Michele Dritto

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Michael Whitney Straight, il figlio più giovane di Willard Straight, un banchiere di investimenti, e Dorothy Payne Whitney Straight, un'ereditiera, nacque a New York City il 1 settembre 1916. Suo padre morì di polmonite settica nel 1919. Più tardi sua madre sposò Leonard Knight Elmhirst, un educatore britannico che ha fondato la scuola di Dartington Hall nel Devon.

Straight ha studiato alla London School of Economics e al Trinity College. Mentre era all'Università di Cambridge divenne amico di John Cornford, Kim Philby, Guy Burgess, Donald Maclean e Anthony Blunt. Straight si unì al Partito Comunista Britannico dopo la morte di Cornford nella guerra civile spagnola.

Theodore Maly divenne un ufficiale dell'NKVD e si unì ad altri "illegali" come Richard Sorge, Walter Krivitsky, Leopard Trepper e Arnold Deutsch che lavoravano in Europa. Adottando il nome Paul Hardt, fu inviato a Londra per costruire una rete di spionaggio. L'agente senior dell'MI5, Peter Wright, ha sottolineato: "Spesso non erano affatto russi, sebbene avessero la cittadinanza russa. Erano comunisti trotskisti che credevano nel comunismo internazionale e nel Comintern. Lavoravano sotto copertura, spesso con grande rischio personale, e viaggiavano in tutto il mondo in cerca di potenziali reclute. Erano i migliori reclutatori e controllori che il servizio di intelligence russo abbia mai avuto. Si conoscevano tutti e tra loro reclutavano e costruivano anelli di spionaggio di alto livello".

Maly reclutò Kim Philby, Donald Maclean, Guy Burgess, John Cairncross e Anthony Blunt come spie. Sono stati incaricati di unirsi a organizzazioni politiche di destra come la Fellowship anglo-tedesca, poiché Maly sapeva che era qui che l'intelligence britannica reclutava agenti. Maly ha anche usato i suoi agenti per controllare altre potenziali spie. Ad esempio, a Burgess è stato chiesto di fornire un rapporto su Straight. "Michael Straight, che conosco da diversi anni... è uno dei leader del partito a Cambridge. È il portavoce del partito e anche un economista di prim'ordine. È un membro estremamente devoto del partito... Tenendo conto dei suoi legami familiari, della fortuna e delle capacità future, si deve supporre che avesse un grande futuro, non nel campo della politica ma nel mondo industriale e commerciale... Si può pensare che potrebbe lavorare in un lavoro segreto. sufficientemente devoto per questo, anche se sarà estremamente difficile per lui separarsi dai suoi amici e dalle sue attività attuali".

Nel giugno 1937 Anthony Blunt presentò Arnold Deutsch a Michael Straight. Deutsch ha riferito: "Straight è molto diverso dalle persone con cui abbiamo avuto a che fare prima. È un tipico americano, un uomo di ampio respiro, che pensa di poter fare tutto da solo... È pieno di entusiasmo, beh- letto, molto intelligente e uno studente perfetto. Vuole fare molto per noi e, naturalmente, ha tutte le possibilità per questo.... Ma dà anche l'impressione di essere un dilettante, un ragazzo giovane che ha tutto quello che vuole , più soldi di quelli che può spendere, e quindi in parte chi ha la coscienza inquieta... Penso che sotto una guida esperta potrebbe ottenere molto, ma ha bisogno di essere educato e di avere il controllo della sua vita personale. È proprio il contatto con persone nella sua futura professione che può rivelarsi pericoloso per lui. Finora è stato un membro attivo del partito e costantemente circondato dai suoi amici".

Maly era preoccupato per i legami di Straight con il Partito Comunista della Gran Bretagna. Per esempio, aveva dato al giornale del partito, Il lavoratore quotidiano £ 1500 all'anno? Maly si avvicinò a Harry Pollitt e gli chiese l'approvazione del passaggio dal lavoro comunista aperto a quello segreto. Pollitt accettò ma rifiutò il permesso a Straight di smettere di dare soldi al giornale. Infatti, l'anno successivo è stato aumentato a £ 2.000. Anthony Blunt presentò Straight al capo delle spie, James Klugmann, che gli ordinò di tornare in America, sebbene fosse in procinto di diventare presidente dell'Unione di Cambridge.

Roland Perry, l'autore di L'ultima delle spie della guerra fredda: la vita di Michael Straight (2005), ha sostenuto che Joseph Stalin voleva che Straight fosse arruolato come futuro presidente degli Stati Uniti: "Secondo Yuri Modin, il controllo del KGB di maggior successo per l'anello di Cambridge, Straight era visto come un potenziale top politico - un lungo "candidato dormiente". Stalin e il KGB sarebbero sempre stati pronti a sostenere e guidare qualcuno per tutto il tempo necessario per ottenere un agente nelle alte cariche, anche alla Casa Bianca. Per molti versi, Straight era il candidato quasi perfetto. Era un comunista devoto, ora trasferitosi nell'agenzia del KGB, con tutte le credenziali giuste per alti incarichi. Straight aveva un background familiare nella politica di Washington, per non parlare di Wall Street. Aveva una ricchezza indipendente, un prerequisito quasi essenziale e le sue capacità erano eccezionali. La sua altezza - 6'3 "- e anche il bell'aspetto avrebbero vinto voti, specialmente negli Stati Uniti dove le immagini di Hollywood stavano iniziando a entrare nell'arena politica. La politica che ha sposato dovrebbe essere confezionata per renderla digeribile a un voto di maggioranza. Eppure poteva sempre infilarsi sotto le spoglie di un liberaldemocratico, che era maturato lontano dalla sua giovinezza ribelle nella lontana Cambridge, in Inghilterra."

Dopo essere tornato negli Stati Uniti nel 1937, Straight lavorò come scrittore di discorsi per il presidente Franklin D. Roosevelt ed era sul libro paga del Dipartimento degli Interni. Klugmann lo mise in contatto con l'agente del KGB, Iskhak Akhmerov, che si presentò come Michael Green. Fornì materiale ad Akhmerov, ma questo fu di scarsa utilità per l'Unione Sovietica. Akhmerov ha riferito che Straight "non fornisce ancora materiali autentici, ma solo i suoi appunti", che sono obsoleti. Nel 1940, Straight andò a lavorare nella divisione orientale del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti.

Dopo che gli Stati Uniti entrarono nella Seconda Guerra Mondiale, si unì alle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti come pilota della Fortezza Volante B-17. Nel 1946 Straight ha assunto come editore la sua proprietà di famiglia La Nuova Repubblica rivista (i suoi genitori avevano fondato la rivista con Walter Lippmann e Herbert Croly nel 1914). Straight nominò il principale politico di sinistra, Henry A. Wallace, editore della rivista con uno stipendio di $ 15.000 all'anno. Wallace ha scritto che: "Come redattore di La Nuova Repubblica Farò tutto il possibile per sollevare il popolo americano, il popolo britannico, il popolo francese, il popolo russo e in effetti le persone di mentalità liberale di tutto il mondo, alla necessità di fermare questa pericolosa corsa agli armamenti".

Wallace formò i Progressive Citizens of America (PCA). Un gruppo di conservatori, tra cui Henry Luce, Clare Booth Luce, Adolf Berle, Lawrence Spivak e Hans von Kaltenborn, inviò un telegramma a Ernest Bevin, il ministro degli Esteri britannico, che il PCA era solo "una piccola minoranza di comunisti, compagni di viaggio e quelli che qui chiamiamo liberali totalitari". Winston Churchill fu d'accordo e descrisse Wallace e i suoi seguaci come "cripto-comunisti".

Nel gennaio 1948, La Nuova Repubblica ha raggiunto una tiratura record di 100.000 copie. Michael Straight era scontento del coinvolgimento di Wallace dei Progressive Citizens of America e della sua collaborazione con il Partito Comunista Americano. Straight era un sostenitore del Piano Marshall e delle politiche anticomuniste del presidente Harry S. Truman e quindi decise di licenziare Wallace come redattore. Straight divenne redattore fino alle dimissioni nel 1956. Fu sostituito da Gilbert A. Harrison.

Dritto ora concentrato su una carriera letteraria. Il suo primo libro, Prova in televisione, era un attacco al maccartismo. Ha anche scritto diversi romanzi storici sul West americano. Questo includeva Un residuo molto piccolo, sul massacro di Sand Creek del 1864, e Carrington, sul massacro di Fetterman, dove il capitano William J. Fetterman e una colonna dell'esercito di 80 uomini furono uccisi da un gruppo di guerrieri Sioux nel dicembre 1866.

Nel 1963 a Straight fu offerto il posto di presidente del Consiglio consultivo per le arti dal presidente John F. Kennedy. Consapevole che sarebbe stato esaminato - e che il suo passato sarebbe stato indagato - si avvicinò ad Arthur Schlesinger, uno dei consiglieri di Kennedy, e gli disse che Anthony Blunt lo aveva reclutato come spia mentre era studente al Trinity College. Schlesinger gli suggerì di raccontare la sua storia all'FBI.

Le informazioni di Straight sono state trasmesse all'MI5 e Arthur Martin, il principale cacciatore di talpe dell'agenzia di intelligence, è andato in America per intervistarlo. Straight confermò la storia e accettò di testimoniare in un tribunale britannico, se necessario. Christopher Andrew, l'autore di La difesa del regno: la storia autorizzata dell'MI5 (2009) ha sostenuto che le informazioni di Straight sono state "la svolta decisiva nelle indagini dell'MI5 su Anthony Blunt".

Peter Wright, che ha preso parte agli incontri sul caso Anthony Blunt, sostiene nel suo libro, Spycatcher (1987) che Roger Hollis, il direttore generale dell'MI5, decise di concedere l'immunità di Blunt dall'accusa a causa della sua ostilità nei confronti del partito laburista e del danno che avrebbe arrecato al partito conservatore: "Hollis e molti dei suoi dirigenti erano acutamente consapevoli del danno che qualsiasi rivelazione pubblica delle attività di Blunt avrebbe potuto arrecare all'MI5 e al governo conservatore in carica. Harold Macmillan si era finalmente dimesso dopo una serie di scandali sulla sicurezza, culminati nell'affare Profumo. Hollis ha nascosto poco della sua ostilità al Partito laburista, allora in cima all'opinione pubblica, e si rese conto fin troppo bene che uno scandalo sulla scala che sarebbe stato provocato dall'accusa di Blunt avrebbe sicuramente abbattuto il governo traballante".

Blunt fu intervistato da Arthur Martin al Courtauld Institute il 23 aprile 1964. Martin in seguito scrisse che quando menzionò il nome di Straight "notò che a quel punto la guancia destra di Blunt stava tremando parecchio". Martin ha offerto a Blunt "l'assoluta assicurazione che nessuna azione sarebbe stata intrapresa contro di lui se ora avesse detto la verità". Martin ha ricordato: "È uscito dalla stanza, si è preso un drink, è tornato e si è fermato davanti all'alta finestra che dava su Portman Square. Gli ho concesso diversi minuti di silenzio e poi l'ho pregato di toglierselo dal petto. tornò alla sua sedia e confessò". Ha ammesso di essere un agente sovietico e ha nominato altri dodici associati come spie tra cui Straight, John Cairncross, Leo Long, Peter Ashby e Brian Symon.

Straight in seguito fu vicepresidente del National Endowment for the Arts dal 1969 al 1977. Nel 1983, Michael Straight descrisse in dettaglio le sue attività comuniste in un libro di memorie intitolato Dopo un lungo silenzio. Ha ammesso che mentre lavorava per il Dipartimento degli Interni ha passato i rapporti a un responsabile sovietico che chiamava "Michael Green". In seguito ha insistito sul fatto di non aver fornito nulla che "contenesse materiale limitato". Tuttavia, secondo TD: "Ma sei anni dopo il KGB ha rilasciato il suo file che mostrava che, usando il nome in codice 'Nigel', aveva inviato telegrammi, rapporti degli ambasciatori e documenti di posizione politica dal Dipartimento di Stato".

Secondo Richard Norton-Taylor: "I matrimoni di Straight con Belinda Crompton e Nina Auchincloss Steers, scrittrice e sorellastra di Aristotele Onassis, sono finiti con un divorzio. La sua terza moglie, Katharine Gould, una psichiatra infantile, gli sopravvive, così come cinque figli del suo primo matrimonio».

Michael Whitney Straight è morto di cancro al pancreas nella sua casa di Chicago, Illinois, il 4 gennaio 2004.

Hollis e molti membri del suo staff di alto livello erano ben consapevoli del danno che qualsiasi rivelazione pubblica delle attività di Blunt avrebbe potuto causare a se stessi, all'MI5 e al governo conservatore in carica. Hollis nascose poco della sua ostilità al Partito Laburista, che allora era in cima all'opinione pubblica, e comprese fin troppo bene che uno scandalo della portata che sarebbe stata provocata dall'accusa di Blunt avrebbe sicuramente fatto crollare il governo vacillante.

Il KGB aprì un fascicolo su Straight nel gennaio 1937 con un memorandum di Maly che raccomandava il suo reclutamento. Ha proposto di essere utilizzato in Inghilterra o negli Stati Uniti. Maly voleva più tempo per prendere una decisione sull'importante questione del luogo del lavoro che Straight avrebbe svolto...

Straight era stato così aperto nel suo sostegno al comunismo in Inghilterra - all'università e con il partito britannico, fare un taglio netto era percepito come difficile. Se, per esempio, gli fosse consigliato di smettere di dare il Lavoratore quotidiano 1500 sterline l'anno? Maly si avvicinò al leader del partito, Harry Pollitt, per l'approvazione del passaggio dal lavoro comunista aperto a quello segreto. Pollitt era d'accordo, ma non vedeva perché Straight non potesse continuare a sovvenzionare il giornale. (Ha continuato il sussidio, aumentandolo a £ 2000 all'anno in rate trimestrali di £ 500 clandestinamente attraverso agenti del KGB. Il suo sostegno al comunismo cospicuo, invece di essere "aperto", ora sarebbe segreto.)

La nota di Burgess per Maly ha aggiunto che "lo status di Straight nel partito e le sue connessioni sociali sono molto significativi. La domanda era se iniziare ad agire, quando e come".

Burgess assegnò a Straight il nome in codice "Nigel" (in seguito fu chiamato "Nomad"). Maly ordinò a Burgess di agire. A sua volta ha chiesto a Blunt di attirare Straight nella rete dello spionaggio.

Michael Straight, che conosco da diversi anni... È sufficientemente devoto per questo, anche se sarà estremamente difficile per lui separarsi dai suoi amici e dalle sue attività attuali.

Blunt si chiedeva se il Regno Unito fosse il posto migliore per lui. Dipinse un quadro desolante dell'Inghilterra come una nazione in declino, che era stata un ritornello suo e di Burgess sin da quando avevano discusso per la prima volta di politica internazionale. Blunt suggerì che il talento di Straight per la politica, l'oratoria e il parlare in pubblico, nonché la sua formazione economica, sarebbero stati meglio utilizzati per la causa negli Stati Uniti, che era; destinato a svolgere un ruolo molto più importante negli affari mondiali.

A 20 anni, Straight era troppo giovane per la politica. Tuttavia, Blunt era consapevole: che il Centro di Mosca e Stalin consideravano Straight una possibile prospettiva a lungo termine come politico negli Stati Uniti. Secondo Yuri Modin, il controllo del KGB di maggior successo per l'anello di Cambridge, Straight era visto come un potenziale top politico - un candidato "dormiente" a lungo termine. Eppure poteva sempre infilarsi sotto le spoglie di un liberaldemocratico, che era maturato lontano dalla sua giovinezza ribelle nella lontana Cambridge, in Inghilterra.

Maly, il Comintern ei pianificatori di Mosca erano astuti. Prima che Straight potesse anche solo contemplare una carriera politica, avevano deciso che avrebbe dovuto usare i suoi legami economici e familiari per stabilire qualcosa di sostanziale mentre era ancora troppo giovane per il trambusto di Washington e il commercio dietro le quinte. Perché non nella vecchia ditta di Wall Street di suo padre, J.P. Morgan? Perché, suggeriva Blunt, non diventare banchiere?

Non era quello che Straight si aspettava. Blunt lo esortava, o gli ordinava, di entrare in banche internazionali come Willard Straight. Ma il giovane Straight non aveva alcun interesse per una simile professione. Quando ha espresso questo, Blunt è diventato irremovibile. Le connessioni reciproche, che Straight fu portato a credere fossero il Comintern, e soprattutto lo stesso Stalin, gli stavano dando un ordine.

Michael Straight, morto all'età di 87 anni, era il rampollo di una famiglia patrizia americana, ex redattore del Nuova Repubblica rivista e forse il membro più riluttante dell'anello di spionaggio di Cambridge, incentrato sul circolo segreto noto come gli Apostoli, che comprendeva Kim Philby, Guy Burgess, Donald Maclean e Anthony Blunt.

Come studente a metà degli anni '30, Straight fu arruolato da Blunt, che in seguito divenne geometra dei quadri della regina, per lavorare per i comunisti, e quindi per l'Unione Sovietica. Tra i suoi amici universitari c'era Tess Mayor, che in seguito sposò Lord Rothschild - che fu anche accusato di essere un membro del famigerato giro di spie - e che aiutò a smascherare Philby, Burgess e l'eminente comunista James Klugmann.

Blunt si era avvicinato a Straight in un momento in cui l'americano era emotivamente vulnerabile, oltre che politicamente impressionabile, dopo che il suo caro amico, il poeta John Cornford, era stato ucciso nella guerra civile spagnola. Molti anni dopo, le stesse ammissioni di Straight portarono allo smascheramento di Blunt.

Nel 1963, a Straight fu offerto un posto come consigliere per la dotazione artistica con l'amministrazione Kennedy a Washington. Consapevole che sarebbe stato esaminato - e che il suo passato sarebbe stato indagato - si avvicinò ad Arthur Schlesinger, uno dei consiglieri di Kennedy, che gli suggerì di rivelare tutto all'FBI. Successivamente è stato intervistato dall'MI5.

Dopo aver ottenuto l'immunità dall'accusa, Blunt ha confessato tutto. Fu finalmente nominato pubblicamente - e spogliato del suo cavalierato - nel 1979 da Margaret Thatcher, che disse ai Comuni che le informazioni che avevano portato alla sua confessione non erano "utilizzabili come prove su cui basare un'accusa".

Ciò è stato contestato dall'ex ufficiale dell'MI5 Peter Wright, il quale ha affermato che Straight aveva affermato che Blunt lo aveva reclutato come spia per la Russia, non semplicemente come membro del partito comunista. Tuttavia, è probabile che Straight abbia insistito sul fatto che non doveva, in nessun caso, essere nominato come testimone in qualsiasi processo contro Blunt. Questo sarebbe stato sicuramente adatto all'establishment britannico, che era determinato a cercare di tenere nascosto il tradimento di Blunt.

Michael Straight, morto all'età di 87 anni, era l'ex spia sovietica responsabile di aver detto all'MI5 che Anthony Blunt - il cui amante era stato per breve tempo a Cambridge negli anni '30 - era una talpa.

Quando questo fu rivelato pubblicamente subito dopo lo smascheramento di Blunt nel 1979, Straight, un membro dell'establishment super-ricco d'America, sembrò sia lusingato che imbarazzato dalla pubblicità. Nella sua autobiografia, Dopo un lungo silenzio (1993), ha affermato di non aver trapelato alcuna informazione ufficiale ad eccezione di un articolo che aveva scritto lui stesso.

Ma sei anni dopo il KGB pubblicò il suo fascicolo che mostrava che, usando il nome in codice "Nigel", aveva inviato telegrammi, rapporti degli ambasciatori e prese di posizione politiche dal Dipartimento di Stato...

Quando Straight partecipò a una riunione degli Apostoli di Cambridge al RAC Club di Londra dopo la guerra, fu coinvolto in una lite sulla Cecoslovacchia con lo storico Eric Hobsbawn, il che spinse Burgess a chiedere se ora fosse "ostile". "Se lo fossi, perché dovrei essere qui?" Straight ha risposto in modo evasivo.

A quel punto aveva assunto la direzione dell'influente giornale di sinistra New Republic, che era sovvenzionato da sua madre, e aveva nominato Henry Wallace come redattore. Wallace raddoppiò la tiratura, poi si dimise per candidarsi alla presidenza, dichiarando che il Piano Marshall avrebbe portato a una terza guerra mondiale; ma la sua stella svanì e, dopo che Straight assunse lui stesso la direzione, la rivista appoggiò Harry Truman nelle elezioni del 1948.

Mentre gli Stati Uniti diventavano sempre più frenetici nella loro ricerca di rossi sotto i letti americani, Straight prese in considerazione l'idea di esporre i suoi ex soci. Secondo Straight, ha fatto tre tentativi di confessare, entrando persino nell'ambasciata britannica a Washington prima che i suoi nervi fallissero; sua moglie fece trapelare i nomi di Blunt e Burgess al suo psicanalista, che si sentiva impedito da un codice di condotta di trasmetterli ai servizi segreti. La più convincente delle sue scuse era che aveva paura dell'effetto sulla sua giovane famiglia.


Chi era Michael, e perché avrebbe dovuto remare a terra con la sua barca?

Caro Dritto:

I miei compagni di classe hippie durante il college negli anni '60 cantavano "Kumbaya", apparentemente in solidarietà con il movimento per i diritti civili. Cantavano anche "Michael Rowed the Boat Ashore". Chi era Michael e perché portare la barca a terra era un risultato così grande?

Enrico

Non è Michael remato la barca a terra, è riga la barca. Come vanno i testi storpiati, questo non è lassù con "scusami mentre bacio questo ragazzo", ma siamo orgogliosi della precisione da queste parti.

"Michael Row the Boat Ashore" è antecedente alla guerra civile. La storia e le origini dei vecchi spiritual negri sono generalmente oscure: gli schiavi di solito non scrivevano le cose e i loro padroni raramente pensavano che valesse la pena indagare sulle canzoni degli schiavi. "Michael" è un'eccezione, dal momento che abbiamo abbastanza riferimenti per individuare l'origine generale della canzone, se non il suo significato preciso.

"Michael Row the Boat Ashore" è una canzone di canottaggio. Non è così ovvio come sembra. "Michael" è l'unica canzone di canottaggio che conosciamo che in realtà parla di barche. Fu menzionato per la prima volta nel 1863 come canzone cantata dagli schiavi neri nelle Isole del Mare della Georgia. Pete Seeger, in L'incomprensibile cantante folk, afferma che gli schiavi portati dall'Africa trascorrevano la loro vita su queste piccole isole, fuori dal contatto con la vita continentale. "L'unico mezzo di trasporto erano piccole barche e braccia forti per remare", scrive. Gli equipaggi delle barche di diverse piantagioni avrebbero avuto le loro canzoni a remi, ogni canzone esclusiva della piantagione. "Michael" è menzionato nelle lettere di alcuni insegnanti che andò nelle isole nel 1862-63.

Come molti spirituals, "Michael Row the Boat Ashore" combina l'espressione religiosa ("hallelujah") con i dettagli quotidiani ("rema la barca a terra"). La barca è una barca musicale: gli schiavi spesso si esprimevano in modo creativo iniziando dal loro strumento musicale ("Il piccolo David suona la tua arpa") e la barca era lo "strumento" dei rematori. Nota altre immagini religiose (fiume Giordano, brividi il corpo ma non l'anima, latte e miele). Gli storici degli spirituals classificano la canzone come sia una canzone spirituale che di lavoro, e alcuni sostengono che sia più propriamente un canto marinaresco.

Chi è Michael e perché sta remando? Abbiamo coperto la parte del canottaggio, per raggiungere la terraferma. Ci sono due teorie principali su chi sia Michael. Il meno probabile (secondo la mia opinione amatoriale) è che Michael fosse il nome del vogatore di una particolare piantagione. La teoria più popolare è che Michael è l'arcangelo Michael, che viene chiamato per aiutare quando il canottaggio era duro. Indipendentemente dalle origini della canzone, sospetto che quest'ultima interpretazione sia il motivo per cui la canzone si è diffusa.

La popolarità della canzone è aumentata vertiginosamente tra la fine degli anni '50 e l'inizio degli anni '60, in parte perché è stata cantata da Harry Belafonte, e in parte perché è facilmente cantabile in grandi gruppi.

Black Song: La Forgia e la Fiamma, di John Lovell Jr., 1972

Melodie peccaminose e spirituali, di Dena J. Epstein, 1977

Invia domande a Cecil tramite [email protected]

I RAPPORTI DEL PERSONALE SONO SCRITTI DAL CONSIGLIO CONSULTIVO DI STRAIGHT DOPE SCIENCE, AUSILIARIO ONLINE DI CECIL. Sebbene SDSAB faccia del suo meglio, QUESTE COLONNE SONO A CURA DI ED ZOTTI, NON DI CECIL, QUINDI PER LA PRECISIONE È MEGLIO TENERE LE DITA INCROCIATE.


Michael Straight - Storia

Green Spring House, c. 1885,
Per gentile concessione dell'autorità del parco della contea di Fairfax

Come risultato del caso giudiziario, la terra fu venduta a Fountain Beattie, un ex tenente della Guerra Civile che cavalcò come un predone in stile guerrigliero con il suo amico, il capitano John Singleton Mosby. [34]

Il figlio di Fountain Beattie, John Mosby Beattie, ha ricordato più tardi nella vita che suo padre gestiva un'attività combinata di latticini e meleti utilizzando lavoratori giornalieri sia nella fattoria che in casa. I prodotti della fattoria, tra cui latte e burro, venivano consegnati con un carro ai mercati di Washington. Il burro veniva mantecato nella casa primaverile. Nella fattoria di casa si consumava la frutta di alcuni peri e ciliegi. Fountain Beattie gestiva anche un alambicco con licenza governativa, producendo apple jack e brandy di mele. Ha usato un grande serbatoio di cemento per il sidro di mele, il jack e il brandy. [35]

Porzione di Falls Church District n. 4 Mappa da G. M. Hopkins 1879 Atlas di quindici miglia intorno a Washington

Dopo che un incendio nel 1890 distrusse la stalla e il suo contenuto (magazzino, fieno e mangime), le difficoltà finanziarie portarono alla fine dell'attività lattiero-casearia. In seguito, Beattie acquistò solo cavalli, muli e mucche sufficienti per le esigenze della fattoria e della famiglia. [36]

Fountain Beattie e sua moglie, Anne, vivevano nella casa con i loro dodici figli, sei maschi e sei femmine. Per fornire calore, c'era una stufa a carbone nel camino del soggiorno. Una stufa panciuta forniva il calore nella sala da pranzo. Non c'era riscaldamento al piano di sopra tranne quello che saliva dai piani inferiori o veniva fornito dai caminetti. [37] Per accogliere la loro numerosa famiglia, Beattie trasformò il piano attico in spazio abitativo rifinendo lo spazio per le camere da letto. Furono installati abbaini che fornirono ulteriore luce e aria qualche tempo dopo il 1878. [38] Forse fu in quel momento che un portico, visto in un c. foto del 1885, fu aggiunta per prolungare lungo la facciata sud della casa. Dello stile simile sono le finestre del portico e degli abbaini.

Dal 1875 al 1914, Beattie lavorò per il Bureau of Internal Revenue come vice esattore per il sesto distretto della Virginia. [39] Nel 1899, Capt. Fountain Beattie, dell'ufficio delle entrate, scoprì il minerale di ferro magnetico e il rame mentre razziavano i moonshiner nelle Blue Ridge Mountains. [40] In seguito alla perdita di questa posizione politica, divenne un agente immobiliare. [41]

Il capitano di campo F. Beattie, le cui prime attività hanno contribuito a rendere famoso John Mosby, che si dice sia andato in pensione, ha aperto un ufficio ad Alessandria, e può essere visto quasi tutte le belle giornate con un carico di proprietà sulle spalle, affaccendarsi per la città come un giovane. [42]

Verso la fine della sua proprietà di Green Spring, Fountain Beattie visse ad Annandale e diede in affitto la fattoria ad altri. Un articolo del 1908 nel Fairfax Herald ha affermato che la residenza Fountain Beattie ad Annandale era in fase di completamento ed era piuttosto an miglioramento del quartiere. [43]Beattie potrebbe aver vissuto sul sito della nuova casa in una casa più vecchia già nel 1900. [44]

Dal 1911 al 1913, Beattie affittò Green Spring a George Daniel e Joesphina (Josie) McClanahan e ai loro sei figli. La signora McClanahan usava il portico chiuso, che chiamava veranda, come stanza da cucito. Uno dei bambini morì durante l'infanzia e, secondo quanto riferito, fu sepolto in un roseto a Green Spring. [45]

Nel 1917, George Sims e sua moglie Marjorie B. Sims acquistarono la fattoria da Fountain Beattie, all'epoca vedovo. I Sims vivevano nella contea di Pasco, in Florida, quando acquistarono la fattoria e cinque anni dopo, al momento della vendita a James M. Duncan. Walter Jahn e sua moglie Elsa, di Chicago, erano comproprietari della Green Spring Farm con i Sims nel 1922, quando la fattoria fu venduta.

James Duncan e sua moglie Mary sono stati proprietari della fattoria per 2 anni prima di stipulare un accordo fiduciario con Carroll Pierce per suddividere la proprietà e vendere piccoli appezzamenti. Il terreno è stato pubblicizzato per essere venduto all'asta il 23 giugno 1924 ed è stato identificato come LA VECCHIA FATTORIA DEL CAPITANO BEATTIE SU il FAIRFAX - AUTOSTRADA DEL CEMENTO ALESSANDRIA. L'annuncio forniva una descrizione della fattoria.

La residenza Beattie dispone di 10 camere. C'è un silo da 250 tonnellate, un grande fienile, un pollaio, una casa primaverile e un giovane frutteto di 10 acri sulla proprietà. Anche la casa della sorgente con una sorgente molto grande di acqua eccellente... I sobborghi di Alexandria e Washington si stanno diffondendo rapidamente verso la Beattie Farm [46]

Il proprietario dell'ex casa dei Beattie preverrà il vandalismo

La vecchia dimora in mattoni, sul lato nord del luccio del Little River, a circa mezzo miglio da questa parte di Annandale, per molti anni la casa del defunto Capitano Fountain Beattie, è una delle case più antiche della contea di Fairfax, ma poiché è stato senza occupanti, si afferma, è stato visitato da vandali e l'interno è stato molto danneggiato. Sono state prese mensole intagliate a mano, ma M. Segessenman di Burke, che ora è il proprietario della vecchia struttura, le ha recuperate e le ha conservate in un luogo sicuro. Sono state prese precauzioni per evitare ulteriori saccheggi e il vecchio edificio deve essere preservato, fino a quando non arriva qualcuno che desideri acquistarlo per una casa... [48]

Minnie Whitesell acquistò Green Spring nel 1931 nel bel mezzo della Grande Depressione, iniziata 2 anni prima. Le fotografie scattate vicino al momento dell'acquisto della proprietà mostrano la casa in condizioni fatiscenti. Nel 1932 la signora Whitesell stava ristrutturando la casa, come notato in un articolo del 1932 nel automobilista americano rivista.

Old Moss house... ora in fase di preparazione per essere occupata dopo essere stata in rovina per molti anni... Ha tre piani con abbaini e i numerosi strati di calce sulla facciata testimoniano dove un tempo sorgeva un portico a colonne. Da mezzo secolo è conosciuta come la fattoria Beattie, poiché circa cinquant'anni fa il capitano Fontaine Beattie acquistò questa vecchia casa con più di 300 acri fertili. Per anni coloro che hanno percorso l'autostrada del Little River hanno perso di vedere questa vecchia casa nascosta da una siepe arancione arancione, che si estendeva per un quarto di miglio lungo il luccio. Ora che l'attuale proprietario sta potando la vecchia siepe, i visitatori hanno il privilegio di sbirciare il punto di riferimento, che è stato rinnovato per l'occupazione dopo essere stato in rovina per molti anni. Sì, è desolato quando le sue finestre erano aperte e il suo portico era marcio e crollato, ma anche allora la sua sala centrale aveva una specie di ospitalità. I numerosi caminetti aperti e le finestre che arrivano fino al pavimento... La fattoria Green Spring è diventata una mecca durante la siccità del 1930, quando i vicini per miglia intorno portavano sentieri battuti alla vecchia sorgente dietro la fattoria... Mentre trasportavano barili d'acqua erano ancora impressionati con la splendida cornice di salici intorno al posto… [49]

Dopo che l'architetto Wiley ha detto alla signora Whitesell che la casa poteva essere recuperata, è stato assunto un falegname. John Pence, che ha lavorato come tuttofare della signora Whitesell, si è recato a Haymarket con una squadra per demolire una casa. Alcune delle tavole da 12 pollici di questa casa sono state utilizzate nell'abitazione di Green Spring.

Oltre alle riparazioni, la signora Whitesell ha installato un bagno al secondo piano, ha trasferito una casa di tronchi nella proprietà e ha costruito un garage vicino alla casa. La latrina si trovava vicino all'angolo nord-ovest della casa.

La signora Whitesell era una vedova che viveva a Green Spring Farm con i suoi due figli, Russell e Deana. I bambini vivevano con la madre durante la sua proprietà di Green Spring, poiché nessuno dei due si era sposato. Minnie Whitesell è stata scoperta morta in una zona al piano superiore della casa dai suoi figli, che successivamente hanno venduto Green Spring a Michael e Belinda Straight. [50]

Rilievo della proprietà Whitesell di Joseph Berry, 1941

Poco dopo l'acquisizione della proprietà, gli Straights assunsero l'architetto storico Walter Macomber per riabilitare l'abitazione in mattoni. Mentre la costruzione era in corso presso l'abitazione in mattoni, gli Straights vivevano nel cottage Springhouse. Si trasferirono nell'abitazione di mattoni alla fine del 1942, ma solo per un paio di mesi prima che Michael Straight fosse chiamato in servizio nell'Air Force nel gennaio 1943.

Durante la seconda guerra mondiale, dal 1943 al 1948, gli Straights affittarono Green Spring fino al loro ritorno nel 1948. Successivamente, la casa fu affittata a Leonard Garment, consigliere del presidente Nixon, quando la proprietà fu donata alla Fairfax County Park Authority nell'ottobre 1970. Garment aveva affittato la casa per circa 5 anni. [51]

Interviste orali con Macomber, gli Straight e la signora Quast, la moglie del custode, forniscono una comprensione di alcune delle modifiche apportate alle strutture. [52] The Straights lived at the springhouse cottage while construction was underway on the brick dwelling in 1942. The cottage was enlarged in 1960. The Straights converted the ice pond used by the Beattie’s into one of their two ornamental ponds. Michael Straight commented about the fermentation tank in his interview that when we got there the whole slope behind the house was dotted with very old and unproductive apple trees. And when we went down to the house by the river - which was not a house but just walls - we found within these walls we found very heavy and beautifully painted beams. It turned out to be a brandy press.

In an oral interview, John Mosby Beattie recollected a large concrete tank for apple cider, jack and brandy.

Brick Dwelling Construction

The original portion of the brick dwelling that stands today was likely built during the period of 1784-86 as a center-passage double-pile house that is, the center hall was flanked by two rooms on each side. The wood framing members are pit sawn and connected with mortise and tenon joinery, while the collar ties are notched into the rafters with a lap joint and secured to the rafters with rosehead, chisel-point nails. The irregular sizes and texture of the brick used at Green Spring resulted in irregular mortar joints and a less than perfect alignment of the Flemish bond pattern.

Springhouse and Brick Kitchen Construction

The 1831 sale advertisement contains the earliest known references to a springhouse and kitchen. The springhouse is described as a good stone springhouse and the kitchen as constructed of brick. The date of construction of these structures is unknown. Perhaps the brick kitchen was added to the dwelling in 1827 when the value of Thomas Moss’s buildings, as recorded in the land tax records, increased from $2,000 to $2,160. [53]

The fermentation tank is shown in c. 1900 photos. Further investigation of tax records and liquor licenses from this time period may yield a construction date.

[1] Northern Neck grant to John Summers for 201 acres, Book D, p. 37, Library of Virginia website http://ajax.lva.lib.va.us, September 4, 1731 .

[3] Northern Neck grant to George Harrison and John Summers for 843 acres, Book E, p. 217, Library of Virginia website http://ajax.lva.lib.va.us, December 6, 1740 .

[4] Fairfax County Deed Book (FX DB) D:829, John Summers to Daniel Summers, February 19, 1761

[5] FX DB B:372, Division between Harrison and Summers, surveyed August 16, 1748 .

[6] Beth Mitchell, Fairfax County Road Orders 1749-1800, Virginia Transportation Research Council, Charlottesville, Virginia, 2003, p. 222 Fairfax County R oad Order Book, June 19, 1753, page 403

[7] FX DB D:829, John Summers to Daniel Summers, February 19, 1761 .

[8] Beth Mitchell, “ Fairfax County R oad Orders 1749-1800, For the Fairfax County History Commission in Cooperation with the Virginia Transportation Research Council, Charlottesville, Virginia, June 2003. (John Moss is appointed road surveyor, July 18, 1753, p. 430)

[9] Dr. Edward R. Cook, William J. Callahan, Jr., and Dr. Camille Wells, Dendrochronological Analysis of Green Spring House, Alexandria, Fairfax County, Virginia, January 2008, p. 3.

[10] FX DB R:256, Baldwin and Catherine Dade to John Moss, October 20, 1788 .

[11] FX DB D2:272, Robert Moss gift from John Moss, about 1802 and FX DB J2:272, William Moss gift from John Moss, April 14, 1809 .

[12] Fairfax County S up er ior Court will book No 1, pp. 1-4.

[13] FX DB X2:309, William Moss to Thomas Moss, February 19, 1828 .

[14] FX Land Tax, 1811 A survey of this tract is recorded in FX DB F3:3.

[15] Ross and Nan Netherton, Green Spring Farm, Fairfax County O ffice of Comprehensive Pl anning, Fairfax , Virginia , Third Printing, August 1986, p. 13.

[16] Green Spring National Register of Historic Places Registration Form , US Department of the Interior National Park Service.

[17] Thomas Moss, “Land for Sale ,” Phenix Alexandria Gazette, July 6, 1831 , p. 3.

[18] Patricia Hickin, Fairfax contea , Virginia A History, 250 th Anniversary Commemorative Edition, Fairfax County B o ard of Supervisors, Fairfax , Virginia , 1992, pp. 251-260.

[19] T.R. Love, Alfred Moss, Com’s, “COMMISSIONER’S SALE OF LAND,” Alexandria Gazette, November 6, 1839 , p.3.

[20] USDA, “ Economic Cycles,” A History of America n Agriculture 1776-1990, http://www.usda.gov/history2/text1.htm (5/27/2004).

[22] Fairfax County Will Book (FX WB) X1:72,77.

[23] FX DB S3:106, October 18, 1852 .

[25] FX DB T3:34,35, August 26, 1853 .

[26] Lloyd & Co., Alessandria Gazette, November 10, 1853 .

[27] FX DB T3:291, November 23, 1853 .

[28] William Sheriff, Alexandria Gazette and Virginia Advertiser, July 12, 1855 , p.3.

[29] FX DB W3:424, September 10, 1855 .

[30] Fairfax News, Alexandria Gazette, February 26, 1855 , p.3.

[31] John H. Monroe, “Valuable Farm for Sale ,” Alexandria Gazette, September 14, 1859 , p.3.

[32] FX DB C8:446, January 23, 1917 .

[33] Receipt payable to the Virginia Sentenal for accompanying ad, dated October 31, 1874, photocopy likely from original in chancery file, Fairfax County Circuit Court, Fairfax, Virginia.

[35] John Mosby Beattie Interview with Ross and/or Nan Netherton, April 17, 1969 , notes in Green Spring Farm manuscript collection, Fairfax County Public Library, Virginia Room.

[38] Nan Netherton, “Green Spring Farm,” Historical American Buildings Survey, 1968.

[39] Unknown author, “A Brief History of the Life of Fountain Beattie,” undated, FCPA Green Spring Ga rden s Pa rk Col lection.

[40] “ Alexandria News in Brief,” The Wash ington Post (1877-1954),October 26, 1899, ProQuest Historical Newspapers The Wash ington Post (1877-1990), p. 8.

[42] Fairfax Herald, February 15, 1915 , p.2.

[43] Fairfax Herald, November 6, 1908 , p.3.

[44] Unknown author, “A Pictorial History of the Beattie Family,” undated, FCPA Green Spring Ga rden s Pa rk Col lection.

[45] Unknown author, “Notes from Meeting with Mr. and Mrs. John Pence,” undated, FCPA Green Spring Ga rden s Pa rk Col lection. [Mr. Pence worked for a short time for Minn ie Whitesall and Mrs. Pence was related to the McClanahans who leased Green Spring.]

[46] John C. Wagner, “I will sell At Absolute Auction,” Fairfax Herald, June 20, 1924 , p. 4.

[48] “Preserving Old Home,” Fairfax Herald, April 19, 1929 , p. 2.

[49] Katherine Malone Willis, “Old Fairfax Homes Give Up a Secret,” American Motorist, May 1932, p.16.

[50] Unknown author, “Notes from Meeting with Mr. and Mrs. John Pence,” undated, FCPA Green Spring Gardens Park Collection.

[51] Ed Peskowitz, “ Low-Rent Park and School Homes Contrast With Area’s High Prices,” The Globe, date and page unknown, copy in files of Fairfax County Department of Planning and Zoning, Fairfax , Virginia .

[52] Nan Netherton, “Interview on Tuesday, July 16, 1968 , with Walter Macomber, Architect at Green Spring Farm, The Moss-Straight House, In Annandale, Virginia,” and “Notes on Converstaoin with Mr. and Mrs. Michael Straight, December 8, 1968 ,” unpublished transcripts in Fairfax County Public Library Manuscript Collection: Green Spring.

[53] Fairfax County Land Tax book, 1827, Fairfax County Circuit Court Archives, Fairfax , Virginia .


His Past Affairs

Looking at his dating history, we can say that Michael is very active in his dating life. He has dated a couple of well-known beautiful ladies so far. Back in October 2014, he dated a style blogger, Marianna Hewitt, for a couple of months.

Similarly, the footballer was in a relationship with a fashion model Nicole Mitchell Murphy, who is also the ex-wife of Eddie Murphy. The two started dating in October 2007 and later engaged on 22 May 2009. The pair, however, parted their ways after five years of their engagement in July 2014.

Image: Michael and his then-fiance, Nicole
Source: Daily Mail

Secondo TMZ, Michael got involved in extra-marital affairs. He remained unfaithful with her and dated another woman in early July. After knowing this, she announced their break up just before he entered the NFL Hall Of Fame.

Picture: Michael and Stephanie attending red carpet together
Source: Walmart

Before Nicole, Strahan was in a romantic affair with a girl named Stefani Vara from 2006 to 2007.


Who is St. Michael the Archangel?

St. Michael the Archangel, whose name means, “one who is like God,” led the army of angels who cast Satan and the rebellious angels into Hell at the end of time, he will wield the sword of justice to separate the righteous from the evil (cf. Revelation 12:7ff).

The early Church Fathers recognized the importance of the angels and archangels, particularly St. Michael. Theodoret of Cyr (393-466) in his Interpretation of Daniel wrote, “We are taught that each one of us is entrusted to the care of an individual angel to guard and protect us, and to deliver us from the snares of evil demons. Archangels are entrusted with the tasks of guarding nations, as the Blessed Moses taught, and with those remarks the Blessed Daniel is in accord for he himself speaks of ‘the chief of the Kingdom of the Persians,’ and a little later of ‘the chief of the Greeks,’ while he calls Michael the chief of Israel.'” The Church Fathers would also posit that St. Michael stood guard at the gate of paradise after Adam and Eve had been banished, and he was the angel through whom God published the Ten Commandments, who blocked the passage of Balaam (Number 22:20ff), and who destroyed the army of Sennacherib (2 Chronicles 32:21).

St. Basil and other Greek Fathers ranked St. Michael as the Prince of all the Angels. With the rise of scholasticism and the exposition of the “nine choirs of angels,” some said St. Michael was the prince of the Seraphim, the first of the choirs. (However, St. Thomas Aquinas assigned St. Michael as the prince of the last choir, the angels.)

St. Michael the Archangel has been invoked for protection on various occasions. In 590, a great plague struck Rome. Pope St. Gregory the Great led a procession through the streets as an act of penance, seeking the forgiveness of and atoning for sin. At the tomb of Hadrian (now Castle Sant’ Angelo near St. Peter’s Basilica), St. Michael appeared and sheathed his sword, indicating the end of the plague. The Holy Father later built a chapel at the top of the tomb and to this day a large statue of St. Michael rests there.

Therefore, in our Catholic tradition, St. Michael has four duties: (1) To continue to wage battle against Satan and the other fallen angels (2) to save the souls of the faithful from the power of Satan especially at the hour of death (3) to protect the People of God, both the Jews of the Old Covenant and the Christians of the New Covenant and (4) finally to lead the souls of the departed from this life and present them to our Lord for the particular judgment, and at the end of time, for the final judgment. For these reasons, Christian iconography depicts St. Michael as a knight-warrior, wearing battle armor, and wielding a sword or spear, while standing triumphantly on a serpent or other representation of Satan. Sometimes he is depicted holding the scales of justice or the Book of Life, both symbols of the last judgment.

As Catholics, we have remembered through our liturgical rites the important role of St. Michael in defending us against Satan and the powers of evil. An ancient offertory chant in the Mass for the Dead attested to these duties: “Lord, Jesus Christ, King of Glory, deliver the souls of all the faithful departed from the pains of Hell and from the deep pit deliver them from the mouth of the lion that Hell may not swallow them up and that they may not fall into darkness, but may the standard-bearer Michael conduct them into the holy light, which thou didst promise of old to Abraham and his seed. We offer to thee, Lord, sacrifices and prayers do thou receive them in behalf of those souls whom we commemorate this day. Grant them, Lord, to pass from death to that life which thou didst promise of old to Abraham and to his seed.”

In the Tridentine Mass since the 1200s, St. Michael was invoked in the Confiteor, along with the Blessed Virgin Mary, St. John the Baptizer, and Saints Peter and Paul the invocation of these saints inspired the faithful to remember the call to holiness and the sinlessness of the Church Triumphant in Heaven.

For the greater part of the twentieth century, the faithful recited the prayer to St. Michael at the end of the Mass. Pope Leo XIII (d. 1903) had a prophetic vision of the coming century of sorrow and war. After celebrating Mass, the Holy Father was conferring with his cardinals. Suddenly, he fell to the floor. The cardinals immediately called for a doctor. No pulse was detected, and the Holy Father was feared dead. Just as suddenly, Pope Leo awoke and said, “What a horrible picture I was permitted to see!” In this vision, God gave Satan the choice of one century in which to do his worst work against the Church. The devil chose the twentieth century. So moved was the Holy Father from this vision that he composed the prayer to St. Michael the Archangel: “St. Michael the Archangel, defend us in battle! Be our protection against the wickedness and snares of the devil. May God rebuke him, we humbly pray, and do thou, O Prince of the heavenly host, by the power of God, thrust into Hell Satan and all the other evil spirits who roam about the world seeking the ruin of souls.” Pope Leo ordered this prayer said at the conclusion of Mass in 1886. (When Pope Paul VI issued the Novus Ordo of the Mass in 1968, the prayer to St. Michael and the reading of the “last gospel” at the end of the Mass were suppressed.)

Finally, St. Michael figures prominently in the Rite of Exorcism, particularly in the case of diabolical infestation of places. Here the priest prays: “Most glorious Prince of the heavenly Army, Holy Michael the Archangel, defend us in battle against the princes and powers and rulers of darkness in this world, against the spiritual iniquities of those former angels. Come to the help of man whom God made in his own image and whom he bought from the tyranny of Satan at a great price. The Church venerates you as her custodian and patron. The Lord confided to your care all the souls of those redeemed, so that you would lead them to happiness in Heaven. Pray to the God of peace that he crush Satan under our feet so that Satan no longer be able to hold men captive and thus injure the Church. Offer our prayers to the Most High God, so that His mercies be given us soon. Make captive that Animal, that Ancient serpent, which is enemy and Evil Spirit, and reduce it to everlasting nothingness, so that it no longer seduce the nations.”

In the Spring of 1994, our Holy Father, Pope John Paul II, urged the faithful to offer the prayer to St. Michael the Archangel. He also made the forte suggestion that the recitation of the prayer be instituted at Mass once again. (Note that the Holy Father did not mandate the recitation of the prayer at Mass.) Clearly, the Holy Father was responding to the grave evils we see present in our world– the sins of abortion, euthanasia, terrorism, genocide, and the like. Satan and the other fallen angels are doing their best to lead souls to Hell. We need the help of St. Michael! For this reason, many parishes have erected a shrine in St. Michael’s honor or offer the prayer in his honor at the conclusion of Mass.


Hollywood legend Paul Newman was something of an early action hero, starring in films such as Butch Cassidy and the Sundance Kid e The Towering Inferno. He was married to fellow actor Joanne Woodward from 1958 until his death in 2008, but was also rumored to have had affairs with Marlon Brando and James Dean.

Barbara Stanwyck remains something of a gay icon to this day, even though she had to hide her own sexuality when she was making movies in the 1930s and 1940s. Her 1939 marriage to Robert Taylor was arranged by the studio to which she was contracted, Metro-Goldwyn-Mayer, though Taylor ended up being more a mentor than a husband.


Can we answer the Euthyphro dilemma?

There's no easy answer to the Euthyphro dilemma. In the history of philosophy and theology, various scholars have come down on either side. St. Augustine, Martin Luther, and Karl Barth would argue that it is God who defines what is good, while St. Aquinas, Thomas Hobbes, and Averroës believed that God commands only that which is good.

Of course, those who aren't theists at all might find this all rather perplexing. But even for atheists and agnostics, the debate raises a question: if morality does not come from da qualche parte, then what guarantees it? If we want to argue that right and wrong are absolute, objective, or fixed, then what is it that makes it that way? If morality is simply a human thing, then why not just change it tomorrow?


While Abp. Carlo Maria Viganò is rallying bishops and priests around the world for a communal "Exorcism against Satan and the Apostate Angels" on Holy Saturday, St. Michael is again flashing his sword as many faithful are again turning to him for protection during this time of universal strife.

Sword of St. Michael

The priests and townspeople in the Italian town of Gargano called on St. Michael the Archangel on Palm Sunday to help them in their fight against the Wuhan virus.

A famed statue of St. Michael with sword held high resides in the Sanctuary of Monte Sant'Angelo, a complex of structures built around a cave that has been a site of prayer and pilgrimage for centuries.

Usually the archangel's sword is taken out of its reliquary and carried in a procession on his feast day (September 29), but this exceptional year, while the world is being ravaged by disease, the sword was removed on Palm Sunday by the rector and processed along with the Blessed Sacrament and a relic of the Holy Cross (a gift brought back from a crusader in 1228) through the mountainous town in southeast Italy.

Il Timione, a Catholic Italian newspaper, described the event as "one of great impact" both "in terms of faith and history."


"To find a similar event," the newpaper said, "it is necessary to go back almost 400 years, to 1656 when the people had also pleaded to St. Michael to help them against the spread of [another] plague."

The rector from the Shrine, Fr. Ladislao Sucky, invoked the prince of the heavenly host:

Today we want to invoke him because as in the past, in the various moments of trial, of natural disasters, even of plague, our fathers in this place have invoked him and have always found his help. His intercession brought a prodigious salvation for Monte Sant'Angelo during the plague period of 1656. Today we invoke through his intercession the Lord to save not only Monte Sant'Angelo, but all Italy, all Gargano, all the world from this epidemic.

Gargano's mayor implored St. Michael on behalf of his fellow citizens, "Archangel Michael," he said, "[Gargano] is a city that kneels before you through my knees it is a city that looks up to you through my eyes it is a city that prays to you today through my voice."

Ley line connecting seven sanctuaries of St. Michael

"Accept this prayer of ours, defend with your sword our city, our country from this pandemic. Protect this people today as [in 1656]. Give them the strength to stay united in the face of this terrible emergency," the mayor added. "May this prayer of ours be a song that goes straight to God."

Saint Michael is believed to have made multiple appearances in the mountain town beginning in late A.D. 400, when a bishop, hesitant at first about who he was seeing, acquiecsed to the veracity of his visons after fasting and prayer. The cave-church was built following St. Michael's request and is believed to be the only building of worship in the Catholic Church consecrated by the archangel, earning its title of Celestial Basilica.

Saint Michael makes his presence felt in another powerful way in Gargano: The Sanctuary of Monte Sant'Angelo rests in the middle of a mysterious ley line that links seven sacred sites &mdash all connected to the archangel &mdash from Ireland to Israel.


The line cuts a perfectly straight swath for over 2,000 km across the heart of Europe. According to tradition, "The Sword of Saint Michael" represents the blow with which St. Michael sends the devil to Hell.

The seven holy sites, each with stories of St. Michael to tell, include

  • Skellig Michael in Ireland, where the archangel appeared to St. Patrick, helping him drive the evil creatures in the 400s
  • Saint Michael's Mount in England, where he appeared to a group of fishermen in A.D. 495
  • Mont Saint Michel in France, where he appeared to St. Aubert urging him to build a church in the rock in the 700s
  • Sacra di San Michele near Turin, Italy, where St. Michael appeared to San Lorenzo Maiorano in the 5th and 6th centuries
  • Sanctuary of Monte Sant'Angelo, Gargano, Italy, where St. Michael appeared and interceded multiple times
  • Panormitis Monastery in Symi, Greece, which houses one of the largest statues of St. Michael in the world
  • Stella Maris Monastery on Mount Carmel in Israel, where, according to folk legend, St. Michael gave Elijah the thunder he wrested from Satan

Archbishop Viganò's call to bishops and priests worldwide "to fight the common enemy of the whole human race" also represents a return to St. Michael many faithful had forgotten and is now being resurrected.

"Since the early days of the Church, the archangel has been venerated as the defender of God's rights, helping Christians to be steadfast in their fidelity to God in times of trial," Abp. Viganò said.

During the troubled times of the Wuhan virus &mdash when the "common enemy" seems to have won many battles &mdash the faithful are turning to St. Michael for protection, as they prepare for the victory of Easter and ponder these words from the Apocalypse: "And there was a great battle in heaven: Michael and his angels fought with the dragon, and the dragon fought, and his angels. And they prevailed not . ." (12:7&ndash8).


Condividere All sharing options for: There have been 16 out gay and bi football players in the NFL’s 102-year history

Colton Underwood played in preseason games for the Oakland Raiders. Photo by Norm Hall/Getty Images

The NFL has played for more than 100 years and there have been 16 gay or bi players to come out publicly.

On June 21, 2021, Carl Nassib of the Las Vegas Raiders became No. 16 and the first one to come out as gay while on an active roster.

To only have 16 out players among the thousands who have been on preseason, practice squad or regular season NFL rosters (23,000 and counting in a survey done in 2014) is barely a blip and shows the stigma that still surrounds people who play football. Over the years, Outsports has known of a few other players who are gay but have never come out, even when retired. Dave Kopay was the first player to come out, in 1975, three years after retiring after a nine-year career.

Despite their small numbers, these 16 are trailblazers and have inspired many LGBTQ people in sports and every walk of life, so they are to be applauded.

Here is the list of football players in the NFL who have come out:

Played in a regular season game

Dave Kopay (1964-72): Running back with the 49ers, Lions, Redskins, Saints, and Packers.

Jerry Smith (1965-77): Tight end with the Redskins. The NFL Network produced a documentary on Smith being gay.

Roy Simmons (1979-83): Offensive lineman with the Giants and Redskins.

Jeff Rohrer (1982-89): Linebacker with the Dallas Cowboys.

Esera Tuaolo (1991-99: Defensive tackle with the Packers, Vikings, Jaguars, Falcons and Panthers.

Kwame Harris (2003-08): Offensive lineman with the 49ers and Raiders.

Ryan O’Callaghan (2006-11): Offensive lineman with the Patriots and Chiefs.

Ryan Russell (2015-17, spent 2018 in Bills camp): Defensive lineman with the Buccaneers and Cowboys. Identifies as bisexual.

Carl Nassib (2016-present): Defensive lineman with the Browns, Buccaneers and Raiders.

Attended training camp

Wade Davis (2000-03): Wide receiver with the Titans, Seahawks and Redskins.

Dorien Bryant (2008): Wide receiver with the Steelers.

Martin Jenkins (1977): Defensive back with the Seahawks.

Brad Thorson (2011): Offensive lineman with the Cardinals.

Michael Sam (2014): Defensive end with the Rams. Also on the Cowboys practice squad.

Colton Underwood (2014-20): Tight end had preseason or practice squad stints with the Chargers, Eagles and Raiders.

2020 update

In October, Martin Jenkins, a former defensive back for the Seattle Seahawks, was nominated to the California Supreme Court. Jenkins is gay and this was the the first time he widely discussed his sexual orientation.

2021 update

In April, Colton Underwood came out publicly. The star of “The Bachelor” said he has been struggling with his sexuality his whole life.

In June, Carl Nassib of the Raiders came out as gay.

(This story first ran in 2019 and is updated when new players come out).


The True Story of Michael Fagan's Infamous Buckingham Palace Break In From La corona

The intruder has gone down in history&mdashand become the subject of a new episode of La corona.

On July 9, 1982, at around 7:15 AM, Queen Elizabeth II awoke with a start. Looming over her bed was a mysterious intruder, &ldquounkempt, barefooted, and slightly tipsy,&rdquo who had wrenched back the canopy surrounding her bed with a bloody hand. The intruder was 32-year-old Michael Fagan, an unemployed tradesman who had a bone to pick with Her Majesty. What transpired between the Queen and Fagan has since gone down in history as one of the most dramatic royal security breaches on record. Nearly four decades later, it continues to loom large in the cultural imagination&mdashso much so that it has become the subject of a season four episode of Netflix&rsquos La corona.

Yet perhaps the most shocking thing about Fagan&rsquos unforgettable break-in isn&rsquot that it happened&mdashit&rsquos that it wasn&rsquot the first time he&rsquod breached palace security. The story actually begins about a month before the July incident, when Fagan (whom you&rsquoll come to see as something of an unreliable narrator) affermazioni he broke into Buckingham Palace for the first time on June 7, 1982, the day his wife left him. In search of a bathroom, Fagan entered the palace by shimmying up a drainpipe and through the window of a shocked maid, who headed straight to security.

&ldquoI walked straight in,&rdquo Fagan later disse of the incident. &ldquoI was surprised I wasn&rsquot captured straight away. I could have been a rapist or something.&rdquo

Fagan compared the nature of his visit to Goldilocks and the Three Bears, describing how he sat on multiple thrones in order to find the softest perch. Lui camminava through the sumptuous halls, encountered a storage room where baby gifts sent by the public to the expectant Princess of Wales were kept, shuffled through paperwork, and even drank half a bottle of Prince Charles&rsquo wine, which proved to be an unexpected vintage.

&ldquoI found rooms saying &lsquoDiana&rsquos Room,&rsquo &lsquoCharles&rsquo Room,&rsquo &mdash they all had names on them. But I couldn't find a door which said &lsquoWC,&rsquo&rdquo Fagan told The Independent UK. &ldquoAll I found were some bins with &lsquoCorgi Food&rsquo written on them. I was breaking my neck to go to the toilet. What do I do? Pee on the carpet? So I had to pee on the corgi food. I got into Charles' room and took the wine off the shelf and [drank] it. It was cheap Californian.&rsquo&rdquo

Eventually, as he would later testify in court, Fagan grew so bored of waiting to be caught by security that he decided to leave the palace.

"It was harder to get out than get in,&rdquo Fagan disse of his exit. &ldquoI eventually found a door and walked out into the back gardens, climbed over the wall and walked down the Mall, looking back and thinking 'ooh.&rsquo I hadn't thought about going in there until that last second when it came into my head to do it, so I was shocked."

A little over a month later, following an arrest and a brief stint in jail for stealing a car, Fagan restituito to Buckingham Palace merely a day after being released on bail. Come mai? Even he isn&rsquot sure.

"I don't know why I did it something just got into my head," Fagan disse. "I went back because I thought 'that's naughty, that's naughty that I can walk round there'." He even suggests that the incident may have stemmed from putting too many magic mushrooms in his soup five months prior, saying, "I forgot you're only supposed to take a little handful. Two years later I was still coming down. I was high on mushrooms for a long, long time."

With approximately ten servings of whiskey in his system, Fagan shimmied up the same drainpipe with which he&rsquod gained access to the palace before, left his socks and sandals on the roof, then entrato the palace through the unlocked office window of Sir Peter Ashmore, the Master of the Household. According to a Scotland Yard indagine, Fagan was spotted by a police officer, who passed the message to the palace control room via another officer on duty, but the game of telephone was too inefficient to stop Fagan before he reached the inner sanctum. In the first anteroom to the Queen&rsquos chambers, Fagan hatched a plan to slit his wrists in front of Her Majesty. He broke an ashtray, managing to cut his hand. With a shard of the broken ashtray in hand, he entered the Queen&rsquos bedroom, opened the curtains surrounding her bed, and sat down on the foot of the bed.

"I was scareder than I'd ever been in my life," Fagan disse of what happened next. "Then she speaks and it's like the finest glass you can imagine breaking: 'Wawrt [sic] are you doing here?!'"

The Queen rang her night alarm bell, but because there was no one in the corridor or in the pantry where the bell rang, it went unanswered. She then picked up the telephone by her bedside, asking the palace switchboard operator to send the police to her chambers, but after six minutes without rescue, she phoned again. As she continued to wait, she was able to flag down a maid, who helped her steer Fagan into a nearby pantry with the promise of a cigarette. Shortly thereafter, the Queen&rsquos footman arrived he served Fagan a glass of Famous Grouse scotch, assisting the Queen and her ragtag team in stalling Fagan until the police, at last, arrived to remove Fagan from the palace.

Reports at the time suggested that the Queen held a lengthy conversation with Fagan, intended to buy time until help arrived however, Fagan tells the story differently. "Nah!&rdquo he scoffs at the notion of a long conversation with Her Majesty. &ldquoShe went past me and ran out of the room her little bare feet running across the floor."

La corona takes creative license with this telling, imagining a version of events where Fagan and the Queen do, in fact, share a tense but enlightening conversation. In Season Four, Episode Five, titled &ldquoFagan,&rdquo the hour devotes much of its screentime to Fagan, whom it envisions as the embodiment of the Margaret Thatcher-era working poor, who struggled to earn a living wage under Thatcher&rsquos conservative, deregulated policies. When Fagan visits his local Member of Parliament to complain about Thatcher&rsquos policies, the MP jokingly encourages him to voice his complaints to the Queen. Fagan does exactly that, storming the palace to beg Her Majesty to save Britain from Thatcher.

&ldquoShe&rsquos destroying the country,&rdquo Fagan tells the Queen. &ldquoThe right to work, the right to be ill, the right to be old, the right to be frail, to be human&mdashgone.&rdquo

In a scathing report from Scotland Yard, Assistant Commissioner John Dellow ha scritto, &ldquoIf police officers had been alert and competent, Fagan would have been apprehended well before he got close to the private apartments.&rdquo After a full investigation, Dellow came to the damning conclusion that a number of palace windows were improperly secured, and that numerous alarms were either incorrectly installed or malfunctioning. The investigation resulted in the suspension of one security officer, the removal from duty of two others, and a significant reinvestment in palace security.

As for Fagan, he suffered no criminal charges in connection with the second break-in, as trespassing was a civil law violation in Britain, but not a crime. It was the first break-in that sent him to court, where he was charged with the theft of Prince Charles&rsquo wine&mdashand summarily acquitted by a jury in just 14 minutes. Merely a month after his acquittal, Fagan appeared in court again on charges of vehicle theft he was then impegnato to a maximum security mental institution in Liverpool for three months. Two years later, the shoes and socks he&rsquod left behind on the palace rooftop were returned to his mother.

The Buckingham Palace dust-up turned Fagan into an unlikely celebrity, rendering him a degree of infamy that he has seemingly relished. Nearly a year after the break-in, in 1983, Fagan teamed up with The Bollock Brothers to record a cover of The Sex Pistols&rsquo classic, &ldquoGod Save the Queen.&rdquo

In the nearly four decades since breaking and entering at the palace, Fagan has been addebitato with a myriad of crimes, including assaulting a police officer, dealing heroin (for which he served four years in prison), and indecent exposure (a &ldquomisunderstanding,&rdquo he insists). According to an August 2020 colloquio insieme a The Sun, researchers from La corona did not contact Fagan, who is lucky to be alive after recovering from both COVID-19 and a heart attack earlier this year. Fagan is pleased with the performance of Tom Brooke, but jokes, &ldquoAl Pacino would have been better.&rdquo Yet all these years later, Fagan has no regrets.

&ldquoPeople who have done marvelous things get to kneel in front of her to be honored,&rdquo Fagan said, &ldquobut I actually sat on her bed and almost got to talk to her.&rdquo

In a 2012 colloquio, Fagan was asked if he had a message for the Queen on the occasion of her Diamond Jubilee, a national celebration marking her sixty years on the throne. Fagan replied, "Yeah, 60 years&mdashthat's fucking great! I hope she beats Victoria. I hope she lives to be a hundred. If she does, I'll send her a hundredth-birthday telegram."

The Queen may not be eager to hear from Fagan&mdashbut hey, at least he&rsquos not planning another unscheduled visit to Buckingham Palace.


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