Battaglia di Hampton Roads

Battaglia di Hampton Roads


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La battaglia di Hampton Roads, nota anche come battaglia delle corazzate, avvenne il 9 marzo 1862 tra gli U.S.S. Monitor e il Merrimack (CSS Virginia) durante la guerra civile americana (1861-65) e fu la prima battaglia navale della storia tra navi da guerra corazzate. Faceva parte di uno sforzo confederato per rompere il blocco dell'Unione dei porti meridionali, tra cui Norfolk e Richmond, Virginia , che era stato imposto all'inizio della guerra. Sebbene la battaglia stessa fosse inconcludente, iniziò una nuova era nella guerra navale.

Stati Uniti Merrimack ha ribattezzato il C.S.S. Virginia

Il C.S.S. La Virginia era originariamente l'U.S.S. Merrimack, una fregata da 40 cannoni varata nel 1855. La Merrimack prestò servizio nei Caraibi e fu l'ammiraglia della flotta del Pacifico alla fine degli anni 1850. All'inizio del 1860, la nave fu dismessa per riparazioni approfondite presso il Navy Yard di Gosport a Norfolk, in Virginia. La nave era ancora lì quando iniziò la guerra civile nell'aprile 1861 e i marinai dell'Unione affondarono la nave mentre il cantiere veniva evacuato. Sei settimane dopo, una compagnia di salvataggio sollevò la nave e i Confederati iniziarono a ricostruirla.

I Confederati coprirono la nave con una pesante corazza sopra la linea di galleggiamento e la equipaggiarono con potenti cannoni. Ribattezzata Virginia al momento del varo nel febbraio 1862, era una nave formidabile. Il suo comandante, Franklin Buchanan, era l'unico ammiraglio a pieno titolo nella Marina Confederata durante la Guerra Civile.

L'8 marzo 1862 navigò lungo il fiume Elizabeth e affondò la U.S.S. Cumberland prima di arenarsi la U.S.S. Congresso e dandole fuoco al largo di Hampton Roads nel sud-est della Virginia.

Battaglia di Hampton Roads: 9 marzo 1862

Il giorno dopo, l'U.S.S. Il monitor è entrato nella baia di Chesapeake per proteggere il resto della flotta di legno dell'Unione, inclusa la U.S.S. Minnesota. Il Monitor era salpato solo tre giorni prima da Brooklyn al comando del tenente John L. Worden. Progettata dall'ingegnere svedese John Ericsson, la nave aveva un profilo insolitamente basso, sorgendo dall'acqua di soli 18 pollici. Il ponte di ferro piatto aveva una torretta cilindrica di 20 piedi che si innalzava dal centro della nave; la torretta ospitava due cannoni Dahlgren da 11 pollici. Il Monitor aveva un pescaggio di meno di 11 piedi in modo da poter operare nei porti e nei fiumi poco profondi del sud. Fu commissionato il 25 febbraio 1862 e arrivò a Chesapeake Bay appena in tempo per ingaggiare la Virginia. All'alba del 9 marzo, Worden disse al capitano del Minnesota: "Ti starò vicino fino all'ultimo se posso aiutarti".

La battaglia tra la Virginia e la Monitor iniziò la mattina del 9 marzo e continuò per quattro ore. Le navi si aggiravano l'una contro l'altra, cercando di prendere posizione mentre sparavano con i cannoni. Tuttavia, le palle di cannone deviarono semplicemente le navi di ferro. Nel primo pomeriggio, la Virginia fece ritorno a Norfolk. Nessuna delle due navi fu seriamente danneggiata, ma il Monitor pose effettivamente fine al breve regno di terrore che la corazzata confederata aveva portato alla flotta dell'Unione.

Il monitor e il Merrimack: ultimi giorni

Entrambe le navi incontrarono fini ignominiosi. Quando gli Yankees invasero la James Peninsula due mesi dopo la battaglia di Hampton Roads, i Confederati in ritirata affondarono la Virginia. Alla fine dell'anno, il Monitor è caduto a causa del maltempo al largo di Cape Hatteras, nella Carolina del Nord. Nel 1973, il relitto del Monitor fu scoperto sul fondo dell'Oceano Atlantico. Da allora molti manufatti della nave sono stati recuperati e sono in mostra al Mariners' Museum di Newport News, in Virginia.

Sebbene abbiano avuto una vita breve, la battaglia navale tra le due corazzate ha inaugurato una nuova era nella guerra navale. Alla fine della guerra civile, la Confederazione e l'Unione lanciarono oltre 70 corazzate, segnalando la fine delle navi da guerra in legno.

LEGGI DI PI: Quando le Corazzate si scontrarono: come Hampton Roads cambiò per sempre la guerra navale


Battaglia di Hampton Roads - STORIA

La battaglia di Hampton Roads, che ebbe luogo nel marzo 1862 in Virginia, fu uno scontro navale durante la guerra civile americana. Sebbene non abbia prodotto un risultato conclusivo, la battaglia è considerata storicamente importante, poiché era la prima volta che navi da guerra corazzate si incontravano in battaglia. È stato anche molto significativo nell'influenzare altre marine, principalmente quelle di Gran Bretagna e Francia, a cessare la costruzione di navi in ​​legno e spostarsi verso flotte completamente corazzate.

Sfondo

Nella primavera del 1861, poco dopo lo scoppio della guerra, il presidente Lincoln ordinò il blocco dei porti di quegli stati che avevano annunciato la loro secessione dall'Unione. Alla fine di aprile, il blocco era stato esteso all'ancoraggio di Hampton Roads in Virginia, una rada poco prima di Chesapeake Bay. Questo era di grande importanza militare, poiché segnava la confluenza dei fiumi Nansemond ed Elizabeth con il fiume James, e poiché le forze confederate controllavano il lato meridionale del fiume grazie alla loro base a Norfolk e al cantiere navale di Portsmouth.

La Confederazione aveva piazzato due batterie a Craney Island e Sewell's Point, per difendere il cantiere navale. Fort Monroe, tuttavia, e quindi la parte più vicina della penisola della Virginia, rimase nelle mani dell'Unione. Una volta che il blocco iniziò ad essere applicato, alle forze confederate fu quasi completamente impedito di muoversi tra Richmond e Norfork e l'oceano. Il blocco fu rafforzato da potenti navi dell'Unione, accuratamente posizionate fuori dalla portata delle batterie confederate ma sotto la protezione di quelle dell'Unione. Questo stato di cose durò per quasi un anno.

Le Corazzate

Sebbene navi da guerra corazzate fossero già state costruite da Francia e Gran Bretagna, la Marina degli Stati Uniti non era convinta del valore delle navi corazzate. La Confederazione fu quindi la prima ad iniziare a lavorare su una corazzata. A causa della necessità di lavorare velocemente, la nave non è stata costruita da zero, il che avrebbe richiesto quasi un anno, ma invece è stata costruita dallo scafo in rovina della USS Merrimack affondata. La prua della nave era munita di un ariete di ferro, mentre era armata di dieci cannoni. Sono state aggiunte piastre corazzate spesse due pollici, un aumento rispetto alla specifica originale di un pollice. Denominata CSS Virginia, la nave fu infine commissionata nel febbraio 1862.

Nel frattempo, era giunta al comando dell'Unione la notizia che la Confederazione intendeva costruire una nave corazzata. Ciò causò notevole preoccupazione e il Congresso autorizzò la costruzione della propria corazzata dell'Unione, la USS Monitor. La caratteristica più notevole di questa nave era che aveva solo due cannoni di grosso calibro, montati in una grande torretta cilindrica che poteva ruotare grazie alla potenza di un motore a vapore. Ciò ridusse notevolmente la manodopera necessaria per far funzionare gli armamenti della nave. L'intera torretta era rivestita con piastre di ferro spesse otto pollici. Anche se la Confederazione aveva un vantaggio, la USS Monitor fu commissionata solo pochi giorni dopo la CSS Virginia.

La battaglia

La battaglia durò due giorni, con Franklin Buchanan al comando della Virginia e John L. Worden capitano del Monitor –, sebbene nessuno dei due fosse ufficialmente al comando generale. All'inizio dell'8 marzo, Buchanan inviò la Virginia in Hampton Roads con l'intenzione di organizzare un attacco immediato. La nave è stata raggiunta in rotta da altre cinque navi. Nel frattempo, l'Unione aveva anche cinque navi in ​​rada, accompagnate da alcune navi di supporto. Diverse altre navi erano ormeggiate vicino a Fort Monroe, una di queste era la Roanoke, che – insieme ad altre due navi – si incagliò quando la USS Virginia si avvicinò. Due dei tre furono messi fuori combattimento, il terzo, la fregata Minnesota, tornò in azione in seguito.

Dopo una scaramuccia iniziale senza importanza, la Virginia attaccò la USS Cumberland, speronando la nave e affondandola sotto la linea di galleggiamento. La nave affondò rapidamente, con la perdita di oltre 120 vite. Nonostante questo successo, però, la stessa Virginia ebbe la fortuna di non affondare anche lei, poiché l'ariete della nave era rimasto incastrato nello scafo del Cumberland. Virginia quindi avanzò sulla USS Congress, il cui capitano le ordinò di atterrare in acque poco profonde, per evitare che il destino del Cumberland si ripetesse. Tuttavia, dopo un'ora, la posizione del Congresso USS era disperata e Smith si arrese. Un assalto dei cannoni costieri dell'Unione fece infuriare Buchanan, che decise di sparare contro la USS Congress con palle di cannone incandescenti. La nave prese fuoco, bruciando ferocemente fino a quando non esplose quella notte quando le fiamme raggiunsero il suo deposito di polvere da sparo.

La stessa Virginia aveva subito qualche danno ormai, rendendo la nave già lenta ancora più lenta, mentre Buchanan era stato ferito quando un colpo di fucile lo aveva colpito alla coscia. Il James River Squadron, nel frattempo, stava attaccando il Minnesota, e Virginia ora si unì all'assalto, ma il suo pescaggio profondo rese impossibile avvicinarsi e l'attacco fu annullato al calar della notte. Invece, la Virginia tornò in acque controllate dalla Confederazione, con l'intenzione di tornare la mattina seguente. A questo punto, le forze dell'Unione avevano perso 400 uomini e due navi, con altre tre incagliate la Confederazione aveva subito due morti e aveva mantenuto tutte le sue navi.

Seconda Fase

Questa è stata la peggiore sconfitta subita dalla Marina degli Stati Uniti fino alla seconda guerra mondiale. Edwin Stanton, Segretario alla Guerra, ha avvertito che la Virginia potrebbe persino riuscire a lanciare proiettili alla Casa Bianca, sebbene fosse rassicurato che ciò non sarebbe accaduto, poiché la nave era troppo grande per il fiume Potomac. Tuttavia, Monitor è stato spostato il più rapidamente possibile a Hampton Roads per proteggere le navi dell'Unione e per impedire a Monitor di minacciare le sue città. Al capitano Worden fu ordinato di proteggere il Minnesota e prese posizione nelle vicinanze. All'alba del 9 marzo, la Virginia arrivò e attaccò Monitor.

Il design insolito di Monitor ha sorpreso i comandanti confederati, che inizialmente hanno pensato che la nave fosse semplicemente una caldaia trainata lungo il fiume per le riparazioni. Una volta che la vera natura della nave divenne chiara, tuttavia, iniziò una lunga battaglia, durata molte ore. Virginia ha aperto con un colpo verso Monitor che ha mancato e ha colpito il Minnesota, spingendo quella nave a sparare una bordata in risposta. Poiché entrambe le navi corazzate erano più forti nella loro difesa che in quella offensiva, ed erano prive di munizioni in grado di perforare completamente la corazzatura della nave avversaria, nessuna delle due parti riuscì a fare una svolta decisiva.

Dopo alcune ore, la battaglia fu conclusa da un evento bizzarro: un proiettile ribelle della Virginia colpì la cabina di pilotaggio del Monitor, esplodendo. I detriti accecarono temporaneamente Worden, costringendo Monitor a ritirarsi fino a quando il tenente Samuel Dana Greene, l'ufficiale esecutivo, non avesse preso il comando. Sebbene Monitor sia poi tornata nella mischia, l'equipaggio di Virginia aveva l'impressione che si fosse completamente ritirata. Per questo motivo, insieme al fatto che la stessa Virginia aveva subito danni considerevoli, Jones decise di riportarla a Norfolk. Monitor è tornato sulla scena per trovare il suo avversario che si allontanava e Greene a sua volta ha interpretato erroneamente la mossa come una ritirata.

Conseguenze

Virginia ha trascorso diverse settimane in bacino di carenaggio in fase di riparazione. Nel frattempo, il blocco dell'Unione era stato rafforzato, con la partecipazione di diverse nuove corazzate. Si è verificato uno stallo, in cui i capitani della CSS Virginia e USS Monitor hanno entrambi rifiutato di ingaggiare l'altra nave in combattimento. Il 9 maggio, il maggiore generale della Confederazione Benjamin Huger prese la decisione di abbandonare Norfolk in quanto ormai di minima importanza strategica. Poiché Virginia era troppo grande per risalire il fiume, fu deliberatamente affondata al suo fianco per evitare di essere catturata. Il destino di Monitor è stato diverso: a dicembre, inviata in North Carolina, è affondata in una tempesta.

Nel complesso, la battaglia è stata un pareggio. L'Unione aveva perso molti più uomini e navi, ma il blocco vitale era rimasto intatto. Su scala globale, la battaglia delle corazzate ha attirato l'attenzione di molte altre marine. Russia, Gran Bretagna e Francia, in particolare, si affrettarono a costruire corazzate, molte delle quali furono pesantemente influenzate nei loro progetti da quello della USS Monitor. Anche gli arieti furono incorporati in un certo numero di tali navi, sebbene questa innovazione fosse una sorta di vicolo cieco, poiché nel 1900 i cannoni navali erano sufficientemente potenti da rendere quasi impossibili gli incontri ravvicinati tra le navi.


10 fatti: Hampton Roads

Wikimedia Commons

Fu qui a Hampton Roads che sarebbe stato scoperto il vero potere delle navi da guerra corazzate. Ed è stato qui che la rivoluzionaria USS Tenere sotto controllo, con la sua torretta rotante corazzata entrava prima in combattimento. Speriamo che questi dieci fatti interessanti ti aiutino ad ampliare la tua conoscenza e il tuo apprezzamento su questa importante battaglia navale della Guerra Civile.

Libreria del Congresso

Fatto #1: Il CSS Virginia e USS Tenere sotto controllo non furono le prime navi da guerra corazzate, ma furono le prime corazzate a combattere l'una contro l'altra

Il Virginia e il Tenere sotto controllo non erano le prime navi da guerra corazzate. Nel novembre 1859, la marina francese aveva varato La Gloria, la prima corazzata corazzata. La Royal Navy, in risposta alla nuova nave da guerra francese, aveva varato l'HMS Guerriero, fregata con scafo di ferro, nell'ottobre del 1861.

Anche nella guerra civile americana, il Virginia e Tenere sotto controllo non erano le prime corazzate. Per supportare le operazioni navali dell'Unione sui fiumi nel teatro occidentale, nel gennaio 1862 erano state costruite, varate e dispiegate cannoniere fluviali corazzate (cannoniere City Class). Queste cannoniere giocarono un ruolo importante nelle battaglie di Fort Henry e Fort Donelson a febbraio del 1862.

Fatto #2: La Confederazione ha avuto grandi difficoltà nel reperire la placcatura in ferro necessaria per il Virginia

Nell'ottobre del 1861 fu stabilito che il Virginia (l'ex USS converted convertito Merrimack) richiederebbe due strati di corazza di ferro da due pollici che coprono l'intera finestra. Richiedendo più di 800 tonnellate di ferro, semplicemente non c'era molto ferro disponibile. Per sopperire a questa penosa carenza, la Confederazione è stata ridotta a raccogliere vecchi rottami di ferro, fondere vecchi cannoni a canna liscia e strumenti di ferro e persino strappare centinaia di miglia di binari ferroviari. I ritardi nell'ottenere e modellare queste lastre di ferro hanno dato all'Unione più tempo per costruire i propri contrappesi alla crescente minaccia del Virginia.

Fatto #3: La prima "corsa di prova" del Virginia fu il suo debutto in combattimento contro la Marina degli Stati Uniti a Hampton Roads l'8 marzo 1862

La mattina dell'8 marzo 1862, il Virginia fece vapore e si mosse lentamente nel fiume Elizabeth per il suo viaggio inaugurale. Il di Virginia i motori non erano stati completamente testati e gli scudi corazzati per le porte dei cannoni laterali non erano stati installati, ma questi "piccoli dettagli" non riguardavano molto il nuovo capitano della nave, Franklin Buchanan. Buchanan, che era stato scelto dal Segretario confederato della Marina Stephen Mallory per le sue tendenze aggressive, era determinato a di Virginia primo viaggio un attacco alla vicina marina dell'Unione.

Fatto n. 4: La battaglia dell'8 marzo 1862 che opponeva il Virginia contro le navi militari statunitensi in legno è stata la peggiore sconfitta nella storia della Marina degli Stati Uniti fino all'attacco giapponese a Pearl Harbor

Mentre molta attenzione è stata concentrata sul duello quasi incruento tra i Tenere sotto controllo e Virginia il 9 marzo 1862, l'azione tra il Virginia e la Marina degli Stati Uniti il ​​giorno precedente era una faccenda molto più sanguinosa. Il di Virginia attacco alla USS Cumberland ucciso 121 su 376 a bordo e il successivo attacco alla USS Congresso ha ucciso il 27% del suo equipaggio - 120 su 434. Il CSS Virginia, d'altra parte, ha subito solo due morti e una dozzina di feriti nella sua lotta con la marina dell'Unione.

Durante la battaglia di due giorni, la marina federale ha subito 261 morti e 108 feriti nella sua lotta con il Virginia – più morti e feriti di qualsiasi altra battaglia navale nella storia americana in quel momento. E l'8 marzo 1862 sarebbe rimasto il giorno più sanguinoso nella storia navale americana fino al 7 dicembre 1941, quando la marina giapponese colpì la flotta americana a Pearl Harbor.

Questo confronto tra CSS Virginia e USS Monitor (in primo piano) mostra il significativo differenziale di dimensioni tra questi due famosi combattenti. Laddove il Virginia è stato costruito sullo scafo del Merrimack, l'USS Monitor è stato costruito dalla chiglia in su. © James Gurney (jamesgurney.com) James Gurney

Fatto n. 5: nonostante trasportasse dodici cannoni di grosso calibro, uno dei di Virginia la maggior parte delle armi letali era un semplice ariete di ferro da 1.500 libbre che sporgeva dalla sua prua

Nonostante le numerose innovazioni tecnologiche messe in mostra durante la battaglia di Hampton Roads, una delle armi più letali impiegate era un grosso ariete di ferro da 1.500 libbre attaccato alla prua del Virginia. Questa semplice arma, del tutto simile a quella che si sarebbe trovata su una Trireme romana o su una galea ottomana, devastò la USS Cumberland. Il Virginia al vapore direttamente per il Cumberland e ha perforato la sua prua di dritta con il suo potente ariete. Ironia della sorte, il colpo mortale sferrato dal di Virginia montone ha quasi portato alla propria distruzione. Con il suo ariete bloccato all'interno del Cumberland, il Virginia rischiava di essere trasportato dalla nave federale che affondava. Dopo qualche sforzo il Virginia era in grado di separarsi e indietreggiare, ma è letale ariete si era liberato.

Durante la sua battaglia con l'USS Tenere sotto controllo il giorno dopo, il Virginia cercò di impiegare il suo ariete, non sapendo che quest'arma ora giaceva in fondo a Hampton Roads.

Fotografia del capitano Franklin Buchanan, USN di Matthew Brady circa 1855-1861. Storia navale e comando del patrimonio

Fatto #6: Il di Virginia comandante, Franklin Buchanan, è stato gravemente ferito da palla di moschetto l'8 marzo e non ha partecipato al di Virginia famoso duello del 9 marzo con la USS Tenere sotto controllo

Secondo le ben consolidate norme formate durante l'Era della Vela, era consuetudine che una nave sconfitta e il suo capitano si arrendessero formalmente alle loro controparti vittoriose. Dopo aver visto una bandiera bianca sopra la USS . colpita Congresso, Franklin Buchanan ordinò che il Congresso essere preso come premio. Sfortunatamente per i Confederati, i soldati dell'Unione a terra nelle vicinanze conoscevano o si curavano poco della tradizione navale e sparavano sugli ufficiali e sugli uomini esposti. Franklin Buchanan, che era salito sul ponte per supervisionare questa resa, fu colpito alla coscia da un proiettile e fu riportato frettolosamente all'interno della Virginia. Rimosso a riva quella sera, Buchanan passò il comando della Virginia al suo ufficiale esecutivo, il tenente Catesby ap Roger Jones che avrebbe comandato la famosa corazzata durante il suo combattimento con il Tenere sotto controllo il giorno successivo.

Buchanan, che si sarebbe ripreso dalla ferita, era capitano della CSS Tennessee nella sua battaglia con lo squadrone del contrammiraglio David Farragut nella battaglia di Mobile Bay. Durante quella battaglia, Buchanan si sarebbe fratturato una gamba e si sarebbe arreso con la sua nave il 5 agosto 1864.

Fatto #7: Percependo che i loro proiettili potrebbero fare pochi danni, anche a distanza ravvicinata, il Virginia smise di sparare al Tenere sotto controllo durante la battaglia

Due ore di fuoco navale a distanza ravvicinata convinsero infine i Confederati dell'inutilità di sprecare proiettili e polvere sul Tenere sotto controllo. Il tenente John Eggleston a bordo del Virginia, quando gli è stato chiesto perché i suoi cannoni avevano smesso di sparare contro il Tenere sotto controllo, ha dichiarato che "[do] due ore di incessante fuoco scopro che posso farla [il Tenere sotto controllo] circa lo stesso danno facendole schioccare i pollici ogni due minuti e mezzo.

Il di Virginia le capacità di penetrazione dell'armatura furono ulteriormente ridotte dal fatto che trasportava solo proiettili esplosivi, piuttosto che proiettili solidi. Ad un certo punto della battaglia, i membri dell'equipaggio a bordo del Virginia ricorse al tentativo di sparare con i moschetti nelle porte aperte del cannone del Tenere sotto controllo.

Fatto #8: se il Tenere sotto controllo avesse usato cariche di polvere da sparo più grandi nei suoi cannoni da 11 pollici, è probabile che avrebbe bucato e affondato il Virginia

Il Tenere sotto controllo era stato portato di corsa a Hampton Roads poco dopo il suo lancio e poco tempo era stato riservato per testare questo nuovo, radicale sistema di armi. Nonostante sia stato progettato per trasportare due cannoni navali Dahlgren da 12 pollici, il Tenere sotto controllo lanciato con due Dahlgren più piccoli da 11 pollici all'interno della sua torretta corazzata e rotante. Per evitare che qualsiasi cannone catastrofico esplodesse all'interno della torretta confinata, ciascuno dei cannoni da 11 pollici era limitato all'uso di cariche di polvere da sparo da 15 libbre. Anche con questa carica di polvere da sparo inferiore, i proiettili a proiettili solidi da 165 libbre hanno fatto molto per ammaccare e sfigurare la corazza sul Virginia. Test successivi condotti dopo la battaglia hanno mostrato che se il Tenere sotto controllo aveva usato cariche di polvere da sparo da 25 libbre o 30 libbre che le sue pistole da 11 pollici avrebbero perforato il di Virginia scafo con relativa facilità a distanze ravvicinate.

USS Monitor combatte a distanza ravvicinata la CSS Virginia nella Biblioteca del Congresso della Battaglia di Hampton Roads

Fatto #9: Ironia della sorte, come il Virginia ha sparato più degli ordigni di bordo, la nave è diventata più vulnerabile agli attacchi

non mi piace il Tenere sotto controllo, la cui cintura di armatura scendeva ben al di sotto della sua linea di galleggiamento, il di Virginia la placcatura in ferro si estendeva appena fino alla linea di galleggiamento a pieno carico. Con ogni bordata, il Virginia spenderebbe 350 libbre di ordigni. E dopo due ore di fuoco sul Tenere sotto controllo e altre navi vicine, la Virginia aveva alleggerito il suo carico di 5 tonnellate. Ironia della sorte, quando la nave è diventata più leggera, è diventata anche più vulnerabile. Quando la nave si alleggerì, le sue fiancate non armate, sotto la casamatta di ferro, erano visibili sopra l'acqua e avrebbero potuto essere forate più facilmente.

Tenente John L. Worden, capitano dell'USS Monitor Naval Historical Center

Fatto #10 Franklin Buchanan e John L. Worden divennero entrambi sovrintendenti dell'Accademia Navale degli Stati Uniti ad Annapolis, Maryland

John L. Worden, promosso contrammiraglio dopo la guerra, fu comandante dell'Accademia navale degli Stati Uniti tra il 1869 e il 1874. Un campo di esercitazione presso l'Accademia prende il nome da Worden.

Prima della guerra civile, Franklin Buchanan fu il primo sovrintendente dell'Accademia navale degli Stati Uniti (1845 - 1847). La maestosa Buchanan House, attuale residenza dei sovrintendenti dell'Accademia, prende il nome da questo famoso ammiraglio confederato.


Questa battaglia della guerra civile ha cambiato per sempre la guerra navale

Dire che la battaglia di Hampton Roads ha cambiato la storia navale è un eufemismo.

Punto chiave: Quasi da un giorno all'altro, ogni nave di legno della linea di ogni potenza navale del mondo è diventata obsoleta.

Le successive carriere del Tenere sotto controllo e Merrimack non furono drammatici come i loro primi scontri. Le due corazzate non si incontrarono mai più in combattimento dopo la loro famigerata battaglia del 9 marzo 1862. Rimasero alla stazione più o meno dove si trovavano quando finì la loro classica battaglia. Il Tenere sotto controllo continuò a proteggere lo squadrone di blocco, e il Merrimack custodiva l'ingresso al fiume James, che conduceva alla capitale confederata di Richmond, e al fiume Elizabeth a Norfolk.

Nessuna delle due parti sembrava disposta a rischiare la sua nave più potente. Merrimack fece una sortita nelle Strade all'inizio di aprile, e con le sue consorti catturò tre navi federali che giacevano incustodite, quindi batté una frettolosa ritirata quando Tenere sotto controllo sembrava sfidarla. Ha fatto altre due apparizioni nelle Strade, ma non è rimasta per dare battaglia. Tenere sotto controllo a volte sondava anche verso la foce del James, ma allo stesso modo non cercava una rissa.

Nessun posto da chiamare casa:

Quando Norfolk cadde nelle forze dell'Unione il 10 maggio, il Merrimack non aveva un posto da chiamare casa. È stato suggerito che potrebbe ascendere il James e aiutare nella difesa di Richmond, ma ancora una volta, i suoi piloti si sono rifiutati di provare. L'acqua secca tra la foce del fiume e la capitale confederata impedirebbe una simile mossa. Il suo nuovo comandante, Josiah Tatnall, non vedeva alcuna via aperta per lui se non quella di distruggere la sua nave per paura di essere catturata. La fece sbarcare a Craney Island, sbarcò l'equipaggio e le diede fuoco a prua ea poppa. Ha bruciato per quasi un'ora prima di esplodere quando le fiamme hanno raggiunto le sue riviste. Si diceva che nessuna parte di lei rimanesse di dimensioni sufficienti per dare a qualcuno un'idea dei dettagli della sua costruzione.

Insieme a Merrimack andato, i federali hanno provato a prendere Tenere sotto controllo il James per attaccare Richmond. Riuscì a raggiungere Drewery's Bluff, dove una brusca svolta nel fiume e una ripida sponda alta quasi 200 piedi la portarono a portata di Fort Darling, una batteria costruita in fretta. Tenere sotto controllo, e le sue consorti di legno Galenae Naugatuck, non potevano sollevare abbastanza i loro cannoni per scambiare colpi con i Confederati, e le navi di legno iniziarono a subire un pestaggio dai cannoni ribelli. I marinai scoprirono anche che il fiume davanti a loro era stato bloccato da palafitte, navi affondate e altre barriere. La flotta federale si ritirò con il naso insanguinato.

Cambiare la storia navale per sempre:

Ormai la campagna peninsulare era in corso, e il Tenere sotto controllo fu usato per proteggere il fianco destro di McClellan lungo il fiume York. Rimase lì fino alla fine dell'anno, quando fu inviata a Beaufort, S.C. Il 31 dicembre 1862, affondò in una tempesta al largo di Cape Hatteras e scese a circa sei miglia al largo. Sedici del suo equipaggio andarono con lei, ma 47 furono salvati dagli sforzi eroici delle sue scorte.

Dire che la battaglia di Hampton Roads ha cambiato la storia navale è un eufemismo. Quasi da un giorno all'altro, ogni nave di legno della linea di ogni potenza navale del mondo era obsoleta. Si risolse una volta per tutte il dibattito legno-ferro, proprio come il dibattito corazzata-corriere sarebbe stato risolto 80 anni dopo, quando i giapponesi affondarono potenti corazzate statunitensi e britanniche nel dicembre 1941.

Oggi, il Tenere sotto controllo relitto è un santuario protetto. È improbabile che il suo scafo venga mai sollevato poiché è considerato troppo fragile dopo più di 130 anni sott'acqua. Ma la sua ancora è stata portata in superficie, e proprio di recente i suoi innovativi motori a vapore. Ci sono piani per alzare la sua torretta.

Puoi leggere di più sugli sforzi per preservare il Tenere sotto controllo e le sue parti ai seguenti siti web:

Questo articolo è apparso per la prima volta sul Warfare History Network nel 2018.


La battaglia di Hampton portò la rivoluzione nel sud

HAMPTON — Nella maggior parte delle storie che esplorano lo scoppio della guerra rivoluzionaria, il 19 aprile 1775, le battaglie a Lexington e Concord attirano tutta l'attenzione.

Ma in Virginia e nel sud durante le prime fasi del conflitto, tutti gli occhi erano puntati sullo scontro storico scoppiato sei mesi dopo nella battaglia di Hampton del 26-27 ottobre, che sarà ricreato da quasi 100 rievocatori sul lungomare del centro e strade questo fine settimana.

La maggior parte dei coloni incolpò il governatore della Virginia Lord Dunmore, che era fuggito da una belligerante Williamsburg a una nave della Royal Navy a giugno, quindi iniziò a razziare e saccheggiare in Hampton Roads. E a guidare la loro crescente spaccatura con la corona britannica non era solo la loro crescente paura dell'invasione, ma anche l'indignazione per le minacce di Dunmore, quindi le vere offerte di asilo agli schiavi che hanno preso le armi nella sua lotta per sottomettere i loro padroni.

Nessun caso ha alimentato questo allarme più di quello dello schiavo in fuga di Hampton Joseph Harris, di proprietà dell'importante residente della contea di Elizabeth City, Henry King, e di ciò che accadde dopo che Harris trovò rifugio con Dunmore a bordo della HMS Fowey nel luglio 1775.

Due mesi dopo, dopo che Harris ha pilotato una barca che si è arenata durante un uragano, i residenti di Hampton hanno saccheggiato e bruciato l'imbarcazione, spingendo il capitano Matthew Squires a chiedere la restituzione della proprietà del re.

Ma i coloni chiesero che Harris e altri membri dell'equipaggio neri fossero restituiti prima ai loro proprietari, ponendo le basi per il primo scontro della Rivoluzione nel sud.

"Non ci sarebbe stata una battaglia di Hampton senza Joseph Harris", afferma Woody Holton, autore di "Forced Founders: Indians, Debtors, Slaves, and the Making of the American Revolution in Virginia", pubblicato dal College of William e Mary's Omohundro Institute of Early American History and Culture.

"Per quanto riguarda le persone di Hampton, non erano loro, ma Dunmore, il ribelle. Stavano semplicemente difendendo il loro modo di vivere".

minacce inglesi

I timori dei coloni risalgono alla fine del 1774, quando i rapporti dall'Inghilterra iniziarono a descrivere proposte per fomentare un'insurrezione degli schiavi come mezzo per sopprimere la crescente opposizione dell'America al dominio britannico.

Secondo un'accusa della House of Burgesses rivolta a Dunmore e pubblicata sulla Virginia Gazette pochi mesi dopo, il governo reale stava contemplando "uno schema, il più diabolico", per "offrire la libertà ai nostri schiavi e rivoltarli contro i loro padroni. "

Le notizie si diffusero così ampiamente in Virginia che alcuni schiavi, sperando di ottenere la loro libertà, scapparono a Williamsburg e offrirono i loro servizi alla corona alla porta di Dunmore.

E quando alla fine di aprile sono emerse prove di quattro diverse cospirazioni di schiavi nelle contee di Norfolk, Williamsburg, Prince Edward e Chesterfield, molti bianchi della Virginia temevano di dover affrontare non focolai sparsi ma un attacco coordinato, dice Holton.

Anche prima di ciò, Dunmore alimentava l'ansia dei coloni minacciando quello che molti vedevano come un incubo.

Ma invece di sopprimere il sentimento anti-britannico, ha suscitato un allarme ancora maggiore - e poi ha spento la sua precedente popolarità il 21 aprile sequestrando i negozi di polvere da sparo di Williamsburg che i Virginiani vedevano come la loro principale difesa contro gli schiavi ribelli e altri nemici.

Il giorno dopo, Dunmore alimentò ancora di più le loro paure minacciando di "dichiarare la libertà agli schiavi e ridurre in cenere la città di Williamsburg" se fosse stato affrontato con la forza.

"L'insurrezione degli schiavi è sempre stata la loro più grande paura e, invece di aiutarli a difendersi, il governatore si era posizionato dall'altra parte", ha detto Holton.

"Questo ha reso l'incubo ancora peggiore."

A Williamsburg, i capi della città hanno reagito raddoppiando la pattuglia notturna degli schiavi.

Più di 600 membri di varie compagnie militari della contea confluirono su Fredericksburg e si prepararono a marciare verso sud, guidati dallo spettro degli attacchi britannici nel Massachusetts e dai timori di una ribellione degli schiavi.

"La mostruosa assurdità che il governatore possa privare il popolo dei mezzi di difesa necessari in un momento in cui la colonia è effettivamente minacciata da un'insurrezione dei suoi schiavi ... ha scatenato le passioni della gente lì a una frenesia", un South Carolina riportato dal giornale.

Tuttavia, trascorsero diversi mesi senza scontri armati, anche se nel settembre 1775 - quando Harris e la sua nave della Royal Navy si arenarono al largo di Hampton - la Virginia Gazette aveva pubblicato numerosi annunci che descrivevano schiavi fuggitivi che erano fuggiti per unirsi agli inglesi.

Almeno nove e probabilmente molti di più stavano servendo a bordo dello squadrone della Royal Navy che è apparso al largo della foce del fiume Hampton la mattina del 26 ottobre, quindi ha minacciato di bruciare la città per aver saccheggiato e incendiato la nave incagliata di Harris, ha detto Holton.

Ancorando una grande goletta e uno sloop all'ingresso del fiume, gli inglesi si mossero verso il molo della città con una piccola flottiglia di lunghe barche e tender armati di cannoni, cannoni girevoli e moschetti.

Chi ha sparato per primo non è chiaro, scrive lo storico e rievocatore della Virginia del Nord Mike Cecere nel suo libro del 2014, "A Universal Appearance of War: The Revolutionary War in Virginia, 1775-1781".

Ma dopo un'ora di tentativi di navigare attraverso il muro di navi sommerse che erano state affondate per proteggere lo sbarco, gli inglesi si ritirarono.

"Quei hulk sono ancora lì", dice lo storico di Hampton City J. Michael Cobb, "e hanno rallentato così tanto gli inglesi che sono diventati bersagli perfetti per gli uomini che sparano dalla riva.

"Avevano fucili da caccia. Erano estremamente precisi. E hanno lasciato cadere un marinaio britannico dopo l'altro."

Risposta mortale

Sebbene colpiti dall'inaspettata resistenza, gli uomini della Royal Navy e i loro alleati schiavi fuggitivi si raggrupparono e si prepararono a lanciare un secondo attacco la mattina seguente.

But just as the British had worked under cover of darkness and a driving rain to plot a passage through the sunken obstructions, the Hampton militia and members of the 2nd Virginia Regiment under Capt. George Nicholas had bolstered their breastworks protecting the town wharf, Cecere reports.

By 7 a.m, a column of reinforcements including an additional company of riflemen arrived after an overnight march from Williamsburg, too.

Their commander — Col. William Woodford of the 2nd — had just sat down to breakfast at the home of a local militia officer when six British tenders pushed past the last obstacle and began firing their guns, forcing people along the waterfront to abandon their houses.

Still, the combined counterfire from the Virginia musket and rifle companies defending both sides of the wharf and main street into town soon blunted the advance, not only driving the tenders back but — according to period newspaper accounts — scattering many of the British sailors who were attempting to provide supporting cannon fire from the schooner.

Just over a hour passed when the fierce engagement ended, with the Royal Navy suffering numerous dead and wounded, including several fugitive blacks, as well as at least one boat and more than a half-dozen men captured.

Less than two weeks later, Dunmore made good on his threats, signing a proclamation that rewarded the slaves who joined his forces with freedom. But by then many white Virginians were so angered by his attack on Hampton that they'd cut their ties to the crown and thrown in their lot with the rebellion.

"In those two different actions, … officers and soldiers of the regular, minute and militia acted with a spirit becoming freemen and Americans," the Virginia Gazette boasted in its Nov. 2 report on the battle.


By NHHC

Ramming of the U.S.S. Cumberland by the Merrimac (C.S.S. Virginia), Hampton Roads, March 8, 1862
Alexander Charles Stuart – 1880

By Naval History and Heritage Command

On Mar. 8, 1862, in the southern part of Virginia where the Elizabeth and Nansemond Rivers meet the James River to empty into the Chesapeake Bay, in the region known as Hampton Roads, the first battle between ironclad warships occurred. Most of us remember the famous duel, which ended in a stalemate, between the two iron-clad, steam ships, USS Tenere sotto controllo, and CSS Virginia, which had been a decommissioned U.S. Navy ship called Merrimack.

Often forgotten are the other ships that were there, USS Cumberland, USS Congresso and USS Minnesota. Prima Virginia met her match in Tenere sotto controllo, she wreaked havoc on those ships destroying Congresso e Cumberland, then pummeling Minnesota. But according to Historian Gordon Calhoun of the Hampton Roads Naval Museum, the crew of Cumberland has earned the admiration of many. Their bravery echoes through the ages because despite impossible odds they never surrendered. Cumberland never struck her colors.

A year earlier on April 19, 1861, President Lincoln ordered the blockade of all ports in the seceded states, a group Virginia joined when it left the union on April 27. Secretary of the Navy Gideon Welles gave the order to scuttle all federal ships and 3,000 guns that could be used by separatist states. Nine ships were burned. L'USS Cumberland had just arrived at the Navy Yard from her overseas duty station off the coast of Mexico. Her company was given the impossible task of carrying out the scuttling order. After doing what they could, the steam sloop USS Pawnee and the tug USS Yankee towed the ship up the Elizabeth River to safety.

Model of CSS Virginia by Alexander Lynch, 1939

Union Sailors were only able to burn Merrimack to the waterline on April 20, 1861. Her hull and steam engine were still intact. Merrimack would end up becoming the only ship with an intact engine for the Confederacy in the Chesapeake Bay area. Even the dry dock was barely destroyed. Confederate forces easily restored it to retrofit Merrimack into the Confederate ironclad CSS Virginia. Her engine and hull were refurbished with a significant addition: her prow, the forward most position of the bow above the waterline, was augmented with an iron ram. As Calhoun put it, the Confederacy had gone “back to the Roman Empire” reverting to old naval warfare by ramming opponents. She was also fitted with six, nine-inch Dahlgren guns and four six- to seven-inch Brooke rifles, which could pierce up to eight inches of armor plating. Virginia’s armor plating was two layers of 2-inch thick plates and surrounded her 14 gun ports. Within six months of Lincoln’s blockade and Welles’ order to scuttle her as the USS Merrimack, CSS Virginia was ready and commissioned Feb. 17, 1862.

CSS Virginia by Clary Ray

On March 8,1862, Virginia made her assault on the sloop of war, Cumberland, which had been in commission for twenty years. She had been the flagship of the African Squadron stalking slave ships off of the African coast. Allora, Cumberland boasted 50 guns when she was a frigate, but in 1857, she was converted into a sloop-of-war which required removing her top deck and all guns from her spar deck. When asked if this adversely affected Cumberland’s ability, Calhoun said, “Not really. It definitely extended her life.” Cumberland was able to accommodate more versatile guns — she had 22 with 12 on her broad side as opposed to Virginia’s three. He added that Cumberland’s only fault was that she was an oak-wood-hulled sailing ship that depended on the wind, and on March 8, a calm day, she went “zero knots.”

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginia’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. Infatti, Virginia nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland elencato. By 3:30,Congresso had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginia was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

CSS Virginia Rams USS Cumberland

According to the account made by Capt. Marston aboard the screw frigate USS Roanoke, on March 8,1862, sometime after 1 p.m., Virginia “…was soon discovered passing out by Sewell’s Point, standing up toward Newport News,” and “…went up and immediately attacked the Congresso e Cumberland, but particularly the latter ship,once she returned Virginia’s fire.”Cumberland’s nine and ten-inch Dahlgren guns, which at the time were popular and versatile, didn’t even phase Virginia.Also, the tide was against her. She could only use a few of her guns at a bad angle to attack Virginia.

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginia’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. Infatti, Virginia nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland elencato. By 3:30,Congresso had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginia was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

The battle had an immense impact on the U.S. Navy. According to Calhoun, the day Cumberland e Congresso were destroyed, March 8, 1862, was recognized as a “disaster for the Navy,” having lost two major ships and more than 200 sailors. It was a “pivotal” moment in naval history as it was the last time the Navy would depend on sail ships in combat. In fact, the Navy immediately recalled all sail ships and, with few exceptions, used only ships equipped steam-powered engines. Navy Yards immediately began to fit ships with steam-powered engines that “did not need the wind or the tides to depend on”.

Cumberland’s 120 officers and crew went down in the James River still fighting,refusing to surrender or strike their colors. Cumberland also damaged two of Virginia’s guns. Congress would later give accolades to Cumberland noting she did more damage to Virginia di Tenere sotto controllo did.

The next day CSS Virginia would attempt the same tactic — to ram and run over Tenere sotto controllo which arrived in the area on March 9, 1862. According to Tenere sotto controllo’s chief engineer, “She tried to run us down and sink us, as she did the Cumberland yesterday, but she got the worst of it. Her bow passed over our deck and our sharp upper edged side cut through the light iron shoe upon her stem and well into her oak.”

He added, “She will not try that again.”

Crewmen on deck of USS Monitor, July 1862

Cumberland’s wreck is currently a Federally-protected site and is monitored during occasional visits by joint expeditions sponsored by NOAA’s Monitor Marine Sanctuary office, the Naval History and Heritage Command’s Underwater Archeology branch, and the Hampton Roads Naval Museum. Artifacts from Cumberland can be seen at the Hampton Roads Naval Museum in Norfolk, Va., one of NHHC’s nine official museums. More information on the history of Cumberland, artifacts from the ship, and the men who served on the vessel can be found at:

USS Monitor Versus CSS Virginia (formerly USS Merrimack) and the Battle for Hampton Roads, 8-9 March 1862:
Selected Original Documents can be found at:

For more information on the Battle at Hampton Roads, visit the following links:


4 Answers 4

Il Merrimack was renamed the Virginia only after many months of work on the ship. Having called the ship the Merrimack for so long even after it was in Confederate hands, the shipyard workers and crew continued using that name even after the ship's name was officially changed, something I learned at the Monitor Center at the Mariners' Museum in Newport News last year. The Wikipedia page on the Virginia (https://en.wikipedia.org/wiki/CSS_Virginia) says, "After raising, restoration, and outfitting as an ironclad warship [my note: that is, after about 10 months], the Confederacy bestowed on her the name Virginia … the names Virginia e Merrimack were used interchangeably by both sides." My opinion as a writer and editor is that the alliteration of the two names Tenere sotto controllo e Merrimack both starting with an M probably also contributed to people referring to the battle that way.

There is a bit of a theme with American Civil War battles where they tend to have two names a northern name and a southern one. You will notice that the North liked to name battles after nearby bodies of water, while the South tended to be partial to nearby place names. For example, the Bull Run battles were known in the South as Manassas, and Antietam (named after a nearby creek) was called Sharpsburg in the South.

One other thing you may note from the above discourse is that when there are different names, it is generally the North's name that won out. Probably the simplest explanation for that without going into a lot of gory details is that the North won the war, so they got to write the history books.

That is why I believe the name "Merrimack" tends to be used (note that Wikipedia currently has "Virginia" in parentheses afterwards). From the North's point of view, the Merrimack was a US Navy ship, effectively stolen and modified by rebels.

Merrimack was still in ordinary during the crisis preceding Lincoln's inauguration. Soon after becoming Secretary of the Navy, Gideon Welles took action to prepare the frigate for sea, planning to move her to Philadelphia. The day before the firing on Fort Sumter, Welles directed that "great vigilance be exercised in guarding and protecting" Norfolk Navy Yard and her ships. On the afternoon of 17 April, the day Virginia seceded, Engineer in Chief B. F. Isherwood managed to get the frigate's engines lit off but the previous night secessionists had sunk light boats in the channel between Cranes Island and Sewell's Point, blocking Merrimack. On the 20 April, before evacuating the Navy Yard, the U.S. Navy burned Merrimack to the waterline and sank her to preclude capture.

So as far as northerners were concerned, the ship was the Merrimack.

As to why it isn't known by a location name ("Battle of Hampton Roads"), that's likely just popular culture for you. The duel between those two specific ships is far more interesting to people than the location it happened to eventually occur at.

It probably doesn't hurt that from the North's perspective the duel ended in a technical win for them (the Confederate ship was the one that retired from the scene). If you look at the entire action, including Tutti ships involved, the Confederates did considerably better.


Battle of Hampton Roads, 8-9 March 1862

The Battle of Hampton Roads is the most famous naval encounter of the American Civil War, and one of the most significant battles in the history of naval warfare. This despite the most important fighting only involving one ship on each side!

What makes this small scale battle so important is that it saw the first fight between two ironclad warships. Nessuno dei due U.S.S. Tenere sotto controllo nor the C.S.S. Virginia can claim to have been the first ironclad warship, although both ships were significantly different from earlier designs. The first ironclad warships of modern times were produced by the French. These ships were ironclad gun batteries, based on barges, and needed to be towed into place by other ships. They were first used during the Crimean War, where they demonstrated the value of their iron armour during the bombardment of Kinburn. Their success convinced both the British and the French to start working on ocean-going ironclad warships. The French won this naval race, launching the Gloire in 1859. The British followed in 1860 with H.M.S. Guerriero, a much bigger ship that even made the Gloire obsolete! However, both of these ships were otherwise typical ships of their time, powered by both steam and wind power, and with their guns arranged to deliver broadsides.

Compared to these ships, both the Virginia e il Tenere sotto controllo were revolutionary designs. At the outbreak of the civil war it was obvious that the south was never going to be able to match the north in conventional warships, and so the Confederates concentrated their ship building efforts on producing an ironclad &lsquosecret weapon&rsquo capable of sweeping the U.S. Navy&rsquos wooden ships from the seas.

The Confederate effort had been greatly aided by the North&rsquos unnecessarily rapid evacuation of the Norfolk naval base. There the Confederates found the U.S.S. Merrimac, a steam powered frigate that had been sunk but not destroyed by the retreating Federals. Il C.S.S. Virginia would be built around the hull of the Merrimac and using her engines. Il Merrimac was raised from the bottom, her top decks removed, and a new armoured structure built on top to house her guns, arranged in broadside. She relied entirely on her steam engines for power.

Il U.S.S. Tenere sotto controllo was even more revolutionary. She too was an entirely steam driven ship, but there the similarities to early warships end. She was one of three designs of ironclad build in the north in response to news coming out of the south about the Virginia. She was much smaller than the Virginia(172 feet long compared to 264 feet for the Virginia, and only a quarter of the weight). She was designed to sail with her deck only a couple of feet above the water. All of her firepower would come from two eleven-inch guns contained in a rotating turret.

Despite a much later start, the Tenere sotto controllo was launched on 30 January 1862, two weeks before the Virginia. On 6 March the U.S.S. Tenere sotto controllo left New York to begin her trip to the James River, where a small Union fleet at Hampton Roads was guarding the river and nervously waiting for the Virginiato emerge from Norfolk.

That fleet contained five ships, but of them three (the St. Lawrence, Congress e Cumberland) were obsolete sailing ships. Of the two modern steam frigates, the Roanoke had a broken propeller shaft, effectively leaving her immobilised. That left the U.S.S. Minnesota as the only functioning Union steamship at Hampton Roads.

On 8 March the C.S.S. Virginia finally emerged from Norfolk, and launched an attack that made wooden warships obsolete in a single stroke. First she rammed the 24 gun Cumberland, sinking the Federal ship, but at the cost of the Virginia&rsquos ram, which broke off. Next she turned on the 50 gun Congresso. After a fierce bombardment the Congresso exploded. in ogni caso, il Virginiawas now revealed to have some serious flaws. The most significant on 8 March was that she had a very deep draught, which meant that she could not enter the same shallow water as the remaining Union ships. Her next target, the Minnesota actually ran aground on her way towards the fighting. With darkness approaching, the captain of the Virginia decided to leave her until the next morning, and retired into Norfolk.

News of the first days fighting at Hampton Roads soon reached Washington, where it caused a panic in Lincoln&rsquos cabinet. Secretary of War Stanton was convinced that the Virginia would soon appear in front of Washington, and begin bombarding the city. Secretary of the Navy Welles was able to calm the atmosphere somewhat by announcing the arrival of the Tenere sotto controllo at Hampton Roads, but she was an entirely untested ship. Only the events of the next day would tell if she was a success or a failure.

On 9 March the C.S.S. Virginia sailed back out to Hampton Roads, unaware that the U.S.S. Tenere sotto controllo had arrived. The stage was set for the first fight between ironclad warships. Over the next two hours the two ironclads pounded away at each other, and soon discovered that they could hardly hurt each other. Il Tenere sotto controllo was much more manoeuvrable, making it hard for the Virginia to hit her, but her turret was very hard to aim, reducing the quality of her gunnery. Few of their shots hit the same part of the Virginia reducing their impact. None hit near the waterline, where the Virginia was quite vulnerable. After the battle ninety seven dents were found in the Virginia&rsquos armour, twenty of them from the Monitor&rsquos guns. Six of these shots had broken her outer armour, but none the inner. Il Tenere sotto controllo also suffered little serious damage. Il Virginia&rsquos guns only chance of doing damage to her turret would have been a shot through the turret&rsquos portholes. One shot did do some damage to her pilot-house, temporarily taking her out of the fight. At one point the Virginiaran aground, but was able to get loose before the Tenere sotto controllo could take advantage.

Eventually, after two hours of constant action the two ships drew apart. Il Virginia&rsquos engines were beginning to fail, and it was becoming increasingly clear that neither ship would be able to do much damage to the other. After the battle some on the Confederate side suggested that if their ram had been intact, then they would have been able to sink the Tenere sotto controllo, but the Union ship&rsquos vastly superior manoeuvrability makes that seem somewhat unlikely. The first battle between ironclads was a tactical draw.

Strategically it was a Union victory. Il Tenere sotto controllo had proved that she could fight off the Virginia, immediately reducing the threat she posed. Union operations in the James River could continue, as could the planned expedition to the Peninsula. In some respects the battle had a greater impact in Britain. The Times considered the battle to have reduced the size of the Royal Navy from 149 first class warships to just her two ironclads. This was something of an exaggeration. Il Tenere sotto controllo was almost totally un-seaworthy. She could cope in a river estuary, but had nearly sunk on her first sea journey, and would soon be lost at sea in heavy weather. Il Virginia was so slow and un-manoeuvrable that she could only pose a serious threat in the confined spaces of an estuary. Nevertheless, the lesson of Hampton Roads was clear &ndash the wooden warship was now virtually obsolete.


Battle of Hampton Roads

The next day, when the Virginia headed out to finish its work, she found that she was facing the U.S.S. Tenere sotto controllo, a Union ironclad which had been built to answer the threat posed by the Virginia and which had just arrived at Hampton Roads. For four hours the two ships fought a fierce battle, but neither's ordnance could penetrate the other's iron protection. In the confusion, and after an exhausting and violent battle lasting hours, the ships disengaged, each believing it had won the day. The battle was essentially a draw, though as the Union was able to maintain its blockade, they had the better claim to "victory." The biggest result, however, was that this battle signaled a fundamental change in naval warfare. The days of the wooden navel ship was numbered and from thence both navies began to put their resources into armored ships.


J. Hamilton. "The Engagement between the 'Monitor' and 'Merrimac.'" From Samuel M. Schmucker's The History of the Civil War in the United States. . Revised and completed by Dr. L. P. Brockett. Philadelphia: Jones Bros. & Co. and Chicago: Zeigler, McCurdy & Co, 1865, 4 x 6 1/4. Engraving.

In 1863, even before the Civil War ended, historian Samuel Mosheim Schmucker (1823-1863) produced A History of the Civil War: with a preliminary views of its causes, and biographical sketches of its heroes . It contained a series of terrific engravings of scenes from the Civil War mezzotinted by John Sartain and his son Samuel. This unusual image of the battle between the Tenere sotto controllo e Virginia is a good example of their work. N / A


"First Naval combat between Iron Vessels." A partire dal The Great Rebellion. Connecticut: Hurlburt, Williams, & Co., 1862. 4 1/2 x 7. Engraving. N / A


Alonzo Chappel. "Naval Conflict in Hampton Roads--Action Between Monitor and Merrimac." A partire dal Battles of the United States by Sea and Land. New York: Johnson, Fry & Co., ca. 1865. 5 x 8. Steel engraving. $85


W. Momberger. "Naval Combat between the Monitor & Merrimac. Hampton Roads, March 9th 1862." From John S.C. Abbott's The History of the Civil War in America. New York: Henry Bill, 1866. 4 1/2 x 7 1/2. Engraving. N / A

Prints from Harper's Weekly


The terrific combat between the two iron-clad ships caused a sensation in both North and South, so it is not surprising that within two weeks Harper's Weekly had an issue with a story about the battle and a number of images. Even before the battle, news of the threat posed by the 'Merrimac' had reach the North, so an image of the ship was included as early as February 15th.

    "The Iron-Clad Frigate 'Merrimac,' Sloop of War 'Germantown," Off Craney Island." A partire dal Harper's Weekly. New York, February 15, 1862. 4 3/4 x 9. Wood engraving. $25


Hampton Roads, Battle of

Hampton Roads, Battle of (1862).Confederate Secretary of the Navy Stephen R. Mallory believed ironclads could break the Civil War blockade by the Union navy. On 11 July 1861, he ordered the conversion of the captured USS Merrimack into the ironclad CSS Virginia. His Federal counterpart, Gideon Welles, on 4 October 1861 directed John Ericsson to build the ironclad USS Tenere sotto controllo. Although the Europeans had started to build iron ships, the battle between these two vessels on 9 March 1862 in Hampton Roads, Virginia, near Norfolk, was the world's first combat between armored warships.

The two vessels incorporated the latest naval advances: steam‐powered, screw‐propelled, and ironclad‐hull. Il Virginia (Merrimack) carried ten major guns (four in each broadside, one bow and one stern gun) and an iron ram. The low‐silhouetted Tenere sotto controllo resembled a 𠇌heesebox on a raft” with its rotating centerline gun‐turret, housing two 11‐inch guns.

On 8 March 1862, the Virginia sortied against the Union navy's blockade. It sank the USS Cumberland with its ram, burned the Congresso with incendiary shells, but it disengaged when it could not approach the grounded Minnesota. The next day, Lt. Catesby ap Rogers Jones succeeded the wounded captain in command of the Virginia and found the waiting Tenere sotto controllo, which had just arrived with Lt. John L. Worden in command.

For four hours the two ironclads pounded each other at close range (at times only 15 yards apart). Il più grande Virginia tried without success to ram the Tenere sotto controllo and to board. Neither ship could sink the other, nor pierce the armor plate, but the Virginia, taking on water from hull damage, withdrew. Although the engagement between the two ships was inconclusive, the withdrawal of the Virginia for substantial repairs left the blockade in place and was proclaimed a victory by the Union. The �ttles of the ironclads” presaged an eventual revolution in naval warfare. When the Confederates abandoned Norfolk in May, they destroyed the Virginia il Tenere sotto controllo foundered off the Carolina capes later in 1862.
[See also Civil War: Military and Diplomatic Course Confederate Navy Union Navy U.S. Navy: 1783�.]

James P. Baxter III , The Introduction of the Ironclad Warship , 1933
Robert W. Daly , How the Merrimac Won , 1957
William C. Davis , Duel Between the First Ironclads , 1975.


Guarda il video: Battleship USS Iowa BB-61 in Shakedown Tests - February 1943


Commenti:

  1. Menoeceus

    Questo è solo un argomento senza pari :)

  2. Bajind

    Si prega di spiegare i dettagli

  3. Grolar

    Siamo spiacenti, ma questa opzione non era adatta a me. Cos'altro potrebbe suggerire?

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    Credo che tu abbia torto. Discutiamo questo. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.



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