Pericle, stratega e padre della democrazia ateniese

Pericle, stratega e padre della democrazia ateniese

Pericle (c. 495-429 a.C.) è un politico ateniese e stratega dell'antica Grecia, la cui importanza nella storia di Atene era considerata così fondamentale che il secolo è spesso indicato come dove viveva " secolo di pericle ". Proveniente da una grande famiglia aristocratica, Pericle ha partecipato giovanissimo alla vita politica della repubblica ateniese. Sostiene il regime democratico e promuove attraverso varie misure la partecipazione di tutti i cittadini agli affari della città. Sotto la sua guida, Atene divenne un grande centro artistico, culturale e letterario, ma la sua supremazia e il suo imperialismo suscitarono la gelosia di altre città-stato greche, in particolare di Sparta, sua rivale di lunga data.

Origine di Pericle e primi passi in politica

Pericle, di origine aristocratica, nacque intorno al 492 ad Atene. Suo padre, Xanthippe, fu uno degli strateghi di successo dei persiani a Cape Mycale (479); apparteneva a un'antica famiglia della nobiltà attica ma era stato un leader del partito democratico. Attraverso sua madre, Pericle discende dalla nobile famiglia degli Alcméonides, e il suo prozio era il legislatore Clistene, che aveva rovesciato i Pisistratidi. In gioventù, i suoi principali maestri furono Zenone di Elea e Anassagora, che lo resero un razionalista ma incline all'azione e ai grandi affari della città. Sembra che fin dall'inizio fosse ansioso di svolgere un ruolo pubblico e, nonostante il suo "estremo disgusto per il popolo" (Plutarco), sceglie di servire il Partito Democratico, forse per lealtà all'esempio del suo parente Clistene. , forse perché lui stesso aveva sentito la leggerezza dei piccoli clan aristocratici che aveva frequentato fin dall'infanzia.

Già nel 463 fu visto attaccare il leader del Partito conservatore, Cimone, che fu ostracizzato due anni dopo. Nel 461, all'età di trent'anni, Pericle si era già assicurato una posizione di rilievo sia nel partito democratico che nella città, dominata dalla sua eloquenza.

Pericle, paladino della democrazia

A parte una breve eclissi di pochi mesi (430/29), è rimasto fino alla morte il principale leader - si potrebbe dire il "tiranno" - della democrazia ateniese. Per più di trent'anni ha visto le sue funzioni di stratega rinnovarsi ogni anno, diventando così una sorta di comandante in capo e primo ministro permanente, con una continuità unica nella storia ateniese. Investito nella fiducia popolare, Pericle diede pieno sviluppo alla democrazia di Atene, coinvolgendo più efficacemente tutti i cittadini nell'esercizio della sovranità. Già nel 462, quando era ancora solo il vice di Ephialte, che presto sarebbe morto assassinato, era stato il mandante delle riforme che limitavano i poteri dell'Areopago. Pericle aprì l'arenontat ai cittadini di terza classe (Zeugiti), e, infatti, anche i proletari, i Thete, potevano diventare arconti. Ha generalizzato il sorteggio, che è diventato la parte essenziale della democrazia.

Affinché la partecipazione dei più poveri alle magistrature non rimanga teorica, ha fatto votare dal 451 delle indennità per i membri del Consiglio dei Cinquecento, per gli arconti, i giudici nel tribunale degli eliasti, per gli strateghi, per il partecipazione dei cittadini a varie feste civiche: questa si chiama mistoforia. Tuttavia, questo progresso nella democrazia è rimasto strettamente limitato ai soli cittadini, vale a dire a una minoranza molto piccola della popolazione di Atene (circa 30.000 cittadini su 400.000 abitanti entro la metà del V secolo). Nel 451, Pericle approvò persino una legge che riconosceva la cittadinanza ateniese solo ai nati da due genitori cittadini, che segnò un serio passo indietro rispetto alla legislazione di Solone, che concedeva il diritto di cittadinanza ai figli nati da 'un matrimonio di un cittadino con uno straniero.

Un grande stratega

Una società ineguale, l'Atene di Pericle era anche una società imperialista. Gli alleati della Lega di Delo furono ridotti in soggezione, il tesoro comune fu trasferito ad Atene (454), l'ecclesia ateniese sostituì il consiglio della lega come organo di governo, le ribellioni degli alleati - in particolare quella del Eubea (446) e quella di Samo (440) furono punite senza pietà. Pericle ha guidato personalmente lo sforzo per l'egemonia nella Grecia continentale, nel Mar Egeo e nel Mar Nero. Condusse senza successo una spedizione nel Golfo di Corinto e nella Grecia nord-occidentale (454), quindi comandò la flotta che andò in Crimea e assicurò Sinope sulla costa dell'Asia Minore (437).

Durante il suo governo, Atene si trovò impegnata in una serie di guerre: contro Sparta e Corinto (prima guerra del Peloponneso, 459-446); contro i Persiani (disastrosa spedizione in Egitto, 454); contro gli alleati ribelli. La pace "di Callia" (449) pose fine alle guerre persiane ed eliminò la Persia dall'Egeo. Con Sparta si concluse la tregua dei trent'anni (446) ma il perseguimento dell'espansione ateniese rese inevitabile la ripresa delle ostilità: nel 431 iniziò la seconda guerra del Peloponneso, che doveva concludersi nel 404 con la sconfitta di Atene. Pericle morì all'inizio del conflitto, non senza vedere indebolirsi la fiducia che i cittadini avevano riposto in lui fino ad allora.

Caduta e morte di Pericle

Le prime battute d'arresto del conflitto e l'epidemia di peste scoppiata ad Atene nel 430 assestarono un duro colpo al prestigio di Pericle, che fu anche multato di 50 talenti; fu, tuttavia, rieletto stratega nella primavera del 429, ma lui stesso sarebbe stato spazzato via dall'epidemia nell'autunno successivo. Gli restava la gloria di aver portato Atene all'apice della sua potenza e di aver presieduto al fiorire del meglio che la civiltà greca produceva.

Il "secolo di Pericle" (460-430) ha visto gli ultimi lavori di Eschilo, gli inizi di Sofocle ed Euripide, il soggiorno di Erodoto ad Atene, l'influenza dei sofismi, ma è in campo d'arte che ha lasciato la sua principale testimonianza. Grazie al tributo degli alleati, la ricostruzione dei santuari dell'Acropoli distrutti dai Persiani iniziò intorno al 450, sotto il diretto controllo di Pericle che seppe unire e ispirare artisti come Fidia, Callicrate, Ictino, Mnesicles. Lo splendore del Partenone, dei Propilei, dell'Eretteo, hanno conferito ad Atene la dignità di "scuola di Grecia".

Bibliografia

- La vera storia di Pericle, biografia di Jean Malye. Les Belles Lettres, 2008.

- Pericle: la democrazia ateniese messa alla prova del grande uomo, di Vincent Azoulay. Armand Colin, 2016.

- Il secolo di Pericle, di Jean-Jacques Maffre. PUF, 1994.


Video: La guerra civile Ateniese - di Luciano Canfora A8DS