Grandi invasioni barbariche e caduta dell'Impero Romano

Grandi invasioni barbariche e caduta dell'Impero Romano

Il Grandi invasioni barbariche corrispondono a un vasto movimento migratorio, che ha attraversato l'Europa dalla fine dell'Antichità all'inizio del Medioevo. A partire dal I secolo i romani subiscono le prime incursioni di popoli estranei all'Impero, che chiamano “barbari”. I confini del Reno cedettero dal 406, aprendo la strada a diverse ondate successive di invasioni. Sono all'origine della fine dell'Impero Romano e della creazione dei grandi regni del Medioevo.

Invasioni o migrazioni?

I romani parlavano di invasioni e invasori perché questo movimento di popolazioni avveniva a spese dell'Impero Romano. Si tratta, infatti, perlopiù di persone di origine germanica che si stanno dirigendo verso ovest per sfuggire all'avanzata degli Unni dall'Asia. Considerando questi tedeschi inferiori perché non condividono la loro cultura, i romani li chiamano "barbari" (parola che designa tra i greci gli stranieri che non parlano la loro lingua).

A partire dal I secolo d.C., l'Impero Romano si confrontò con queste popolazioni di tedeschi, soprattutto lungo il Reno e nell'Italia settentrionale. Per impedire loro di invadere l'Impero, i romani costruirono una serie di fortezze e mura, i tigli, lungo il confine (proprio come i cinesi costruirono la Grande Muraglia per protezione). Il lime più famoso, il Vallo di Adriano, proteggeva il confine settentrionale della provincia romana della Bretagna (oggi Inghilterra).

Infine, due secoli dopo, alcuni popoli germanici divennero alleati dei romani; ricevono persino il diritto di stabilirsi nell'Impero e, in cambio, si mettono al servizio dei romani.

La caduta dell'Impero Romano d'Occidente

Tuttavia, le migrazioni aumentarono e, in ondate successive, i Barbari arrivarono alle porte dell'Impero Romano. Quest'ultimo, indebolito dalle liti interne, non può più contenere questi popoli, che diventano conquistatori.

Il 31 dicembre 406, 150.000 Alani, Svevi e Vandali attraversarono il Reno ghiacciato vicino a Magonza (nell'attuale Germania) e invasero la Gallia. La maggior parte continua in Spagna e persino in Africa. Nel frattempo, i Visigoti seguono un altro percorso. Provenienti dai Balcani, invasero l'Italia e conquistarono Roma nel 410. Si stabilirono poi nel sud della Gallia, in Aquitania. Gli Angli, gli Juti e i Sassoni prendono il controllo dell'attuale Gran Bretagna.

Dal 451 gli Unni di Attila si misero alla conquista dell'Impero Romano d'Occidente. Anche se furono sconfitti nella battaglia dei Campi Catalaunici da una coalizione eterogenea di gallo-romani e barbari sotto il romano Patrice Ezio, saccheggiarono molte città nel nord della Gallia e in Italia.

Nel 476 l'ultimo imperatore romano, Romolo Augustolo, fu deposto da Odoacre, il re degli Erole. L'Occidente è ora nelle mani dei barbari che stanno gradualmente formando regni in Europa. Dell'immenso Impero Romano, solo l'Impero Romano d'Oriente rimane a Costantinopoli (noto anche come Impero Bizantino).

I Franchi si stabiliscono nella Gallia romana

All'inizio del V secolo, anche prima della caduta di Roma, la Gallia romana cadde sotto il controllo dei barbari che si ritagliarono piccoli regni. Solo il bacino intorno a Parigi è ancora sotto l'autorità romana. Il nord e il nord-est sono sotto il dominio dei Franchi e degli Alamani. I Visigoti detengono il sud-ovest e il sud-est è nelle mani dei Burgundi. Gli Unni, comandati da Attila, fecero una breve incursione in Gallia nel 451 ma, battuti nei campi catalaunici, si ritirarono nell'Europa centrale (nell'attuale Ungheria).

Rapidamente, tuttavia, i Franchi si convertirono al cattolicesimo. Il primo è Clodoveo I, che viene battezzato intorno al 498. Con l'appoggio dei gallo-romani cristiani, il primo re della dinastia merovingia scaccia i Visigoti e i Burgundi e riunisce la Gallia sotto la sua dominazione. Così è stato creato il primo regno dei Franchi.

Le grandi invasioni segnano la fine dell'Impero Romano in Occidente. Ma molto spesso, lungi dal distruggere l'eredità romana, i barbari erano anzi desiderosi di preservarla e si mescolavano alle popolazioni locali. Adottando la lingua latina, hanno trasmesso parte delle leggi, della cultura e dell'organizzazione dei romani alle generazioni successive. Tuttavia, le differenze che caratterizzano ciascuno di questi popoli invasori sono rimaste in parte e sono all'origine dei vari paesi che compongono l'Europa.

Bibliografia

- Attila: La storia dei barbari e le grandi invasioni in Europa, di Amédée Thierry. The Mono, 2017.

- Les Invasions barbares, di Pierre Riché e Philippe Le Maître. PUF, 2001.


Video: Le invasioni barbariche e il crollo dellImpero romano