Il libro nel Medioevo

Il libro nel Medioevo

Il libro nel medioevo era uno strumento essenziale per la trasmissione della cultura. I libri furono allora scritti principalmente da uomini di Chiesa per altri uomini di Chiesa e per i sovrani. Le biblioteche europee racchiudono gran parte del nostro patrimonio culturale e artistico, a cui l'avvento del cristianesimo ha notevolmente contribuito conferendo al libro un'aura sacra. Grazie al lento e laborioso lavoro degli scribi e al talento dei miniatori, la passione per i libri, oggetto raro e prezioso, è dunque un'eredità del Medioevo. I luoghi di questa creazione, il loro trasferimento dai monasteri alle città, ha fatto evolvere il rapporto libro-lettore verso nuovi usi.

Il libro del Medioevo

Non dobbiamo dimenticare, tuttavia, che la grande maggioranza degli uomini e delle donne di quel tempo non sapeva leggere e non aveva i mezzi materiali per accedere alla cultura, prerogativa dei ricchi signori ed ecclesiastici. Il libro è quindi un supporto per la meditazione sacra del monaco sulle scritture, intrattenimento per i principi sotto forma di romanzi o trattati di caccia e, più tardi, uno strumento per lo scolaro studioso alle prese con un manuale di grammatica latina.

Il libro non è solo un testo che assume forme sempre più varie, ma anche un favoloso repertorio di immagini. L'illustrazione di libri devozionali o di opere secolari acquisì in questo periodo una particolare importanza: l'immagine accompagna e nutre il testo, i più grandi artisti partecipano alle decorazioni dei manoscritti. Il dipinto è nei libri!

La storia del libro si è evoluta molto prima di raggiungere la sua forma definitiva nel Medioevo. Questa storia si inserisce tra due importanti sviluppi tecnici: l'aspetto del codice nel I secolo aC e l'invenzione della stampa intorno al 1460. Nell'antichità, i mezzi di scrittura erano tanto vari quanto lo erano. geniale: assi di legno ricoperte di cera, tavolette di terracotta, corteccia d'albero, strisce di tessuto di seta in Cina, rotoli di papiro in Egitto, Grecia o Roma. Questi media hanno continuato ad essere usati per scrivere documenti effimeri, come le bozze di "beresty" scarabocchiate sulla corteccia di betulla dai mercanti russi.

I mezzi di scrittura nel Medioevo

Quali erano i tre principali media per scrivere nel Medioevo? Papiro, pergamena e carta. Il papiro associato all'antico Egitto, da cui proviene, è stato a lungo utilizzato nel mondo mediterraneo, in particolare dalla cancelleria papale. Intorno al 1051 fu soppiantata dalla pergamena (che prende il nome dalla città di Pergamo in Asia Minore). Si diffuse nel III e IV secolo grazie a miglioramenti tecnici. Tutti i tipi di animali possono fornire pelli per la sua fabbricazione: capre e pecore danno una qualità ordinaria chiamata "pelle di pecora". "Il vitello si ricava dal vitello, una qualità pregiata e pregiata, ma anche la più costosa.

Gli operai della pergamena si stabiliscono nelle città o vicino ai monasteri. La lavorazione della pergamena è lunga e meticolosa. Le pelli vengono vendute in fardelli, piegate a metà o in quarti (la piega determina i formati). Possono essere colorati di rosso o nero, con scritte in oro o argento per manoscritti di lusso. La pelle è più forte e più resistente al fuoco, può essere usata per legature, oppure graffiata e riscritta.

La carta, apparsa alla fine del Medioevo, fu inventata in Cina intorno al 105 d.C., la sua distribuzione seguì la Via della Seta. Realizzato con stracci immersi in un bagno di calce, è costituito da fibre incrociate e tese su telai. L'uso della cartiera e della stampa ha fatto progredire la tecnica. La carta finì per essere essenziale a causa del suo prezzo molto competitivo (tredici volte più economico della pergamena nel XV secolo).

Scritti destinati a durare erano scritti su papiro o rotoli di pergamena. La comparsa del codice (libro parallelepipedo citato intorno all'84-86 d.C.) divenne rapidamente un vero successo. Più pratico del rotolo, ti permette di scrivere su un tavolo o una scrivania. Le Bibbie sotto forma di codici sono menzionate già nel II secolo.

Lo scriba e i suoi strumenti

Lo scriba è il grande specialista della scrittura, un compito lento e noioso. Si allena su tavolette di cera che incide con una punta di metallo, osso o avorio. Per tracciare le sue lettere su pergamena o carta, dispone di tre strumenti essenziali: la punta, una mina, argento o latta che serve per le bozze e il disegno dei righelli per presentare pagine omogenee, il "catalame" (canna tagliata) e infine la piuma d'uccello.

Per scrivere si usano piume di anatra, corvo, cigno, avvoltoio o pellicano, la migliore delle quali è la penna d'oca! Lo scriba taglia la penna con un temperino. Ritmi forti, verticali accentuati e orizzontali più fini, alternanze di pieni e linee sottili sono determinati dalla dimensione.

L'inchiostro nero si ottiene per decotto di sostanze vegetali come la noce di gallina e l'aggiunta di piombo o solfati di ferro. L'inchiostro rosso è riservato ai titoli delle opere e dei capitoli (questa usanza ha dato il nome a “rubriche”, termine derivato dal latino “ruber” che significa rosso). In assenza di un indice, consentono al lettore di orientarsi più rapidamente nel manoscritto. Questo può essere suddiviso in quaderni distribuiti a più scribi che condividono il lavoro, in modo da velocizzare la copia.

Miniature e miniature

I libri con illustrazioni sono in minoranza a causa dei loro costi elevati. L'illuminazione ha una duplice funzione: decorativa, abbellisce il libro, educativa illumina il testo. Il miniatore riceve un foglio di pergamena già scritto sul quale gli spazi sono stati delimitati dallo scriba affinché possa realizzare i suoi quadri. Diverse mani intervengono per la decorazione di un manoscritto: il miniatore delle lettere, quello dei bordi e lo "historier" o pittore di storia che compone le scene istoriate.

Nel periodo romanico (XI e XII secolo) le lettere maiuscole possono servire anche da cornice per una vera e propria composizione, gli stipiti dell'iniziale permettono di svilupparvi la decorazione. Nel XIV secolo, i margini erano popolati con motivi vegetali, acanto o mazzi di fiori, animali reali o fantastici, personaggi, stemmi e talvolta piccole scene in medaglioni.

Dai monasteri alle officine urbane

Concentrati nei monasteri durante i primi secoli, i manoscritti (prodotti in un laboratorio chiamato scriptorium) si stabiliscono in città, dando vita ad un vero e proprio mercato del libro.

La punteggiatura e la separazione delle parole fecero la loro comparsa nel nord della Francia a metà dell'XI secolo, così come la pratica della lettura silenziosa. Le scuole episcopali volute da Carlo Magno si svilupparono nel XII secolo contemporaneamente alle città. I librai fanno la loro comparsa all'inizio del XIII secolo, ordinano i manoscritti ai copisti e li vendono agli insegnanti delle scuole e all'università.

I librai o le cartolerie dominano i quattro mestieri legati alla produzione di libri: copisti, pergamini, miniatori e rilegatori. Se le prime biblioteche compaiono nei monasteri, successivamente diventano pubbliche o private. Anche se non è illuminato, il libro è costoso. Dopo aver acquistato la pergamena, devi pagare la copia, operazione lenta e noiosa, poi la rilegatura. Alcuni miglioramenti apportati alla sua manifattura verso la fine del Medioevo hanno permesso di abbassare il prezzo del libro: riduzione dei formati, utilizzo della carta, impoverimento del decoro, rilegature più modeste. I librai offrono anche libri di seconda mano.

Le opere universitarie si occupano di teologia, diritto o medicina, mentre re, principi e signori raccolgono volumi dedicati all'edificazione religiosa e morale, alla conoscenza politica e all'intrattenimento (romanzi, poesie).

Libri universitari

L'ascesa delle scuole urbane nel XII secolo, poi la creazione delle università nel secolo successivo, ha creato un nuovo pubblico di lettori. Gli insegnanti e gli scolari consideravano i libri i principali strumenti di conoscenza. Difficilmente fortunati, gli intellettuali del Medioevo riescono a possedere le opere fondamentali, alcuni riescono a riunire una piccola biblioteca privata, ma la maggior parte ricorre a copie di seconda mano o ricopiare manoscritti presi in prestito.

La raccolta di libri universitari più nota è quella fondata da Robert de Sorbon (confessore di Luigi IX nel 1250) per studenti poveri destinati agli studi teologici all'Università di Parigi (mille volumi). La diversità delle immagini, la ricchezza e la fantasia dei decori, il mondo di colori inalterabili che il tempo e l'usura non hanno saputo offuscare, sono tutti elementi che spiegano il fascino che i libri esercitano su di noi. dal Medioevo.

La distanza che ci separa dalla loro creazione, la loro miracolosa conservazione li rendono oggetti quasi sacri, che biblioteche o collezionisti privati ​​conservano gelosamente. Alcune mostre a volte rivelano la ricchezza di questo patrimonio a un pubblico abbagliato. Questi lavori hanno lasciato un segno indelebile nella nostra visione di questo periodo.

Dall'eleganza e dalla fantasia delle "ricche ore del Duca di Berry" all'immaginazione delle "Apocalissi mozarabiche" e delle Bibbie romane, tutti i manoscritti del Medioevo ci introducono in un mondo di sogno così com'era. secoli fa con i loro primi lettori.

Fonti e illustrazioni: La passione per i libri nel Medioevo di Sophie Cassagnes-Brouquet. Edizioni Ouest-France, 2010.

Libri sul Medioevo

- La Francia nel Medioevo dal V al XV secolo, di Claude Gauvard. PUF, 2019.

- Storia culturale della Francia. Il Medioevo, di Jean-pierre Rioux. Points Histoire, 2005.


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