I Templari - Fondazione e caduta dell'Ordine del Tempio

I Templari - Fondazione e caduta dell'Ordine del Tempio

Nel Medioevo, templari erano membri di un ordine religioso e militare responsabile della protezione dei pellegrini in Terra Santa. L'origine diOrdine del Tempio è relativamente incerto. Potrebbe provenire dall'Ordine dei Canonici del Santo Sepolcro, che alcuni cavalieri lasciarono intorno al 1119-1120. Un cavaliere di Champagne, Hugues de Payens, prende la loro testa e dà loro il nome di "poveri cavalieri di Cristo"; sono poi sostenuti da Baldovino II, il re di Gerusalemme. Gli inizi di Templari sono difficili, e non è stato fino al Concilio di Troyes del 13 gennaio 1129 che sono stati ufficialmente riconosciuti come Ordine. La distruzione dell'Ordine del Tempio per decisione del re Filippo il Bel e la “scomparsa” del suo tesoro contribuiranno alla costruzione della sua leggenda.

Nascita dell'Ordine del Tempio

La prima crociata consentì la cattura di Gerusalemme da parte dei crociati nel 1099. Ma il pellegrinaggio bellicoso completato, molti combattenti tornarono a casa. Bisognava però vigilare sui nuovi Stati latini, e soprattutto sui Luoghi Santi recuperati, per rilanciare in tutta sicurezza il pellegrinaggio alla Città Santa. Parecchiordini vengono creati dopo ilCrociata, primo per iniziativa dell'Avvocato del Santo Sepolcro Godefroy de Bouillon, che ha istituito l'Ordine dei Canonici del Santo Sepolcro. Poi fu la volta degli Ospitalieri nel 1113 (anche se le sue vere origini risalgono a prima della Crociata). Nessuno, tuttavia, è ancora apertamente un ordine religioso militare.

I Templari, o Cavalieri del Tempio, o Poveri Cavalieri di Cristo e del Tempio di Salomone erano membri di un ordine religioso militare fondato nel 1118 a Gerusalemme da otto cavalieri franchi raggruppati attorno al Champenois Hugues de Payns. Il re di Gerusalemme, Baudoin II, diede loro una casa sul sito del tempio di Salomone (da cui il loro nome), ma fu San Bernardo a imporli definitivamente nella Chiesa facendone approvare la fondazione dal Concilio di Troyes. (1128) e costituendosi il propagandista del nuovo ordine nel suo trattato Da laude Novae Militiae. I Templari rappresentavano infatti un seducente tentativo di riunire le due più nobili forme di vita conosciute dalla cristianità medievale, la vita cavalleresca e la vita monastica.

Organizzazione e governo dei Templari

Quando Hugues de Payen morì nel 1136, Robert de Craon prese l'iniziativa e pose le basi per l'organizzazione dei Templari. Sottolinea le donazioni. È indirizzata a Papa Innocenzo II che concede loro i privilegi con la bolla Omne dato ottimale nel 1139. I Templari sono esenti dalla decima. Hanno i loro sacerdoti. Questi dipendono dal maestro dell'ordine e non dal vescovo locale. La generosità dei grandi, dei nobili e degli ecclesiastici, consente un rapido sviluppo dell'ordine che conta molti cavalieri e installa comandanti templari in tutta Europa. Esistono tre categorie di monaci templari in base alla loro funzione: combattenti, cappellani e fratelli che si occupano di compiti materiali. Sono soggetti a una rigida gerarchia. Il master dell'ordine assicura che la regola venga applicata. Non può prendere nessuna decisione importante senza l'approvazione del Capitolo Generale composto da alti dignitari. Questa assemblea ha anche il potere di nominare i comandanti provinciali che a loro volta nominano i comandanti della casa.

Organizzati secondo il dominio cistercense, i Templari comprendevano cavalieri e cappellani, anche nobili, ma anche sergenti e domestici; l'autorità suprema spettava a un gran maestro, eletto dai Cavalieri del Tempio di Gerusalemme, che per gli atti più importanti doveva consultare il capitolo ed era vincolato a maggioranza. I Templari indossavano un ampio mantello bianco (preso in prestito da Cîteaux) contrassegnato da una grande croce rossa. La loro operazione, decisa in seguito al Concilio di Troyes, si ispira alla regola di Saint-Benoît e alla loro organizzazione molto gerarchica, dominata da un Maestro eletto da tredici dignitari.

I monaci rinunciano alla loro volontà e devono obbedire alla disciplina militare alla loro comunità. Rimangono solitari lì e non possono andarsene senza autorizzazione. Dedicano molto tempo alla preghiera e sono pronti a morire in qualsiasi momento in difesa della cristianità. Rifiutano ogni piacere e non vedono nessuna donna, nemmeno tra le sorelle. Anche quando raggiungono i gradini più alti della gerarchia, non hanno ricchezza personale. I loro pasti sono frugali e i loro vestiti riflettono la loro funzione. Solo i cavalieri indossano l'abito bianco. Gli altri monaci si coprono di cappotti neri o marroni. In caso di violazione della regola, sono previste sanzioni.

Difesa della Terra Santa

Con gli Ospitalieri di San Giovanni, i Templari formarono l'esercito permanente degli Stati latini orientali. Costruirono fortezze di cui restano ancora imponenti rovine: Safed, Tortose, Toran, il krak des Chevaliers, il castello dei Pellegrini. La storia dei Templari è scritta su grandi vittorie come Montgisard (1177) e Arsouf (1191). Animati all'origine di un indiscutibile eroismo e di uno spirito di sacrificio (lo dimostrarono nuovamente all'assedio di Damietta, 1218), i Templari mancarono però di troppa flessibilità, e il loro gusto per la provocazione attirò in più occasioni. disgrazie sui crociati, in particolare il disastro della battaglia di Hattin (1187), a cui seguì la perdita di Gerusalemme.

Tuttavia, l'ordine ha mantenuto il suo prestigio nel XIII secolo e ha continuato a prosperare grazie ai privilegi conferitigli dai papi. Il Tempio costituiva un vero stato sovrano e presto divenne un notevole potere finanziario. L'Ordine, grazie alle sue commanderie che costeggiavano la strada per la Terra Santa, grazie anche alla sua scrupolosa contabilità, era diventata la prima banca internazionale di tutti i tempi e praticamente monopolizzava le operazioni finanziarie relative agli scambi con l'Oriente. Ha spesso usato la sua ricchezza per le migliori cause (ad esempio nella redenzione dei cristiani prigionieri dopo la caduta di Gerusalemme), ma ha anche attirato un odio crescente, soprattutto quando la perdita definitiva della Palestina dopo la caduta di San Giovanni d 'Acre (1291) gli fece perdere la sua ragion d'essere originale. Da quel momento in poi, i Templari furono poco più che banchieri.

Essenzialmente militare agli albori dell'ordine, le attività dei Templari si diversificarono. Usano le loro donazioni per creare aziende agricole in Europa e quindi soddisfare le loro esigenze. Grazie a questo arricchimento e al loro potere bellicoso, divennero veri banchieri, custodirono ricchezze, trasportarono pellegrini dall'Europa in Terra Santa e prestarono somme a volte ingenti a re e signori. A loro è affidata la custodia dei tesori reali, e il Papa stesso li incarica di convogliare in Italia i fondi raccolti nell'Europa cristiana.

La caduta e il processo ai Templari

All'inizio del XIV secolo, contavano circa 15.000 Templari, di cui 2.000 in Francia, quando il re francese Filippo il Bel decise di attaccare l'Ordine per impossessarsi dei suoi tesori. Il re ei suoi avvocati trovarono sicuramente una complicità nell'opinione pubblica, irritata dalla ricchezza e dall'ordine del Tempio, ma anche dal mistero delle sue cerimonie, che davano all'ordine l'apparenza di una società segreta e rendevano plausibili tutte le calunnie. Il 13 ottobre 1307 il Gran Maestro, Jacques de Molay, e sessanta Templari furono arrestati con l'accusa di eresia e crimini mostruosi (profanazione, idolatria, sodomia). Sottoposto a tortura, gli accusati confessarono ciò che volevano e papa Clemente V, scosso da queste confessioni, ordinò agli altri principi cristiani di arrestare i Templari dei loro Stati (gennaio / maggio 1308).

Poi il Papa cambiò idea, affidò alle commissioni ecclesiastiche la cura di una controindagine, durante la quale i Templari ritirarono. Ma il debole Clemente V non resistette a lungo contro il re che lo aveva messo alla Santa Sede. Anche gli avvocati di Philippe le Bel stavano lavorando per creare un clima di terrore: nel maggio 1310, Enguerrand de Marigny ottenne dal fratello, arcivescovo di Sens, la condanna come recidiva di cinquantaquattro Templari che avevano ritirato le loro confessioni. , e che furono bruciati vivi. Tuttavia il Concilio di Vienna (ottobre 1311) rifiutò di riconoscere la colpa dei Templari. Ma Filippo il Bello ha fatto pressione su Clemente V, che, attraverso la bolla Vox in Excelsis (3 aprile 1312), ha pronunciato lo scioglimento dell'ordine, la cui proprietà è stata trasferita agli Ospitalieri. Philippe le Bel ha ricevuto da questo caso solo un'indennità di 200.000 sterline da torneo per la liquidazione dei conti del tesoro e 60.000 sterline per le spese del processo).

I Templari che insistevano nella loro confessione riconquistarono la libertà. Ma il 19 marzo 1314, il gran maestro Jacques de Molay e il capo della provincia della Normandia, Geoffroi de Chamay, portati su un grande patibolo eretto di fronte a Notre-Dame de Paris, ricevettero l'ordine di ripetere la storia dei loro crimini di fronte a la folla riunita. Hanno protestato coraggiosamente, denunciando l'assurdità delle accuse contro di loro e proclamando la purezza e la santità del loro ordine. Philippe le Bel, furioso, li mandò quella sera stessa al rogo come recidivi. L'innocenza dei Templari, proclamata da Dante nel suo Purgatorio, è ormai quasi unanimemente riconosciuta.

La leggenda della maledizione e del tesoro dei Templari

La brutale caduta dei Templari sarà all'origine di due tenaci leggende. Prima quella della famosa "maledizione" pronunciata da Jacques de Molay contro Philippe IV le Bel e Clément V. Se il grande maestro parla sul rogo, rifiuta solo i crimini che gli vengono imputati e non ha mai citava espressamente il re e il papa. La leggenda della maledizione non prese forma fino al XVI secolo, resa credibile a posteriori dalla scomparsa nello stesso anno di Clément V (che aveva a lungo sofferto di una grave malattia) e Philippe le Bel (morte per incidente cerebrovascolare).

Per quanto riguarda il famoso tesoro dei Templari, è costituito per la maggior parte ... da archivi e reliquie, come altri ordini religiosi. Se è vero che il Tempio riceve numerosi lasciti e donazioni e possiede un vasto patrimonio immobiliare (gestito dalle commanderies), le risorse dell'Ordine sono essenzialmente dedicate alle colossali spese sostenute per la difesa della Terra Santa : addestramento e equipaggiamento degli uomini, costruzione di fortezze, lavori ... Se i Templari fossero stati dei buoni gestori e avessero agito come fornitori di fondi, è improbabile che avessero il tempo di accumulare una fortuna in contanti che sarebbe nascosto da qualche parte, riparato non sappiamo dove ...

Per ulteriori

- A. DEMURGER, I Templari, un cavalierato cristiano nel Medioevo, Points Seuil Histoire, 2005.

- A. DEMURGER, Les Templiers, edizioni JP Gisserot, 2007.

- M. BALARD, Les Latins en Orient, PUF, 2006.

- J. FLORI, Knights and chivalry in the Middle Ages, Hachette, 2004.

- G. TATE, L'Orient des Croisades, Gallimard, 2008.


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