Francisco Pizarro e la cattura dell'Inca Atahualpa

Francisco Pizarro e la cattura dell'Inca Atahualpa

Il 16 novembre 1532, l'imperatore Inca Atahualpa fu catturato in mezzo al suo seguito da un piccolo gruppo di spagnoli guidati da Francisco Pizarro. Questo audace attacco, insieme a un terribile massacro, segnerà la fine dell'Impero Inca e inizierà la sua conquista da parte degli spagnoli. Eppure non c'era nulla che suggerisse che una manciata di avventurieri spagnoli avrebbe, in un solo giorno, inferto un colpo fatale al più grande impero dell'America precolombiana.

Francisco Pizarro alla ricerca del Perù

Castigliano emigrò nelle Americhe nel 1502, Francisco Pizarro si stabilì a Panama nel 1513. Fu lì che ne sentì parlare per la prima volta, dopo il viaggio di esplorazione del suo connazionale Pascual de Andagoya, di un favoloso paese che sarebbe pieno d'oro: il Perù. Incoraggiato dall'incredibile risultato diHernan Cortes, che con un pugno di conquistadores riesce a sottomettere l'Impero azteco, decide di allearsi con altri due uomini, il sacerdote Hernando de Luque, e l'esercito Diego de Almagro, per partire alla conquista di questo leggendario Perù.

La loro prima spedizione, nel 1524-25, fu un fiasco: la loro nave danneggiata, oggetto di privazioni e ostilità da parte delle tribù che abitano i giorni nostri. Ecuador, gli spagnoli si arrendono. Ma nel 1526-28 una seconda spedizione diede i suoi frutti: Pizarro e compagni stabilirono contatti con una popolazione recentemente sottomessa dal Incas e soprattutto trovano oro, argento e pietre preziose: il Perù esiste. Ansioso di garantire la parte migliore della conquista futura, tornò in Spagna e riuscì a farsi nominare, in anticipo, governatore della "Nuova Castiglia" da Charles Quint. Tornò a Panama nel 1530, portando con sé molti dei suoi fratelli.

La terza spedizione di Francisco Pizarro salpò finalmente nel dicembre 1530. La primavera successiva raggiunse l'isola di Puna, i cui abitanti stanno conducendo una guerra spietata contro gli Incas nel continente. Inizialmente la convivenza procedette senza intoppi, ma un malinteso provocato dai traduttori di Pizarro innescò un conflitto armato nell'aprile del 1531: pur essendo meno di 200, gli spagnoli inflissero agli indigeni una feroce sconfitta, grazie alla combinazione lucci / archibugi fanteria e loro cavalleria. Colpiti da questo successo, che dava ai conquistadores un'aura di invincibilità quasi soprannaturale, gli Incas salutano gli spagnoli con deferenza, mentre Pizarro e la sua famiglia, senza incontrare resistenza, si tuffano nell'interno.

Incontra Atahualpa

Allo stesso tempo, l'imperatore Inca Atahualpa lo è Cajamarca con un esercito di 80.000 uomini, dove ha appena appreso della sconfitta e della cattura del suo fratellastro Huascar, suo rivale in una guerra civile per la successione imperiale che dura dal 1527. Viene informato quasi contemporaneamente dell'arrivo di questi spagnoli con armi e abiti esotici, dai quali il suo popolo è rispettosamente tenuto fuori. Ma il figlio del sole non si lascia ingannare: le sue spie gli insegnano presto che i nuovi arrivati ​​non sono di essenza divina. L'imperatore la vede come un'opportunità unica per rafforzare il suo potere, ancora debole alla fine della guerra civile: catturerà gli spagnoli per incorporarli nel proprio esercito e beneficiare del loro know-how militare - o farli mettere a morte se Si rifiutano.

Con questo in mente, e credendo di non avere nulla da temere dal pugno di conquistadores data la presenza del suo esercito, inviò un messaggero a Pizarro invitandolo a incontrarlo a Cajamarca. Dopo una marcia estenuante, i 168 spagnoli, portando con sé 62 cavalli, 12 archibugi e 4 cannoni, arrivarono in città, che i suoi abitanti quasi abbandonarono durante la guerra civile del 15 novembre 1532. Si trovarono subito di fronte a un dilemma spinoso. In effetti, attaccare frontalmente l'esercito Inca, accampato sulle alture sopra la città, sarebbe un suicidio. Non si poteva prevedere una ritirata: le numerose fortezze che gli spagnoli attraversarono lungo la strada avrebbero rapidamente bloccato il loro passaggio in queste regioni montuose. Infine, rimanere passivi in ​​contatto con gli Incas aiuterebbe solo a dissipare l'aura di mistero che i conquistadores ancora immaginano di avere.

Pizarro, che ben comprendeva lo status divino del sovrano e la natura centralizzata del suo impero, decide di agire, con nervi sbalorditivi: catturerà Atahualpa in mezzo ai suoi stessi soldati, tendendogli una trappola. Il leader spagnolo invitò quindi l'imperatore a incontrarlo il giorno successivo a Cajamarca. Sicuro della sua forza, Atahualpa accetta. La piccolezza del luogo lo costringerà a portare con sé solo le poche migliaia di soldati e cortigiani che costituiscono il suo immediato seguito. In segno di buona volontà, specifica inoltre che il suo popolo non porterà le armi.

La "battaglia" di Cajamarca

Il 16 novembre 1532, mentre Atahualpa e il suo seguito entrano in città, gli spagnoli rimangono nascosti negli edifici che circondano la piazza centrale. Solo, il monaco domenicano Vincente de Valverde cammina per incontrare il sovrano, una Bibbia in mano. Il resto non è noto con precisione, nessun altro spagnolo ha sentito la conversazione tra i due uomini: i successivi racconti dei cronisti (in particolare quelli di Pedro Cieza de Leon e Garcilaso de la Vega) si contraddicono sul contenuto. Secondo alcuni, il monaco invitò per primo Atahualpa a scendere dal palanchino per venire a banchettare all'interno di una delle case, cosa che l'Inca rifiutò. Per altri, lo avrebbe semplicemente convocato ad accettare Gesù Cristo come dio e Carlo V come signore supremo.

Anche l'esito dell'incontro varia a seconda della fonte. Sembra che ci sia stato un file alterco tra Atahualpa e Valverde, sulla Bibbia che quest'ultimo ha consegnato al sovrano. Atahualpa, non sapendo cosa fare del libro - un oggetto totalmente sconosciuto al suo popolo - avrebbe quindi colpito con impazienza il monaco che voleva aiutarlo ad aprirlo; dopodiché l'imperatore, indifferente all'opera, lo avrebbe semplicemente gettato a terra. Non si sa quindi se Valverde avrebbe colto l'occasione per esortare i suoi compagni ad attaccare, o se sarebbe semplicemente tornato a denunciare l'accaduto a Pizarro, che ha poi ordinato l'assalto.

Una cosa è certa: la violenza, quindi, si scatena. Gli spagnoli si precipitano all'attacco, con le loro spade d'acciaio, armature metalliche e balestre. Gli Incas, che sono per i più fortunati tra loro protetti solo da armature di cuoio e senza armi, scoprono inoltre per la prima volta archibugi, pistole e cavalli, che falciano, rovesciano e calpestano i loro ranghi serrati con un terrificante efficienza. La "battaglia" si trasforma in un bagno di sangue.

La cattura di Atahualpa

Tuttavia, gli spagnoli non riescono a catturare Atahualpa, ancora fuori portata sul suo palanchino. Cominciano quindi a tagliare metodicamente le braccia dei facchini ma, come alcuni di loro successivamente riferirono a Pedro Cieza de Léon, videro con stupore i feriti alzarsi per portare con l'altro braccio la lettiga del sovrano.

Alla fine, gli ultimi difensori dell'imperatore vengono uccisi e Atahualpa viene catturato, mentre i cavalieri spagnoli inseguono i fuggitivi per le strade della città, forse uccidendone diverse centinaia, se non migliaia. Da parte spagnola ci sono probabilmente solo pochi infortunati tra cui lo stesso Pizarro, colpito leggermente alla mano mentre parava il colpo con una lama che uno dei suoi uomini, nella foga del momento, aveva puntato ad Atahualpa.

La conquista dell'Impero Inca da parte di Pizarro

Vivendo, l'imperatore-dio degli Incas era davvero la valuta più potente che Francisco Pizarro potesse sognare. Il conquistador aveva allo stesso tempo decapitato l'impero. Un vero burattino nelle mani degli spagnoli, Atahualpa dovette ordinare, sotto minaccia, ai suoi eserciti di ritirarsi. Si è offerto di pagare un riscatto per la sua libertà: l'equivalente d'oro del volume della stanza in cui era imprigionato e il doppio dell'argento. Pizarro acconsentì, ma non intendeva mantenere la parola data. Dopo il pagamento del riscatto, quando divenne chiaro che i generali di Atahualpa non gli obbedivano più, Pizarro lo fece mettere a morte. Avendo accettato di essere battezzato per non morire bruciato vivo (nella religione Inca, l'anima di una persona morta non può raggiungere l'aldilà se il suo corpo viene bruciato), Atahualpa fu garrotted 29 agosto 1533.

Pizarro, da parte sua, continuò la conquista del Perù, entrando Cuzco, la capitale Inca, il 20 dicembre 1533. La storia, tuttavia, non era finita: il burattino di 17 anni che aveva posto sul trono, Manco Capac II, presto si sarebbe unito ai generali rinnegati che stavano continuando la lotta contro gli spagnoli sulle montagne. Inoltre, Pizarro avrebbe suscitato la gelosia dei suoi compagni d'armi contro di lui, e le lotte intestine avrebbero presto fatto a pezzi i conquistadores. Pizarro riuscì a giustiziare il suo rivale più pericoloso, il suo ex compagno Diego de Almagro, nel 1538; ma stava per morire a sua volta, assassinato dai sostenitori del figlio di Almagro il 26 giugno 1541. Almagro fu definitivamente sconfitto e messo a morte l'anno successivo. Fu solo nel 1572 che l'ultima vestigia dell'Impero Inca fu sconfitta con l'esecuzione dell'ultimo imperatore, Tupac Amaru.

Bibliografia

Francisco Pizzaro: The Conquistador of the Extreme, di Bernard Lavallé. Payot, 2004.

- Atahualpa, l'ultimo imperatore Inca, di Alexandre Gomez-Urbina. Edizioni MA, 2019.

- Da William H. Prescott, Storia della conquista del Perù, volume 2: La caduta dell'Impero Inca. Pigmalione, 1997.


Video: The rise and fall of the Inca Empire - Gordon McEwan