Antica Grecia - Civiltà greca

Antica Grecia - Civiltà greca

Tra le grandi civiltà che hanno segnato la storia, il Grecia antico rimane uno dei più notevoli. In arte, politica, letteratura, filosofia o scienza, la sua eredità influenza ancora il nostro mondo. Il civiltà greca ha inventato quasi tutto, a cominciare dalla democrazia. Eppure era al ritmo delle guerre che vivevano le città greche.

Agli albori della civiltà greca

Durante il IX secolo aEV, la Grecia arcaica emerse dall'oscurità o fece precipitare la fine della civiltà micenea. Una nuova ondata di invasori, i Dori, introdusse l'uso del ferro, che diede nuova vita alla vita urbana. Le città si sono evolute in città-stato indipendenti, governate prima dai re. Con lo sviluppo del commercio, i governanti hanno inviato i loro cittadini all'estero per stabilire colonie mercantili.

Questa migrazione ha permesso loro di risolvere in parte il problema della sovrappopolazione della penisola, dovuta in particolare alla scarsità di terreni coltivabili. Importanti città greche punteggiavano poi la costa dell'Asia Minore (Anatolia), quella del Mar Nero, la Sicilia e l'Italia meridionale, e la Spagna. Solo i Fenici potevano competere con la potenza greca.

Durante il IX e l'VIII secolo a.C. Gesù Cristo, un periodo che ci è meglio conosciuto dai racconti di Omero ed Esiodo, si verificheranno alcuni dei tratti che distingueranno l'età arcaica dalla Grecia classica a venire. Quindi, parallelamente a la riscoperta della scrittura e con la rinascita della religione greca, emergono strutture sociali (unità territoriali molto piccole guidate da un basileus, un re, cioè colui che possiede il dominio più ricco, con classi sociali che vanno dai nobili, ai principali compagni del re, agli schiavi, esclusi da ogni vita politica e dall'esercito) e un sistema di valori (basato sull'ospitalità e sul coraggio), caratteristico di una comune cultura greca.

L'antica Grecia e l'emergere delle città-stato

Erano passati due secoli da quando la maggior parte delle città-stato della Grecia, abbandonando la monarchia, erano governate da aristocratici o capi di clan ereditari, ad eccezione di Sparta e Argo. A poco a poco il risentimento dei cittadini verso la nobiltà si fece più forte: il popolo rivendicava il diritto di voto nel modo in cui era governato. Qua e là scoppiarono rivoluzioni, guidate da leader carismatici che per guadagnarsi la fiducia del popolo, confiscarono la terra ai ricchi per distribuirla ai poveri.

I tiranni governano senza nobili, e talvolta anche contro di loro. Alcuni risultano essere saggi governanti e accrescono il potere della loro città, come Policrate (che regnò approssimativamente nel 535-522 a.C.), a Samos. Il periodo della tirannia (c. 650-500 aC) corrisponde a un'epoca di boom culturale ed economico. Il commercio, soprattutto via mare, sta crescendo e l'uso del denaro sta diventando essenziale.

Lo sviluppo di attività culturali comuni a tutte le città greche è uno dei grandi fattori unificanti nell'antica Grecia, nonostante la frammentazione politica, accanto alla lingua e alla religione. Pratiche come i Giochi Panellenici organizzati ad Olimpia (Giochi Olimpici), Delfi, Nemea e sull'Istmo di Corinto, contribuiscono alla consapevolezza da parte dei Greci della loro appartenenza alla stessa civiltà.

I tiranni, poiché quello era il loro nome, abusando da soli della loro autorità, divennero a loro volta il bersaglio della vendetta del popolo, determinati a farsi sentire.

Democrazia ateniese

Fu Atene che per prima acconsentì alla condivisione del potere. Alla fine del VI secolo, le riforme politiche favorirono l'emergere di una nuova forma di governo: la democrazia. Nel 508-509 a.C. A.C., Clistene, membro di una famiglia aristocratica, fece adottare una serie di misure basate su principi democratici, che fornirono un quadro per le istituzioni ateniesi nel V e IV secolo a.C. AD e farne il vero "padre" della democrazia.

La democrazia ateniese permetteva ai cittadini di esprimersi votando su tutte le decisioni importanti come dichiarare guerra o spese governative. Potevano anche eleggere i loro rappresentanti civili e militari e votare l'esilio di tutti i notabili ritenuti troppo potenti. Se le attuali democrazie ai quattro angoli del mondo si ispirano al modello greco, nessuna concede tanto potere ai cittadini quanto l'antica città ateniese. Tuttavia, il diritto di cittadinanza era riservato agli uomini liberi di età superiore ai vent'anni, nati ad Atene da genitori ateniesi. Gli altri residenti - donne, schiavi e stranieri (la maggioranza della popolazione) - ne furono privati.

Guerre persiane e guerre civili nell'antica Grecia

La feroce rivalità tra le città-stato che cercavano di dominare la Grecia e il bacino dell'Egeo sfociarono in guerre incessanti. Sui campi di battaglia, i greci si distinguevano per il loro coraggio e la loro disciplina. Armata di lance, la fanteria combatteva in una formazione difensiva nota come falange. Ogni uomo in buona salute con i mezzi per dotarsi di armi e protezione doveva unirsi all'esercito della sua città in caso di conflitto.

Tuttavia, è stata la città di Sparta a fornire i migliori soldati. All'età di sette anni, tutti i ragazzi hanno lasciato le loro famiglie per ricevere l'istruzione statale. Questo consisteva principalmente nello sport e nell'addestramento militare.

Il loro rigoroso addestramento permise ai Greci di respingere tre volte gli assalti persiani a terra e in mare: nel 492 aC furono le condizioni climatiche a prevalere sugli invasori. Due anni dopo l'esercito ateniese trionfò nella battaglia di Maratona. Poi, nel 479-480 a.C., l'enorme esercito di Serse di 200.000 uomini e 1.000 navi si inchinò alle truppe alleate molto più piccole di Atene e Sparto.

Dopo un primo incontro alla parata delle Termopili, difesa dallo spartano Leonida I, nel 480 si svolge una battaglia navale a Salamina, vinta da Thémistocles ed Euriade. La sconfitta totale dei Persiani avviene a Platea, nel 479 a.C. J.-C.

"Il secolo di Pericle"

Vincitrice indiscussa dei Persiani, la città-stato di Atene trae immenso prestigio dalle guerre persiane e diventa la città più importante del mondo Egeo, a capo della Lega di Delos. Inoltre, il conflitto ha dimostrato la crescente importanza della potenza navale dopo la decisiva battaglia di Salamina. L'esercito di Sparta, fino ad ora la più grande potenza militare dell'antica Grecia e alleata di Atene, sta perdendo la sua supremazia a favore della flotta ateniese, che domina il Mar Egeo.

Un periodo di dominio politico, culturale e artistico si apre per Atene, che ha raggiunto il suo apice sotto Pericle. Rafforza le istituzioni democratiche della città, che grazie al tesoro della Lega di Delos è abbellita e dotata di nuovi monumenti: la maggior parte degli edifici dell'Acropoli risalgono a questo periodo. Atene brilla in tutto il mondo antico, sia culturalmente che artisticamente - con autori come Eschilo, Sofocle, Euripide, filosofi come Socrate e Platone, storici come Tucidide ed Erodoto, scultori come Fidia - ed economicamente, Il Pireo è diventato il fulcro del commercio mediterraneo.

La politica estera di Atene ne sta causando la caduta. Da una confederazione di alleati, la Lega di Delos si evolve in un impero ineguale in cui le città che si ribellano vengono punite senza pietà. Sparta, gelosa della prosperità di Atene e desiderosa di riacquistare il proprio prestigio, colse l'occasione per creare una confederazione di città ostili all'imperialismo ateniese. Sparta e Atene erano sempre più ostili l'una all'altra, culminando nella guerra del Peloponneso (431-404 a.C.), che terminò con la sconfitta di Atene nel 404.

Indebolite da questi ripetuti conflitti, le città cedettero facilmente all'ascesa della Macedonia nel nord. Nel 338 aC, il re Filippo II, un genio militare, conquistò tutta la Grecia dopo la battaglia di Cheronea. Raccoglie l'eredità della civiltà greca che sarà ampiamente divulgata dal figlio Alessandro Magno nel corso delle sue numerose conquiste.

L'eredità della civiltà greca

Senza la scrittura, niente di tutto questo sarebbe stato possibile. Mentre altri sistemi antichi utilizzavano simboli diversi, i greci adottarono un alfabeto fonetico di 20 caratteri. L'istruzione ha giocato un ruolo importante nella democrazia: coloro che detengono il potere hanno dovuto usare tutte le loro capacità di parlare per convincere le persone della validità delle loro politiche. L'eloquenza veniva insegnata nelle scuole e l'uso della scrittura incoraggiava il flusso di idee. Tuttavia, l'educazione fisica non è stata trascurata: atletica leggera, wrestling e boxe erano tra le discipline privilegiate. Durante i principali eventi sportivi come le Olimpiadi, è stata imposta una tregua alle città in guerra per consentire un accesso sicuro.

Tra il VI e il IV secolo a.C., nonostante le guerre che si susseguirono sul loro territorio, i Greci dominarono il Mar Mediterraneo. Hanno imparato la scultura, la pittura e l'architettura. Tragedia e dramma fiorirono. La letteratura, ma anche la mitologia greca, continuano a ispirare gli artisti oggi. Quanto ai filosofi ateniesi (Socrate, Platone, Aristotele) hanno posto le basi per il pensiero europeo. I greci scrissero le prime opere storiche, matematica avanzata e geometria e la medicina elevata al rango di disciplina scientifica ...

La civiltà romana che seguì la civiltà greca fu per molti versi una continuazione della civiltà ellenistica.

Bibliografia sull'antica Grecia

- Storia del mondo greco antico di François Lefèvre. pocket, 2007.

- Antica Grecia di Georges Tate. Hachette, 2007.

- Il secolo di Pericle. Collettivo. Edizioni CNRS, 2010.


Video: SPARTA e ATENE