Il Santo Sepolcro, tra distruzione e ricostruzione

Il Santo Sepolcro, tra distruzione e ricostruzione

Costruito nel IV secolo per volontà dell'imperatore Costantino e di sua madre Hélène, ilChiesa del Santo Sepolcro è uno dei luoghi più sacri della cristianità. Si trova sul sito della grotta dove sarebbe stato deposto il corpo di Gesù di Nazareth. Pazientemente mantenuto ed ampliato dai successori di Costantino, divenuti imperatori bizantini dopo la caduta di Roma, visitato da migliaia di pellegrini, il Santo Sepolcro entrò con il VII secolo in un periodo più travagliato. Da quel momento in poi, la sua storia è strettamente legata al contesto turbolento della regione, e più in particolare a quello della città che la ospita, Gerusalemme.

La prima distruzione del Santo Sepolcro

Dopo la rinascita di Giustiniano nel VI secolo, l'impero bizantino iniziò a incontrare nuovamente difficoltà all'inizio del VII secolo, in seguito all'assassinio dell'imperatore Maurizio da parte di Foca. Il giovane sovrano persiano, Cosroe II, coglie l'occasione, sentendo l'impero indebolito dalla guerra civile tra Foca ed Eraclio. Gli eserciti persiani riescono ad attraversare l'Eufrate nel 610, nello stesso momento in cui Eraclio prende il potere a Costantinopoli.

Il nuovo basileus trasferisce truppe dai Balcani all'Est, ma questo non basta a fermare l'avanzata dei persiani. Una ad una cadono le città di Siria e Palestina, ma è la caduta di Gerusalemme nel 614 che segna il maggior numero di spiriti, sotto più di un aspetto. Le conseguenze sono più psicologiche che militari a causa dell'importanza simbolica della Città Santa per i cristiani, soprattutto per la presenza del Santo Sepolcro. La fonte principale che ci racconta il dramma vissuto dai cristiani è un monaco che ha assistito agli eventi, Stratègios. Sappiamo che la città, dopo il fallimento delle trattative, viene rimossa dopo venti giorni di assedio, a costo di una grande strage. I sopravvissuti, compreso il patriarca Zaccaria, furono portati in Mesopotamia. Ancora più grave, per ordine di Cosroe II, le chiese di Gerusalemme vengono bruciate e distrutte, e in particolare buona parte del Santo Sepolcro. Con lo stesso spirito, i persiani portano via le preziose reliquie che erano lì, inclusa la Vera Croce, collocata nel Tesoro Reale di Cosroe II. Questa catastrofe è stata vissuta molto male e alcuni la vedono già come la caduta dell'impero cristiano.

Tuttavia, la perdita di Gerusalemme per mano dei bizantini fu di breve durata. L'imperatore Eraclio riprese il combattimento all'inizio degli anni '20, approfittando delle divisioni all'interno dell'Impero Persiano per prendere il sopravvento. Nel 628, Cosroe II fu rovesciato ed Eraclio trattò con un generale ribelle, in modo che i persiani si ritirassero dalle province bizantine orientali, compresa la Palestina. Meglio ancora, il basileo riesce a recuperare la reliquia della Vera Croce, e lui stesso torna a depositarla a Gerusalemme, al Santo Sepolcro, durante una processione trionfale, il 21 marzo 630.

La conquista di Gerusalemme da parte degli arabi

Durante l'occupazione persiana, tra il 616 e il 626, l'abate di Saint-Théodore, Modeste, diresse i primi lavori di ricostruzione del Santo Sepolcro, accelerati con la riconquista di Gerusalemme da parte di Eraclio. Ma già, come avverrà per tutto il periodo, lo stato delle finanze è un freno alla ricostruzione, che riguarda principalmente la Rotonda. La priorità, infatti, è la difesa dei confini contro un nuovo nemico, più minaccioso dei persiani: gli arabi.

La conquista araba, dopo la penisola da cui provenivano i successori di Maometto, si diresse verso la Palestina e l'Egitto, oltre che l'Impero Persiano. Le guerre indebolirono quest'ultimo, proprio come il suo nemico bizantino. Il successo arabo è notevolmente facilitato. Questa volta, Eraclio non conosce lo stesso successo, e deve ripiegare ad Antiochia, lasciando Gerusalemme alla mercé dei nuovi conquistatori. La città cade pacificamente, grazie alle trattative guidate dal patriarca Sophrones. Il califfo Omar vi entrò trionfante nel febbraio 638, aprendo così un nuovo periodo nella storia di Gerusalemme e del Santo Sepolcro.

Il Santo Sepolcro “dimenticato”?

Fedele al suo metodo durante le sue prime conquiste, il califfo ordinò che le chiese fossero rispettate, anche se alcune furono trasformate in moschee. Il Santo Sepolcro non è quindi sconsacrato, a differenza di quanto accaduto durante la conquista da parte dei Persiani. Il Califfo vi si reca in persona, pregando davanti alla Basilica del Martire, e il luogo diventa anche luogo di preghiera per i musulmani. Anche i pellegrini cristiani possono sempre andarci. Tra loro, un certo Arculfe, vescovo franco, che dal 670 compì il suo pellegrinaggio a Gerusalemme. A lui dobbiamo "il progetto di Arculfe", indispensabile testimonianza dello stato della Chiesa del Santo Sepolcro all'inizio del Periodo islamico, anni 680. Apprendiamo così che buona parte degli edifici del periodo costantiniano resistette alla distruzione provocata dai Persiani e che l'opera di Modeste riguardò principalmente la Rotonda.

L'inizio del periodo islamico ha visto Gerusalemme assumere importanza all'interno della religione musulmana. Diventa la sua terza città santa, dopo Medina e La Mecca. Nella seconda metà del VII secolo e all'inizio dell'VIII secolo, furono costruiti a Gerusalemme due grandi luoghi di culto musulmani, la Moschea Al-Aqsa e la Cupola della roccia, che divennero i principali centri religiosi, a scapito dei luoghi santi ebraici o Cristiani, come il Santo Sepolcro.

Per i cristiani d'Occidente, e in misura minore per quelli d'Oriente, e in particolare per i Bizantini, Gerusalemme è allora una città perduta, e la sua importanza diventa più spirituale, con l'immagine della Gerusalemme celeste. Ci sono certamente ancora pellegrinaggi in Terra Santa e al Santo Sepolcro, come quello di Willibald, vescovo di Eichstätt, nel 720-722. Ma Gerusalemme è soppiantata nel cuore dei pellegrini da Roma e Costantinopoli. Nell'VIII secolo, la città divenne ancora meno importante per i musulmani, a causa dello spostamento del baricentro del potere califfale da Damasco a Baghdad, in seguito alla vittoria degli Abbasidi sulla dinastia degli Omayyadi nel 750.

Fu solo alla fine di questo secolo che Gerusalemme sembrò diventare di nuovo importante per i cristiani occidentali quando, nel contesto delle loro ambasciate di successo, il califfo Harûn al-Rashid offrì a Carlo Magno la chiave del Santo Sepolcro e dello stendardo. di Gerusalemme. Questa è solo una parentesi. Gerusalemme subì anche disastri naturali, inclusi terremoti durante l'VIII secolo, e nell'810 lo stesso Santo Sepolcro fu colpito. Mentre i pellegrinaggi alla Città Santa sembrano riprendere, una rivolta nel 966 fa bruciare parte del luogo.

La distruzione dell'XI secolo

Come durante il periodo bizantino e persiano, la situazione a Gerusalemme dipende dal contesto politico. Alla fine del X secolo, la dinastia Fatimide, dopo aver preso il potere in Egitto, prese Gerusalemme dagli Abbasidi. Dopo un periodo di tolleranza, i cristiani sono colpiti da un trauma ancora maggiore della distruzione persiana del VII secolo. Infatti, il califfo fatimide Al-Hakim (996-1021) ha ordinato la distruzione totale della chiesa del Santo Sepolcro!

Secondo il cronista Yahia, la distruzione sarebbe iniziata martedì, cinque giorni prima della fine del mese di Safar, nel 400 AH, cioè il 18 ottobre 1009. Da quel momento, il monumento di Scomparsa del IV secolo, proprio come i restauri di Modeste. Fu solo nel 1020 che Al-Hakim permise, a pagamento, alcune ricostruzioni. Ma è soprattutto con i suoi successori che la situazione migliora, mentre i pellegrini sono sempre più numerosi.

Il tempo delle ricostruzioni

In Occidente, la distruzione di Al-Hakim fu scioccante proprio nel momento in cui il pellegrinaggio a Gerusalemme divenne nuovamente essenziale per i cristiani, come dimostrato da quello di Roberto il Magnifico, padre di Guglielmo il Conquistatore, nel 1035. Nel 1065, abbiamo assistito un pellegrinaggio di circa 7000 uomini dalla Germania; e nel 1070 i mercanti di Amalfi fondarono nella Città Santa un ospedale dedicato a San Giovanni Cappellano.

Nel frattempo, il figlio e successore di Al-Hakim ha negoziato con i bizantini in modo che potessero ricostruire il Santo Sepolcro. I lavori iniziarono seriamente in seguito al trattato tra l'imperatore Michele IV e il califfo Al-Mustansir, negli anni 1030. Sfortunatamente, ancora una volta, le finanze non consentirono di riportare il Santo Sepolcro al suo antico splendore, nonostante gli sforzi compiuti dall'imperatore Costantino IX Monomaco, che completò i lavori della Rotonda nel 1048. Gerusalemme subì nuovamente tensioni politiche quando cadde nelle mani dei turchi selgiuchidi nel 1071. Un anno prima dell'arrivo dei crociati, nel 1098 la Città Santa fu conquistata dai Fatimidi.

Guerre, calamità naturali, cambi di potere nella Città Santa, provocarono un susseguirsi di distruzioni e difficili ricostruzioni, fino a quando il Santo Sepolcro divenne uno dei temi principali della Prima Crociata, lanciata nel 1095 di Papa Urbano II. Sebbene non profanata, la Chiesa del Santo Sepolcro era comunque in cattivo stato quando i crociati la scoprirono dopo la presa di Gerusalemme nel 1099.

La chiesa fu ricostruita dai crociati e consacrata nel 1149. Dopo la caduta del regno di Gerusalemme (1187), l'edificio godette della protezione del Saladino che proibì ogni profanazione e autorizzò il proseguimento dei pellegrinaggi. I monaci cattolici e ortodossi sono responsabili della manutenzione della chiesa durante il Medioevo. La sua cupola sarà riparata nel XVIII secolo e poi di nuovo dopo l'incendio verificatosi nel 1810. Dalla metà del XIX secolo, i lavori di ricostruzione e riparazione sono stati effettuati regolarmente, come ristrutturazioni e riabilitazioni effettuate dal 2016 al 2017.

Bibliografia

- La chiesa del Santo Sepolcro (coll), Rizzoli, 2000.

- Ben-Shammai, Prawer, The history of Jerusalem: the early musslin period (638-1099), NY University Press, 1996.

- Brooks, The Sepulcher of Christ in Art and Liturgy, University of Illinois Press, 1921.

- Cheynet, Bisanzio. L'Impero Romano d'Oriente, A. Colin, 2006.

- Coüasnon, Tje Chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme, Oxford, 1974.

Articolo originariamente pubblicato su Religions & Histoire, Le Saint-Sépulcre. Storia e tesori di un luogo sacro, HS9, 2013


Video: Il Tempio di Gerusalemme e il Muro del Pianto