Battaglia del Mar dei Coralli (maggio 1942)

Battaglia del Mar dei Coralli (maggio 1942)

Il battaglia del Mar dei Coralli, che ha avuto luogo 4-8 maggio 1942 tra le forze anglo-americane e giapponesi, è stato un importante scontro navale e aereo della seconda guerra mondiale. I giapponesi, che già controllavano gran parte della regione del Pacifico da Peral Harbour, progettarono di conquistare l'Australia e si posizionarono per prepararsi a questa invasione. In precedenza, l'offensiva giapponese è stata lanciata il 4 maggio nel Mar dei Coralli. Questa battaglia delle portaerei fu un punto di svolta nel corso della guerra perché ostacolò l'avanzata giapponese verso sud.

Lo sfondo della battaglia del Mar dei Coralli

Il 7 dicembre 1941 iniziò ufficialmente la guerra per gli Stati Uniti, che subirono un attacco a sorpresa alla sua rada a Pearl Harbor. Il colpo fu terribile e ne seguirono molti altri fino alla fine del 1941 e all'inizio del 1942 che vide tra l'altro la prossima caduta delle Filippine, avendo il generale MacArthur abbandonato Corregidor nel marzo di quest'anno. Gli alleati degli Stati Uniti soffrirono ancora di più, in particolare gli inglesi che videro crollare una ad una le loro roccaforti nel sud-est asiatico.

Ma Pearl Harbor, per quanto drammatica fosse, vide la mancanza dei giapponesi di quella che sarebbe diventata l'arma principale della guerra nel Pacifico: la portaerei. Infatti, nessuna delle portaerei americane era presente al momento dell'attacco giapponese. All'inizio del 1942, gli Stati Uniti riuscirono a riorganizzarsi ea mettere in ordine a forza aerea navale capace di competere con l'enorme potenza giapponese. La battaglia che ci attende sarà la prima nel suo genere: le navi dei due accampamenti non saranno mai in contatto visivo, tutto dipenderà dall'aviazione ... È il preludio alBattaglia del Mar dei Coralli.

Australia minacciata dai giapponesi

I notevoli successi giapponesi non hanno impedito tensioni all'interno del personale giapponese, e il solito rivalità tra esercito e marina, e anche al suo interno. Così, l'ammiraglio Nagano augura un'avanzata verso l'Occidente e l'India mentre Yamamoto raccomanda la definitiva distruzione della marina americana (e in particolare delle sue portaerei) per ottenere una pace favorevole, considerando che una lunga guerra era ingestibile. Yamamoto vuole quindi affrontare diversi punti di forza, come Midway, prima di pianificare uno sbarco alle Hawaii.

Poiché il personale dell'esercito si rifiutava di fornire a Nagano i mezzi, Nagano decise di preparare un progetto più modesto volto a isolare l'Australia prendendo Port Moresby in Papua. comunque, il Doolittle raid su Tokyo serve le tesi di Yamamoto, che ottiene il via libera per lanciare un'operazione su Midway a giugno. Ma sono già avanzati i preparativi per un attacco a Port Moresby, mantenuto anche se ritardato da marzo a maggio a causa della presenza di portaerei americane nell'area. L'operazione si chiama "Mo".

Americani in agguato

Complessa l'organizzazione giapponese per l'intera operazione, divisa tra gruppi d'invasione (uno contro Port Moresby, l'altro contro Tulagi nelle Salomone), un gruppo di supporto attorno alla portaerei leggera Shohoe una forza d'assalto con le grandi portaerei Zuikaku e Shokaku. I giapponesi sanno che dovranno affrontare una rsolida resistenza ma considera la presenza navale nemica relativamente insignificante, con solo la probabile presenza della portaerei Saratoga.

Tuttavia, lo stato maggiore giapponese ignora la cosa principale: grazie alla decrittazione dei loro codici, gli americani hanno saputo dell'operazione! L'ammiraglio Nimitz lo sa Port Moresby è un punto cruciale, e che la sua caduta minaccia direttamente l'Australia o almeno la sua partecipazione al resto della guerra. Dal 20 aprile ha capito che questo sarà l'obiettivo della prossima offensiva giapponese; ma non ha le portaerei a portata di mano Enterprise e Calabrone, che stanno tornando dal raid su Tokyo, mentre il Saratoga (contrariamente a quanto credono i giapponesi) è stato colpito da un siluro ed è in riparazione. Quindi convoca le portaerei Lexington ("Sistership" di Saratoga) e Yorktown, scortato da incrociatori e cacciatorpediniere (la maggior parte delle corazzate sono state distrutte o danneggiate a Pearl Harbor). In totale, Nimitz ha quindi solo 150 dispositivi di bordo, più di 200 nella regione, soprattutto in Australia. Il 29 aprile nominò Fletcher comandante dell'operazione e lo inviò nel Mar dei Coralli per l'1er Maggio.

Un primo impegno “timido”

Il 3 maggio, il forze americane sono ancora divisi e non sanno nulla dei movimenti nemici. Non hanno saputo fino alla fine della giornata che i giapponesi erano sbarcati a Tulagi. Fletcher decide quindi di reagire e si dirige a tutta velocità verso le Salomone con il Yorktown. Il comandante americano ha giapponesi che non si aspettano un attacco dalla sua parte, così come una zona fredda che tempestivamente oscura i suoi movimenti. Il 4 maggio, alle 6.30, il Yorktown prendere il volo: 12 Devastator (torpediniere) e 28 Dauntless (bombardieri in picchiata), mentre i caccia rimangono a proteggere la portaerei.

L'attacco aereo navale essendo una novità relativa per i giovani piloti americani, si è svolto in grande confusione, l'importanza di certi edifici, ad esempio, è stata sovrastimata ... Di conseguenza, quando sono tornati al Yorktown alle 9:31 affondarono solo tre dragamine e danneggiarono irreparabilmente un cacciatorpediniere. Altri due attacchi costeranno ai giapponesi solo due idrovolanti e quattro mezzi da sbarco ... Gli americani hanno perso solo tre aerei e Nimitz definisce l'operazione su Tulagi "deludente".

Un gioco a nascondino

Fu solo due giorni dopo che la forza speciale "Mo" entrò Mar dei Coralli, guidato dall'ammiraglio Takagi, mentre Port Moresby fu bombardato il 5 maggio. Il giorno successivo, Fletcher si schierò in ordine di battaglia con un gruppo d'attacco composto dalla maggior parte dei suoi incrociatori, un gruppo di supporto più leggero e un gruppo aereo con le sue portaerei. Seguì la ricognizione aerea, ma gli americani non riuscirono a localizzare lo squadrone di Takagi. Questo, d'altra parte, non ordina alcuna ricognizione a distanza, abbastanza inspiegabilmente.

Questo gioco più o meno volontario del nascondino ritarda l'inizio del confronto, che comunque è inevitabile. Solo i B-17 australiani hanno avvistato il Shoho e lo bombardano, ma le loro dimensioni (sono bombardieri pesanti) non li rendono molto efficaci contro le navi ... Fortunatamente, individuano ancora le forze d'invasione destinate a Port Moresby. I giapponesi sono quindi ottimisti: nonostante l'attacco nemico a Tulagi, il piano sta andando secondo i piani.

Martiri e confusione

Il 7 maggio, l'ammiraglio Takagi ha finalmente ordinato una ricognizione aerea più ampia. Questo avviene al momento giusto, pensa, poiché uno degli aerei inviati ha individuato due navi che ha identificato come una portaerei e un incrociatore; viene quindi lanciato un massiccio attacco ... ma gli obiettivi sono solo la petroliera Neosho e il distruttore Sims ! Questo viene distrutto, mentre il file Neosho è riuscito ad andare alla deriva in fiamme fino all'11 maggio quando è stato salvato dal cacciatorpediniere Henley : L'equipaggio è salvato, ma la petroliera deve essere affondata.

Il martirio delle due navi americane tuttavia, non è vano. Infatti, poco prima, alle 6:45, Fletcher ha ordinato al suo gruppo di incrociatori di ingaggiare le forze d'invasione giapponesi a Port Moresby. Il comandante americano gioca anche alla fortuna quando il nemico decide di concentrare i suoi gruppi aerei di terra sugli incrociatori piuttosto che sulle portaerei. La confusione però riprende: gli attacchi giapponesi falliscono, mentre i B-26 americani non riescono ad affondare i propri incrociatori!

Il Shoho, prima vittima tra le portaerei giapponesi

Alle 8:30 i giapponesi si sono riorganizzati: hanno avvistato il gruppo fletcher, e il Shoho sta per attaccarlo. Allo stesso tempo, Fletcher ha anche lanciato la ricognizione e "due portaerei e quattro incrociatori pesanti" sono stati avvistati alle 8:15; il comandante dello squadrone statunitense, credendo che questo sia lo squadrone di Takagi, decide di inviare 93 aerei tra le 9.26 e le 10.30. Ma non appena la forza d'attacco è in aria, gli aerei da ricognizione tornano e riconsiderano la loro valutazione! Sarebbero solo "due incrociatori pesanti e due cacciatorpediniere"! È troppo tardi per tornare indietro, e la missione viene confermata nel caso in cui l'aereo cada sul grosso delle forze nemiche, necessariamente nel settore. Fletcher ha capito bene: Dauntless Lexington individualo Shoho verso le 11 e assumerlo, seguito dai loro compagni di Yorktown. Colpito da tredici bombe e sette siluri, il Shoho buio alle 11:35. A bordo di navi e bombardieri americani, era euforia, hanno distrutto la loro prima portaerei della guerra!

I giapponesi sono ovviamente furiosi, e decidono di contrattaccare inviando alcuni dei loro migliori piloti (ventisette in totale) per un attacco nel tardo pomeriggio, per lasciare le portaerei. Zuikaku e Shokaku. Ma questo è il file Radar americano il che, prima di tutto, impedisce il successo di questa risposta: consente agli intercettori delle portaerei di respingere un attacco iniziale, mentre i giapponesi sono ostacolati dal maltempo. La prossima cosa è sfortuna, quasi comica: i piloti giapponesi spesso scambiano le portaerei americane per le proprie e vengono miseramente abbattuti mentre cercano di atterrare sul loro ponte! Takagi perde così i due terzi dei piloti esperti che ha inviato in questa missione ...

L'ultimo round

La mattina dell'8 maggio, entrambe le parti sanno che la vittoria andrà a chi vedrà per primo l'altra. Il problema è che si avvistano all'incirca alla stessa ora, intorno alle 8:30 del mattino. Inoltre, l'aviazione è equivalente su entrambi i lati con 121 aerei per gli americani e 122 per i giapponesi! L'unica differenza è nel file condizioni meteo, leggermente più favorevole al campo americano.

Gli Intrepidi bombardieri e le torpediniere Devastator iniziano alle 10:57 con la portaerei come obiettivo principale Shokaku, il Zuikaku essendo riuscito a nascondersi in un chicco. L'attacco ai piloti del Yorktown sembra essere relativamente infruttuoso, con la portaerei colpita solo da due bombe; ma il danno è abbastanza grave che il Shokaku può solo ricevere aerei e non decollare ... D'altra parte, l'attacco da parte degli uomini del Lexington dieci minuti dopo è più decisivo: il Shokaku colpito troppo gravemente viene ordinato di ripiegare su Truk.

L'agonia della "Lady Lex"

Quindi fu avvistato anche lo squadrone americano, che subì un fulmine giapponese tra le sue due onde sulla flotta nemica. I piloti giapponesi, la maggior parte dei quali hanno già esperienza e hanno partecipato a Pearl Harbor, sono più abili dei loro omologhi americani. Hanno fondato ben organizzato sulle due portaerei alle 11:18: la Yorktown più manovrabile riuscì a schivare otto siluri, e fu colpito in modo innocuo da una singola bomba da 400 kg. Il Lexington è meno fortunato: si trova tra due gruppi di torpediniere nemiche e raccoglie quattro delle loro bombe ad elica; prende anche due bombe leggere, una delle quali esplode in un vano munizioni ... La battaglia è finita.

I piloti tornano alle rispettive portaerei e il danno al Lexington sembrano sotto controllo. Tuttavia, un'esplosione ha risuonato sulla portaerei alle 12:47, poi un'altra alle 14:45, ed è stato rapidamente impossibile controllare il fuoco che è ripreso. Alle 16.30 si è deciso di abbandonare la nave. Fu il cacciatorpediniere Phelps a sferrare il colpo finale con cinque siluri: il "Lady Lex" affondò alle 8 di sera.

Il Mar dei Coralli, una battaglia decisiva?

I giapponesi, nonostante le notizie un po 'ottimistiche sull'attacco, hanno deciso di rimandare l'attacco a Port Moresby. Questo fa infuriare Yamamoto e ordina a Takagi di riprendere la caccia alle portaerei americane; ma Fletcher è già lontano ...

La battaglia stessa ha visto un punto vittoria per i giapponesi: le perdite del Lexington, di Neosho e Sims erano di gran lunga superiori a quella della portaerei leggera Shoho. Ma la flotta giapponese aveva perso anche molti dei suoi migliori piloti e, soprattutto, lo era livello strategico che la vittoria era americana. Questa prima battaglia nella storia tra portaerei vide il fallimento dell'offensiva giapponese su Papua, e i danni subiti, in particolare la necessità di riparare il Shokaku e rifornire di carburante il Zuikaku, peserebbe per il futuro. In effetti, un'altra battaglia molto più grande doveva essere combattuta A metà strada

Bibliografia non esaustiva

- F. GARCON, La guerra del Pacifico, Casterman, 1997.

- J. COSTELLO, La guerra del Pacifico, Pigmalione, 1982.


Video: BATTAGLIA DEL MAR DEI CORALLI-War Thunder