Canale di Suez, dalla sua costruzione alla crisi del 1956

Canale di Suez, dalla sua costruzione alla crisi del 1956

Il canale di Suez è un corso d'acqua artificiale che attraversa l'istmo di Suez da nord a sud in Egitto. Fu trafitto in particolare grazie al decisivo intervento del diplomatico francese Ferdinand de Lesseps, che iniziò anche i lavori sul Canale di Panama, senza però portare a termine il suo progetto. Il canale accorcia di oltre la metà il viaggio marittimo tra i porti europei e americani e quelli situati nel sud-est asiatico, nell'Africa orientale e in Oceania, impedendo alle imbarcazioni di dover bypassare l'Africa. Grande interesse strategico ed economico, è stato all'origine di diverse crisi internazionali, tra cui quella del 1956.

Dal canale dei faraoni al moderno progetto del canale

L'istmo di Suez, che collega l'Egitto con l'Asia precedente separando il Mediterraneo dal Mar Rosso, ha svolto un ruolo importante nelle relazioni commerciali sin dai tempi antichi. Già ai tempi dei faraoni, l'idea era di costruire un corso d'acqua che collegasse i due mari o la valle del Nilo e il Mar Rosso. Sembra accertato che dall'inizio del secondo millennio a.C. DC un canale collegava il ramo pelusico del Nilo al Lago Grande Amer, a sua volta collegato da un altro canale al Mar Rosso. Questo canale fu restaurato da Serse (V secolo a.C.), poi dai Tolomei, ma, dopo la conquista araba e il declino dei rapporti tra il Mediterraneo e l'Oriente, fu abbandonato. dall'VIII secolo d.C. J.-C.

La scoperta della rotta per l'India da parte del Capo di Buona Speranza (1498) sollevò il problema della perforazione dell'istmo di Suez, ma fu solo con la spedizione di Bonaparte in Egitto che un ingegnere francese, Jean-Baptiste Lepère , prendi questa idea e studia seriamente.

Data la differenza di livello tra i due mari, Lepère ha concluso che un canale che unisce il Mediterraneo e il Mar Rosso era impossibile e ha sostenuto la riapertura del vecchio canale dei faraoni. Ma altri progetti furono elaborati da Enfantin e un gruppo di Saint-Simonians nel 1833 e 1846, dal direttore della compagnia di navigazione inglese Peninsular and Oriental e dall'ingegnere francese Linant de Bellefonds nel 1841. Linant de Bellefonds e l'ingegnere italiano Luigi Negrelli ha dimostrato che un canale che collega i due mari era perfettamente fattibile.

La costruzione del Canale di Suez

I loro piani dovevano essere utilizzati dal diplomatico e ingegnere Ferdinand de Lesseps, che, beneficiando dell'amicizia del viceré egiziano Said Pasha, ha finalmente intrapreso il progetto. Dopo aver ottenuto una concessione per novantanove anni (30 novembre 1854), fondò la Società Universale del Canale Marittimo di Suez, con un capitale di 200 milioni di franchi diviso in 400.000 franchi ciascuna. Più della metà delle azioni sono state sottoscritte dai francesi. La concessione doveva iniziare alla data di apertura del canale e alla scadenza il canale sarebbe diventato proprietà del governo egiziano. I profitti sarebbero stati divisi al tasso del 15% per l'Egitto, del 10% per i fondatori e del 75% per l'azienda. I lavori iniziarono il 25 aprile 1859, ma l'Inghilterra si oppose alla costruzione per paura di vedere La Francia prende piede nei paesi del Levante e rappresenta una minaccia per la rotta verso l'India.

Nell'aprile 1863, sotto la pressione del gabinetto di Palmerston, l'Impero Ottomano, sovrano d'Egitto, ordinò persino che i lavori venissero interrotti, con il pretesto che venivano eseguiti con lavori forzati forniti gratuitamente alla Compagnia. dall'Egitto. Ma l'intervento di Napoleone III salvò l'azienda e il lavoro riprese nel marzo 1866. Il 17 novembre 1869 fu inaugurato il Canale di Suez alla presenza di numerose personalità, l'imperatrice Eugenia, l'imperatore Francesco Giuseppe, i principi eredi dalla Gran Bretagna e dalla Prussia, Abd el-Kader, oltre a scrittori e artisti. Fu in questa occasione che l'opera Aïda fu commissionata a Verdi, che non doveva essere eseguita fino al 1871.

Una questione strategica e commerciale

Il canale lungo 162,5 km accorciò il viaggio da Londra a Bombay di circa 8.000 km, il che indusse presto l'Inghilterra a rivedere le sue obiezioni iniziali. Nel novembre 1875 il gabinetto Disraeli ricomprò dal khedive Ismail, gravemente indebitato, le azioni che possedeva; il governo britannico divenne così il principale azionista. La Convenzione di Costantinopoli (29 ottobre 1888), firmata da tutte le grandi potenze, diede il suo status internazionale al canale, che doveva essere, in tempo di pace come in tempo di guerra, aperto a tutte le navi mercantili o militari di tutti i paesi. .

Questa convenzione, che non teneva conto dell'importanza strategica del canale, non fu applicata né durante la guerra ispano-americana del 1898 (dove alla Spagna fu proibito il passaggio delle sue navi da guerra), né durante le due guerre. mondo (il canale era aperto in linea di principio alle navi di potenze ostili all'Inghilterra, ma la flotta inglese ne bloccò l'ingresso), né dal 1949 al 1975, periodo durante il quale le autorità egiziane proibirono a tutti il ​​passaggio del Canale di Suez Nave mercantile o militare israeliana e persino navi da carico di altre nazionalità sospettate di trasportare merci da o verso Israele.

Infatti l'Inghilterra, padrona dell'Egitto dal 1882, fino al 1956 esercitò il controllo assoluto sul Canale di Suez, la cui difesa fu assunta dalle truppe britanniche. I tedeschi-turchi tentarono senza successo di impadronirsi del canale nel 1915 e nel 1916. Questo era anche un obiettivo distante dell'offensiva Afrikakorps di Rommel nel 1942.

La crisi di Suez

Il traffico del Canale di Suez era aumentato da 20 milioni di tonnellate nel 1913 a 115 milioni di tonnellate nel 1955. L'Egitto del colonnello Nasser ottenne nel giugno 1956 la completa evacuazione dell'area del canale da parte delle truppe britanniche. Alla ricerca di risorse per la costruzione della Grande diga di Assuan, Nasser annunciò il 26 luglio 1956 la nazionalizzazione del Canale di Suez. Questa decisione provocò una forte reazione da parte del governo britannico, ma anche del governo francese, che riteneva fosse venuta l'opportunità di porre fine a Nasser, che aiutava i nazionalisti algerini.

Seguendo un piano messo insieme da Londra, Parigi e Tel Aviv, le truppe israeliane lanciarono una guerra contro l'Egitto (29 ottobre 1956) e contro i franco-britannici, con il pretesto di proteggere il canale dai belligeranti. , lanciarono i loro paracadutisti su Port-Saïd e Port-Fouad che furono facilmente occupati. Questa azione è stata interrotta sotto la pressione dell'U.R.S.S. e gli Stati Uniti. Le Nazioni Unite chiesero la partenza delle forze franco-britanniche e fornirono assistenza tecnica all'Egitto per liberare il canale, che fu riaperto alla navigazione il 29 marzo 1957. L'accordo di Roma del 13 aprile 1958 assicurò gli azionisti della Compensazione della Universal Suez Maritime Canal Company di 28 milioni di sterline egiziane, circa 300 milioni di franchi.

Nel 1966, il traffico del Canale di Suez ha raggiunto i 279 milioni di tonnellate e ha portato l'Egitto, che ora riscuote il pedaggio, circa 25 milioni di franchi alla settimana. Nella nuova guerra iniziata nel giugno 1967 durante la Guerra dei Sei Giorni, le truppe israeliane raggiunsero il canale, che fu nuovamente chiuso alla navigazione. I lavori di sdoganamento iniziarono solo quasi sette anni dopo, in seguito all'accordo del gennaio 1974, con il quale gli israeliani accettarono di ritirarsi dalla sponda orientale al canale. Fu riaperto alla navigazione il 5 giugno 1975. Sempre nel 1975 l'Egitto autorizzò il movimento di merci non militari da e verso Israele. L'uso illimitato del Canale di Suez da parte degli israeliani è stato garantito dal trattato di pace firmato tra Israele ed Egitto nel 1979.

Il Canale di Suez, un sito permanente

Durante il periodo della sua chiusura, la flotta petrolifera mondiale era passata alle navi cisterna giganti (200.000 t, poi 500.000 te 800.000 t nel prossimo futuro) che utilizzavano la rotta di Cape Town. La bassa profondità del canale (12,5 m) permette ancora di accettare solo navi da 60.000 t; sono stati intrapresi i lavori per consentire il passaggio di 150.000 t di petroliere. Nel 2014 l'Egitto ha intrapreso la costruzione di un canale parallelo finalizzato al decongestionamento del Canale di Suez.

La Compagnie du Canal Maritime, che divenne Compagnie Financière de Suez, si rivolse al settore bancario (creazione della Banque de la Compagnie Financière de Suez, 1959) e, dal 1965, all'industria ( partecipazione in Pont-à-Mousson).

Per ulteriori

- L'epopea del Canale di Suez, opera collettiva. Gallimard, 2018.

- Il canale di Suez - Una via marittima per l'Egitto e il mondo, di Caroline Piquet. Bonnier, 2018.

- Il cantiere del Canale di Suez (1859-1869), di Nathalie Montel. Ponti e strade, 2018.


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