Mesopotamia, la prima civiltà

Mesopotamia, la prima civiltà

La prima civiltà nella storia dell'umanità è nata nel Mesopotamia nel V millennio a.C. Per oltre duemila anni, ha generato gli stati più potenti e sviluppati del mondo. All'origine di molte invenzioni, compresa la scrittura, il mondo mesopotamico ha avuto la sua impronta sui suoi vicini in Medio Oriente, Egitto e Valle dell'Indo, prima di declinare intorno al 500 a.C. Con l'avvento dell'era cristiana, non c'era più.

Mappa del "fiume Mesopotamia"

Il termine Mesopotamia, che significa "terra tra i fiumi", si riferisce alla pianura alluvionale che si estende tra il Tigri e l'Eufrate (l'attuale Iraq). Quando questi fiumi traboccavano con la loro vita, sommergevano la terra, depositando strati di limo fertile. Ma arida e incolto a causa della mancanza di precipitazioni, questa regione ha dovuto attendere l'invenzione di canali di irrigazione circa 5500 anni prima di J-C per lo sviluppo di campi e colture. Annaffiati regolarmente, fornivano un raccolto quasi sufficiente ogni anno. Mille anni dopo, l'invenzione dell'aratro in legno aumentò ulteriormente la produzione agricola. Di conseguenza la popolazione crebbe e nel 1300 a.C. centinaia di città e villaggi punteggiavano la regione.

La Mesopotamia era gravemente carente di risorse naturali. Per molte attività, dall'edilizia alla gioielleria, materie prime come legno, pietre e minerali venivano importate dalle regioni limitrofe in cambio di raccolti e artigianato in eccedenza. Il commercio in rapida espansione, era controllata da governanti ricchi e potenti, che sviluppavano progetti collettivi come reti di irrigazione e altre difese dalle inondazioni. Questi rappresentavano un notevole pericolo per i raccolti e le case. Si pensava che all'epoca significassero l'ira degli dei, e l'episodio biblico dell'inondazione ha probabilmente le sue origini nei primi miti mesopotamici.

Le prime città-stato della Mesopotamia meridionale

Nel 3100 a.C. dozzine di città con fino a 10.000 abitanti occupavano la terra di Sumer nella Mesopotamia inferiore. Stati indipendenti, si sono sottomessi a un re. Queste città-stato erano popolate per lo più da contadini, che di giorno lavoravano fuori le mura per rientrare in città di notte. I raccolti in eccesso venivano immagazzinati nei templi e distribuiti ai mestieri non agricoli: fabbri, vasai, muratori, commercianti, soldati e preti. Nel cuore delle città sumere sorsero presto immensi edifici adiacenti al tempio, giganteschi magazzini per l'intera comunità.

Le prime città-stato sumere erano molto diverse dalle nostre città attuali. Poiché i soldi non c'erano, non avevano mercato. Gli abitanti ricevevano cibo, vestiario e altri prodotti in pagamento del loro lavoro, o vi ricorrevano più semplicemente permuta. Mentre poche famiglie benestanti avevano palazzi e ville costruiti per se stessi, la maggior parte della popolazione viveva in alloggi modesti, senza acqua corrente o servizi igienici. Gli edifici erano di mattoni grezzi essiccati al sole; a causa della sua rarità, la pietra era riservata alla scultura.

La culla della civiltà - L'invenzione della scrittura

Intorno al 3400 aC, i Sumeri inventarono una forma di "scrittura primitiva per registrare le transazioni commerciali. La scrittura cuneiforme, ottenuta imprimendo canne su argilla umida, impiegò diverse centinaia di anni per evolversi in un sistema più complesso. I suoi usi sono diversificati, dalla registrazione di codici giuridici e cronache storiche alla trasmissione di messaggi, compresa la scrittura di testi religiosi e letterari. Essendo sopravvissute molte tavolette, gli storici sono stati in grado di dipingere un quadro abbastanza completo della vita durante questo periodo, sebbene i testi siano difficili da interpretare.

Durante il periodo delle prime dinastie (dal 2900 al 2334 a.C.), i conflitti misero le città-stato l'una contro l'altra e la maggior parte fu circondata da mura difensive. L'arte della guerra è stata affinata: sculture di questo periodo raffigurano soldati che vanno sul campo di battaglia su carri a quattro ruote trainati da asini. Intorno al 2334 a.C. Sargon, re della città di Akkad, riuscì a conquistare tutte le città-stato mesopotamiche. Il suo dominio si estendeva a nord fino alla costa mediterranea. Unendo popoli e culture diverse, fondò il primo impero dell'umanità, che a malapena sopravvisse al suo re, mentre le rivalità tra città-stato cominciavano a rinascere. Uno di loro, Our, arrivò a dominare la regione a un certo punto, ma il declino dei Sumeri fu inesorabile. Era l'alta Mesopotamia che allora dominava la regione con le città di Assour e poi Babilonia.

Hammurabi e il suo codice

Babilonia era al suo apice durante il regno diHammurabi (1792-1750 a.C.). È meglio conosciuto per la serie di leggi che aveva inciso su un alto pilastro di pietra. Questa stele, su cui si trova uno dei testi giuridici più antichi del mondo, rivela che donne e bambini erano considerati proprietà del marito, il padre. Le pene erano severe: i reati minori erano puniti con mutilazioni o morte.

Mesopotamia - Il periodo neo-assiro

Nel 1595 a.C., gli Ittiti, originari delle montagne dell'Anatolia centrale, dove furono i primi ad utilizzare il ferro, invase e saccheggiò Babilonia. La Mesopotamia entrò quindi in un'età oscura che durò 600 anni. Rinasce intorno all'anno mille aC con l'impeto delle città assire di Assur e Ninive. Al VIIe secolo, l'Impero Assiro dominava l'intero Medio Oriente.

Il Società assira sembra essere stato organizzato in modo molto militare. Anche le arti si rivolgono a temi bellici. I palazzi reali erano adornati con bassorilievi raffiguranti scene di battaglie e nemici sconfitti sottoposti a tortura, ridotti in schiavitù o giustiziati. Tuttavia, estendendo la sua influenza all'Egitto, conquistato per la prima volta nel VII secolo, l'Assiria aveva disperso pericolosamente le proprie risorse ed eserciti. Scoppiarono rivolte e con la morte del re Assurbanipal (669-627 a.C.), l'impero cadde nelle mani dei babilonesi.

Il periodo neobabilonese

Nabucodonosor II (604-562 a.C.) è stato il più famoso e ultimo re di Babilonia. Mise fine alle ribellioni che stavano lacerando il suo impero ed era intrattabile verso i suoi nemici. Non esitò, in particolare, a deportare gli ebrei a Babilonia. Non rifuggendo da alcuna spesa per finanziare le sue guerre e trasformare la città in una capitale imperiale (gli dobbiamo i famosi giardini pensili) lasciò un impero diviso e incruento.

Nel 539 a.C., Babilonia offrì poca resistenza agli eserciti del re persiano Ciro il Grande (559-530 a.C.). Dal suo regno sul Golfo Persico, Ciro aveva conquistato i Medi a nord e invaso l'Anatolia. Era a capo di un impero che attraversava l'allora nascente Mediterraneo fino all'Asia centrale, il più grande mai conosciuto. Dopo secoli di coltivazione eccessiva il suolo della Mesopotamia era impoverito. I suoi vicini lo superarono in ricchezza e popolazione, e sotto il giogo straniero, questa civiltà, una delle culle dell'umanità, cadde nell'oblio.

Bibliografia sulla Mesopotamia

- A cura di Véronique Grandpierre: History of Mesopotamia (Pocket). Edizioni Folio Histoire, febbraio 2010.

- La Mesopotamia di Georges Roux. Punti di storia, 1995.

- Mesopotamia di Jean Bottero. Storia di Folio, 1997.


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