The Century of Pericle (diretto da Claude Weill)

The Century of Pericle (diretto da Claude Weill)

Un regime che alcuni hanno qualificato, secondo Churchill, come "il peggiore tranne tutti gli altri", la democrazia non è sempre fiorita, come abbiamo ricordato " Il secolo di Pericle », Raccolta di articoli da poche pagine di autori riconosciuti, tra cui François Hartog. Salvare l'approccio alle basi in questi tempi in cui nozioni distinte come "democrazia" e "repubblica" si fondono.

Così in Francia abbiamo adottato la sfortunata abitudine, nei media o all'interno dei vari governi, di confondere queste due nozioni, la Francia, soprattutto dopo il consenso repubblicano degli anni 1900-1930 studiato da Serge Berstein, vedendo nel repubblica la forma di governo più democratica che ci sia. Tuttavia, non tutta la repubblica è necessariamente democratica (come dimostra il caso della Cina, che è democratica solo di nome).

Democrazia contemporanea, un'utopia

Un sistema politico basato sulla sovranità - diretta o indiretta - di tutti i cittadini, la democrazia interesserebbe molti paesi del mondo. Almeno altrettanto gonfiati sono i capi di stato che attribuiscono al loro paese l'etichetta di democrazia. Tuttavia, impariamo a diffidare dei fatti riconosciuti e ovvi. La democrazia condivide questo punto comune con il comunismo, quello di non essere mai esistito ("non c'è mai stata una vera democrazia e non ci sarà mai", dixit Rousseau, capitolo IV, libro III, Du Contrat Social ). Tuttavia, non è facile concludere così rapidamente. Di fatto, i significati della parola "democrazia" distorcono il gioco, dato che la democrazia ateniese difficilmente somiglia alla democrazia nel senso contemporaneo del termine. Questo libro vuole essere un invito a immergersi nel laboratorio ateniese del V secolo a.C. D.C., secolo e luogo simboleggiati da Pericle, che fu uno di coloro che consacrarono Atene come capitale intellettuale e artistica, da cui il titolo dell'opera.

La democrazia originaria: Atene come laboratorio di idee

La democrazia ateniese (etimologicamente "potere al popolo") era più limitata e più radicale della nostra, il che aggiungeva inoltre il principio dei diritti umani. Riservata solo agli uomini liberi - circa 40.000 persone - la democrazia escludeva schiavi, metic e donne da ogni cittadinanza. Solo poche migliaia di cittadini, organizzati nell'Assemblea (ekklèsia), che si riuniva quaranta volte l'anno e poteva votare le leggi (il Boulè, un consiglio di cinquecento membri, preparava queste leggi), dichiarano guerra e proclamano la pace, quindi esercitava direttamente il potere.

I cittadini elessero o addirittura tiravano a sorte i magistrati che avevano una responsabilità in città per un anno. Era stato istituito un tribunale popolare, l'Heliee, che si basava sull'isonomia, cioè l'uguaglianza tra tutti i cittadini, e che aveva lo scopo di risolvere le controversie nella società ateniese. Questioni più serie, come quelle penali, ricadevano sotto la giurisdizione dell'Areopago, un altro tribunale composto da ex arconti. Ad Atene, la democrazia, allora un regime singolare, che aveva gradualmente preso piede, in particolare sotto l'azione di Clistene (508), non creò un consenso e fu, come sappiamo, fortemente esaurito da un Platone che La considerava la madre della tirannia: non aveva infatti condannato a morte il suo padrone Socrate?

In breve, se la democrazia ateniese può essere apparsa imperfetta, tuttavia, dobbiamo essere vigili e non concludere che "è" o che "non è" una democrazia perché questa o quella caratteristica della democrazia contemporanea non può non si applicava ad esso: quindi dobbiamo, ad esempio, escludere qualsiasi commento moralizzante sul posto delle donne nella società ateniese.

Un approccio sintetico

Si sarebbe potuto criticare questo libro, se non avesse contenuto 165 pagine, per la sua mancanza di esaustività. Tuttavia, al contrario, costituisce un approccio seducente, del tutto sintetico, alla questione democratica ad Atene nel V secolo aC? AD Buona idea quella di averne trattato in una ventina di brevi articoli, che permettono una facile comprensione di un gran numero di aspetti di questa dieta, ma anche della vita quotidiana degli Ateniesi nel tempo di Socrate. Tuttavia, questo dipinto di Atene è anche un inconveniente, il lettore a volte cerca il collegamento con la democrazia (prima parte in particolare). Resta il fatto che, nonostante questo abbozzo dei retroscena, "Il secolo di Pericle" ha il merito di chiarire una nozione la cui origine resta, se non sconosciuta, almeno molto vaga, non solo tra il grande pubblico ma anche nei circoli. politico e giornalistico.

Il secolo di Pericle, collettivo. Edizioni CNRS, 2010.


Video: Living History Living in Ancient Greece