Plutarco, pensatore greco - Biografia e lavoro

Plutarco, pensatore greco - Biografia e lavoro

Filosofo, medico, moralista e biografo di origine greca, Plutarco nasce intorno al 46 d.C. Grande uomo rispettato del suo tempo, fece il collegamento tra la Grecia e Roma - di cui divenne cittadino - e si distinse tra gli altri con il suo Vite parallele, biografie comparative di uomini famosi. Le sue opere morali hanno ispirato molte delle sue opere storiche per Shakespeare. Plutarco morì a Tebe nel 120 d.C. J-C, e diventerà una fonte importante per la storia antica.

Plutarco, studente platonico

Nato intorno al 46 nel villaggio di Chéronée in Beozia, probabilmente da buona famiglia, il giovane Plutarco si recò ad Atene intorno al 65, dove frequentò i corsi di scienze e filosofia dell'Ammonio platonico. Quest'ultimo, uno studioso molto rispettato all'epoca, divenne un riferimento per Plutarco, che lo citava regolarmente nel suo lavoro. In questo momento, lo stesso Nerone è in Grecia e si dice che Plutarco abbia accompagnato il suo maestro e l'imperatore a Delfi.

Il futuro filosofo partì quindi per Alessandria per completare la sua formazione in medicina. Torna a Chéronée, pronto a compiere illustri missioni.

Cittadino di Atene e Roma

Completato il suo addestramento, Plutarco ricevette importanti missioni dai suoi concittadini. Deve prima andare in Acaia, dal proconsole, poi, nel 78, è a Roma su mandato di Cheronea e di altre città greche. Siamo quindi alla fine del regno di Vespasiano. Fu durante questo viaggio che incontrò l'amico L. Mestrius Florus (storico romano), con il quale visitò la tomba di Otone (di cui scriverà un Vita) a Brixellum. A Roma, dove soggiornò più volte, imparò il latino e tenne conferenze e lezioni che gli valsero successo e stima.

Ritornato in Grecia dopo aver viaggiato da Roma in Asia, guadagnata la sua reputazione, divenne cittadino di Atene, nella tribù di Leontis. Plutarco ottiene poi la stessa onorificenza di Delfi, dove è sacerdote di Apollo intorno al 100, poi epimeletto di Anfictions, durante il regno di Traiano. Ha anche creato un'accademia privata dove ha insegnato principalmente etica, sotto forma di lezioni e discussioni. Sua moglie Timoxene gli diede cinque figli; il maggiore di quattro ragazzi è morto da adolescente, il più giovane in giovane età e l'unica ragazza all'età di due anni. Questi lutti gli ispirano una consolazione per sua moglie.

L'imperatore Traiano ha svolto un ruolo importante nella carriera di Plutarco, poiché gli ha dato gli ornamenti consolari. Nel frattempo divenne cittadino romano grazie al suo amico Florus, di cui prese la nobiltà. Mestrius- e ad un parente di Traiano, Q. Sosio Senecio (console nel 99, 102 e 107), prima di entrare nell'ordine equestre. Plutarco terminò la sua carriera come procuratore in Acaia per l'imperatore Adriano, di cui si diceva avesse fornito parte dell'istruzione. Morì intorno al 120, a Tebe, in età avanzata per l'epoca, rispettato da tutti, dopo aver fondato una grande famiglia.

Il lavoro di Plutarco

Studioso con molte capacità, Plutarco è prima di tutto un filosofo moralista. Per lo storico, è particolarmente utile per le sue biografie raccolte nel Vite parallele, scritto da circa 100. Insiste sul fatto che queste sono biografie, no Storie, segnando la differenza in base alla natura dei fatti riportati. Plutarco cerca quindi ciò che gli sembra significativo, un esempio negativo o positivo, per disegnare il ritratto dei suoi uomini illustri. Queste Vite sono destinati ad essere letti oralmente. Sono una cinquantina, di cui quarantasei "paralleli", tra cui: Alessandro / Cesare, Demostene / Cicerone o Lisandro / Silla.

Plutarco si distingue anche per il suo metodo. Utilizza fonti letterarie, di cui fa un attento studio critico. D'altronde sembra che abbia avuto qualche difficoltà in latino, il che lo porta a fare degli errori, ad esempio su Livio. Le Vite Parallele sono di interesse storico ma soprattutto costituiscono ritratti o studi di carattere. Plutarco persegue uno scopo morale; nella Vita di Timoleonte paragona la vita dei grandi uomini a un grande specchio "che guardo per cercare in qualche misura di regolare la mia vita e di conformarla all'immagine delle loro virtù". Ricorda la grandezza dei due popoli greco e romano e chiede stima reciproca, anche se la Grecia rimane per lui preminente. È quindi uno dei primi a consacrare l'esistenza di una civiltà greco-romana.

Una tarda posterità

Durante la sua vita, Plutarco sembrava godere solo di una fama limitata alla sua provincia. Nei secoli successivi, mentre era apprezzato dai Bizantini o dai primi padri della Chiesa, era quasi privo di fama in Occidente, come molti altri autori greci, e non fu riscoperto fino al Rinascimento. Machiavelli lo ammira, così come Erasmo che traduce molti dei suoi trattati. William Shakespeare trae ispirazione dalle sue Vite parallele per comporre alcune tragedie, come Coriolano, Giulio Cesare o Antonio e Cleopatra.

La posterità di Plutarco è immensa. La sua traduzione di Jacques Amyot (1513-1593), per ordine di François Ier nel 1542, fu finalmente pubblicata nel 1559. Plutarco fu influenzato e fu poi lodato da Bacon, Rabelais, Montaigne o Rousseau. Il suo lavoro ha influenzato alcuni rivoluzionari, come Jules Michelet, che fu uno dei suoi ultimi grandi ammiratori. Oggi è una fonte importante per la storia antica.

Bibliografia

- Plutarco, Parallel Lives, trad. F. Hartog, Gallimard, 2002.

- J. Boulogne, Plutarco nello specchio di Epicuro, Presses Universitaires du Septentrion, coll. "Filosofia", 2003.

- J. Sirinelli, Plutarco di Chéronée, Fayard, 2000.


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