Charles Martel e la battaglia di Poitiers (W. Blanc, C. Naudin)

Charles Martel e la battaglia di Poitiers (W. Blanc, C. Naudin)

Dagli anni 2000, la figura di Charles Martel e la battaglia di Poitiers dove nel 732 respinge con il suo esercito franco le truppe arabo-berbere di Abd al-Rahmân, sono diventate una questione di memoria e strumentalizzazione del passato, in particolare da parte dell'estrema destra francese o addirittura europea. Ricordiamo il “Je suis Charlie Martel” pronunciato da Jean-Marie Le Pen il giorno dopo il massacro di Charlie Hebdo. Due storici, William blanc e Christophe Naudin, rivedere la storia di questa battaglia e analizzarne l'uso politico dalle origini ad oggi. Forniscono un saggio storico completo e necessario che mostra come un evento a priori modesto, se non minore, nella storia della Francia sia diventato un mito storiografico e identitario.

Da Medina a Poitiers

Questo libro è diviso in due parti principali. Se la seconda è interessata alla memoria e al mito della battaglia di Poitiers, la prima parte tratta della sua storia e del suo svolgersi. In quanto tali, i due autori ci offrono un rigoroso esercizio di sintesi su questo evento. Perché questa battaglia rimane oggi molto poco conosciuta fino alla sua data e alla sua posizione. Infatti, se la data comunemente ritenuta è quella del 732, il dubbio resta tra il 731 e il 734. Quanto alla sua ubicazione, non dimentichiamo mai che gli storici inglesi parlano tradizionalmente di "La battaglia di Tours". Che dire allora delle attuali conoscenze sul suo esatto sviluppo?

Tuttavia, Blanc e Naudin non hanno cercato di fornire un nuovo approccio storico alla battaglia, ma di farci capire la sua natura alla luce delle ultime ricerche e di consentirci di coglierne la vera importanza. Ciò si poteva fare solo inserendolo in un contesto più ampio, quello dei rapporti tra l'Islam e il mondo cristiano, bizantino, franco o persiano. Il loro saggio iniziò così più di un secolo prima della battaglia di Poitiers, quando il profeta dell'Islam, Muhammad, morì a Medina nel 632 e iniziarono le conquiste "islamiche". E non si ferma nemmeno alla fine di detta battaglia. Perché lungi dall'aver fermato un'invasione, Charles Martel avrebbe solo respinto un semplice esercito venuto a saccheggiare la Gallia. Anche il sindaco del palazzo non ferma questi saccheggi diretti poi verso la Provenza. Infine, la dimostrazione dei due autori mostra che al di là di questo confronto con l'impatto oggi incontestabilmente fantasticato, i rapporti tra Islam, Franchi e popolazioni locali nell'VIII secolo non sono quelli di un conflitto permanente. Le alleanze, siano esse politiche, diplomatiche o commerciali, sono forgiate e persistono senza che il fatto religioso - e quindi una cosiddetta islamizzazione forzata - intervenga rendendo irrilevante il famoso Scontro di civiltà di Samuel Huntington pubblicato nel 1996.

La strumentalizzazione del passato: una pratica antica

Se la battaglia di Poitiers non avesse certo l'aura e l'importanza che le diamo oggi; se Charles Martel, come spesso si sente dire, non ha "arrestato gli arabi a Poitiers", resta il fatto che la sua recente strumentalizzazione da parte dell'estrema destra è tutt'altro che un fatto recente. Al contrario, l'uso del passato per fini politici (tra gli altri) è una vecchia pratica a cui la battaglia di Poitiers e Charles Martel non fanno eccezione. Resta da vedere come e in quale proporzione. Queste sono le domande su cui i due autori si sono concentrati per fornire uno studio approfondito, non trascurando nessuna fonte e analizzandole oggettivamente. Di conseguenza, Charles Martel è sempre stato oggetto sin dal Medioevo di strumentalizzazione politica. Tuttavia, questa strumentalizzazione risulta essere discreta, fluttuante, dimenticando spesso la battaglia di Poitiers. Infine, lungi dall'essere prerogativa dell'estrema destra, la figura del sindaco di palazzo non ha smesso di ballare il valzer secondo gli interessi politici e religiosi dell'epoca.

È quindi con grande cura che Blanc e Naudin espongono e commentano la memoria di Charles Martel e la battaglia di Poitiers attraverso i secoli. È quindi estremamente interessante e affascinante osservare che durante il periodo medievale la battaglia di Poitiers, lungi dall'essere un evento importante, fondatore o decisivo della nostra storia, era semplicemente quasi dimenticata o confusa con altri. battaglie che a volte non riguardano i saraceni - e quindi uno scontro tra islam e cristiani - ma i popoli dell'Est, dell'attuale Germania. E che per molti secoli Charles Martel è stato persona non grata nella nostra storia con i re di Francia. Peggio ! Tra alcuni chierici, il sindaco del palazzo è condannato all'inferno per aver rovinato i beni della Chiesa. Può quindi apparire come un salvatore della cristianità e dell'Occidente o al contrario come un tiranno e un usurpatore. Durante il periodo moderno, può diventare a sua volta un difensore della monarchia assoluta o un protettore della nobiltà che combatte contro questa monarchia assoluta. Può diventare, sotto la penna di Chateaubriand, uno dei paladini della cristianità, un baluardo contro la schiavitù proprio come un pagano con Michelet, avendo impedito lo sviluppo della civiltà con Voltaire. E questi sono solo alcuni piccoli esempi delle diverse fluttuazioni di Charles Martel nella storia e con lui della battaglia di Poitiers che Blanc e Naudin evocano, senza tralasciare nessuna delle possibili rappresentazioni: letteratura, scultura, pittura , il cinema e anche i francobolli senza naturalmente dimenticare i libri di scuola dove la battaglia di Poitiers risplende da sempre per la sua virtuale assenza.

Il mito dell'identità

Qualunque sia stata la strumentalizzazione di Charles Martel nel corso della storia, rimase modesta fino alla fine del XIX secolo, quando si verificò una svolta con il suo recupero e l'utilizzo da parte dell'estrema destra. Tuttavia, il sindaco del palazzo e la battaglia di Poitiers sono ancora lontani dall'essere simboli dei bastioni contro la "Grande Sostituzione" come possiamo vedere oggi. Sono soprattutto simboli per combattere a volte contro il giudaismo, a volte contro il comunismo, infine contro l'americanismo quando gli Stati Uniti assumono la causa delle popolazioni albanesi e musulmane durante la guerra in Kosovo nel 1999. E a Charles Martel penetrare più fortemente il romanzo nazionale come salvatore dell'Europa di fronte all'Islam, come possiamo vederlo apparire negli scritti o nei discorsi di politici come Jean-Marie Le Pen, Bruno Mégret o di personalità come Lorànt Deutsch ed Éric Zemmour. Queste personalità denunciano al riguardo un certo ostracismo al vincitore della battaglia di Poitiers da parte dell'attuale governo di sinistra e il cosiddetto pensiero unico che va di pari passo. Ed è in questo momento che il libro di Blanc et Naudin assume tutto il suo significato spiegando che proprio la battaglia di Poitiers non è un evento fondante nella storia della Francia e non lo è quasi mai considerato come tale.

La nostra opinione per concludere

A volte denso, a volte troppo pignolo, il libro di William Blanc e Christophe Naudin è tuttavia perfettamente condotto e completato da ricche appendici (iconografie, mappe, ecc.). Utile e necessario, questo lavoro stravolge il colpo alle idee ricevute facendo della battaglia di Poitiers un vero "shock" di civiltà e di Charles Martel un eroe nazionale che ha respinto l'invasore musulmano. Ma meglio ancora, i due storici dimostrano che questo evento non è mai stato considerato importante nella nostra storia con poche eccezioni, eccezioni fortemente politiche come quella usata dal gruppo Generation Identity con il suo slogan "Je suis Charlie Martel" à la continuazione del massacro di Charlie Hebdo. E se il precedente lavoro dei due autori - Les Historiens de garde, co-autore con Aurore Chéry, Éditions Inculte, 2013 - poteva talvolta cedere il passo a controversie e orientamenti politici, non è mai così qui. Questo saggio storico rimane neutro e obiettivo. E non è questo il modo migliore per combattere le manipolazioni politiche di cui la storia è instancabilmente oggetto?

William Blanc e Christophe Naudin, Charles Martel e la battaglia di Poitiers, dalla storia al mito dell'identità, Éditions Libertalia, Parigi, 2015.


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