Gladiatore Romano

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Un gladiatore romano era un antico combattente professionista che di solito si specializzava con particolari armi e tipi di armature. Hanno combattuto davanti al pubblico in giochi organizzati estremamente popolari tenuti in grandi arene appositamente costruite in tutto l'Impero Romano dal 105 a.C. al 404 d.C. (concorsi ufficiali).

Poiché i combattimenti erano di solito all'ultimo sangue, i gladiatori avevano una breve aspettativa di vita e quindi, sebbene fosse per alcuni aspetti una professione affascinante, la maggior parte dei combattenti erano schiavi, ex schiavi o prigionieri condannati. Senza dubbio, gli spettacoli dei gladiatori erano una delle forme di intrattenimento popolare più seguite nel mondo romano.

Origini Etrusche

I romani furono influenzati dai loro predecessori in Italia, gli Etruschi, in molti modi. Ad esempio, nell'uso del sacrificio animale per divinare il futuro, l'uso del simbolico fasci e l'organizzazione di giochi gladiatori. Gli Etruschi associavano queste gare ai riti della morte e quindi avevano un certo significato religioso. Sebbene i primi concorsi di gladiatori romani organizzati privatamente nel 264 a.C. fossero per commemorare la morte di un padre, i successivi concorsi ufficiali scartarono questo elemento. Resti delle origini religiose rimasero, tuttavia, nell'atto di finire i gladiatori caduti. In questo caso, un infermiere colpirebbe la fronte del ferito. L'inserviente indossava un costume che rappresentava Hermes il dio messaggero che scortava le anime negli inferi o Charun (l'equivalente etrusco). Anche la presenza dello stesso divino Imperatore, accompagnato dai sacerdoti e dalle Vestali, dava alle gare una certa aria pseudo-religiosa.

I giochi dei gladiatori erano un intrattenimento sanguinoso e le gare dei gladiatori erano letteralmente una questione di vita o di morte.

Re dell'intrattenimento

I giochi dei gladiatori romani erano un'opportunità per imperatori e ricchi aristocratici per mostrare la loro ricchezza alla popolazione, per commemorare vittorie militari, celebrare le visite di importanti funzionari, celebrare compleanni o semplicemente per distrarre la popolazione dai problemi politici ed economici del giorno. L'attrazione per il pubblico dei giochi era come intrattenimento sanguinoso e il fascino che derivava da gare che erano letteralmente una questione di vita o di morte. Eventi estremamente popolari si sono svolti in enormi arene in tutto l'Impero Romano, con il Colosseo (o Anfiteatro Flavio) il più grande di tutti. Trenta, quaranta o anche cinquantamila spettatori provenienti da tutti i settori della società romana accorrevano per essere intrattenuti da spettacoli cruenti in cui si cacciavano animali selvatici ed esotici, si giustiziavano prigionieri, si gettavano ai leoni martiri religiosi e i protagonisti dello spettacolo, simboli della Le virtù romane dell'onore e del coraggio, i gladiatori, impiegavano tutte le loro abilità marziali in una gara per uccidere o essere uccisi. È un malinteso popolare che i gladiatori salutassero il loro imperatore all'inizio di ogni spettacolo con la frase: Ave imperator, morituri te salutant! (Salve imperatore, noi che stiamo per morire ti salutiamo!), mentre, in realtà, questa frase fu detta dai prigionieri che stavano per essere uccisi nelle finte battaglie navali (naumachia), che si tiene anche nelle arene in occasioni speciali.

I gladiatori più spesso provenivano da un passato di schiavi o criminali, ma anche molti prigionieri di guerra erano costretti a esibirsi nelle arene. C'erano anche casi di aristocratici in bancarotta costretti a guadagnarsi da vivere con la spada, ad esempio Sempronio, discendente del potente clan Gracchi. È anche da notare che fino al loro fuorilegge da parte di Settimio Severo nel 200 d.C., alle donne fu permesso di combattere come gladiatori. C'erano scuole speciali di gladiatori istituite in tutto l'Impero; La stessa Roma aveva tre di queste caserme e Capua era particolarmente famosa per i gladiatori che vi si producevano. Gli agenti hanno esplorato l'impero alla ricerca di potenziali gladiatori per soddisfare la domanda sempre crescente e riempire le scuole di addestramento che devono aver avuto un fenomenale ricambio di combattenti. Le condizioni nelle scuole erano simili a qualsiasi altra prigione, piccole celle e catene per tutti, tuttavia, il cibo era migliore (ad esempio l'orzo fortificante) e i tirocinanti ricevevano le migliori cure mediche possibili; erano, dopo tutto, un investimento costoso.

Storia d'amore?

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Il gladiatore tracio aveva una spada corta ricurva (sica) e uno scudo quadrato o rotondo molto piccolo (parma).

Armature e armi

Il termine gladiatore deriva dal latino gladiatori in riferimento alla loro arma principale il gladius o spada corta. Tuttavia, c'era una vasta gamma di altre armi impiegate nelle gare di gladiatori. Anche i gladiatori indossavano armature e i loro elmi, in particolare, erano oggetti di grande fattura, riccamente sbalzati con motivi decorativi e incastonati con creste piumate di struzzo o di pavone. Armi e armature però dipendevano dalla classe a cui apparteneva un gladiatore. C'erano quattro classi principali:

  • Il Sannita
  • Il Tracio
  • Il Mirmillo
  • Il Reziario

La classe sannitica prende il nome dai grandi guerrieri sanniti che Roma aveva combattuto e sconfitto nei primi anni della Repubblica. È interessante notare che i romani, almeno nei primi tempi, usavano Gladiatore e sannita come sinonimi, suggerendo un'origine alternativa a quella etrusca per queste contese. Il più pesantemente armato, il Sannita aveva una spada o lancia, un grande scudo quadrato (scutum) e armatura protettiva sul braccio destro (spada) e sulla gamba sinistra. Il gladiatore tracio aveva una spada corta ricurva (sica) e uno scudo quadrato o rotondo molto piccolo (parma) tenuto nel pugno per deviare i colpi. Il gladiatore Myrmillo era talvolta conosciuto come l'uomo pesce perché aveva una cresta a forma di pesce sul suo elmo. Come il Sannita, portava una spada corta e scutum ma aveva un'armatura solo di imbottitura su braccio e gamba. Il Retiario non aveva elmo o armatura oltre a una spalla imbottita e portava una rete appesantita. Avrebbe cercato di impigliare il suo avversario lanciando la rete e poi pugnalando con il suo tridente.

I gladiatori combattevano in particolari combinazioni, di solito per fornire un contrasto tra classi più lente e più pesantemente corazzate come il Myrmillo contro gladiatori più veloci e meno protetti come il Retiario. C'erano molti altri tipi minori di gladiatori con varie combinazioni di armi e armature e nomi cambiati nel tempo, ad esempio, "Sannita" e "Gallia" sono diventati politicamente scorretti quando queste nazioni si sono alleate. Altri tipi di combattenti includevano anche arcieri, pugili e il bestiarii che combatteva gli animali nella caccia alle bestie feroci.

Vincitori e sconfitti

Coloro a cui mancava l'entusiasmo per combattere venivano blanditi dal loro manager (lanista) e la sua squadra di schiavi che brandivano fruste di cuoio o sbarre di metallo incandescente. Senza dubbio anche i ruggiti indignati di 40.000 spettatori e gli attacchi implacabili del proprio avversario hanno convinto molti a combattere fino alla fine. Ci sono stati casi di rifiuto di combattere: forse uno dei più famosi era nei giochi dei gladiatori organizzati da Quinto Aurelio Simmaco c. 401 d.C. quando i prigionieri germanici che avrebbero dovuto combattere decisero invece di strangolarsi a vicenda nelle loro celle piuttosto che offrire uno spettacolo alla popolazione romana.

Il gladiatore perdente, se non ucciso sul colpo, spesso chiedeva pietà lasciando cadere l'arma e lo scudo e alzando un dito. Il suo avversario poteva quindi decidere di essere indulgente, anche se, poiché c'era un rischio significativo di incontrarsi di nuovo nell'arena, era considerata una buona pratica professionale uccidere l'avversario. Se l'imperatore fosse presente allora deciderebbe, anche se la folla cercherebbe certamente di influenzare il suo giudizio agitando panni o gesticolando con le mani - pollici alzati e grida di Mitte! significava 'lascialo andare', pollice verso (pollice verso) e Iugula! significava "uccidilo".

I vincitori delle gare, in particolare quelli con molti combattimenti alle spalle, divennero i beniamini della folla e, come indicano i graffiti sopravvissuti sugli edifici romani, erano particolarmente apprezzati dalle donne - i casi di relazioni con signore aristocratiche e persino la fuga d'amore non erano sconosciuti. I graffiti di Pompei offrono una visione affascinante di come i gladiatori erano visti dal grande pubblico: Oceanus "la scelta della barista" o un altro è stato descritto come decus puellarum, suspirium puellarum (la gioia e la sospirata gioia delle fanciulle) e anche scritto quante vittorie alcuni hanno ottenuto: Petronio Ottavio 35 (l'ultimo suo), Severo 55, Nascia 60. Da notare però che la media era molto più bassa e c'erano persino alcuni giochi in cui i vincitori combattevano contro altri vincitori fino a quando un solo gladiatore rimaneva in piedi. Ricompense più materiali per aver vinto il proprio concorso includevano il prestigioso ramo di palma della vittoria, spesso una corona, un piatto d'argento colmo di premi in denaro e forse, dopo anni di vittorie, anche la libertà.

L'imperatore Commodo (180-192 d.C.) era abbastanza appassionato e pazzo da competere nell'arena dei gladiatori.

Gladiatori famosi

Forse il gladiatore più famoso di tutti era Spartacus, che guidò una rivolta di gladiatori e schiavi da Capua, il principale produttore di gladiatori, nel 73 a.C. Dalla Tracia, l'ex soldato romano era diventato un bandito fino alla sua cattura e addestramento forzato come gladiatore. Lui e settanta compagni fuggirono dalla loro scuola di addestramento e allestirono un accampamento difensivo alle pendici del Vesuvio. Assediati, fuggirono quindi dalla loro posizione e si scatenarono attraverso le campagne della Campania, raccogliendo seguaci mentre andavano e plasmandoli in un'efficiente forza combattente. Combattendo la sua strada a nord verso le Alpi, Spartacus dimostrò una grande leadership militare sconfiggendo quattro eserciti romani in non meno di nove occasioni. Lungi dall'essere un santo, però, quando un amico morì in battaglia, Spartaco, secondo l'antica usanza, organizzò trecento prigionieri romani per combattere gare di gladiatori in onore del suo compagno caduto. Dopo due anni di rivolta, gli eserciti di Marco Licinio Crasso finalmente misero alle strette e reprimerono i ribelli in Puglia nel sud dell'Italia. Come monito per gli altri, 6.000 dei prigionieri furono crocifissi lungo la via Appia tra Capua e Roma. Un'altra conseguenza di questo inquietante episodio fu che da quel momento in poi il numero dei gladiatori di proprietà di privati ​​cittadini fu rigidamente controllato.

Un altro famoso gladiatore era, infatti, un non professionista. L'imperatore Commodo (r. 180-192 d.C.) era abbastanza appassionato e pazzo da competere nell'arena, infatti, c'erano persino voci che fosse il figlio illegittimo di un gladiatore. Si potrebbe obiettare che Commodo era un professionista poiché si assicurava di ottenere uno stipendio fantastico per le sue apparizioni al Colosseo. Tuttavia, è improbabile che Commodo, solitamente vestito da Mercurio, sia mai stato in un reale pericolo durante le centinaia di gare che ha combattuto nell'arena, e la sua partecipazione più frequente è stata come macellatore di animali selvatici, di solito da una piattaforma protetta usando un arco.

La fine dello spettacolo

Le gare dei gladiatori, in contrasto con il nuovo impero di mentalità cristiana, finirono finalmente nel 404 d.C. L'imperatore Onorio aveva chiuso le scuole dei gladiatori cinque anni prima e l'ultima goccia per i giochi arrivò quando un monaco dell'Asia Minore, un certo Telemaco, saltò tra due gladiatori per fermare lo spargimento di sangue e la folla indignata lapidava il monaco a morte. Onorio di conseguenza proibì formalmente le gare di gladiatori, sebbene i criminali condannati continuassero la caccia agli animali selvatici per un altro secolo circa. Molti romani senza dubbio si lamentavano della perdita di un passatempo che faceva parte del tessuto della vita romana, ma la fine di tutte le cose romane era vicina, poiché, appena sei anni dopo, i Visigoti guidati da Alarico avrebbero saccheggiato la stessa Città Eterna .


Come si sono evoluti i giochi gladiatori nell'antica Roma?

I giochi gladiatori dell'antica Roma sono oggi conosciuti per i numerosi film prodotti negli ultimi decenni in cui hanno un ruolo. I racconti di fantasia dei gladiatori mostrano molti elementi veritieri dei giochi, ma spesso mescolano eventi diversi di vari periodi della storia romana.

La realtà è che i giochi dei gladiatori hanno svolto un ruolo importante nella cultura romana dai primi giorni della Repubblica e dai giorni del declino dell'Impero. Le testimonianze archeologiche, storico-artistiche e testuali hanno permesso agli studiosi moderni di tracciare l'evoluzione dei giochi gladiatori dalle piccole occasioni private legate alla religione e ai rituali fino ai grandi eventi a cui la maggior parte della gente pensa, che erano per lo più progettati per mantenere il contenti delle persone ed eliminare i nemici dello stato.

Giochi gladiatori definiti

Quando si pensa agli eventi dei gladiatori oggi, spesso vengono in mente le immagini di uomini che combattono tra loro con reti e tridenti. Tuttavia, per molti, vengono evocate anche immagini di uomini che combattono feroci grandi felini e altri animali. In realtà, i giochi dei gladiatori e la caccia alle bestie erano due eventi diversi, ma entrambi erano conosciuti come munera, che tradotto dal latino significa "sport del sangue".

Gli sport del sangue sono diventati un segno distintivo della cultura romana fin dall'inizio, ma un altro marchio di fabbrica della cultura romana era la tendenza a classificare le cose, cosa che i romani facevano con i loro sport del sangue. Lo sport sanguinario della caccia e dell'uccisione di animali per la folla, noto come venatura, è noto fin dall'epoca repubblicana romana (509-I sec. aC), svolgendo spesso un ruolo di primo piano in trionfi militari e spettacoli pubblici.

Sebbene i romani abbiano fatto della caccia alle bestie un evento pubblico, le sue origini possono essere fatte risalire al Vicino Oriente, dove i re di Egitto, Assiria e altri regni uccisero i leoni per dimostrare la loro potenza e virilità. [1] La prima caccia pubblica alle bestie che si tenne a Roma ebbe luogo nel 186 aC e da quel momento divennero un appuntamento fisso negli anfiteatri della città. Gli uomini che cacciavano e uccidevano gli animali erano di solito liberi e professionisti, ma facevano parte della classe degli intrattenitori, quindi erano bassi nella scala sociale romana. [2] Lo sviluppo dei giochi dei gladiatori è un po' più difficile da tracciare, anche se in un primo momento entrarono a far parte della cultura romana.

Le prime raffigurazioni di combattimenti tra gladiatori in Italia sono i cosiddetti affreschi dei gladiatori campani, datati al IV secolo a.C. Sebbene nessun testo accompagni gli affreschi, si ritiene che mostrino parte di un gioco funebre probabilmente combattuto da volontari al primo spargimento di sangue. Molti altri primi gladiatori erano probabilmente prigionieri di guerra costretti a combattere in giochi funebri, che poi si sono evoluti in abili combattenti professionisti. Il nome "gladiatore" deriva dal nome della spada che molti dei primi gladiatori usavano nei nomi, il gladius, indicando lo sfondo marziale dell'attività. [3]


The Hoplomachus: i gladiatori con cui hai più familiarità

Contrariamente alla credenza popolare, molti diversi tipi di Gladiatori combatterono all'interno dei colossei di Roma. Alcuni sono stati contrapposti agli animali, alcuni hanno combattuto con poca o nessuna armatura, e alcuni erano completamente schermati e maneggiati armi letali. Quelli comunemente raffigurati a Hollywood come il Gladiatore completamente corazzato con uno scudo e una lancia erano conosciuti come Hoplomachus. Questa classe di gladiatori indossava un'armatura simile a un soldato romano e combatteva contro combattenti altrettanto abili chiamati murmillo. Erano meglio conosciuti per l'intrattenimento che offrivano alla folla usando abilità di combattimento uniche in un duello uno contro uno e combattimenti in scena.


I gladiatori avevano le loro scuole di addestramento

Roma aveva tre notevoli scuole di formazione, tra cui Capua, nota per il calibro di gladiatori che produceva. Gli agenti avrebbero cercato potenziali gladiatori per cercare di convincerli a venire a combattere per il loro onore. Queste scuole di gladiatori offrivano sicurezza e incarcerazione.

Paragonabili a un regime carcerario, offrivano il comfort e la sicurezza di tre pasti abbondanti al giorno e la migliore assistenza medica possibile. Tuttavia, le reclute, che erano uomini liberi, dovevano vivere in catene e non potevano parlare durante i pasti.

Erano autorizzati a trattenere eventuali ricompense e denaro se avessero vinto un combattimento. La loro dieta consisteva in proteine ​​e carboidrati, come il porridge d'orzo e i cereali, senza vino, solo acqua. Sebbene i gladiatori stessero combattendo in forma, la maggior parte di loro era un po' tonda. Era desiderabile un'ulteriore "imbottitura" intorno alla parte centrale, in quanto offriva una certa protezione contro le ferite superficiali della spada.

Questo mosaico raffigura alcuni degli intrattenimenti che sarebbero stati offerti ai giochi. Tripoli, Libia, I sec. ( Dominio pubblico )


Origini dei gladiatori romani

I primi giochi gladiatori si tennero nel 246 a.C. da Marco e Decimo Bruto come dono funebre per il padre defunto, dove gli schiavi si combatterono fino alla morte. I primi gladiatori erano o schiavi o prigionieri di guerra, che combattevano contro altri uomini o animali per il divertimento degli spettatori. Con il tempo anche i condannati a morte venivano condannati a morte combattendo nell'arena. Con la crescente popolarità di questo sport sanguinario, gli uomini liberi si offrirono volontari per combattere in tali partite, poiché le ricompense per i vincitori erano molto ricche. Vediamo ora i nomi dei famosi gladiatori romani, che erano considerati i migliori del loro tempo.


Narciso (lottatore)

Narciso era un atleta romano, [1] [2] probabilmente un lottatore, [3] del II secolo d.C. È meglio conosciuto nella storia come l'assassino dell'imperatore romano Commodo, dal quale fu impiegato come partner di wrestling [2] [3] e personal trainer per addestrare Commodo per le sue apparizioni autoindulgenti nel Colosseo come gladiatore . Nel 192 d.C. fu reclutato da diversi senatori, guidati dal prefetto del pretorio Quinto Emilio Leto, per assassinare l'imperatore.

Durante la serie di guerre civili dopo la morte di Commodo, Narciso fu giustiziato.

Il 31 dicembre 192 d.C., la concubina di Commodo [2] e la cospiratrice Marcia avvelenarono il vino di Commodo. Il veleno fallì, così Narciso entrò nella camera da letto di Commodo. [4] Commodo era presumibilmente in uno stato di torpore ubriaco dopo che Marcia lo aveva avvelenato [1] e Narciso procedette a strangolare il suo padrone nella sua vasca da bagno [1] o, secondo Erodiano, nel suo letto. [3]

  1. ^ unBC Cassio Dione, Storia romana, Libro LXXII, pag. 117.
  2. ^ unBC Lampridio, Historia Augusta. "Vita di Commodo", pag. 306.
  3. ^ unBC Erodiano di Antiochia, Storia dell'Impero Romano dalla morte di Marco Aurelio all'adesione di Gordiano III, io. Gibbone, Declino e caduta dell'Impero Romano, 1.4.
  4. ^ Wasson, David L. "Commodo". Enciclopedia della storia del mondo . Estratto il 22 novembre 2020.

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Gladiatori nell'antica Roma: come vivevano e morivano?

Nel 1993 gli archeologi austriaci che lavoravano nella città romana di Efeso in Turchia fecero una scoperta spettacolare: un cimitero segnato dalle lapidi dei gladiatori. Le pietre davano i nomi degli uomini e mostravano il loro equipaggiamento: elmi, scudi, le fronde di palma della vittoria.

Con le lapidi c'erano i resti scheletrici dei combattenti stessi, molti dei quali portavano i segni delle ferite guarite e le ferite che causarono la loro morte. Forse il ritrovamento più spettacolare è stato un teschio trafitto da tre fori ordinati e uniformemente distanziati. Quest'uomo era stato ucciso con il tridente uncinato brandito da un tipo di gladiatore chiamato reziarius, che combatteva anche con una rete appesantita.

Il gladiatore è stato a lungo un simbolo iconico dell'antica Roma e un elemento popolare in qualsiasi film epico romano, ma cosa sappiamo veramente della vita e della morte di questi uomini?

Fino alla scoperta delle città del Vesuvio nel XVIII secolo, praticamente tutto ciò che sapevamo sui gladiatori proveniva da riferimenti nei testi antichi, da ritrovamenti casuali di sculture e iscrizioni in pietra e dalle imponenti strutture degli anfiteatri disseminati in tutto l'impero romano.

È difficile ora comprendere l'impatto che la scoperta di Pompei ed Ercolano (entrambe nel XVIII secolo) ebbe sull'Europa di cultura classica, che improvvisamente vide la realtà della vita romana in una sconcertante serie di oggetti, graffiti e dipinti.

La realtà poteva essere spettacolare, e in alcuni casi sembrava confermare le storie più luride nelle fonti. Nel 1764 il tempio di Iside a Pompei confermò la pratica delle misteriose ed esoteriche religioni orientali. Due anni dopo, nei locali intorno al cortile del teatro, furono ritrovati numerosi scheletri e una grande quantità di armature gladiatorie, identificando le stanze come caserma dei gladiatori. Tra i morti c'era una donna adorna di braccialetti, anelli e una collana di smeraldi.

Da allora, questa scoperta è entrata a far parte della mitologia non solo di Pompei, ma dell'arena. All'epoca, sembrava confermare storie scandalose nelle antiche fonti di donne ricche e aristocratiche che avevano avventure sessuali con muscolosi gladiatori, anche se ora vediamo i 18 scheletri in questa stanza come un gruppo di fuggitivi spaventati che si riparano dal disastro dell'eruzione vulcanica.

Dal punto di vista della ricostruzione del gladiatore, la scoperta più importante è stata l'armatura e le armi in bronzo dei gladiatori. Ciò includeva 15 elmi riccamente decorati con scene mitologiche e sei delle curiose spalline conosciute come galerus.

I gladiatori erano divisi in categorie – ciascuna armata e abbigliata in modo caratteristico – e venivano poi lanciati l'uno contro l'altro in accoppiamenti progettati per mostrare una varietà di forme di combattimento. Ogni diverso tipo di equipaggiamento forniva diversi livelli di protezione al corpo, dando deliberatamente all'avversario l'opportunità di mirare a specifici punti di vulnerabilità.

Tutte le categorie di gladiatori indossavano un subligaculm e balteus di base (un perizoma e un'ampia cintura). Tra i gladiatori più armati c'erano il thraex (tracio) e l'hoplomaco (ispirato ai soldati opliti greci). Entrambi indossavano gambali imbottiti con schinieri di bronzo (una forma di armatura) legati sulle gambe (14 di questi schinieri sono stati trovati a Pompei).

Ciascuno portava un piccolo scudo: rettangolare per il thraex, che era armato di una spada corta e curva rotonda per l'hoplomaco, che portava una lancia e una spada corta. Entrambi indossavano un parabraccio imbottito o manica, ma solo sul braccio della spada/lancia. Il braccio dello scudo non era protetto, così come il busto.

Il thraex e l'hoplomaco indossavano pesanti elmi di bronzo del tipo trovato a Pompei. Questi avevano ampi bordi, alte creste e protezioni per il viso. La visibilità era limitata a ciò che poteva vedere attraverso un paio di grate di bronzo.

Come hanno scoperto i rievocatori gladiatori, respirare questi elmi non è facile, poiché chi li indossa è costretto a inalare l'aria intrappolata nella protezione del viso. Considera la paura e lo sforzo - che inevitabilmente accorcerebbero comunque il respiro - e hai la stoffa per un'esperienza da spezzare i polmoni.

Un altro tipo di gladiatore che indossava un grande elmo e portava una spada corta era il murmillo. Era anche armato di un grande scudo rettangolare, che usava per difendere le sue gambe. Indossava un'armatura solo su una gamba, sebbene la gamba sul lato dello scudo fosse protetta con imbottitura e gambale.

Anche altri due gladiatori, il provocatore e il secutor, combattevano con una gamba vulnerabile e portavano solo una manica sul braccio dell'arma. Mentre portavano anche una spada corta e un grande scudo, indossavano elmi più leggeri del thraex, dell'hoplomaco e del murmillo.

L'elmo del secutor gli calzava a pennello. La visibilità era limitata a due piccoli fori per gli occhi e non c'erano decorazioni. L'elmo aveva la forma della testa di un pesce, per il semplice motivo che l'avversario del secutor, il reziarius, era equipaggiato come un pescatore.

Gladiatori in Gran Bretagna

Rispetto alla maggior parte delle altre province dell'impero romano, la Britannia romana ha sorprendentemente poche prove per i gladiatori. Le differenze tra gli anfiteatri britannici possono aiutare a spiegarlo. Quelli situati nelle fortezze legionarie di Chester e Caerleon furono costruiti negli anni '70 d.C. per servire i legionari - i cittadini-soldati di Roma. Attirati da tutto l'impero, si sarebbero aspettati di essere dotati di un anfiteatro – sia per l'intrattenimento che per mettere in scena giochi nelle feste legate al culto imperiale.

Gli anfiteatri legionari erano costruiti in pietra come molti in tutto l'impero. Tuttavia, nelle capitali tribali britanniche i romani costruirono anfiteatri di terra. Ci sono prove per dimostrare che questi erano usati di rado, e sembra che la popolazione nativa non abbia abbracciato completamente il concetto mediterraneo dei giochi romani.

Nonostante ciò, vi sono prove della presenza di gladiatori. Nel 1738 fu trovato un rilievo in pietra vicino all'anfiteatro di Chester che mostrava un reziario mancino, l'unica rappresentazione di questo tipo dell'impero. E a Caerleon, un graffito su una pietra mostra il tridente e il galero di un reziario fiancheggiato da palme della vittoria. Questi sono gli unici riferimenti ai gladiatori da qualsiasi anfiteatro britannico, ed entrambi provengono dai siti legionari.

In Gran Bretagna c'è solo un dipinto murale di gladiatori. Dei tre mosaici di gladiatori che ci sono rimasti, il migliore è un fregio di cupido-gladiatori nella villa di Bignor nel Sussex. Questo presenta un secutor, un reziarius e il summa rudis (arbitro) in un fumetto di un evento nell'arena.

Manici di coltelli in osso e bronzo si trovano anche sotto forma di gladiatori. Un pezzo evocativo è un coccio scoperto a Leicester nel 1851, sul quale erano incise le parole “VERECVNDA LVDIA : LVCIVS GLADIATOR”, o “Verecunda l'attrice, Lucius il gladiatore”. Questo pegno d'amore può riguardare una coppia in Gran Bretagna, ma c'è ambiguità. La ceramica è di un tipo importato dall'Italia, e anche il graffito potrebbe essere stato realizzato lì.

Il reziarius è forse la più straordinaria di tutte le classi di gladiatori, e il suo equipaggiamento mostra più chiaramente l'equilibrio accuratamente coreografato tra forza e vulnerabilità che garantiva un grado di equità ed equilibrio nel combattimento dei gladiatori.

Il reziario era quasi del tutto indifeso. Se fosse destrimano, il suo braccio sinistro sarebbe protetto da una manica imbottita, e sulla sua spalla sinistra sarebbe legato un alto paraspalle, il galerus. Un esemplare di galero è stato ritrovato nella caserma di Pompei, decorato con un delfino e un tridente, un granchio e l'ancora e il timone di una nave.

Il reziario non indossava elmo, ma era armato con un tridente dal manico lungo, un coltello corto e una rete o rete di piombo, da cui prendeva il nome. La rete poteva essere usata come un mazzafrusto, ma è chiaro che il compito del reziarius era di gettare la rete sul suo avversario, catturare il secutor simile a un pesce e poi sbarazzarsi di lui con il tridente.

Una volta lanciata la rete, il reziario poteva usare il tridente come un'asta. È qui che entra in gioco il galerus: utilizzando il tridente a due mani, la spalla sinistra sarebbe in avanti, e il galerus si dimostrerebbe un efficace copricapo.

Un rilievo tombale di un reziario dalla Romania lo mostra mentre tiene quello che sembra essere un coltello a quattro lame. L'identità di quest'arma rimase un mistero fino a quando gli archeologi non scoprirono un femore nel cimitero di Efeso. Questo mostrava una ferita guarita appena sopra il ginocchio costituita da quattro punture nello schema di un quattro sui dadi.

L'efficacia del reziario è macabramente rivelata dal cranio perforato scoperto a Efeso, ma non sempre ha ottenuto ciò che voleva. Un mosaico di Roma, ora a Madrid, mostra due scene di una lotta tra un secutor di nome Astanax e il reziario Kalendio. Kalendio gettò la sua rete su Astanax, ma quando catturò il suo tridente nelle pieghe della rete, Astanax riuscì a farsi strada e sconfiggere Kalendio, che fu poi ucciso.

Lo stesso mosaico presenta un'altra figura: un uomo disarmato in tunica che porta una bacchetta leggera. È il summa rudis, l'arbitro, che ci ricorda che non si trattava di una lotta tutti contro tutti, ma di una lotta che doveva svolgersi all'interno di regole e rituali. Queste regole sarebbero state chiaramente comprese dal pubblico, che avrebbe apprezzato le abilità dei combattenti almeno quanto eccitato dalla pura sete di sangue.

Il pubblico sarebbe stato anche pienamente consapevole di chi stava mettendo su tale intrattenimento per loro. Gli spettacoli di gladiatori erano quasi sempre messi in scena da cittadini di spicco, spesso per migliorare le loro carriere politiche ingraziandosi l'elettorato. Così le pareti di Pompei sono imbrattate di avvisi elettorali dipinti, accanto a pubblicità di spettacoli di gladiatori.

Uno dei tanti esempi, rinvenuti vicino al foro, recita: “La compagnia di gladiatori di Aulo Suettius Certo combatterà a Pompei il 31 maggio. Ci sarà una caccia e tende da sole. Buona fortuna a tutti i giochi neroniani”.

Non ci sono dubbi sulla popolarità dei combattimenti. Anche le tombe sono ricoperte di graffiti graffiati che mostrano i risultati di particolari combattimenti. Un cartone animato di due gladiatori che combattono nella vicina Nola è intitolato "Marcus Attius, novizio, vincitore Ilario, Neroniano, combatté 14, 12 vittorie, congedato".

Questo dice molto. Attio sconfisse inaspettatamente un veterano, ma, come la maggior parte dei combattimenti registrati a Pompei, il perdente fu risparmiato. Essere un gladiatore non era una condanna automatica di morte violenta. La persona che finanzia i giochi (l'editore) commissiona una troupe (familia) di gladiatori guidata da un proprietario/allenatore (lanista). Uno di questi lanisti, registrato nei graffiti pompeiani, era Marco Mesonio. Avrebbe acquisito gladiatori dal mercato degli schiavi. Legalmente, i gladiatori erano i più infimi nella società romana, ma un gladiatore addestrato era un bene prezioso per un lanista, rappresentando un considerevole investimento di tempo e denaro, e sarebbe stato nel suo interesse mantenere la sua stalla bene e ridurre al minimo la tasso di mortalità.

Commodo: l'imperatore che amava combattere

Il rapporto tra l'imperatore e l'arena era complesso. Gli imperatori potevano avere una cattiva reputazione per aver mostrato troppo entusiasmo per gli spettacoli della morte. Claudio, ad esempio, era noto per aver osservato attentamente i volti dei gladiatori mentre morivano, favorendo l'uccisione dei reziarii senza elmo. Per un membro dell'élite combattere nell'arena era vergognoso, motivo per cui Caligola, Nerone e Commodo costringevano i romani di buona famiglia a farlo.

Un disprezzo speciale era riservato a quegli imperatori che sceglievano di combattere come gladiatori nell'arena. A Caligola piaceva apparire come un thraex. Commodo, tuttavia, era il più famoso per le sue apparizioni nell'arena. Ha combattuto come secutor ed era uno scaeva – un mancino. Secondo Cassio Dione sostituì la testa del Colosso con quella del Colosseo con la sua, gli diede una clava e un leone di bronzo per farlo sembrare Ercole (con il quale si identificava). Ha inciso i suoi titoli su di esso, terminando "campione dei secutores - l'unico gladiatore mancino a conquistare 12 volte mille uomini".

È interessante notare che Aurelius Victor racconta una storia di Commodo che si rifiuta di combattere un gladiatore nell'arena. Il nome del gladiatore era Scaeva. Forse Commodo aveva paura di perdere il suo solito vantaggio naturale nel combattere un compagno mancino.

Nel 192 d.C., con l'intenzione di assumere il consolato di Roma in veste di gladiatore, fu strangolato da un atleta. Morì così per la vergogna senza la possibilità di prendere il colpo di grazia con dignità come un vero gladiatore.

Quali erano i tassi di sopravvivenza dei gladiatori nell'antica Roma?

Un graffito ora al Museo di Napoli dà i risultati di una mostra allestita da Mesonius. Di 18 gladiatori che hanno combattuto, sappiamo di otto vincitori, cinque sconfitti e graziati, e tre uccisi. Questo tipo di rapporto può essere tipico dati i record nei graffiti e sulle lapidi. There were veterans an unnamed retiarius on a tombstone in Rome boasted 14 victories, but few survived more than a dozen fights.

The painstaking forensic work on the Ephesus gladiator skeletons has provided startling and intimate insights into the way these men lived and died. Of the 68 bodies found, 66 were of adult males in their 20s. A rigorous training programme was attested by the enlarged muscle attachments of arms and legs. These were strong, athletic men, whose diet was dominated by grains and pulses, exactly as reported in classical texts. Yet as well as muscle and stamina, gladiators needed a good layer of fat to protect them from cuts.

The Ephesus skeletons also provided evidence for good medical treatment. Many well-healed wounds were found on the bodies, including 11 head wounds, a well-set broken arm and a professional leg amputation. On the other hand, 39 individuals exhibited single wounds sustained at or around the time of death. This suggests that these men did not die from multiple injuries but a lone wound. This provides further evidence for the enforcement of strict rules in the arena, and the delivery of a coup de grâce.

At the end of a bout a defeated gladiator was required to wait for the life or death decision of the editor of the games. If the vote was for death, he was expected to accept it unflinchingly and calmly. It would be delivered as swiftly and effectively as possible. Cicero speaks of this: “What even mediocre gladiator ever groans, ever alters the expression on his face. And which of them, even when he does succumb, ever contracts his neck when ordered to receive the blow?”

As we have seen, gladiators were at the bottom of the heap in Roman society. Questo è rimasto il caso, non importa quanto fossero festeggiati dalla gente. Al di sopra della maggior parte delle qualità, i romani apprezzavano la "virtus", che significava, prima di tutto, agire in modo coraggioso e militare. Nel modo del suo combattimento, e soprattutto nella sua tranquilla e coraggiosa accettazione della morte, anche un gladiatore, uno schiavo disprezzato, poteva mostrarlo.

Tony Wilmott is a senior archaeologist and Roman specialist with English Heritage. He was joint director of the Chester Amphitheatre excavations, and is the author of The Roman Amphitheatre in Britain.


Rogues not heroes

Gladiatorial combat was certainly popular among the Romans. Evidence for gladiators is found in every province of the Roman Empire.

These fights initially began as contests of matched pairs as part of funeral rites honouring the dead. However, over time their popularity grew. By the time of the Roman Empire, hundreds of gladiators might be involved in spectacles that could last as long as 100 days.

These games were never just displays of gladiatorial fighting. At their most elaborate they involved beast hunts with exotic animals, the execution of criminals, naval battles staged in flooded arenas, musical entertainments and dances.

The Queensland Museum is not the first to try to understand gladiators as sporting heroes. However, it is an analogy that causes more problems than it solves.

The vast majority of gladiators were either prisoners of war or criminals sentenced to death. Gladiators were the lowest of the low violent murderers, thieves and arsonists. Even your most badly-behaved football team at their most morally blind would have had no trouble in rejecting this crew.

Gladiators in Rome were regarded as fundamentally untrustworthy and outside of legal protection. It is more useful to think of gladiators as prisoners on death row than as David Beckham with a net and trident. The section in the exhibition where children are encouraged to dress up as gladiators would have appalled any respectable Roman parent (that said, it’s great fun).

Were they really the heroes they are made out to be? Dramatic painting portraying gladiators in the arena. Jean-Léon Gérôme's 1872. Public Domain.

The Queensland Museum can’t escape the lowly, servile and criminal origins of the gladiators, but it does attempt to moderate our opinion of them by suggesting that some free citizens wilfully chose to be gladiators in search of “eternal fame and glory”. In fact, the evidence of such citizen gladiators is extremely slim. It was almost certainly extreme desperation that forced them into the arena rather than a desire to be remembered by posterity.

At another point, the exhibition suggests that the crowd saw reflected in gladiators the virtues of the soldiers who guarded the empire. Such talk would have had any self-respecting Roman legionary reaching for his short sword.


Spiculus: Admired by an emperor

Spiculus is one of the most famous gladiators, who found his popularity in the 1 st century AD. Depictions of his battles have been represented in several ancient Roman artworks. Spiculus wasn’t only popular with regular audience attendees, but he was also admired by the notorious Roman emperor Nero. Spiculus’ fighting ability awarded him many riches and even palaces to live in when he wasn’t fighting.

Nero was so fond of Spiculus that when Nero saw his power was gone and he would soon be overthrown as emperor (by Vitellius), he requested for Spiculus to end his life. However, the emperor’s aides couldn’t reach Spiculus, and Nero ended up taking his own life.


What Did the Roman Gladiators Wear?

Roman gladiators fought bare-chested, but they wore canvas loincloths to preserve their modesty. They were allowed to wear sandals, but many chose not to. Gladiators also wore protective armor over their arms and legs. Outside of the coliseum, gladiators wore simple wool tunics, but on special occasions, they wore more expensive clothes however, they were restricted to tunics and cloaks.

Gladiators wrapped leather and cloth strips over their arms and wrists for padding, known as the manicae. They wore two belts: the balteus, a sword belt, and the cingulum, a wide leather belt reinforced with metal plates that protected the waist from injury. A metal leg guard called the ocra protected their legs from the knees to the shins, and it was worn with the fascia to protect the skin. The fascia was made of leather or cloth. Gladiators also wore the distinctive metal shoulder guard called the galerus. Underneath their armor, gladiators wore protective padded linen that was sometimes supplemented with straw. The subarmalis, as this was called, prevented chafing.

Gladiators were allowed to keep whatever purses and rewards they earned, so they could afford higher quality and more attractive everyday wear. However, the Roman sumptuary laws prevented them from wearing anything forbidden to slaves.


Guarda il video: First Battle In The Arena. Gladiator. Screen Bites


Commenti:

  1. Tearly

    Ih ih

  2. Pahana

    Wonderful idea

  3. Gardagore

    Che messaggio piacevole



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