Philippe Pétain, Maresciallo di Francia - Biografia

Philippe Pétain, Maresciallo di Francia - Biografia

Passato ai posteri come il vincitore di Verdun durante la prima guerra mondiale, Philippe petain divenne, dopo la sconfitta del 1940, il capo dello "stato francese" di Vichy, a capo del quale cercò di promuovere una "rivoluzione nazionale" lasciando che il suo governo perseguisse una politica di collaborazione con la Germania nazista . Il suo destino, associato al periodo di massimo splendore e agli episodi più oscuri della storia del XX secolo, spiega che, a quasi cinquant'anni dalla sua scomparsa, le sue azioni continuano ad essere oggetto di molte controversie.

Pétain, vincitore di Verdun

Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain è nato il 24 aprile 1856 a Pas de Calais. Proveniente da un ambiente rurale e cattolico, ha scelto presto la professione delle armi. Saint-Cyrien, piuttosto discreto riguardo alle sue opinioni politiche (in un momento in cui l'esercito era immerso nel tumulto dell'affare Dreyfus), si distinse tuttavia per le sue concezioni tattiche che andavano contro la dottrina ufficiale. Con la forza delle baionette, Pétain si oppone al potere dell'artiglieria e del materiale: "Il fuoco uccide".

La guerra del 1914, lo trova colonnello e colui che pensava al ritiro viene proiettato alla testa di una brigata di fanteria. Fu l'inizio di una carriera fulminea, che lo vide al comando di un esercito (il 2 °) nel giugno 1915. Pétain, carismatico e tenace, comprese perfettamente le sfide della moderna guerra industriale. La sua attenzione alle questioni di logistica e morale delle truppe, giocherà un ruolo importante nel fallimento dell'offensiva tedesca su Verdun (1916). Divenuto capo di stato maggiore dopo la disfatta di Nivelle ai Chemins Des Dames (1917), si distinse come leader popolare e prudente.

La carriera politica di Pétain

Divenuto maresciallo di Francia alla fine del 1918, presiedette in parte all'evoluzione dell'esercito francese dopo la vittoria. Un sostenitore della potenza di fuoco, ha promosso i carri armati di supporto della fanteria. La sua carriera politica iniziò sul serio quando fu nominato ministro della Guerra nel 1934. A causa dell'instabilità ministeriale dell'epoca, il suo mandato fu di breve durata, ma gli valse una solida reputazione come statista.

Agli occhi dell'estrema destra, in particolare, Pétain sembra essere un leader forte pronto a dare battaglia alla Germania. Promotore della meccanizzazione dell'esercito di fronte alla dottrina difensiva ufficiale, si è poi accordato con il suo ex collaboratore: Charles de Gaulle.

Nominato ambasciatore in Spagna nel marzo 1939, Pétain costruì una solida rete politica. Anticipando una possibile sconfitta francese contro Hitler, si presentò in appello contro il personale della Terza Repubblica che considerava responsabile della debolezza del Paese.

Chiamato al governo in subbuglio il 17 maggio 1940, Pétain divenne presidente del Consiglio un mese dopo. Convinto che continuare la lotta sia impossibile, sostenitore di una radicale revisione della società e della politica francese, annunciò nel suo appello del 17 giugno 1940 che erano iniziati i negoziati di armistizio con i tedeschi. Questa chiamata fa crollare la resistenza di molte unità francesi, consentendo ai tedeschi di prendere centinaia di migliaia di prigionieri.

La rivoluzione nazionale

Nell'estate del 1940, Pétain e il suo entourage (primo tra tutti Pierre Laval) fondarono lo stato francese. Mentre la Francia è occupata per due terzi dai tedeschi, il governo del maresciallo impegna il paese sulla via della collaborazione perseguendo una politica reazionaria, che potrebbe essere paragonata a quella di Franco o di Salazar. Dotato di pieni poteri dal Parlamento (in condizioni irregolari) dal 10 luglio, il maresciallo Pétain propone idee di ordine e un ritorno alla morale cristiana.

Il maresciallo Pétain, particolarmente preoccupato dal suo desiderio di mettere in pratica il programma della Rivoluzione Nazionale e quello di ottenere il rilascio dei prigionieri di guerra, si lasciò convincere ad incontrare Hitler a Montoire il 24 ottobre 1940. Questa "Rivoluzione" Nationale ”sarà accompagnato da una vigorosa repressione contro ogni opposizione politica. Acquisita da idee antisemite, Pétain ha gradualmente escluso gli ebrei dalla vita nazionale prima di consegnarli all'occupante. Ufficialmente neutrale, lo Stato francese si protende tuttavia verso la parte tedesca, usando l'anglofobia suscitata dagli affari di Mers-El-Kébir e Dakar.

Profondamente conservatore, intriso dell'immagine arretrata di una Francia contadina e patriarcale, Pétain raccolse intorno a lui, nel governo di Vichy, uomini di vari orizzonti (dai parlamentari classici, come Laval, ai sindacalisti pacifisti, come René Belin , tramite tecnocrati, come Yves Bouthillier o Paul Baudouin), approfittando dei poteri molto ampi che gli sono stati conferiti per attuare la Rivoluzione Nazionale.

Il suo immenso prestigio, la sua grande età, la gestione abile di una retorica colpevole (che spiega la sconfitta per la vittoria passata dello "spirito di piacere sullo spirito di sacrificio") vengono messi, grazie a un'arte consumata della propaganda , al servizio di un culto della personalità che, nonostante alcune controversie allora marginali, come quella del generale de Gaulle, assicurò al vincitore di Verdun una grande popolarità durante i primi giorni del regime.

Il crepuscolo del maresciallo Pétain

Quando gli Alleati sbarcarono in Nord Africa nel novembre 1942, le truppe di Vichy si opposero, su ordine del maresciallo. Hitler, che non si fidava della lealtà dello Stato francese, decise di invadere la zona franca, privando Pétain della sua ultima carta vincente contro Berlino: l'esercito dell'armistizio. Dalla fine del 1942 al giugno 1944, l'influenza del maresciallo si ritirò contro quella di Pierre Laval, che ottenne il sostegno dei tedeschi. Lo stato francese conobbe allora una vera e propria "fascizzazione", Pétain, fino ad allora molto popolare, perse gradualmente la fiducia di molti francesi.

La liberazione porterà alla rapida e violenta liquidazione dello Stato francese mentre Pétain viene portato contro la sua volontà in Germania dai nazisti. Stabilitosi a Sigmaringen, vivrà il crollo del Reich come uno spettatore isolato e amareggiato.

Il suo processo, che durerà solo tre settimane, lo vedrà affermarsi in sua difesa come sostenitore della resistenza. Questa strategia non ha dato i suoi frutti ed è stato condannato a morte il 15 agosto 1945, per alto tradimento e intelligence con il nemico. Il generale de Gaulle, forse ricordando che Pétain era il suo mentore, commutò questa sentenza in ergastolo. Rinchiuso a Ile d'Yeu, l'ex capo di stato francese ha visto diminuire la sua salute e le sue facoltà mentali. Morì a Port-Joinville il 23 luglio 1951.

Bibliografia

- Pétain di Marc Ferro, biografia. Fayard, 1987.

- La guerra mondiale 1914-1918, di Philippe Pétain. Privato, 2014.

- La France de Vichy, 1940-1944, di Robert O. Paxton. Points Histoire, 1999.


Video: Pétain