Charles Darwin - Biografia

Charles Darwin - Biografia

Naturalista britannico, Charles Darwin non è certamente l'inventore del teoria dell'evoluzione ma il suo lavoro continua'Origine delle specie e il suo teoria della selezione naturale ha dato una nuova dimensione all'evoluzionismo. Diventa l'incarnazione di questa teoria scientifica che considera che le specie si evolvono nel tempo e generano gradualmente nuove specie o scompaiono. Il caso più emblematico è ovviamente l'antenato comune tra l'uomo e le scimmie. Tra progresso scientifico, interrogatorio spirituale e ripresa ideologica, scopri la genesi della teoria più travolgente del XIX secolo.

Charles Darwin inventore della teoria dell'evoluzione?

Charles Darwin è nato il 12 febbraio 1809 in Inghilterra. Dopo studi medici incompiuti, divenne pastore. Darwin frequentò scienziati come il geologo Adam Sedgwick e il naturalista John Stevens Henslow e sviluppò rapidamente una passione per lo studio delle specie. Molti autori hanno sostenuto l'idea che le specie possano trasformarsi. Quando Darwin studiò questa corrente, già molto presente, si oppose ai fissatori che ritenevano che nessuna specie fosse apparsa dalla creazione divina. Il più famoso degli evoluzionisti è poi il francese Lamarck il quale spiega che per volontà interna gli esseri viventi riescono a sviluppare nuovi organi adatti alle loro esigenze come ad esempio il collo della giraffa che si sarebbe allungato per catturare le foglie più alte.

Darwin è un puro prodotto della borghesia accademica inglese, i suoi due nonni essendo stati molto coinvolti nella società anti-schiavitù e suo nonno paterno Erasmus Darwin stesso aver pubblicato nel 1794 un lavoro sostanziale a difesa delle tesi evoluzioniste: Zoonomy or Laws of vita organica. Negli anni '50 dell'Ottocento, anche prima che la teoria di Darwin venisse fuori, il biologo Huxley e il paleontologo Owen si scontrarono apertamente sulla connessione tra uomo e scimmia. Il loro dibattito è diffuso dalla stampa e divide il pubblico. Tuttavia, se il lavoro di Darwin non ha avviato il dibattito, è chiaro che ha trasformato il nostro rapporto con gli esseri umani fino ad oggi. Eppure niente sembrava predestinare questo mediocre studente Darwin a superare Lamarck in fama!

Uno studente sulle orme di Alexander Von Humboldt

Darwin ha ricevuto la sua scarsa educazione alla Shrewsbury School, dove è entrato all'età di 9 anni. Tuttavia, il bambino è già appassionato di tutti i tipi di esperimenti e ha persino un piccolo laboratorio a casa. Le sue esperienze spesso puzzolenti gli valsero il soprannome di "Gas".

Nel 1825 entrò alla facoltà di medicina di Edimburgo, dove viveva già suo fratello maggiore. Il ramo medico diventa una specialità familiare. Questa facoltà è molto famosa ma in realtà il livello dei professori è sceso ben al di sotto della reputazione dell'istituto, spingendo alcuni alunni a seguire corsi aggiuntivi in ​​istituti privati.

I risultati dei suoi studi medici sono stati contrastanti, ha sicuramente acquisito competenze, anche vedendo alcuni pazienti durante un soggiorno in famiglia. Ma è traumatizzato dalle dissezioni e soprattutto da due operazioni a cui assiste. Operazioni su bambini, senza anestesia. Ma Edimburgo è soprattutto un'opportunità per Darwin per allenarsi meglio nelle scienze naturali, che scelse come opzione dal 2 ° anno. È anche entrato a far parte di un'associazione studentesca, la "Plinian Natural History Society" che discute temi politici e scientifici. In particolare ha incontrato Robert Grant, medico e zoologo specializzato nell'anatomia degli invertebrati che aveva studiato a Parigi con Cuvier e Geoffroy Saint-Hilaire. Quest'uomo appassionato di Lamarck e dilettante delle opere di Erasmus Darwin, spinge Darwin ad approfondire il tema della trasmutazione delle specie. Darwin rimarrà sempre distante dall'idea di spinta interna peculiare del lamarckismo, ma anche se il lavoro di suo nonno gli sembra molto speculativo, rimarrà per sempre intriso di trasmutazione e della sua giustificazione!

Lasciò Edimburgo nel 1827, fece un breve viaggio a Parigi e tornò a casa dove trascorse il suo tempo a caccia, con dispiacere di suo padre che lo mandò a Cambridge per diventare reverendo. Una situazione che non necessariamente dispiace a Darwin: se può dubitare del credo è un credente e in fondo molti naturalisti erano ecclesiastici. Durante questo soggiorno a Cambridge Darwin ha detto di aver perso tempo, anche se due punti hanno reso prolifico il suo soggiorno in questa scuola:

- Gli ottimi corsi di botanica del Reverendo Henslow con il quale lega una vera amicizia.

- Una spedizione geologica nel Galles del Nord con Adam Sedgwick. Quest'uomo è un ardente fissatore ma ha introdotto Darwin al vero processo scientifico: raccogliere fatti per trarre leggi o conclusioni generali.

Darwin è un fervente ammiratore di Alexander Von Humboldt (1769-1859) un grande esploratore e teorico tedesco che, tra le altre cose, viaggiò molto in Sud America e lasciò opere scientifiche e biografiche. Darwin vuole anche partire per una spedizione alle Canarie. Viene aiutato in questo da Henslow, vengono anche presi contatti con i mercanti londinesi per cercare di trovare una nave. Poi arriva l'opportunità di farlo Beagle !

Il capitano Fitz Roy sta cercando un naturalista e compagno per una spedizione di 2 anni in Sud America. A 22 anni Darwin si presenta, viene accettato e riesce a convincere il padre. La spedizione ha tre obiettivi: migliorare le mappe del Sud America, rilevare le coste della Patagonia, Terra del Fuoco e Isole Falkland, e infine registrare condizioni meteorologiche, maree e venti. Il tutto per identificare le migliori rotte commerciali e gli ormeggi come parte dell'espansione del commercio marittimo britannico.

Il Beagle è una piccola barca lunga 27 metri, la cabina di Darwin è di 3 metri x 3,5 metri e la condivide con il 19enne John Lort Stokes Assistant Surveyor. Soffitto basso, 3 sedie, 1 tavolo e 2 amache. Pranzano nella cabina del comandante e beneficiano di una biblioteca di 245 volumi dotata di strumenti di misura. In totale 64 passeggeri tra cui un artista, un medico, un liutaio, servi e 3 nativi della Terra del Fuoco riportati da Fitz Roy da un precedente viaggio, presentati ai sovrani inglesi, istruiti a spese del capitano e che il 'vogliamo reintrodurli nelle loro tribù per renderli vettori di evangelizzazione e civiltà. La partenza avvenne il 27 dicembre 1831 per un viaggio che durò 4 anni e 9 mesi.

Ad ogni scalo Darwin si propone di esplorare e raccoglie esemplari di flora e fauna, campioni fossili e litici ... Osserva le abitudini delle specie animali, le descrive, le confronta con specie simili di altre regioni ... contenuto dei loro stomaci, li naturalizza… E tiene informata la metropoli inviando regolarmente rapporti e campioni a Henslow che è responsabile di far conoscere gli elementi raccolti. Legge il Principi di geologia di Charles Lyell che lo convinse che i cambiamenti nella fauna dovevano essere stati graduali, nel tempo, a causa dei cambiamenti geologici della superficie terrestre secondo le leggi ancora in vigore. Darwin è costantemente alla ricerca delle origini delle mutazioni e delle progressive scomparse delle specie. È d'accordo con Lyell sul fatto che semplici cambiamenti come l'introduzione di una nuova specie possono essere la causa della scomparsa di un'altra specie: la pecora in America Latina invade il territorio del guanaco e ne minaccia la sopravvivenza esempio.

La raccolta di elementi determinanti nella carriera del giovane naturalista

Lo studio degli atolli e della loro formazione è un elemento fondante della reputazione scientifica di Darwin. Le sue spiegazioni sono valide ancora oggi. Spiega la formazione degli atolli per l'affondamento delle isole vulcaniche attorno alle quali continua a proliferare una barriera corallina. La barriera sopravvive quando il vulcano scompare, il corallo non prolifera al centro dell'atollo dove l'acqua è troppo calma. In questo contraddice Lyell che riconosce la teoria di Darwin.

Al suo ritorno, Darwin realizzò varie pubblicazioni su questo argomento che stabilirono la sua reputazione e aprirono le porte alla Società geologica di cui divenne segretario. Ma è con le Isole Galapagos che troverà gli elementi chiave che forgeranno la sua teoria. Osserva che su queste recenti isole vulcaniche (risultanti da un hot spot, stimato in 5 Ma) sono presenti popolazioni animali molto vicine eppure facilmente differenziabili e soprattutto endemiche.

Darwin descriverà e riporterà diversi esemplari di tartarughe. Ma soprattutto studierà e raccoglierà molti fringuelli che divergono da quelli presenti nel continente e che differiscono tra loro per la forma del becco. Una grande varietà di forme indotta da una diversità di cibo in seguito alla colonizzazione di molte nicchie ecologiche in queste isole vergini. Non è noto se Darwin abbia capito immediatamente di avere a che fare con i risultati della radiazione della stessa specie e della sua trasmutazione in diverse specie diverse.

Forse a questo punto del suo viaggio Darwin vide solo la variazione della stessa specie da adattare come era già stato concordato da Lyell. Ma il fatto è che al suo ritorno questi uccelli saranno studiati da John Gould che affermerà che si tratta di specie diverse, il che si è rivelato decisivo nella maturazione della teoria darwiniana!

Darwinismo e selezione naturale

Il Beagle sbarcò sulla costa inglese il 2 ottobre 1836. Al suo ritorno Darwin affidò quasi tutti i suoi campioni alle persone più qualificate per studiarli: Henslow per le piante, Owen per i fossili, John Gould per gli uccelli… Sono loro l'oggetto più pubblicazioni che Darwin aveva raccolto in un libro, Zoologia del Beagle Voyage i cui volumi apparvero dal 1838 al 1843. Fu anche nel 1838 che divenne segretario della Società Geologica per il suo lavoro sugli atolli. Oltre alla sua teoria sulla trasmutazione Darwin avrà cura di fare alcune altre pubblicazioni scientifiche in modo che le sue capacità non possano essere messe in discussione quando pubblicherà la sua tesi principale. Lavora così sulla terracotta ma anche e soprattutto sui cirripedi, con una nuova specie che aveva portato dall'America Latina. Il suo lavoro su coralli e cirripedi gli è valso la medaglia reale!

Al suo ritorno scrisse anche il suo diario di viaggio che fu pubblicato nel 1839 e faceva parte della sua celebrità. Ha anche scritto i suoi famosi quaderni dove ha elaborato gradualmente la sua teoria. Un quaderno di geologia, 4 sulla trasmutazione delle specie e 2 sull'uomo e lo spirito.

Darwin è ossessionato dalla mutazione delle specie, per il suo studio alleva piante e piccioni di ogni tipo e si interessa vivamente al loro comportamento e alle loro variazioni. Impara molto sulla selezione artificiale, su come gli esseri umani scelgono tra variazioni della stessa specie. Invia questionari stampati ad allevatori e giardinieri. Infine, la lettura di Malthus gli fa capire che qualsiasi specie potrebbe crescere indefinitamente se non fosse per la barriera di disponibilità di cibo che induce una lotta tra gli individui. Malthus ha usato la natura per giustificare un sistema sociale che rifiuta lo stato sociale che alimenta solo l'impoverimento. Riprendendo il concetto, Darwin traduce questa dottrina sociale nelle scienze naturali. La lotta tra gli individui deve regolare la popolazione. Ha dedotto la sua teoria sui principi della selezione naturale:

- Tutte le specie hanno naturalmente variazioni casuali.

- Se questa variazione è fastidiosa per l'animale, c'è una buona possibilità di morire presto o di non trovare un partner sessuale. Così i suoi discendenti sono minimi o zero e la variazione scompare con lui.

- Se una variazione consente agli animali di sopravvivere a una crisi ecologica o di avere più partner sessuali, la loro prole sarà più numerosa e la variazione sarà diffusa.

- Di variazione in variazione, una popolazione può allontanarsi sempre di più dalla specie madre fino a formare una nuova specie.

Ma Darwin non ha ancora tutti gli elementi per rendere infallibile la sua teoria. Ad esempio, non conosce l'origine delle variazioni e non ha una linea standard, fossile o vivente, a dimostrazione della progressiva differenziazione da una specie all'altra.

Tuttavia, mette alla prova la sua teoria discutendone con amici dotti che incontra a casa sua a Downe, nel Kent, due ore fuori Londra. Tra queste conoscenze c'è Alfred Rund Wallace, naturalista e cacciatore di specie rare per conto dei collezionisti. Anche quest'ultimo si interroga sull'evoluzione delle specie e sta preparando un articolo che invia a Darwin nel 1858. La teoria di Wallace, che è proprio la sua opera, è molto simile a quella di Darwin! Per evitare di essere tagliato fuori da sotto i suoi piedi nel campo della pubblicazione scientifica, Darwin fu costretto a pubblicare prematuramente un estratto del suo lavoro il 1 ° luglio 1858. Ma gli elementi presentati passarono nell'indifferenza generale e si dovette aspettare il pubblicazione completa il 24 novembre 1859 per far sorgere il dibattito!

Se Darwin ha fatto la scelta di non trattare con l'Uomo, è lo stesso intorno a lui che l'intero dibattito è legato poiché la teoria di Darwin considera tutti gli esseri viventi provenienti da un antenato comune, gradualmente differenziati. in varie specie per selezione naturale. Darwin non si sentirà in grado di tenere un concorso oratorio e generalmente si accontenterà di rispondere agli attacchi nelle riedizioni della sua opera. Ma altri si incaricheranno di difenderlo in pubblico, nelle società erudite ma anche nel mondo accademico come nella persona di Huxley, vecchio nemico del vecchio paleontologo Owen! Sarà il "Bulldog di Darwin"! Se la teoria provoca scalpore tra i creazionisti, è da notare che l'evoluzione era già una nozione che cominciava a radicarsi negli ambienti scientifici e che era il meccanismo che non era più oggetto di dibattito.

Così quando la teoria arriva in Francia, la teoria di Darwin porta soprattutto a un rafforzamento del lamarckismo! Consapevole dell'interesse suscitato dal posto dell'uomo nel regno animale, Darwin gli dedica un'opera pubblicata nel 1871: Genitori maschi e selezione del sesso. Il suo scopo è quindi quello di dissacrare l'Uomo considerato da molti, anche tra gli evoluzionisti, come a parte perché dotato di una coscienza di essenza divina. Il lavoro di Darwin sarà quello di studiare le espressioni fisiche dei sentimenti, per scoprire che sono gli stessi tra le diverse razze umane (invia numerosi questionari a missionari e governatori in tutto l'Impero) e per confrontarli con il suo lavoro sull'espressione delle emozioni negli animali. Ne deduce che negli animali come negli esseri umani c'è la stessa gamma di emozioni, spesso espresse fisicamente nelle immediate vicinanze. Il suo scopo è mostrare che molti comportamenti, anche sociali, vengono ereditati, derivanti dall'istinto acquisito in una fase molto precoce della nostra evoluzione. Più che l'origine delle specie, quest'opera è il vero motivo delle tante caricature di Darwin come scimmia uomo che circolavano tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo.

Darwin e la teoria dell'origine delle specie

La teoria di Darwin implica infatti che solo il lignaggio sopravvive a coloro che sono più in grado di sopravvivere in tempi di crisi (selezione naturale) e / o più in grado di riprodursi (selezione sessuale). Ispirata alla sociologia di Malthus, questa teoria ritorna alla sociologia attraverso autori come Galton (cugino di Darwin) che nel 1908 fondò una "società di educazione eugenetica" con Leonard Darwin (figlio maggiore di Darwin). L'eugenetica è il desiderio di consentire agli esseri superiori la possibilità di soppiantare, socialmente e anche sessualmente, quelli più deboli. E così non fermare dall'inizio la complessificazione degli esseri viventi. Lo stesso Darwin sembra aderire in parte a questo movimento.

Sebbene Darwin a volte tendesse a moderare queste osservazioni specificando che la coesione sociale è una delle forze sviluppate dalla specie per sopravvivere, solo queste linee rimangono in Discendenza maschile e selezione sessuale sono una delle basi del darwinismo sociale.

L'eugenetica può assumere varie forme secondo due tendenze ancora oggi presenti: l'eugenetica "positiva" che consiste nel valorizzare gli esseri superiori (banca del seme, pari opportunità a scuola, ecc.) E l'eugenetica "negativa". Che consiste nel neutralizzare i difetti della specie (autorizzazione in Francia dell'aborto per ragioni mediche; durante i regimi totalitari: sterilizzazione dei pazienti, regolazione dei rapporti sessuali tra razze, eliminazione delle razze considerate le più inferiori, ecc.)

Ahimè, come ha scritto Nietzche crepuscolo :

La lotta per l'esistenza " purtroppo finisce in modo contrario a quanto voleva la scuola di Darwin, a ciò che forse si oserebbe desiderare con essa: a scapito delle eccezioni forti, privilegiate, felici. Le specie non crescono alla perfezione: i deboli finiscono sempre per dominare i forti - questo perché hanno il gran numero, sono anche più astuti ».

L'eterna domanda è chi sono i forti da selezionare?

Denis Buican, autore dell'argomento, conclude con i grandi massacri di Hitler e Stalin:

« Era la selezione dei peggiori ... e dei peggiori aguzzini ... e, inoltre, spesso tra gli applausi dei deboli di spirito, anche più numerosi dei sadici. »

In conclusione, emerge che l'opera di Darwin (morto il 19 aprile 1882), pur non inaugurando la teoria dell'evoluzione, le conferisce credibilità fornendo una spiegazione razionale dei suoi meccanismi. Una teoria giudiziosa ampiamente confermata e completata oggi grazie ai progressi della genetica. Ma una teoria che porta alla profanazione dell'uomo. Teoria nata da studi sociologici che ritorna alla sfera della sociologia con il desiderio di migliorare l'umanità ma che purtroppo spesso si concretizza solo a beneficio delle sfere capitaliste che traggono profitto dalla lotta per il lavoro, oa beneficio di regimi totalitari basati su una lotta tra razze o tra classi.

Bibliografia

• Gayon Jean, Darwin e dopo Darwin: una storia dell'ipotesi della selezione naturale, Parigi, Edizioni Kimé, 1992.
• Lecointre Guillaume (ndd), Critical Guide to Evolution, Parigi, Belin, 2009.
Darwin Charles (edizione e scelta dei testi di Jérôme Picon), l'origine delle specie, Parigi, Flammarion, 2009.


Video: Charles Darwin - Biografia