Claude Nicolas Ledoux, architetto dell'Illuminismo

Claude Nicolas Ledoux, architetto dell'Illuminismo

Claude Nicolas Ledoux, architetto dell'arte neoclassica e visionario dell'Età dei Lumi, attraverso il cubismo, il surrealismo è oggi riconosciuto come uno dei primissimi architetti del suo tempo. Ispirato dall'antichità, disegna volumi dalla geometria precisa ed equilibrata. Il suo credo era il benessere dell'uomo in una sana organizzazione del lavoro. Precursore della corrente utopica, è diventato un mito. Pierre Kast lo ha immortalato nel suo film "The Cursed Architect" nel 1953 e nel suo romanzo "Happiness or Power".

Gli inizi di Claude Nicolas Ledoux

Ledoux nasce nel 1736 in Champagne. Studente prima al Collège de Beauvais di Parigi, ha poi studiato architettura alla scuola di Jacques François Blondel. In contatto con i membri dell'Accademia reale di architettura, è stato chiamato ad allestire un appartamento nella villa privata del barone Crozat de Thiers, in place Vendôme. Ispirati da Trouard di ritorno da Roma, i suoi edifici avranno un'estetica antica, con molte colonne. Nel 1764 costruì un palazzo in stile palladiano piuttosto colossale per il presidente Hocquart sulla Chaussée d'Antin. Tre anni dopo, gli viene affidata la ristrutturazione dell'Hôtel d'Uzès rue Montmartre, la cui lavorazione del legno può essere ammirata nel salone aziendale del museo Carnavalet.

Pur essendo nominato ingegnere architetto di Water and Forests nel 1764, continuò a documentarsi e fece un viaggio in Inghilterra tra il 1769 e il 1771 dove prese familiarità con il palladianesimo (architettura veneziana) e le Serliennes (tre bovindi il cui centro è sormontato da un fiocco). Molti edifici progettati da Ledoux sono nello stesso stile palladiano, adornati da un peristilio, come il padiglione Madame du Barry a Louveciennes, inaugurato nel settembre 1771.

Salendo di grado, e soprattutto perché la nobiltà cominciò a mancare di denaro, oltre che sotto la protezione di Mme du Barry, prese la carica di commissario delle Salines de l'Est, poi fu nominato ispettore delle Saline di Lorena e Franca Comté, entrò finalmente alla Royal Academy of Architecture nel 1773, diventando così l'architetto del re e l'architetto della Ferme Générale dove poté costruire una salina a Compiègne.

Il suo sogno: la città di Chaux

Dal 1773 Ledoux pensava, disegnava, modificava e perfezionava costantemente i piani per la sua città ideale: la città di Chaux, dal nome della vicina foresta. Dopo diversi piani presentati a Turgot, vengono accettati da Luigi XV e Trudaine. La realizzazione può iniziare, Ledoux è finalmente a capo del "suo cantiere" alle Saline Reali di Arc et Senans, fino al 1779. Nella sua città ideale, aspirava a creare un ambiente con un'organizzazione del lavoro razionale e gerarchica. , fatta per gli uomini e per il loro lavoro, una concezione innovativa dell'architettura destinata a migliorare la società. Una città in campagna, situata tra il fiume La Loue e la foresta. Secondo i principi di Rousseau "l'uomo è perfettibile e se è corrotto, è attraverso l'immoralità insita nelle società urbane". Era necessaria una città “verde”, con piantagioni allineate su tre file, confinanti con le strade della provincia, ed edifici integrati nella natura al meglio del loro ambiente.

La Saline è il cuore di una città ideale, disegnata in cerchio intorno alla fabbrica. In linea retta, gli edifici amministrativi sono al centro con il padiglione del regista e la cappella, quindi gli operai sono rimasti nel loro "piccolo paese" anche per l'ufficio. Di fronte alla casa del direttore c'è l'edificio della guardia. Ai lati, in un arco, il maniscalco, la gabella, la bottega, la fucina, il cancelliere e le abitazioni degli operai detti bernier. Ogni operaio aveva un piccolo orto.

In questa città ideale, tutti dovevano essere visti: il manager dai dipendenti; dipendenti dal gestore.

Nel suo progetto, che vuole essere moderno, non ha integrato una prigione. Credeva che l'ambiente naturale vegetale o minerale dovrebbe consentire all'uomo responsabile delle sue azioni di meditare sulle loro conseguenze, di pentirsi e di correggersi. Ha utilizzato il principio di Rousseau "l'uomo è perfettibile, capace di perfezionarsi attraverso le proprie esperienze, attraverso le proprie sensazioni".

Ledoux alla Ferme Générale

Tra i suoi successi era responsabile di palazzi, opere, prigioni. Ma ancora edifici necessari alla vita sociale come il mercato coperto, i bagni pubblici, la palestra, le università, gli ospizi, la casa di convalescenza o di tolleranza, il panarethéon o tempio della virtù, il pacifère o tempio di pace.

Sempre nel suo ruolo di architetto alla Ferme Générale, grazie all'idea di Lavoisier, cura il muro di cinta di Parigi, chiamato "muro dei contadini generali" con sessanta padiglioni di borse di studio. Questa barriera di ventiquattro chilometri ha permesso di limitare il contrabbando. Ledoux ha prodotto edifici chiamati "i propilei di Parigi", l'architettura che assomiglia a una rotonda a volte sormontata da una croce, o che assume la forma di un tempio greco, una colonna, un'altra ispirata al padiglione del Du Barry, ma tutte queste opere erano basate sul dorico greco. Cinquanta barriere furono costruite tra il 1785 e il 1788, poi distrutte nel XIX secolo. Ma Ledoux non piaceva: Louis Sébastien Mercier nel suo Tableau de Paris aveva queste parole "i tesori del fisco trasformati in palazzi con colonne", ed esclama: "Ah! Signor Ledoux, lei è un pessimo architetto! ". Ledoux fu quindi licenziato dal suo incarico nel 1787.

Tutto si fermò durante la Rivoluzione, quando furono consegnati i primi picconi. La concessione fu abolita nel maggio 1791 e gli edifici non furono più necessari. Nonostante tutto, ci sono ancora quelli di La Villette, Place Denfert-Rochereau, il padiglione Monceau e quello di Place des Nations.

Under the Terror, è stato imprigionato nel carcere di La Force per diciotto mesi, "sentendosi troppo ricco". Una volta rilasciato, non ha più progetti architettonici e quindi intraprende la scrittura della sua opera "architettura considerata in relazione all'arte, ai costumi e alla legislazione" accompagnata dai disegni che aveva abbozzato nel 1773 , ma costantemente ritoccata e modificata secondo l'evoluzione del suo stile architettonico. L'opera fu pubblicata due anni prima della sua morte nel 1806. Quest'opera trattava le riflessioni dell'architetto al fine di ottenere edifici sempre nell'ottica di una società armoniosa.

Una concezione utilitaristica dell'architettura

La città-fabbrica delle saline reali di Arc-et-Senans fu costruita da Claude Nicolas Ledoux tra il 1775 e il 1779. Dal 1970 i suoi edifici ospitano il Centro internazionale di riflessione sul futuro. La casa del direttore, il cui ingresso è ornato da un frontone sorretto da colonne bugnate, è situata nel punto di convergenza dei vari vicoli che percorrono la pianta a semicerchio. la città è oggi l'unico museo al mondo dedicato a Claude Nicolas Ledoux

In esposizione sessanta modelli che ripercorrono i progetti di questo architetto. Alcuni sono emersi, ma distrutti dal tempo e dall'uomo, altri sono rimasti solo in bozza. Puoi scoprire teatri, palazzi, una prigione ...). Alcuni sono utopici come la città di Chaux, una casa di piacere, edifici industriali.

Il castello di Bénouville è l'edificio principale creato da Ledoux tra il 1769 e il 1778. Costruito per il marchese de Livry, situato vicino a Caen, le due facciate sono caratterizzate da colonne ioniche che racchiudono le campate su tre livelli. Sul lato giardino, i bassorilievi sono decorati con trofei di guerra. All'interno, il maestoso e colossale scalone centrale serve i primi due livelli con ampi corridoi.

L'Hôtel Guimard, costruito tra il 1770 e il 1772, fu donato dal maresciallo de Soubise a Mademoiselle Guimard, prima ballerina dell'Opera. Situato nel quartiere della Chaussée d'Utin, è una sorta di cubo asimmetrico, con un giardino d'inverno al centro. Ledoux aveva persino immaginato di installare un teatro privato sopra questo giardino centrale e aveva chiamato artisti famosi per la decorazione come Fragonard. Questo albergo di grande raffinatezza lo ha fatto davvero conoscere.

Costantemente nella regione del Doubs, Ledoux è stato scelto per costruire il teatro a Besançon, una città di 32.000 abitanti senza tale edificio. Questa è stata la prima volta nel design, l'usanza era che solo i nobili fossero seduti e il popolo rimanesse in piedi. Secondo il modello romano con emiciclo e terrazze, Ledoux prevedeva così il “parterre” provvisto di poltrone per gli abbonati, gli ufficiali installati sul primo balcone, i nobili nei primi palchi e la borghesia nei secondi; finalmente le persone potevano prendere posto nell'anfiteatro. Ledoux è stato ancora una volta il primo a creare la fossa dell'orchestra. Il teatro fu inaugurato nel 1784, purtroppo distrutto nell'aprile 1958 in un incendio, ma mai ricostruito in questo modo.

Anche negli edifici pubblici, ha lavorato alla costruzione del tribunale e della prigione di Aix en Provence. I lavori iniziarono nel 1786 raggiungendo a malapena l'altezza del piano terra ma tutto fu interrotto durante la Rivoluzione francese.

Un monumento è costruito in memoria di Ledoux nel Giura quando si prende la A39: la Porte de Bourneville o il Pavillon des Cercles. L'officina Circles o bottaio, progettata da Ledoux, rappresenta due barili intrecciati, la reggiatura metallica per racchiudere i barili di sale. Nella sua città ideale, l'officina doveva essere collocata al centro delle quattro strade. Manifattura al piano terra e alloggi operai al piano superiore.

Per ulteriori

- Architettura considerata in relazione all'arte, ai costumi e alla legislazione: Scritti e commenti sull'arte, di Nicolas Ledoux. Hermann, 2014.

- Il museo dei modelli Claude-Nicolas Ledoux: Saline reali di Arc-et-Senans, di Dominique Massounie. Hartpon, 2017.

- Il castello di Bénouville: un'opera di Claude-Nicolas Ledoux, di Dominique Pain. Notebooks of Time, 2007.


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