I Cavalieri del Medioevo

I Cavalieri del Medioevo

Nel Medioevo, il cavaliere era un combattente a cavallo, il più delle volte al servizio di un re o di un signore feudale. Il termine di cavalleria evoca nella nostra mente un intero universo onirico e fantastico che ci parla del superamento di se stessi, dell'onore, della fedeltà, della gratuità e della cortesia a cui la letteratura, poi il cinema hanno ampiamente fatto eco. Montato su un potente destriero, con indosso un elmo e bardato d'acciaio, il cavaliere, brandendo la spada "affonda e taglia" mostra con orgoglio i suoi colori. Bella, leale, valorosa e coraggiosa, la cavalleria testimonia ancora oggi quello che era veramente il Medioevo.

Cavalleria, origine germanica

Il culto delle armi si afferma all'interno delle società germaniche che hanno fornito un numero di reclute alla fine dell'Impero Romano. Per i tedeschi essere liberi significa essere in armi e il passaggio dalla giovinezza all'età adulta è segnato da un rito descritto in un famoso testo dello scrittore latino Tacito: "l'usanza vuole che nessuno prenda le armi davanti alla città le riconoscevano capaci. Così uno degli chef, suo padre oi suoi parenti decorano il giovane con lo scudo e la "framée": questa è la loro toga, questi sono i primi onori della loro giovinezza ".

Marc Bloch identifica le radici della cavalleria medievale (fraternità guerriera iniziatica) nelle pratiche delle società germaniche dell'alto medioevo.

Dungeon e la rivoluzione del castello

Le parole castrum e castellum designare edifici che rimangono fino alla fine del X.e secolo di modesta scala. Semplici segrete di legno, sono costruite su scarpate rocciose, anse di fiumi, al centro di una zona paludosa ... o in pianura, su una zolla di terra. Grazie all'utilizzo della pietra nel 1050, il mastio, divenuto più resistente, è dotato di torri quadrate traforate da archi. La maggior parte di loro aveva tre piani: al piano terra la cantina destinata a immagazzinare le provviste; sopra una grande stanza dove sono ammucchiati i beni preziosi del signore, poi in cima una piattaforma coperta dove fanno la guardia gli uomini incaricati della guardia.

Se il mastio funge da rifugio in caso di pericolo, il signore e la sua famiglia alloggiano negli edifici che lo circondano, circondati da una recinzione protettiva e da un fossato. Accanto alla casa del padrone si trovano le stalle, i laboratori, le cucine e le capanne della servitù. La parola prigione viene da dungio derivato da dominus il Signore. Il castello è detenuto da un signore signore con diritto di interdizione (potere di comando militare, polizia e giustizia) che fa rispettare grazie ad una squadra di guerrieri raggruppati in guarnigione. Queste milizie sono combattenti permanenti professionisti, questa è la novità dell'XI cavalieratoe secolo.

Una fitta rete di castelli segna i paesaggi: il Maine con undici castelli nel 1050 ne aveva sessantadue nel 1100, il Poitou passò da tre a trentanove nell'XIe secolo; in Catalogna si possono identificare ottocento fortezze nel 1050. Questo è ciò che gli storici chiamano la "rivoluzione dei castelli". Il numero di castelli di motte in Francia è stimato intorno ai diecimila.

Essendo queste costruzioni una sfida al potere centrale, Carlo il Calvo cerca di bandirle nell'864, adducendo disagi per gli abitanti del quartiere ma questi, vittime dell'insicurezza, preferiscono subire i vincoli del potere signorile in atto a vantaggio delle protezioni offerte. dai luoghi fortificati e dagli uomini d'arme che li occupano.

I cavalieri, un'aristocrazia guerriera

Nella società medievale, il cavaliere è il portatore di spada, colui che ha il diritto e il dovere di essere armato, è il protettore degli uomini e delle donne della sua comunità perché svolgano i loro affari in pace. In Europa il trasporto di un'arma è stato percepito sin dall'antichità come il segno di chi rivendica la propria dignità versando il proprio sangue e rischiando la propria vita. Il prestigio dell'arma rende la persona che la porta un essere speciale che ha diritti e doveri specifici. Tra i cavalieri troviamo principi, duchi, conti ma anche uomini di modeste origini: servi, contadini comuni che si sono distinti per il loro coraggio e la loro fedeltà a un valoroso in pericolo. Molte canzoni di gesti raccontano questi fatti. Queste castri milizie sono mantenuti e nutriti dal Signore, fanno parte della sua famiglia.

Altri sono "cacciati", ricevono terreni destinati a provvedere al loro mantenimento. I cavalieri servi ministeriali, identificabili, possono ottenere una crescita sociale (matrimonio vantaggioso per esempio). I cadetti della piccola nobiltà devono cercare fortuna con la punta della spada, non potendo pretendere l'eredità paterna.

I cavalieri hanno vocazione dall'XIe secolo per integrarsi nei ranghi della nobiltà fatta eccezione per quelli già appartenenti ad essa. La fusione tra cavalieri e nobiltà avviene in seguito, è necessario attendere il XIIIe secolo in Lorena, il XIVe in Alsazia per vederlo, ma dal 13e secolo, la cavalleria si chiuse su se stessa, l'aristocrazia volendo riservarne il privilegio ai propri figli. La cavalleria si presenta quindi come la comunità di nobili guerrieri che si oppongono al "valletto" senza fede o legge.

Appare una professionalizzazione del combattente, il cambiamento delle tecniche di combattimento che richiedono una specializzazione. Nella cavalleria pesante, la tattica si basa sull'affondamento del fronte avversario per effetto di rottura. La carica avviene al galoppo, la lancia incuneata sotto il braccio è abbassata orizzontalmente a differenza della lancia che può essere usata una sola volta.

Le armi dei cavalieri

Se giavellotti e picche continuano ad essere utilizzati dalla fanteria, la lancia dei cavalieri è molto spesso citata in letteratura (canti di gesti, romanzi) esaltando la vita cavalleresca. Questa lancia con un'asta di legno si allunga gradualmente fino a raggiungere i quattro metri e pesa quasi venti chili. Una rondella di sicurezza impedisce lo scivolamento della mano in caso di impatto. Nel XVe secolo un gancio è fissato sull'armatura per fissare la lancia e il pettorale in modo da alleggerire il portatore di lancia (chiamato knight-banneret) il peso di questo può essere aumentato dal pennone e dall'insegna o anche dallo stendardo che consente di identificare il combattente, per essere un punto di raccolta nel cuore della mischia. La lancia spezzata, dobbiamo estrarre la spada!

Le armi offensive più utilizzate sono la lancia e la spada, ma seguono asce, mazze, flagelli e pugnali. Tra questi ultimi, "misericordia" ha un nome eloquente: la sua lama corta e sottile può essere inserita tra le parti metalliche dell'usbergo e l'elmo. La balestra è un'arma così formidabile (il suo dardo perfora l'armatura) che il Concilio del 1139 ne proibisce l'uso tra i cristiani, invano. Il grande arco gallese, la cui velocità di fuoco è ancora più elevata, ha devastato gli eserciti francesi durante la Guerra dei Cent'anni.

Arma da mischia (combattiamo faccia a faccia) la spada XIe e XIIe secoli è massiccia, lunga un metro e pesante più di un chilo, si dice che sia spinta e dimensione perché si colpisce tanto con la punta quanto con il doppio filo della lama. L'impugnatura è di legno o di corno rivestita di cuoio, il pomello tondo destinato a migliorare l'equilibrio è più o meno lavorato, a seconda della ricchezza di chi lo controlla.

Occorrono fino a 200 ore di lavoro per realizzare una buona e bella spada elastica e forte. Comprendiamo meglio il prestigio di cui gode il fabbro.

Fino alla metà dell'XIe secolo, la protezione più diffusa è data dal brogne, una solida tunica di cuoio rinforzata con squame metalliche. Quindi la cotta di maglia o l'usbergo diventa molto popolare. Quest'ultimo, realizzato con anelli di ferro intrecciati più o meno fini e stretti (a seconda del costo) protegge il corpo fino alle ginocchia, essendo gli arti ricoperti da calzoni e maniche a rete. Sotto l'usbergo c'è un "gamboison" imbottito per assorbire colpi e attriti. Un valore di arma di stoffa viene indossato sopra con lo stemma del combattente.

Aspetto dei guerrieri corazzati

Dal 13e secolo si rinforza la protezione del corpo applicando sul petto le braccia, sul dorso delle placche metalliche destinate a rendere più difficile la penetrazione delle armi (un colpo d'ascia, un dardo di balestra può perforare un usbergo). Questo assemblaggio acquisisce più rigidità per finire con il XVe secolo nella grande imbracatura bianca, armatura completa composta da parti articolate più efficienti, più pesanti e più costose!

La testa del cavaliere è protetta da un elmo, l '"elmo" (dal germanico timone), semplice cappuccio emisferico rinforzato con una nasale dall'XIe secolo poi un ventaglio o visagière trafitto con paraocchi. Nel 12e secolo il timone è chiuso, cilindrico con due strette aperture orizzontali per i mirini, più fori di ventilazione sottostanti. Con la visiera articolata ci orientiamo verso la "culla". Sull'elmo, uno stemma reca il simbolo araldico del cavaliere, che appesantisce l'elmo che viene indossato solo al momento del combattimento.

Lo scudo completa l'equipaggiamento protettivo. Il modello normanno a forma di mandorla è realizzato in legno rivestito in pelle ma ingombrante, viene sostituito dal targe di varie forme su cui sono dipinte le braccia del cavaliere.

Il ruolo del cavallo

Il cavallo da guerra, il destriero (tenuto da dexter mano destra dello scudiero) deve essere forte e resistente, in grado di caricare al galoppo e sostenere lo scrum press. Si trova sopra il palfrey, utilizzato per i viaggi, e il roncin, un cavallo da soma che indossa il barda dei guerrieri. Un cavaliere deve avere diversi destrieri perché non è raro vedere la sua cavalcatura uccisa in battaglia, nonostante le coperture di maglia che dovrebbero proteggerlo. L'equipaggiamento completo del cavaliere che costa notevoli somme di denaro molti cavalieri non hanno i mezzi per far fronte a queste spese e cercano l'aiuto di un potente mettendosi al suo servizio.

La caccia è vissuta nel Medioevo come addestramento alla guerra, sia psicologicamente che fisicamente, perché la fauna selvatica delle foreste medievali è in grado di mettere a dura prova i cacciatori più determinati, dando la possibilità di mettere alla prova le proprie capacità venatorie. maestria e resistenza. L'addestramento del guerriero inizia con la caccia insieme all'equitazione e alla cura del cavallo.

La cerimonia del doppiaggio

Dopo un lungo e severo apprendistato vissuto in compagnia di postulanti della sua età, il giovane scudiero fu accolto nella comunità dei cavalieri. È il giorno più bello della sua vita: quello del “doppiaggio” (che in francese medievale significa equipaggiare)

Durante questa cerimonia il giovane, grazie alle armi che riceve, varca la soglia che separa lo stato di bambino da quello di uomo. Questo rituale è descritto nelle canzoni dei gesti:

"Così lo hanno vestito con una bellissima francesina

E un elmo verde gli allaccia la testa

Guillaume gli cinge la spada sul lato sinistro

Ha preso un grande scudo per l'elsa

Cheval aveva del buono, il migliore della terra "

Prima di consegnare le braccia, eseguirà un gesto di sacralizzazione: la colée, è un colpo dato dal palmo destro del dubbioso alla doppia prova simbolica destinata a verificare che il giovane è capace di 'prendi un colpo senza batter ciglio. Così intronizzato, il nuovo cavaliere deve manifestare saltando a cavallo poi lanciato al galoppo, massacrando con una lancia al centro del manichino montato su un perno che dovrebbe rappresentare il nemico. Poi arriva il banchetto dove padre zio o signore mostra la generosità che è segno di spirito cavalleresco trattando i suoi ospiti, senza dimenticare i poveri, i giocolieri ei buffoni che loderanno i meriti del loro benefattore.

Tornei di cavalieri

Il nuovo cavaliere deve viaggiare per il mondo per acquisire esperienza e dimostrare il suo valore. Troverà in pratica tornei la possibilità di distinguersi e farsi un nome (cosa vitale per cavalieri di origini modeste) per trovare un protettore per insorgere all'interno della società feudale. Questi tornei sono momenti salienti della vita cavalleresca, servono come grandi manovre durante le quali ci alleniamo per la guerra. Si formano due campi in base alle affinità, ai legami familiari e alle origini provinciali. Al segnale le due truppe si lanciano l'una contro l'altra per uno scontro le cui leggi sono quelle di una vera battaglia, feriti e morti vengono raccolti alla fine del confronto, mentre i prigionieri vengono riscattati.

In questi tornei, bellissime dame e signorine gentes, vestite con i loro abiti eleganti, si affollano sugli spalti per assistere ai combattimenti. Se uno di loro affida i suoi colori a un combattente, questo dovrà vincere o morire. La vita è dura per il cavaliere!

Cristianizzazione della cavalleria

In origine, la Chiesa fa affidamento inequivocabilmente sulle Scritture (Matteo 26, 52, "tutti coloro che sfoderano la spada periranno di spada" e "se un catecumeno o un fedele desidera diventare un soldato che è mandato via perché ha disprezzato Dio ”, questa condanna continua nei secoli, imponendo pene severe a chiunque abbia ucciso un suo simile.

Ma la Chiesa deve tener conto delle necessità implicite da una convivenza sempre più intima con lo Stato. Il clero deve sconfessare l'incivismo militante che costituisce un dichiarato antimilitarismo quando le invasioni germaniche mettono in discussione le sorti dell'Impero. Quindi compare, per bocca di Sant'Agostino, la teoria della "guerra giusta".

"Il soldato che uccide il nemico è come il boia che giustizia un criminale, non è un peccato obbedire alla legge, deve per difendere i suoi concittadini opporsi con la forza".

La guerra giusta (e la missione di guidarla) diventa una ragione giustificata perché il dovere del principe cristiano è quello di imporre con il terrore e la disciplina ciò che i sacerdoti non sono in grado di far prevalere con la parola. In effetti, le esigenze della dottrina cristiana diventano, contro il pagano o l'infedele, una guerra santa.

Alla fine dell'XIe secolo verrà messa a punto una formula che coinvolge l'adesione degli uomini di guerra: la crociata. La sua ideologia era già presente in Spagna e in Italia nel IXe e Xe secoli nella lotta tra islam e cristianità, ma assume tutta la sua portata quando la Santa Sede annuncia un nuovo obiettivo: Gerusalemme e la liberazione dalla tomba di Cristo. La cristianizzazione della cavalleria è un fenomeno che ha colpito tutta la cristianità dall'Est al nord Europa.

La fine della cavalleria

Il castello fortificato legato alla storia della cavalleria scompare, impotente a resistere a lungo ai ripetuti colpi di batteria e tutta l'architettura militare si evolve, le fiere mura devono essere abbandonate a favore delle difese al pascolo “à la Vauban”.

Le battute d'arresto della cavalleria francese durante le grandi sconfitte della Guerra dei Cent'anni (Crécy, Poitier, Azincourt) mostrano l'ascesa al potere di artiglieria e fanteria.

Il tempo e la storia hanno fatto il loro lavoro, la cavalleria scompare come istituzione, ma i suoi ideali e il suo modello sono ancora presenti. Se la cavalleria è assente dalla società, è comunque assente dal cuore degli uomini?

Per ulteriori

- Cavalieri e Cavalleria nel Medioevo: Vita quotidiana, di Jean Flori. Fayard, 2013.

- La Chevalerie, di Dominique Barthélémy. Tempus, 2012.

- Storia della cavalleria, di Maurice Meuleau. Edizioni Ouest-France, 2014.


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