Battaglia di Austerlitz (2 dicembre 1805)

Battaglia di Austerlitz (2 dicembre 1805)

A volte chiamato "Battaglia dei tre imperatori", Austerlitz è il più famoso battaglia di Napoleone Bonaparte, senza dubbio anche il più celebrato, almeno a suo tempo. Una schiacciante vittoria ottenuta nell'anniversario della sua incoronazione a Imperatore dei Francesi, cancellò il disastro navale di Trafalgar e consentì di concludere favorevolmente la guerra della Terza Coalizione. Napoleone non creò mai, tra i suoi marescialli, un duca o un principe di Austerlitz: era la sua vittoria personale, e un formidabile strumento di legittimità del suo potere. Il giorno successivo, l'imperatore si rivolse al suo esercito: " Soldati, sono contento di voi ... Vi basterà dire: ero alla battaglia di Austerlitz, per una risposta: ecco un uomo coraggioso! »

Il campo di battaglia di Austerlitz

Ricordiamo alcuni dati che ci permetterebbero di situarloscalaprima di tutto: Austerlitz era un impegno diuna bella mezza dozzina di ore, mettendone alcuni160.000 uomini (di75.000 francesi, opposto a60.000 russi e25.000 austriaci) su un campo di battaglia non eccedente, come la maggior parte di quelli del tempo,150 km². In appena un quarto di giorno, è costato ai vincitori9.000 uccisi, feriti e prigionieri, e ai vinti,27.000. Anche la vittoria è scritta a lettere di sangue, con1.300 uccisi e 7.000 feriti sul lato francese.

Il campo di battaglia di Austerlitz si trova a una decina di chilometri a sud-est di Brünn, capitale di Moravia poi una provincia austriaca, nel 1805 era un'area rurale, situata tra le pendici boscose delle colline della Moravia e il corso paludoso dello Schwarzawa. Dopo aver catturato il principale esercito austriaco a Ulm cinque settimane prima, Napoleone era stato portato in questa regione, situata a nord di Vienna, inseguendo ciò che restava delle forze dell'imperatore Francesco II del Sacro Impero. Quest'ultimo aveva infatti rinunciato a difendere la propria capitale per andare incontro alla controparte russa. Alexander I, l'altro principale animatore di coalizione chi, su istigazione diInghilterra, si formò contro la Francia napoleonica.

Preparativi

La sera del 1 ° dicembre 1805, le posizioni dell'esercito francese a sud-est di Brünn presentarono uno spettacolo insolito. Al centro ea sinistra, sulla strada che collega Brünn a Olmutz, sono presenti in forza i francesi, perché è da lì che è previsto l'arrivo dell'esercito austro-russo. Ma più a sud, l'ala destra dell'esercito francese è completamente nuda e molto allungata. Questo è a dir poco problematico, perché se gli Alleati riescono a demolirlo, saranno in grado di tagliare la rotta Brünn-Vienna, isolando il resto della Grande Armata dalle sue linee di rifornimento. Napoleone ne è perfettamente consapevole e ha appena richiamato il III corpo del maresciallo Davout, che arriva da Vienna con marcia forzata.

In realtà, questo grossolano errore tattico è perfettamente deliberato da parte dell'Imperatore dei Francesi. È un trappola : vuole invitare i suoi nemici ad attaccare la sua ala destra. Impegnandosi lungo le paludi che delimitano il bordo meridionale del campo di battaglia, questi presenteranno quindi il proprio fianco destro ad esso, lasciandoli vulnerabili agli attacchi dal centro francese. Questa finta, più volte celebrata come la massima espressione del genio militare di Napoleone I, è ben nota.

Quello che è un po 'meno è il file campagna di intossicazione che lo racchiude. Perché da quando ha occupato Vienna, l'imperatore francese ha cercato coscienziosamente di far credere agli alleati che lui è più debole di quanto non sia in realtà. Anche l'aver lasciato i 7.000 uomini di Davout a Vienna, lontano dal resto dell'esercito, fa parte di questa logica più generale. Una scelta strategica dettata in gran parte dalle circostanze, del resto. Fino ad allora neutrali, i prussiani iniziarono ad essere agitati; se si unissero alla coalizione, rappresenterebbero una seria minaccia per le linee di rifornimento che sono diventate eccessivamente tese. E poi, l'autunno è già molto tardi e l'inverno è dietro l'angolo. Se non ottiene rapidamente una vittoria decisiva, Napoleone sarà costretto ad aspettare la primavera successiva per prevalere, con il rischio di perdere l'iniziativa e vedere rafforzarsi i suoi nemici.

Sta quindi facendo tutto il possibile per incitare gli austro-russi ad attaccarlo. E il suo piano finisce per funzionare: lo zar Alessandro e la maggior parte dei suoi generali sono ansiosi di dare battaglia, nonostante i consigli cautelativi dati dall'imperatore Francesco e dal maresciallo russo Mikhail Kutuzov, ma teoricamente il comandante in capo. Saranno completamente ingannati dalla trappola tesa dal loro avversario, dal loro piano di attacco mirato, come previsto da Napoleone, all'ala destra francese. La sinistra austro-russa marcerà sul villaggio di Telnitz in quattro colonne precedute da un avant-garde, tra le paludi e il Altopiano di Pratzen.

Il sole di Austerlitz: la battaglia dei tre imperatori

Torna all'immagine satellitare. Troviamo Telnitz: è oggi Telnice, un villaggio a nord-ovest di Satcany e a nord-est di Menen. La mattina presto del 2 dicembre 1805, la sua guarnigione era fornita dall'unico reggimento di fanteria di 3a linea. Un po 'più a nord, troviamo Sokolnice. Questo è Sokolnitz, un altro obiettivo dell'attacco, difeso solo dal 26 ° reggimento di fanteria leggera. Il castello intorno al quale è stata dispiegata l'unità francese è ancora lì. Ingrandiamo ulteriormente: è a nord-est del paese, ora ampliato da alcuni complessi abitativi e industrie.

Gli alleati hanno successivamente attaccato i due villaggi dalle sette del mattino. Il clima è freddo e umido e il campo di battaglia è annegato nel grigio. Si può facilmente immaginare come la marcia si sia avvicinata agli uomini del generale Buxhövden, incaricato di dirigere l'attacco alla destra francese, deve essere stato sgradevole. Era tanto più difficile perché era particolarmente mal coordinato. L'esercito alleato non aveva il rigoroso organizzazione nei corpi, nelle divisioni e nelle brigate dell'esercito francese, era ancora buio quando se ne andò e per finire Buxhövden era solo ubriaco. Il ritorno dei 5.000 cavalieri del generale Liechtenstein, che dovevano rimanere in riserva, provocarono addirittura a ingorgo stradale sulle pendici meridionali dell'altopiano di Pratzen.

Quindi, invece di attaccare tutti insieme i loro obiettivi, l'avanguardia e le quattro colonne della coalizione lo hanno fatto una dopo l'altra, consentendo ai francesi di sostenere l'attacco iniziale. Ma molto rapidamente, il peso dei numeri farà la differenza, ei francesi verranno cacciati da Telnitz. Quindi ricadono sull'altro lato di un ruscello, il Goldbach, difficilmente rintracciabile sull'immagine satellitare: è la sottile linea di alberi che corre a nord-ovest di Telnice ea sud-est di Sokolnice. Tuttavia, l'ala destra francese non fu sfondata: il III Corpo di Davout arrivò appena in tempo per contrattaccare e riprendere Telnitz. In seguito fu respinto indietro da una carica di ussari, ma il supporto dell'artiglieria gli permise di riprendersi lungo il Goldbach.

Il puntuale arrivo degli uomini di Davout, comunque esausti dopo aver viaggiato 110 chilometri in due giorni, consente agli altri difensori (divisione del generale Louis Friant) di concentrarsi su Sokolnitz, da cui i francesi, dopo una buona resistenza iniziale, erano stati cacciati dall'artiglieria della colonna russa comandata, ironicamente, da un emigrante francese trascorso al servizio dello zar, il conte Andrault de Langeron. Più volte, Sokolnitz cambia di mano, prima che un attacco finale consenta ai russi di vincere, intorno alle nove. La situazione è quindi critica per i francesi in inferiorità numerica, ma non dovranno subire un altro attacco: ilepicentro della battaglia di Austerlitz si è improvvisamente spostato.

L'attacco all'altopiano di Pratzen

Da Sokolnice, andiamo a Prace, a nord-est. Nel 1805 si tratta di Pratzen, il piccolo borgo che ha dato il nome all'altopiano dolcemente digradante su cui è stato costruito, un'eminenza che dominava le valli circostanti di circa 40 metri. Visto dal cielo, oggi, si riesce a malapena a intuire la pendenza, segnata solo in alcuni punti dai tornanti delle stradine di campagna. Con il suo solito talento tattico, Napoleone capì e annunciò anche prima della battaglia che sarebbe stato la chiave per la vittoria. Dopo aver "agganciato" gli austro-russi a Telnitz e Sokolnitz, ha lanciato verso le nove le due divisioni più potenti del IV Corpo del maresciallo. Soult, quelli di Vandamme e Saint-Hilaire. Mentre i 16.000 fanti francesi risalgono la piccola valle che oggi si può ancora vedere serpeggiare appena ad ovest di Prace, la nebbia mattutina si sta finalmente squarendo. Il " sole di Austerlitz »Vi ha scritto la sua leggenda.

Per inciso, consente ai comandanti delle ultime due colonne austro-russe, Kollowrat e Przybyszewski, di rendersi conto con indicibile sorpresa della minaccia che incombe su di loro. In ritardo per l '"ingorgo" causato dall'errore del Liechtenstein, sono stati attaccati dal fianco dai francesi, che li hanno caricati di baionette. Colti di sorpresa, gli alleati tentano di resistere ma dopo pochi minuti corpo a corpo brutalmente, perdono l'equilibrio e fuggono disordinati verso est. Alle nove e mezza Soult tenne saldamente l'altopiano di Pratzen e prese il suo artiglieria. Qui è dove il file monumento commemorativo della battaglia - segnato Mohyla Miru nell'immagine satellitare, appena a sud di Prace.

Gli Alleati finalmente si rendono conto dell'importanza di Pratzen, ma è troppo tardi: la loro ala in marcia è ormai quasi isolata dal resto dell'esercito, che rischia di essere sterminato. Adesso "rimpiccioliamo" la veduta aerea: basta uno sguardo per capire che da lassù i cannoni francesi possono bombardare strada (ora numerato " 416 ") Che va da Austerlitz a Telnitz e Sokolnitz. Dietro di esso, il paludi, di cui al giorno d'oggi difficilmente possiamo intuire che il corso tortuoso del Litava, formano una trappola mortale.

Koutouzov cerca quindi di riprendere il controllo con un contrattacco a tenaglia: mentre le forze staccate dal fronte di Telnitz / Sokolnitz attaccheranno da sud, la cavalleria pesante del Liechtenstein e la Guardia imperiale russa tenterà di aggirare la sinistra del corpo di Soult, ora in posizione avanzata. Una situazione che non sfuggì a Napoleone, l'imperatore inviando in cambio il corpo d'armata di Bernadotte e la cavalleria di Murat per coprire il fianco sinistro di Soult. Questo è il momento decisivo della battaglia: se i francesi riusciranno a tenere Pratzen, niente e nessuno potrà strappargli la vittoria.

Dal momento decisivo alla cava

Dalle undici in punto sono iniziati i combattimenti violenti di fanteria e cavalleria nel valli che vediamo ancora oggi a nord di Prace, nel mezzo Jirikovice e Blazovice. I soldati dei due accampamenti salgono di corsa, ciascuno su un fianco, le pendici dell'altopiano. Mentre Murat prende il sopravvento sulla cavalleria alleata, Bernadotte ha molto a che fare con la guardia russa. Dopo aver respinto e inseguito la fanteria, deve ritirarsi contro la sua cavalleria. In questo momento cruciale, è suo Mantenere che l'imperatore dei francesi chiamò e che i suoi mamelucchi avrebbero finalmente avuto la meglio sul reggimento di cavalieri-guardie dello zar Alessandro.

Prima di mezzogiorno, il destino della battaglia è segnato. Kutuzov non ha più riserve: Bagration, che avrebbe dovuto lanciare attacchi diversivi per attirare l'attenzione dei francesi lontano dalla loro ala destra, è ora pesantemente impegnato dal corpo di Lannes e dalla cavalleria di Murat. Nonostante questo, si ritira combattendo e in buon ordine la strada Brünn-Olmutz, ora numerato " 430 "Sull'immagine satellitare e accoppiata con un'autostrada (la" 1 "), e attraverso la quale lo zar Alessandro, l'imperatore Francesco e il loro personale lascerà il campo di battaglia verso l'una, ogni speranza è andata perduta. Rimarrà solo Kutuzov, cercando di salvare ciò che potrebbe ancora essere.

A sud del campo di battaglia, la situazione non è davvero migliore per gli alleati. Le forze incaricate di riconquistare l'altopiano di Pratzen non hanno avuto più successo di quelle della "tenaglia" settentrionale. Ancor prima di incontrare i francesi, si sono scontrati con i loro compagni, in ritardo nell'attacco a Telnitz e Sokolnitz o sono scappati dalla battaglia di Pratzen, in una riedizione del precedente ingorgo. Quelli che non sono stati successivamente abbattuti dal colpo d'uva che i cannoni di Soult vomitati con colpi raddoppiati furono rotti dalle salve di moschetti della fanteria francese. Un fallimento è sufficiente per convincere gli austro-russi che stavano sprecando il loro tempo - e i loro uomini - invano.

Intorno alle 14:00, Napoleone riuscì a completare il suo trionfo ordinando a Soult di avanzare verso sud, al fine di schiacciare gli ultimi resti dell'ala sinistra alleata mentre tagliava la sua ultima ritirata guidabile - quella che è oggi il " percorso 416 ". Questa è la cava: l'avanguardia è già stata completamente distrutta nei combattimenti intorno a Telnitz, e le due colonne rimaste, sotto Andrault de Langeron e Dokhtorov, sono state gravemente schiacciate. Dopo un'ora e mezza, non sono altro che una massa disorganizzata di fuggitivi che cercano di fuggire con il loro mezzo di salvezza ultimo: le paludi e gli stagni ghiacciati.

Diverse migliaia di loro rimarranno in mani francesi. dopo Austerlitz altri avranno un destino molto meno invidiabile. Fu durante questa debacle che un famoso, ma controverso, episodio parlò lo stagno ghiacciato di Satschan, le cui antiche coste sono ancora visibili oggi intorno a Satcany. Pestato dall'artiglieria francese, il ghiaccio cedette, inghiottendo dozzine di cannoni e i cavalli a cui erano attaccati.

Per quanto riguarda il numero dei soldati annegati, non è noto, ma sembra che in seguito sia stato notevolmente esagerato, salendo a diverse migliaia secondo alcuni. I francesi, che pochi giorni dopo prosciugarono lo stagno per recuperare i cannoni - loro, insieme agli altri pezzi catturati quel giorno, avrebbero fornito il bronzo che oggi costituisce il Colonna Vendôme, a Parigi - a quanto pare vi sono stati trovati solo una manciata di cadaveri, anche se non è noto se altri non fossero stati recuperati e sepolti in precedenza.

Conseguenze della battaglia di Austerlitz

La sera del 2 dicembre 1805, l'ultimo grande esercito di coalizione praticamente cessò di esistere. Il anniversario della sua incoronazioneNapoleone I ne conosceva un altro: quello del suo genio di stratega e tattico, che gli permise di avere e vincere ad Austerlitz la battaglia decisiva che cercava. Meno di un mese dopo, il 26 dicembre, il trattato di pressburg suggellerà la fine della guerra della Terza Coalizione. Una pace umiliante, che farà guadagnare a Francesco II la perdita di territori, una colossale indennità di guerra e il titolo di imperatore germanico, una "Confederazione del Reno" alleata con i francesi nata dalle ceneri di un ormai defunto Sacro Impero.

Ma questa pace la portava dentro i semi delle seguenti due coalizioni : quella del 1806, la Prussia ostacolata dal controllo francese della Germania che si unisce a Russia e Inghilterra; poi quella del 1809, con un'Austria che tenterà invano di vendicarsi.

Bibliografia

- Di Jacques Garnier e Jean Tulard, Austerlitz: 2 dicembre 1805. Edizioni Fayard, 2005.

- Di Pierre Miquel, Austerlitz. Albin Michel, 2005.

- Atlante storico dell'epopea napoleonica. Senna, 2009.

Per ulteriori

- Austerlitz di Abel Gance, DVD, Studio canal, 2008.


Video: Battaglia di Austerlitz 2 dicembre 1805 - Soldatini 172. Battle of Austerlitz - figures 172