Volsinii

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Volsinii (odierna Orvieto), situata nell'Italia centrale, fu un'importante città etrusca dall'VIII secolo a.C. quando era conosciuta con il nome di Velzna. I rappresentanti della Lega Etrusca si incontravano ogni anno nel sito nella più importante festa etrusca al santuario Fanum Voltumnae. Volsinii fu distrutta dai romani nel III secolo a.C. e la popolazione rimanente si trasferì in un nuovo insediamento vicino, l'odierna Bolsena.

Liquidazione anticipata

Volsinii era un insediamento villanoviano di oltre 100 ettari, che lo rende tra i più grandi della cultura villanoviana, precursore di quella etrusca, fiorente tra il 1100 e il 750 a.C. durante l'età del ferro dell'Italia centrale. L'insediamento era diviso in due parti situate alle due estremità dell'acropoli. Il paese prosperò grazie ai fertili terreni agricoli della valle del Paglia e alla vicinanza al medio Tevere che gli consentì di commerciare con i siti limitrofi. La maggior parte dei cimiteri di questo periodo sono stati scavati e ricostruiti in tempi successivi, così che sono stati trovati pochi resti oltre a frammenti di ceramica.

Una fiorente città etrusca

Volsinii continuò a prosperare dal VII secolo a.C. in poi, come indicato dal gran numero di tombe di famiglia costruite nel sito. La ceramica a figure nere è stata prodotta a Volsinii ma è di qualità insignificante. Gli scultori hanno lavorato utilizzando la pietra di tufo vulcanico locale e diverse statue sono state scavate nel sito. Volsinii era un noto centro manifatturiero di ceramiche in bucchero e lavori in bronzo, in particolare utensili e lucerne, di cui sono sopravvissuti diversi esempi. I legami commerciali e culturali con il vasto mondo mediterraneo sono attestati dalle importazioni, in particolare di ceramica attica nel VI e V secolo a.C. La città produceva anche una propria moneta, timbrata con l'iscrizione Velzna. Infine, un ulteriore indicatore della prosperità di Volsinii sono le iscrizioni che indicano che la città fondò diverse colonie nei territori settentrionali.

I leader etruschi si incontravano ogni anno presso il santuario Fanum Voltumnae di Volsinii per discutere la politica ed eleggere un presidente.

Nonostante la fioritura della città, questo periodo non fu del tutto pacifico come dimostra la costruzione di circa 7 km di mura di fortificazione. Le città etrusche spesso si combattevano man mano che crescevano e un aumento della popolazione richiedeva maggiori risorse. La tomba di Francois del IV secolo a.C. a Vulci ha un celebre dipinto murale che mostra gli uomini di quella città in battaglia con i compagni etruschi di Volsinii e Sovana.

Il Fanum Voltumnae

Volsinii potrebbe essere stato un membro della Lega Etrusca, una libera confederazione di 12 (o forse 15) città etrusche. Tra questi Cerveteri, Chiusi, Populonia, Tarquinia, Vulci e Volterra. Si sa molto poco di questa lega tranne che i suoi membri avevano legami religiosi comuni e che i leader si incontravano ogni anno al santuario Fanum Voltumnae per discutere la politica ed eleggere un presidente, il sacerdos Etrurie. Il santuario era sacro al dio o dea Veltha (Voltumna), divinità legata alla vegetazione e alla guerra. L'ubicazione esatta del santuario non è nota, ma la maggior parte degli storici considera l'area intorno a Orvieto come il miglior candidato. Il festival annuale, che attirava visitatori dall'Etruria e non solo, includeva giochi, musica e una fiera, ma poiché la maggior parte dei partecipanti si sarebbe accampata fuori città, è improbabile che l'ubicazione del sito venga determinata con certezza.

Rapporti con Roma & Declino

Lo status di Volsinii come importante città regionale era minacciato dalla crescente statura della sua vicina meridionale Roma. Roma era sul sentiero di guerra e fece ripetute incursioni in territorio etrusco; Veio fu notoriamente saccheggiata nel 396 a.C. dopo un assedio di 10 anni. Volsinii, non venendo in aiuto delle sue sorelle città etrusche, attaccò poi inspiegabilmente Roma nel 394 a.C., insieme al loro alleato Sappinum. La spedizione fu un disastro e furono catturati 8.000 guerrieri etruschi. Peggio doveva venire un secolo dopo, quando le terre intorno a Volsinii furono devastate. La città tentò di difendere i propri interessi ma fu duramente sconfitta da un esercito romano guidato dal console Lucio Postumio Megello, con 2.800 guerrieri etruschi uccisi. Rusellae (l'odierna Roselle) fu poi saccheggiata nel 294 a.C., un duro avvertimento dell'inutilità dell'opposizione a Roma. Secondo Livio, le città etrusche di Volsinii, Perusia e Arretium negoziarono poi una pace con Roma. Il prezzo per una tregua di 40 anni era un enorme 500.000 asini per città.

Storia d'amore?

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In effetti, la tregua durò poco poiché, nel 284 a.C., Volsinii approfittò di un esercito invasore di Galli per unirsi a loro e attaccare Arezzo (Arretium), città etrusca fedele a Roma. Un esercito romano in soccorso fu sconfitto, ma l'anno successivo i romani, guidati da P. Cornelius Dolabella, ottennero una vittoria decisiva nella battaglia del Lago di Vadimo. Volsinii fu attaccata nel 280 a.C., insieme a diverse altre città etrusche. I romani si dimostrarono nemici insistenti e letali.

Nel 264 aC Volsinii divenne una delle ultime città etrusche a cadere nelle interminabili guerre con Roma. Gli aristocratici cittadini di Volsinii chiesero l'assistenza romana per reprimere una rivolta interna popolare (e schiavista), ma ottennero più di quanto si aspettassero quando i romani attaccarono e distrussero la città dopo un lungo assedio. I sopravvissuti furono trasferiti con la forza nella vicina Bolsena, un luogo molto meno difendibile, che fu poi dato il nome romano di Volsinii Novi. Gli scrittori romani descrivono la distruzione totale di Volsinii e la confisca di oltre 2.000 statue di bronzo, da fondere per coniare. I resti archeologici di Volsinii Novi includono un foro e le fondamenta di diverse case domestiche. L'originale Volsinii sarebbe risorto, però. Infatti, la sua necropoli e il relativo santuario rimasero in uso fino al periodo romano, così come i Giochi Voltumnae, e Volsinii/Orvieto divenne in seguito un importante centro medievale. È l'architettura di questo periodo che è visibile oggi nel sito, ancora situato in modo impressionante sull'acropoli naturale dove un tempo sorgeva Volsinii.

Resti Archeologici

Proprio perché i Romani distrussero l'insediamento e l'attuale città sorge proprio sopra di esso, scarse sono le testimonianze archeologiche risalenti al periodo etrusco. Ci sono resti del cosiddetto Tempio del Belvedere, un tempio della fine del V secolo a.C. dedicato a una divinità sconosciuta (anche se un'offerta votiva inscritta suggerisce Tin, la divinità suprema del pantheon etrusco). L'edificio era costruito su una piattaforma di blocchi di tufo e presentava i tipici elementi progettuali comuni a molti templi etruschi con un portico anteriore colonnato ed esteso (con due file di quattro colonne), una cella interna a tre stanze e un recinto sacro circostante. Il tempio misurava 16,9 x 21,91 metri. Le figure in terracotta del tempio sono esposte nel museo archeologico di Orvieto. Sebbene frammentario, un gruppo, secondo lo storico N.J. Spivey, potrebbe rappresentare eroi greci che tirano a sorte per vedere chi avrebbe combattuto contro Ettore durante la guerra di Troia.

Ci sono resti di almeno altri sette templi a Volsinii. Uno di questi, sappiamo da fonti romane, era dedicato a Nortia, divinità legata a Menerva e forse al destino. Un rituale nel suo tempio era quello di piantare un chiodo ogni anno nell'edificio per fissare i destini per quell'anno. Più tardi, l'usanza fu usata per eliminare piaghe e disastri.

Nella necropoli del Crocifisso del Tufo sono state disposte a griglia regolare piccole tombe quadrate con copertura a sbalzo lungo le strade. Ogni tomba è sormontata da un tumulo di terra (ma non coperto) e da lapidi in pietra. Molte tombe hanno un'iscrizione sull'architrave delle loro singole porte che indica il principale occupante della tomba. Da queste iscrizioni, gli storici stimano che ci fossero circa 90 famiglie benestanti a Volsinii nella seconda metà del VI e poi del V secolo a.C. Molti nomi sono di origine non etrusca (Umbria, Celta, Sabina, ecc.) che evidenziano la natura cosmopolita della città al suo apice e il suo ruolo di snodo di scambi e scambi culturali. Alcune tombe hanno interni dipinti che mostrano scene di vita quotidiana e soprattutto banchetti. Una seconda e simile necropoli è in corso di scavo a sud dell'insediamento di Cannicella e comprende un tempio quadrato del V secolo a.C. con due celle.

Le opere d'arte etrusche superstiti di Volsinii includono una statua a grandezza naturale di Afrodite (?) dal santuario della necropoli di Cannicella. Risale al c. 520 aC e una volta indossava orecchini, una collana e un diadema, presumibilmente in un metallo prezioso ma ora perduto. C'è la testa barbuta di un dio del V secolo a.C. proveniente dal Tempio di San Leonardo, probabilmente una rappresentazione di Stagno. Infine, a Volsinii è attribuita una delle più belle statuette in bronzo sopravvissute prodotte dagli Etruschi, il Marte di Todi. Risalente all'inizio del IV secolo a.C., la straordinaria figura indossa una corazza e un tempo impugnava una lancia. La figura è alta 142 cm ed è stata scoperta sepolta ritualmente in una fossa rivestita di pietra dopo essere stata colpita da un fulmine. Ora è in mostra ai Musei Vaticani a Roma.


Guarda il video: Volsinii Sito Archeologico Poggio Moscini - Bolsena