Abraham Lincoln - Presidente degli Stati Uniti (1861-1865)

Abraham Lincoln - Presidente degli Stati Uniti (1861-1865)

Politico americano e sedicesimo presidente della stati Uniti dal 1861 al 1865,Abraham Lincoln è il primo rappresentante del Partito Repubblicano ad essere eletto a questo posto. Profondamente religioso e abolizionista convinto, anche se moderato, la sua elezione farà scattare il Guerra civile : gli stati schiavi del sud lasceranno l'Unione. Sotto il suo mandato, lui abolire la schiavitù, e il Nord uscirà vittorioso dal conflitto alla fine di una mobilitazione umana e industriale senza precedenti. Egli morì assassinato nel 1865, quando la guerra finirà e non vedrà la piena riunificazione del paese.

Lincoln: i suoi primi impegni politici

Abraham Lincoln è nato il 12 febbraio 1809 nel Kentucky. Proveniva da una modesta famiglia di coltivatori, molto religiosi, che emigrò nel 1816 in Indiana, in particolare per sfuggire alla concorrenza rappresentata dalle fattorie che utilizzano schiavi (il Kentucky consente la schiavitù, mentre il L'Indiana lo vieta). I Lincoln si sarebbero trasferiti di nuovo nel 1830, questa volta per stabilirsi più a ovest nell'Illinois. Appassionato lettore e in gran parte autodidatta, entrò in politica in tenera età, partecipando alle elezioni del 1832 per entrare nell'assemblea dello stato dell'Illinois. Non ci riesce, ma i suoi talenti di oratore stanno già dimostrando. Nello stesso anno prestò servizio nelle milizie nella guerra contro il capo indiano Black Hawk, ma non avrebbe avuto l'opportunità di partecipare direttamente ai combattimenti.

Tentò di nuovo la fortuna alle elezioni del 1834, riuscendo questa volta a farsi eleggere; fu riconfermato altre tre volte, in carica fino al 1842. Durante questo periodo, affermò la sua appartenenza politica: il partito Whig, la principale forza di opposizione al partito democratico a livello nazionale. Era quasi naturale, dato il suo background familiare e le sue convinzioni religiose, che fin dal 1837 si dichiarò contrario alla schiavitù. Tuttavia, ansioso di risparmiare il suo elettorato, è sempre con grandi accorgimenti oratori che esprime il suo parere su un argomento già "delicato".

Fu ancora come avvocato autodidatta che divenne avvocato nel 1837, costruendosi nel corso di pochi anni una reputazione come uno dei migliori del suo stato. Attirò su di sé sufficiente attenzione per iniziare una carriera politica nazionale: nel 1846 fu eletto alla Camera dei rappresentanti. Tuttavia, il suo mandato biennale non sarà rinnovato, principalmente a causa della sua opposizione alla guerra contro il Messico (1846-48).

Abraham Lincoln e la lotta alla schiavitù

Alla fine del suo mandato di rappresentante, ad Abraham Lincoln fu offerta la carica di governatore dell'Oregon, che preferì rifiutare per dedicarsi al suo studio legale. Tornò alla politica nel 1854, dopo che fu approvata la legge del Kansas-Nebraska. Considerata da molti come una concessione inaccettabile all'istituzione della schiavitù, questa legge avrebbe innescato la formazione del Partito Repubblicano, a cui Lincoln si sarebbe unito l'anno successivo. Fu nelle elezioni del Senato del 1858 che si affermò come uno dei suoi principali leader. Durante la campagna elettorale, ha affrontato il democratico Stephen Douglas, autore della legge Kansas-Nebraska e paladino della dottrina della "sovranità popolare", il principio che gli abitanti di un futuro Stato dell'Unione scelgono da soli. 'Accetteranno o non accetteranno la schiavitù sul loro suolo. Lincoln, da parte sua, svilupperà una retorica moderata ma ferma incentrata sull'arresto della diffusione della schiavitù piuttosto che sull'abolizione del tutto.

È stato battuto per un pelo, ma il suo discorso ha fatto appello agli elettori indecisi del Nord e ha contribuito all'ascesa del Partito Repubblicano. Quest'ultimo, dopo il fallimento di John Frémont e del suo programma radicale nelle elezioni presidenziali del 1856, scelse di optare per una linea più moderata e nominò Abraham Lincoln candidato alla presidenza per le elezioni del 1860. Durante la campagna, egli ripete con la sua solita eloquenza che non ha intenzione di abolire la schiavitù durante il suo mandato, ma solo di proibirne la proroga. Ha così ottenuto il sostegno degli elettori del nord, tanto più facilmente perché a suo avviso i Democratici erano divisi. È così che fu eletto presidente degli Stati Uniti il ​​6 novembre 1860.

Ma i sostenitori più accesi della schiavitù interpretano la sua elezione come un segno dell'emancipazione degli schiavi a venire. Riescono a radunare attorno a sé l'opinione pubblica degli Stati del Sud, spingendola verso quella che considerano l'unica soluzione che permetta di mantenere la schiavitù, la secessione. La Carolina del Sud fu il primo stato a separarsi dall'Unione il 20 dicembre 1860. Come profetizzò Lincoln in un famoso discorso nel 1858, la nazione è ora divisa. Quattro mesi di negoziati politici rimarranno inascoltati e l'ingresso di Lincoln alla Casa Bianca il 4 marzo 1861 non cambierà nulla. Gli stati del sud si unirono per formare la loro nazione, gli Stati Confederati d'America, e decisero di affermare la sovranità sul loro territorio. La crisi intorno a Fort Sumter, un'installazione nella Carolina del Sud occupata dai nordici, avrebbe dovuto precipitare il paese nella guerra civile dopo il bombardamento del forte da parte dei meridionali (12 aprile 1861).

Un presidente nel tumulto della guerra civile

La presidenza Abraham Lincoln dovette quindi rassegnarsi a guidare lo sforzo bellico del Nord per ripristinare l'integrità dell'Unione. La corruzione e le sconfitte militari hanno reso difficili i primi mesi, ma l'Unione ha guadagnato un vantaggio strategico assicurandosi il controllo degli "stati di confine" tra Nord e Sud, e il presidente si è gradualmente circondato di amministratori efficienti e zelanti. Nonostante ciò, l'anno 1862 fu difficile e se il generale Grant ottenne importanti vittorie nell'ovest del paese, non fu lo stesso sulla costa orientale e Washington fu addirittura minacciata, fino alla battaglia di Antietam (17 settembre 1862).

Questa vittoria difensiva degli eserciti dell'Unione, ottenuta sul suolo settentrionale, fu una pietra miliare politica decisiva per Abraham Lincoln. Gli ha permesso di dimostrare ai suoi concittadini che il Nord, lungi dall'essere l'aggressore in questo conflitto, dovrebbe al contrario difendersi energicamente per evitare di essere costretto alla schiavitù, e che era suo dovere distruggere questo conflitto. istituzione. Il 22 settembre 1862 fece emancipare un proclama di emancipazione, che dichiarava liberi tutti gli schiavi del paese a partire dal 1 ° gennaio 1863. Trasformando gli obiettivi di guerra dell'Unione in una lotta all'ultimo sangue contro la schiavitù, Lincoln rivendette dietro la sua amministrazione una parte dell'opinione pubblica fino ad allora vacillante.

Dal 1863, la mobilitazione industriale e umana del Nord iniziò a dargli il vantaggio sul campo di battaglia. I successi militari, tuttavia, non hanno impedito che la stanchezza si stabilisse nel Nord di fronte alla portata dei sacrifici da compiere. Oltre alla condotta della guerra, Lincoln dovette contestare la campagna presidenziale del 1864. Di fronte a lui, George McClellan promise la pace ai suoi concittadini, anche se ciò significava negoziare con i Confederati. Il presidente ha quindi esortato i suoi generali a uscire dalla stagnazione e ottenere vittorie decisive, che hanno ottenuto non senza difficoltà ea costo di molte vite umane.

L'assassinio di Abraham Lincoln

Rieletto infine l'8 novembre 1864, Abraham Lincoln dovette solo porre fine a una guerra che comunque stava per finire, poiché gli eserciti meridionali erano giunti al limite delle loro forze. Infatti, Richmond, la capitale confederata, fu presa il 3 aprile 1865. Presto sarebbe stato il momento della ricostruzione ... Ma Abraham Lincoln, salvatore degli Stati Uniti, poté solo intravedere la vittoria finale, lasciando il suo lavoro incompiuto. Fu colpito a morte alla testa nel suo camerino al Ford Theatre il 14 aprile 1865, da John Wilkes Booth, attore e simpatizzante del sud. Il presidente degli Stati Uniti morì la mattina successiva, il 15 aprile 1865.

È ancora oggi una figura importante nella memoria collettiva americana, sia per le sue visioni illuminate e inflessibili sull'abolizione della schiavitù, sia per il suo governo in tempo di guerra. È senza dubbio il presidente degli Stati Uniti più scritto in tutti gli aspetti della sua vita, incluso il più privato. Una statua in memoria di Abraham Lincoln è esposta a New York in Union Square e c'è anche un magnifico memoriale a Washington, nel West Potomac Park.

Bibliografia

Lincoln, biografia di Stephen B. Oates. Fayard, 1984.

- Abraham Lincoln, di Liliane Kerjan. Folio, 2016.

Abraham Lincoln: l'uomo che salvò l'America di Bernard Vincent, L'Archipel, 2009.

Per ulteriori

La biografia di Abraham Lincoln sul sito web della Casa Bianca

- Lincoln, film di Steven Spielberg con Daniel Day-Lewis. 20th Century Studios, 2012.


Video: La guerra civile americana - Prof Betti