Joachim Murat, la sciabola di Napoleone

Joachim Murat, la sciabola di Napoleone

Murat è considerato uno dei più coraggiosi e probabilmente il più stravagante di Marescialli di Napoleone. Figlio di un oste, divenne re e cognato di un imperatore dopo essersi distinto tra i più grandi spadaccini e incantatori dell'epoca napoleonica. Difensore dell'ideale dell'Illuminismo, divenne in Italia un eroe del movimento nazionalista per l'unificazione della penisola. Il suo incredibile destino, il suo brio, la sua temerarietà e la sua tragica fine ne fanno un personaggio che nemmeno i romanzieri avrebbero osato inventare per un conte del XIX secolo ...

Il figlio della Rivoluzione

Joachim Murat nasce il 25 marzo 1767 a La Bastide-Fortunière (Lot) da una famiglia di locandieri. Il padre, esponente della piccola borghesia, fu più volte console del suo comune e si occupò della gestione del patrimonio comunale e delle prestazioni ecclesiastiche. Ultimo di undici figli, Joachim era destinato alla carriera ecclesiastica e dopo un periodo al collegio di Cahors entrò nel seminario di Tolosa dal quale fu dimesso nel 1787 dopo una lite con un compagno di studi. Più attratto dall'uniforme militare del parroco Joachim arruolato nel 12 ° reggimento di cacciatori a cavallo delle Ardenne, allora di stanza in città. Questo cambio di direzione non è di gusto per la sua famiglia che sta lottando per farlo licenziare, invano. Joachim rimane un cavaliere in compagnia del cavaliere Henry de Carrière. Ebbene in questo nuovo mondo Joachim presta il suo servizio in questo reggimento che diventa il 12 ° cacciatore a cavallo in Champagne. Quando le voci sugli eventi del 1789 raggiunsero la regione, Joachim era un maresciallo. Non sappiamo perché, forse per aver mostrato interesse per nuove idee, Joachim deve lasciare il suo reggimento e tornare a casa.

Rientrato nel Lot, diventa mercante a Saint-Céré dove si afferma rapidamente come figura della vita politica locale: frequenta circoli e finisce per essere nominato a rappresentare il suo cantone alla festa della Federazione a Parigi il 14. Luglio 1791. Rientra dalla festa scortando la bandiera offerta dal comune di Parigi.

Forte del suo nuovo prestigio, Joachim tornò al suo precedente reggimento come soldato semplice. L'anno successivo, nel febbraio 1792, fu nominato con altri due soldati del dipartimento per entrare nella guardia costituzionale di Luigi XVI! Ma questo ente è lontano dal soddisfare le sue aspettative, si lamenta apertamente dell'antipatriottismo che vi regna e si dimette a marzo. La lettera che ha indirizzato alla legislatura ha portato alla rimozione di questa guardia.

Tornato nel 12 ° reggimento di cacciatori, Joachim divenne di nuovo una governante e poi un sottotenente pochi mesi dopo. Dal 1792 al 1793 prestò servizio in Champagne e nell'esercito del Nord, divenne capitano aiutante di campo del generale d'Urre, poi capo squadriglia.

La sciabola di Bonaparte

Il 13 Vendémiaire anno IV (5 ottobre 1795) era a Parigi quando le sezioni realiste marciarono alla Convenzione. Era quindi al comando di un generale di brigata chiamato Bonaparte che gli ordinò di correre alle Tuileries per riportare i quaranta pezzi di artiglieria dalla Plaine des Sablons: " Sbrigati e taglia se necessario! ". Murat obbedisce con passione e riporta al generale gli strumenti della sua vittoria, è il primo atto di una lunga collaborazione tra i due uomini. Reso capo brigata nel 1796 divenne aiutante di campo di Bonaparte e lo seguì durante la campagna d'Italia. Lì si distinse su Dego e Mondovì e insieme a Junot ottenne l'onore di riportare a Parigi le bandiere prese al nemico. Nominato generale di brigata tornò in Italia dove fu trovato a Genova, Livorno, sull'Adige, in Tirolo… Il 15 settembre fu leggermente ferito mentre procedeva verso Mantova. Quando il generale Bonaparte pose fine alla campagna italiana con il Trattato di Compo-Formio, il generale si era già ritagliato una solida reputazione come illustre cavaliere. Nel 1797 era a Roma durante la proclamazione della Repubblica Romana.

Fedele a Bonaparte, Murat fece parte della spedizione egiziana. Sebbene non si distingua per il suo gusto per le scoperte scientifiche, sta perfezionando la sua immagine di sciabola in questo mitico territorio. È coinvolto in tutte le grandi battaglie: dallo sbarco ad Alessandria, alla famosa Battaglia delle Piramidi (dove non ricopre un ruolo di primo piano), a Gaza, di fronte alla tristemente famosa città di Saint-Jean-D'acre, e soprattutto soprattutto, si coprì di gloria comandando l'avanguardia dell'esercito durante la battaglia di Abukir. Con una carica memorabile, respinge i turchi in mare! Il piano di sbarco anglo-turco fallì e Bonaparte fu felicissimo di poter cancellare il ricordo della sconfitta navale di Abukiro da parte della vittoria terrestre con lo stesso nome. In ringraziamento per questa vittoria Murat fu promosso sul campo di battaglia al grado di maggiore generale il 25 luglio 1799.

Tornato in Francia al fianco di Bonaparte, ha svolto un ruolo importante nel colpo di stato del 18 Brumaio (9 e 10 novembre 1799). Mentre il caso si inasprisce nel Consiglio dei Cinquecento, il presidente che non è altro che Lucien Bonaparte chiede l'espulsione dei deputati. A capo di una truppa di granatieri il generale entra nel Consiglio esclamando " Cittadini, siete sciolti! "Poi, di fronte all'agitazione dei deputati, ha brutalmente ordinato ai suoi uomini" Portali tutti là fuori! ". Dalla parte dei deputati c'è la rotta, fuggono da tutte le uscite, dalle finestre ... Lucien si radunerà quanto basta per votare la fine del Direttorio e l'avvento del Consolato che vede Bonaparte prendere le redini del potere.

Durante le rivolte di Vendémiaire, in Italia, in Egitto, in Brumaio, fu sempre al fianco di Bonaparte e lo salvò più volte. Come avrebbe potuto quest'ultimo rifiutargli la mano di sua sorella che si innamorò follemente del focoso spadaccino? Così il 20 febbraio 1800 Murat (33 anni) sposò Caroline Bonaparte (18 anni) e divenne genero del Primo Console Napoleone.

Durante la seconda campagna italiana, il giovane marito è risalito a cavallo. In qualità di tenente generale in capo dell'esercito di riserva, Napoleone gli diede anche il comando della cavalleria. Una tale massa di cavalleria usata insieme agli ordini di Murat sembrava a Napoleone I un formidabile strumento tattico. Il generale attraversa il Colle del Gran San Bernardo e prende il Milan. Poi attraversa il Po e raggiunge il cognato a Marengo dove riceve una sciabola d'onore. Tornò quindi a Digione prima di tornare in Italia, che era diventato il suo campo di battaglia preferito, per occupare la Toscana e scacciare i napoletani dallo Stato Pontificio. Firma un accordo di pace con il Re di Napoli e diventa comandante dell'Esercito di Osservazione Meridionale in quel regno. Ne approfitta per impadronirsi dell'isola d'Elba.

Tornato in Francia, la pace gli permette di rilanciarsi in questo contesto di politica locale. Fu nominato presidente del collegio elettorale di Lot e divenne deputato del corpo legislativo nel 1804. Successivamente divenne governatore di Parigi. Ha ricoperto questa carica durante il caso del Duca di Enghien ma, passivo, si accontenterà di firmare l'ordine del giudizio.

Murat, maresciallo dell'Impero

Con la proclamazione dell'Impero Murat, presente all'incoronazione, riceve tutte le onorificenze: diventa Maresciallo dell'Impero, Gran Ammiraglio, Gran Principe, Grande Aquila della Legion d'Onore e Leader della 12a Coorte. Un membro chiave della nuova nobiltà, ha accumulato una collezione di dipinti nella sua villa privata all'Eliseo.

Alla ripresa della guerra con l'Austria nel 1805 il maresciallo Murat riprese il comando della cavalleria. Entrò in Baviera e marciò su Vienna dove entrò senza resistenza. Con l'astuzia riesce a far credere agli austriaci che è firmato un armistizio e si impossessa dei ponti sul Danubio prima che vengano distrutti. Quindi fa cadere un corpo d'armata russo in Moravia prima di cercare la sua parte di gloria sotto il sole di Austerlitz. Con decreto imperiale del 30 marzo 1806 divenne Granduca di Berg e Clèves. Prese molto sul serio il suo titolo e si affrettò ad espandere il suo ducato annettendo città devolute alla Prussia, in particolare la fortezza di Wessel. Si occupa anche di negoziare con Napoleone una nuova tariffa per le esportazioni. Si impegnerà personalmente a tenere d'occhio le divise degli uomini del suo ducato: porta la stoffa di Damasco, e sceglie i colori (dolman cremisi, pelisse color "pancia da cerbiatta" ...).

Ma per Murat la guerra non è finita, deve correre velocemente contro i prussiani e prendere parte alla battaglia di Jena dove la cavalleria fa 14.000 prigionieri. Quindi inseguì il principe di Hohenlohe, che si arrese con tutto il suo esercito (16.000 uomini, 60 cannoni e altrettante bandiere) e alla fine catturò Stettino. Ma la guerra non finisce con l'annientamento della Prussia, restano i russi che non si lasciano andare.

Il principe entra in Polonia in una divisa tra le più colorate (ricamata con filo d'oro con larghi pantaloni color amaranto bordati d'oro, stivali di pelle gialli, un cappello ornato di piume bianche e un pennacchio di quattro piume di struzzo cadente con una garzetta airone), ha attraversato Varsavia dove è stato acclamato. Trascorrerà tutto il mese di gennaio in questa città dove Poniatowski gli offre la sciabola di Etienne Bathori (re polacco alla fine del XVI secolo). Questa nazione chiede solo di essere indipendente, il Principe sogna di prendere l'iniziativa ...

Ma la restaurazione della Polonia non era nei piani del cognato del suo imperatore, che riprese la guerra nel freddo e nella neve per combattere la terribile e sanguinosa battaglia di Eylau. Il destino della battaglia è indeciso, quando Napoleone decide di ingaggiare la sua cavalleria si lancia contro Murat " Ci lascerai divorare dal suo popolo? ". Non ci vuole molto di più perché il maresciallo si precipiti in avanti con la più grande carica di cavalleria dell'Impero (che ispira Balzac a Colonnello Chabert): il centro nemico viene rovesciato e l'esercito francese salvato. Tutti sono stupiti che sopravviva a tutte le sue accuse, poiché i suoi abiti eccentrici fanno un bersaglio facilmente individuabile sullo sfondo: a Eylau si carica con un body bianco, pantaloni rossi, un cappello di pelliccia guarnito di piume e una pelliccia. Stordito, l'esercito russo viene sconfitto a Friedland e l'Imperatore dei Francesi incontra lo Zar di Russia a Tilsit. Durante i festeggiamenti il ​​Principe sarà notato dalla stravaganza dei suoi abiti, gli ordinerà Napoleone infastidito " Va 'a indossare l'uniforme da generale, sembri Franconi (Famoso attore di teatro).

Nel luglio 1808 Murat riprese il servizio nella penisola iberica, fu nominato luogotenente generale dell'Imperatore in Spagna. È responsabile, tra le altre cose, di mantenere le roccaforti spagnole per garantire il retro dell'operazione di Junot in Portogallo. Assunse le sue funzioni senza sapere cosa stesse combinando Napoleone e si trovò a gestire sul posto le conseguenze dell '"agguato" di Bayonne con cui Napoleone depose il re di Spagna Carlo IV a beneficio del figlio Ferdinando VII. I madrileni si ribellano, attaccano i soldati francesi ... La città è in fiamme e sangue, i mamelucchi spaventano gli insorti quanto suscitano il loro odio. Murat ristabilisce l'ordine solo in un'esplosione di violenza e sanguinosa repressione. Questo è il famoso episodio di Dos et Tres des Mayo immortalato da Goya.

La monarchia dei Borbone di Spagna si sta dilaniando, il trono spetta a chi vuole impadronirsene ed è molto probabile che in quel momento il Principe sentisse che poteva essere legittimo in questa capitale che si era appena presentato. Non accadde, la Spagna tornò a Giuseppe Bonaparte, ex re di Napoli. Murat è chiamato a scegliere tra questa corona del Napoli e quella del Portogallo: sceglierà l'Italia, terra dove ha già comandato e che conosce bene. Ha visto con sollievo l'arrivo di Savary che ha preso l'iniziativa in Spagna in attesa dell'arrivo di Giuseppe Bonaparte. Non ce la fa più, non sopporta di dover comandare contro il sentimento nazionale di un popolo, sa anche che la sua autorità è stata messa in discussione da quando è stato nominato un altro re. Si ammalò, soffrendo di febbre alta, insonnia, emicrania e vomito. Prima di prendere possesso del suo regno passeggerà a Parigi per prendere le acque di famiglia in Borgogna dove incontra il suo amico Lannes.

Re di Napoli

Gioacchino I, re di Napoli e Sicilia, è acclamato nel suo regno. Entrò a Napoli il 6 settembre 1808 sotto gli archi trionfali di una città giubilante. Va detto che i suoi sudditi si aspettavano di peggio sentendo l'arrivo di un francese. Vedono l'arrivo di una bruna alta, perfettamente di tipo mediterraneo, con una grande reputazione di spadaccino e divise riccamente decorate che corrispondono perfettamente allo spirito italiano. Le istruzioni dell'Imperatore sono chiare, se Murat è perfettamente re davanti ai suoi sudditi è, prima di Napoleone, solo un viceré, per non dire un grande prefetto ... Ma non lo capisce così e se ne va prenditi cura di regnare sul suo regno. Continuando l'opera di Giuseppe, si riformò in tutti i campi: creazione di una bandiera e di un esercito nazionale, allentamento della coscrizione, creazione di una scuola politecnica, istituzione dello stato civile, promulgazione del Codice civile, lotta alle rapine, creazione di tribunali di primo grado ... Vuole essere un erede dell'Illuminismo. Creò anche una scuola di marina perché sapeva che senza quest'arma non avrebbe mai potuto recuperare la Sicilia controllata dagli inglesi. Lavorò anche per abbellire la sua capitale e avviò scavi archeologici ad Ercolano, una città romana distrutta dall'eruzione del Vesuvio. La situazione economica è catastrofica, lo Stato è indebitato, Murat riduce i sussidi dei ministeri, razionalizza la riscossione delle tasse e riduce autorevolmente gli interessi sul debito dal 5% al ​​3% (con dispiacere della Francia) .

Incapace di sopportare gli inglesi che lo schernivano alla vista della sua capitale, li scacciò da Capri nell'ottobre 1808. Il comandante inglese altri non era che Hudson Lowe, futuro carceriere di Napoleone a Sant'Elena.

Da Napoli, il re Joachim I ha avuto una visione debole dell'alleanza austriaca e del matrimonio di Napoleone con Marie-Louise nel 1810. Tutti sanno che gli austriaci sostengono la legittimità dei Borbone a Napoli e loro stessi hanno opinioni su Italia. Pian piano Murat promuoverà quindi i propri interessi prendendo contatto con i movimenti nazionalisti italiani. Per legarsi a loro ordinò addirittura il 14 giugno 1811 che tutti gli stranieri che beneficiavano di un impiego civile dovessero essere naturalizzati. Questo non era necessariamente per compiacere i francesi, e un furioso Napoleone rispose decretando che il Regno delle Due Sicilie essendo parte dell'Impero, ne consegue che tutti i cittadini francesi sono cittadini delle Due Sicilie.

Ma la tensione tra i due uomini non ha impedito a Murat di riprendere il comando della cavalleria nella campagna di Russia. Il nemico si ritirò a Moskva, una battaglia terribile e incerta in cui il re si distinse particolarmente. Il suo coraggio e il suo brio lo hanno reso una leggenda anche tra le fila dei cosacchi che lo ammirano particolarmente. Nel mezzo di una battaglia li saluta con la sua frusta. Dopo la vittoria, il maresciallo attraversò Mosca, superandola, ma l'incendio della città costrinse l'esercito francese a ritirarsi. Per mettere a tacere i disordini derivanti dalla vicenda Malet e ricostruire un esercito Napoleone tornò in Francia, affidando al maresciallo il comando dell'esercito. Quest'ultimo mantenne il suo incarico, poi alla fine cedette il comando a Eugène de Beauharnais per tornare a Napoli.

Tornato nel suo regno Murat si affrettò ad avviare colloqui con l'Austria e l'Inghilterra. Tuttavia, non si era ancora completamente allontanato dalla causa di Napoleone e si unì a lui nel 1813 per prendere il comando della cavalleria. Combatte a Dresda ma a Lipsia l'esercito imperiale viene sconfitto. Pertanto ritiene di dover agire non più come Principe dell'Impero ma come Re e tiene conto solo degli interessi del suo regno. Anche sua moglie, Caroline, lo esorta ad andare in questa direzione. L'11 gennaio 1814 firmò la pace con l'Austria, salvando il suo regno tradendo Napoleone.

Ma la tregua è di breve durata. Appena Napoleone cadde e fu mandato all'Isola d'Elba, Talleyrand sostenne al Congresso di Vienna che il regno di Napoli sarebbe dovuto tornare ai Borbone. Murat è preoccupato, il suo regno è minacciato. Ha in programma di difendersi in Italia anche appoggiandosi a movimenti nazionalisti che può facilmente montare contro gli austriaci che vogliono mantenere la loro zona di influenza nel nord della penisola. È anche consapevole di quello che sta accadendo all'isola d'Elba, se Napoleone farà il suo ritorno sarà il momento di seguirlo per conquistare o perire.

Quando Napoleone sbarcò a Golfe Juan il 1 marzo 1815, Murat colse l'occasione per realizzare il suo sogno: sollevare e unificare tutta l'Italia con il sostegno dei nazionalisti. Il 18 marzo ha dichiarato guerra all'Austria e ha lanciato il famoso bando di Rimini: " Si sente un grido dalle Alpi allo Stretto di Scilla e quel grido è: Indipendenza d'Italia! ". Da allora non fu più un semplice re posto dai francesi, divenne per la storiografia italiana un eroe nazionale, un araldo del Risorgimento. Questo spiega, tra l'altro, la riabilitazione del personaggio nella penisola alla fine dell'Ottocento, quando entra in vigore l'unificazione, e la presenza ancora oggi della sua statua a Napoli.

La campagna guidata dal re inizia di buon auspicio e gli austriaci vengono ricacciati nel Po, libera Bologna tra gli applausi di una folla esultante. Ma la controffensiva gli fu fatale: sconfitto a Tolentino, fu costretto a ritirarsi e fuggire. Si imbarcò e cercò di unirsi a Gaëte, ma la presenza della flotta inglese lo costrinse ad attraccare in Francia mentre i Borbone reinvestivano il loro regno di Napoli. Sua moglie Caroline, rifugiandosi in una nave inglese, sente la folla acclamare il nuovo sovrano Ferdinando IV.

Murat, principe caduto

Tornato nella sua terra natale, Murat attende la chiamata di Napoleone. Quest'ultimo sta per entrare in guerra e chi dice guerra dice esercito, chi dice esercito dice cavalleria, chi dice cavalleria dice Murat! Ma l'attesa è vana, Napoleon non lo chiama ed è Ney a guidare le cariche di cavalleria a Waterloo. Molti dicevano che il destino sarebbe stato diverso se a un illustre cavaliere come lui fosse stato dato il comando contro le squadre inglesi ... Affermazione destinata a rimanere nel dominio dell'ucronia. Francia in preda agli alleati, Murat si imbarcò per la Corsica dove ricevette un caloroso benvenuto, i soldati si radunarono a lui.

Braccato a Vescavio dal generale Verdier, si recò ad Ajaccio dove gli tributarono gli onori la Guardia Nazionale. Ma il suo obiettivo non è guidare la resistenza in Corsica, vuole soprattutto riprendersi il suo regno, anche con un pugno di uomini: l'audacia è una costante con Murat. La sera del 28 settembre 1815 si imbarcò con 250 uomini sulla flottiglia di Barbara, ex corsaro che aveva nominato barone napoletano e capitano di fregata. Quest'ultimo ha pianificato la perdita del suo ex sovrano? Mentre Murat voleva sbarcare a Trieste, Barbara finge la necessità di procurarsi del cibo per sbarcare a Pizzo dove, dice, ha ancora dei sostenitori. Purtroppo una folata di vento ha disperso la flottiglia e solo due navi, una trentina di uomini, hanno attraccato con lui. Invece di partigiani, trovano a Pizzo una popolazione ostile ricordando il rigore spietato con cui Murat aveva soppresso il brigantaggio nella regione. Dopo alcuni alterchi viene fatto prigioniero e trasferito a Forte Pizzo: è l'8 ottobre 1815.

Conoscendo il destino che lo attende Murat scrive un'ultima lettera alla moglie. Si rifiuta di comparire davanti a una corte marziale per la mascherata del processo che gli viene offerto. Su questo punto non aveva torto poiché quando la Corte Marziale inizia il processo è già arrivato da Napoli l'ordine di esecuzione ... Nel pomeriggio del 13 ottobre 1815 viene a conoscenza della sentenza, ha mezz'ora per raccomandare la sua anima a Dio prima di essere indirizzata sulla piazza del castello dove attendeva il plotone di esecuzione. Con sorprendente semplicità Joachim Murat ha chiesto loro senza mezzi termini " dove dovrei atterrare? ". Ha rifiutato la sedia e il nastro offertogli. Si è sbottonato la giacca per mostrare il petto e ha ordinato ai suoi aguzzini " Soldati, rispettate il viso e mirate al cuore ... Sparate! ". In quel momento è crollato, colpito al petto e alla mano. Dato che sembrava ancora vivo, l'ufficiale ordinò di sparare altri due colpi. Il suo corpo viene quindi gettato in una fossa comune. Ma smaltendo il corpo i Borbone non poterono liberarsi della leggenda di colui chiamato "il re dei coraggiosi e il più coraggioso dei re".

Alcune biografie

- Jean-Claude Gillet, Murat: 1767-1815, Bernard Giovanangeli Editore, 2008.

- Michel Lacour-Gayet, Joachim e Caroline Murat, Editions Perrin, 1997.

- Jean Tulard, Murat, Editions Fayard, 2009.


Video: Murat e la carica ad Eylau.