I Giochi Olimpici dell'antica Grecia

I Giochi Olimpici dell'antica Grecia

Antenato dei giochi olimpici moderni, il Antiche Olimpiadi della Grecia radunava le città greche ogni quattro anni nello stadio di Olimpia in occasione di eventi sportivi di grande prestigio. Nonostante le fratture fratricide tra le città, questi incontri assicurano la coesione culturale e comunitaria dell'ellenismo. Questa competizione è infatti l'occasione di una tregua sacra durante la quale nessuno ha il diritto di fare la guerra. I Giochi Olimpici greci hanno avuto la loro età dell'oro nel V e IV secolo a.C. J.-C, prima di essere bandito nel 391 d.C. D.C., per ordine dell'imperatore romano Teodosio I.

Mitica origine dei Giochi Olimpici

Secondo la leggenda, il re Enomaos era molto legato a sua figlia Ippodamia. Quando un corteggiatore si è presentato, lo ha sfidato in una corsa delle bighe. O il corteggiatore ha vinto ed è diventato suo genero, oppure ha perso ed è stato condannato a morire. Riuscì a rimuoverne una dozzina. Ma ce n'era uno, Pelope, che aveva ricevuto da suo padre, Ares, due cavalle, Psylla e Harpina, che erano corrieri esemplari. Inoltre, Ippodamia, innamorata di lui, riuscì a sostituire le chiavi che reggevano gli assi del carro di suo padre con chiavi di cera.

Oenomaos sconfitto, Pelope gli succedette. Ha unificato sotto il suo regno tutta la parte centrale della Grecia che si chiama dal Peloponneso ("l'isola di Pelope"). Questa è la storia che si racconta ad Olimpia, sul frontone del tempio di Zeus. Racconta l'origine e il significato dei Giochi Olimpici. Nell'884 davanti a Gesù Cristo, per porre fine alle guerre con Sparta, il re di Elide istituì i primi Giochi della storia nella città di Olimpia.

Regole e condotta dei giochi

I Giochi Panellenici, celebrati in onore di Zeus ad Olimpia, risalgono quindi al 776 a.C. D.C., data della prima Olimpiade. Questi giochi, che erano la più grande celebrazione nel mondo greco, si svolgevano nell'ambito delle solennità religiose che si svolgevano ogni quattro anni a luglio. Annunciati in tutta la Grecia da messaggeri, meticolosamente preparati per un anno intero, hanno attirato grandi folle. Era assolutamente vietato comparire lì per le donne sposate. Le gare, che si sono svolte nell'arco di tre giorni, sono state presiedute dal collegio dei dieci ellanodici o giudici ellenici, magistrati eliani estratti a sorte per ogni Olimpiade da un ristretto gruppo di cittadini selezionati.

I concorrenti provenivano da tutto il mondo ellenico: schiavi, barbari, carcerati, omicidi, sacrilegi erano esclusi dai giochi. Gli altri dovevano essere iscritti con un anno di anticipo su un registro tenuto dai magistrati dell'Elide: infatti, visto il costo del viaggio, del soggiorno, dei cavalli, delle squadre, solo i ricchi potevano gareggiare ai giochi. La maggior parte è venuta a prepararsi presso la palestra di Elis, sotto la supervisione degli Hellanodics. Con l'avvicinarsi dei giochi, si trasferirono a Olympia, dove furono sistemati in locali speciali; chi arrivava in ritardo veniva dichiarato fuori concorso.

I diversi eventi olimpici

I Giochi Olimpici si sono svolti per tre giorni, allo stadio e all'ippodromo. Lo stadio di forma rettangolare di Olympia aveva una pista lunga 192 m. Dal 725 a.C. AD, i corridori si sono presentati completamente nudi: c'era la corsa singola, doppia (diaulos), la corsa sei volte (sei volte la lunghezza della pista), la corsa lenta (dodici volte la lunghezza della pista) . Queste gare costituivano la prima parte dei giochi. Siamo poi passati all'ippodromo, la cui pista era di 770 m, per le corse dei cavalli.

La più antica (risalente al 648 a.C.) era la corsa delle bighe a quattro cavalli, che doveva percorrere il binario otto o addirittura dodici volte. C'erano anche corse di cavalli a cavallo; il salto ostacoli non era praticato, ma alla fine del percorso il cavaliere doveva cadere a terra e condurre se stesso, con le redini in mano, il suo cavallo alla meta. Il premio è stato assegnato non ai conducenti ma ai proprietari dei cavalli. La terza e ultima parte delle partite si è svolta allo stadio: consisteva nelle lotte: lotta semplice, gara di pancreas; nel pentathlon (dal 708 aC), che combinava cinque eventi: salto, discus, giavellotto, corsa singola e lotta; e infine nella corsa armata (dal 520 aC), che consisteva nell'attraversare due volte lo stadio con l'equipaggiamento completo del guerriero (dal IV secolo in poi con il solo scudo).

Al termine dei giochi, i premi furono solennemente assegnati nel grande tempio di Zeus Olimpio: i preziosi oggetti originariamente distribuiti furono presto sostituiti da semplici ghirlande di olivo selvatico adornate da fasce. Questo è nel 540 aC. AC che la statua (in legno) di un vincitore fu eretta per la prima volta ad Olimpia; in seguito furono usati marmo e oro, e questi lavori furono eseguiti dai più grandi artisti. Il ritorno del vincitore in patria fu trionfante, e fu in questa occasione che a qualche grande poeta, come Pindaro o Simonide, furono commissionate odi, che furono accompagnate da musica e danza.

Un elemento centrale della civiltà greca

I Giochi Olimpici, che raggiunsero il loro apice nel V secolo a.C. diventare un elemento centrale della civiltà greca. Era una cerimonia non solo "sportiva" (la parola allora non esisteva), ma anche politica e religiosa. Riuniva i greci di tutte le città che per l'occasione sospesero le guerre che gli si opponevano. I processi rappresentavano una sorta di confronto sublimato, poiché non era omicida. Le lotte politiche si sono espresse anche sull'agorà in concorsi oratori che le regolavano "democraticamente".

I Giochi Olimpici sono i giochi più prestigiosi e famosi giocati dagli antichi greci, gli altri tre sono i giochi istmici (a Corinto, in onore di Poseidone), i giochi pitici (a Delfi, in onore di Apollo) e i giochi nemeani (a Nemea, in onore di Eracle). I Giochi Olimpici degenerarono dopo la conquista della Grecia da parte dei Romani: questa era l'epoca degli atleti professionisti, e nel 394 l'imperatore Teodosio abolì definitivamente questi giochi. La loro rinascita moderna è dovuta agli sforzi di Pierre de Coubertin. Questi nuovi Giochi Olimpici, inaugurati ad Atene nel 1896, si svolgono, come quelli dell'Antichità, ogni quattro anni: Atene (1896). Parigi (1900), Saint Louis (1904), Londra (1908), Stoccolma (1912) ...

Bibliografia

- Olimpiadi e sport nell'antica Grecia di Sophie Padel-Imbaud. 2004.

- Concorso nell'antica Grecia: Agon. Genealogia, evoluzione, interpretazione di Marc Durand. L'Harmattan, 2000.

- Gli antichi Giochi Olimpici: Pugilat, Orthepale, Pancrace de. Brice Lopez. Edizioni Budo, 2010.

Per ulteriori

- Gli antichi giochi olimpici sul sito ufficiale dei giochi olimpici


Video: ATENE 1896 - Le prime Olimpiadi dellera moderna gare, protagonisti e curiosità