Yom Kippur War (ottobre 1973)

Yom Kippur War (ottobre 1973)

Il Yom Kippur War è il quarto conflitto armato tra Israele e il paesi arabi vicini, attivato 6 ottobre 1973, Festa ebraica di Yom Kippur. È l'inizio di un mese di guerra, dove Israele, come mai dalla sua guerra d'indipendenza, sarà minacciato nella sua stessa esistenza. La resa dei conti regionale questo conflitto avrà anche importanti ripercussioni globali, sia in Unione Sovietica che negli Stati Uniti, rapidamente superate dagli eventi. Conflitto meccanizzato ad alta intensità La guerra dello Yom Kippur sarà anche un banco di prova per tutta una serie di materiali e dottrine che regnano ancora oggi sul campo di battaglia.

La marcia verso la guerra

Quando le armi della guerra dei sei giorni tacquero il 10 giugno 1967, Israele apparve trionfante. Avendo sconfitto una coalizione panaraba in meno di una settimana, le sue forze armate sono considerate invincibili. Con l'occupazione della penisola del Sinai, delle alture del Golan, della Cisgiordania e della Striscia di Gaza, Tel Aviv si è dotata di spalti protettivi e confini molto più facili da difendere. Tuttavia, i leader israeliani sono ben consapevoli che i loro principali avversari arabi (vale a dire Egitto e Siria) rifiutano questo stato di cose e intendono reclamare i loro territori a testa alta. La fine degli anni Sessanta vede così la regione sprofondare in una pace armata, preludio di un nuovo confronto. Da parte israeliana, ciò si traduce nell'istituzione di postazioni fortificate, in particolare sul lato orientale del Canale di Suez: la linea Bar Lev.

A Damasco e al Cairo è in corso anche un'intensa preparazione per questo nuovo round della lunga guerra arabo-israeliana. Mentre gli israeliani sono abbondantemente dotati di equipaggiamento occidentale, l'Unione Sovietica fornisce l'equipaggiamento e i consiglieri necessari per la rinascita degli eserciti arabi. Caccia MIG 21, carri armati T 55 e T 62 e soprattutto migliaia di missili anticarro e antiaerei sono stati consegnati a condizioni generose agli egiziani e ai siriani. Tuttavia, i calcoli dei vari attori sono ambivalenti e talvolta contraddittori.

Se i sovietici mantengono la preparazione e lo sforzo bellico arabo (israeliani ed egiziani poi intraprendono una guerra di logoramento a bassa intensità dal 1967 al 1970), non desiderano che scoppi una crisi aperta. Scettici sulle possibilità di successo delle potenze arabe, stanno cercando di mantenere uno status quo relativo, più favorevole al mantenimento della loro influenza nella regione. A Damasco, la squadra diHafez El Assad, il dittatore baathista e alawita, siamo decisi a una nuova guerra per recuperare il Golan. Le motivazioni del Cairo sono più complesse.

Sorpresa Israele

Il successore di Nasser (morto nel 1970), Anouar El Sadat ha visto l'ampiezza della crisi politica causata dall'umiliante sconfitta del 1967. Consapevole delle difficoltà economiche del paese e del relativo fallimento di un'intera sezione delle politiche di Nasser, Sadat conosce un possibile crollo dell'Egitto. Prevede riforme profonde, probabilmente impopolari, per scongiurarlo. Consapevole che un allineamento filo-occidentale potrebbe essere più vantaggioso a lungo termine del flirt nasserita con Mosca; il nuovo presidente egiziano vede una nuova guerra contro Israele come un modo per far uscire il suo paese da una situazione difficile. Non si tratta solo di rivendicare il Sinai, ma anche di dotarlo della legittimità necessaria per realizzare i suoi principali progetti di politica interna ed estera.

Per entrambe le superpotenze, la prospettiva di un nuovo conflitto arabo-israeliano non è allegra. Sia Nixon che Brezhnev temono gravi ripercussioni economiche, in particolare sul prezzo del petrolio (timori rafforzati dalla decisione dell'OPEC di aumentare drasticamente il prezzo di un barile nel 1973). La nucleazione non ufficiale ma reale di Israele è un ulteriore motivo di preoccupazione. Ad esempio, nell'estate del 1972, l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti hanno deciso di sostenere una risoluzione pacifica del conflitto e il mantenimento temporaneo dello status quo. Al Cairo, dove si prepara intensamente la guerra, la reazione è immediata: i consiglieri militari sovietici lasciano il Paese (rimangono però in Siria). Durante l'anno successivo la tensione aumenta gradualmente mentre ciascuno dei belligeranti mette a punto i propri piani di guerra. Sia Mosca che Washington si stanno dimostrando impotenti per disinnescare una crisi che è diventata inevitabile.

È stato spesso scritto che l'attacco contro egiziani e siriani del 6 ottobre è stato una completa sorpresa per Israele. Infatti, anche se scatta in un giorno festivo, lo staff dell'IDF ha da tempo pianificato un'offensiva araba e i mezzi per affrontarla. Tuttavia, si può solo notare l'incapacità dei servizi segreti israeliani di cogliere le modalità e il calendario dell'offensiva araba. Disorientata dalle ripetute manovre degli eserciti egiziano e siriano, la leadership israeliana sta pagando anche il prezzo di una campagna di intossicazione guidata dal Cairo e da Damasco. Si presume quindi a Tel Aviv che le potenze arabe stiano giocando per tempo in attesa della consegna del nuovo equipaggiamento sovietico. L'esercito egiziano, privato dei suoi consiglieri sovietici, è considerato indebolito (in realtà ha guadagnato in qualità, soprattutto grazie alle epurazioni a cui si paga il prezzo, gli incompetenti generali del 1967). Inoltre il primo ministro Golda Meir rifiuta un nuovo attacco preventivo per paura di isolarsi dagli Stati Uniti e dall'Occidente. Risultato in questo giorno del grande perdono del 1973, l'esercito israeliano si trova in una situazione delicata, preso in una morsa su due fronti.

Yom Kippur War: The Sinai Front ...

Il 6 ottobre 1973 alle due del pomeriggio di questo giorno sacro del calendario giudaico, l'esercito egiziano, sicuro della sua superiorità numerica, lanciò ilOperazione Badr. 200 aerei da combattimento hanno colpito brutalmente il dispositivo dell'esercito israeliano nell'area del Canale di Suez e nel sud del Sinai. A nord, l'esercito siriano inizia il suo assalto alle alture delle alture del Golan. L'operazione Badr lanciata dai siro-egiziani è il risultato di un'intensa riflessione sul fallimento del 1967. Convinti che l'aviazione rappresentasse la più grande risorsa degli israeliani, gli egiziani hanno allestito un vero scudo antiterrorismo. -aereo che utilizza una batteria missilistica SAM, che dovrebbe coprire le truppe che combatteranno contro la linea Bar-Lev. Per sfondare quest'ultimo, il Cairo sta schierando un genio d'assalto, dotato di attrezzature innovative (compresi i cannoni ad acqua progettati per distruggere le piane sabbiose sviluppate dagli israeliani). Infine, anticipando una risposta corazzata dall'IDF, l'esercito egiziano fornì abbondantemente alle sue unità 1tempo linea (che rimarrà senza supporto corazzato per quasi 12 ore) di missili anticarro il cui potenziale è trascurato dalla parte opposta.

Risultato quando la sponda orientale del Canale di Suez La difesa dell'IDF è stata presa d'assalto il 6 ottobre e si è rivelata relativamente inefficace. Prive del consueto supporto dell'aeronautica, di fronte a audaci incursioni da parte di commandos portati da elicotteri alle loro spalle, le unità israeliane possono ritirarsi solo di fronte alle 2e e 3e Eserciti egiziani. La mattina del 7 ottobre, quasi 850 veicoli corazzati egiziani avevano già attraversato il Canale di Suez. Le forze del generale Gonen (comandante delle forze del Sinai) e in particolare il 162e divisione corazzata (guidata prima della guerra da un certo Ariel Sharon) devono contrattaccare da soli, Tel Aviv dando la priorità al Fronte del Golan. Questo contrattacco si è rivelato un completo fallimento, non solo le poche posizioni della linea Bar Lev ancora detenute dall'IDF sono rimaste isolate, ma il 162e la divisione ha subito pesanti perdite. La fanteria egiziana, ben aiutata dai missili anticarro, dimostrò uno spirito combattivo e una competenza di gran lunga superiori a quelle del 1967. Lo dimostrarono nei giorni successivi affondando sempre più in profondità. Sinai, ma a costo di crescenti perdite.

La sconfitta subita sul Linea Bar-Lev dell'esercito israeliano ha infatti provocato uno shock salutare tra le sue fila. Sotto la guida del capo di stato maggiore Eleazar, il comando è stato rimescolato con il richiamo di ufficiali energici come Sharon. D'altra parte, lo sviluppo favorevole della situazione nei confronti dei siriani, consente all'IDF di liberare le riserve necessarie per una controffensiva. Un'operazione resa possibile dal ponte aereo che gli Stati Uniti hanno poi messo in atto (vedi sotto). Gli israeliani, ripresi dalla sorpresa, escogitano un piano per giocare la loro superiorità nelle manovre su un esercito egiziano che ha già pagato a caro prezzo i suoi primi successi. Imparando dall'importanza fondamentale dei missili anticarro e antiaerei egiziani, formano squadre di fanteria destinate alla loro distruzione. Le tattiche di armi combinate per la cooperazione tra fanteria e armatura vengono riviste e migliorate.

Il 14 e su insistenza di Sadat su chi avrebbe allentato la pressione sui siriani, l'esercito egiziano è ripartito per attaccare le linee dell'IDF. L'offensiva, comunque condotta con grossi rinforzi di carri armati, fu un amaro fallimento. Il piano fallito si è ridotto a una collisione frontale su posizioni israeliane ben disposte, ha provocato perdite terribili (oltre 400 carri armati distrutti in un solo giorno, 10 volte meno per gli israeliani). La risposta dell'IDF è stupefacente. Sfruttare una violazione tra i 2e e il 3e Esercito egiziano, il 143e La divisione corazzata di Ariel Sharon (riservisti, rinforzati con unità di paracadutisti) riesce a impadronirsi di una testa di ponte sul lato africano del canale (Operazione Gazelle). Nel frattempo, altre due divisioni corazzate israeliane stanno lavorando per tagliare gli egiziani fuori dalle loro rotte di ritirata. Lo scudo antiaereo di Missili SAM avendo parzialmente neutralizzato, l'aviazione di Tel Aviv porta tutto il suo peso nella battaglia.

Fu solo il 17 che Sadat (utilizzando immagini satellitari fornite dai sovietici che temevano una sconfitta totale dell'Egitto) capì che il 3e esercito rischia di essere circondato e sterminato nel sud del Sinai. La reazione egiziana, sebbene lenta e rigida (con gli ufficiali che lottano per liberarsi dal piano originale, molto rigoroso) non è meno costosa per gli israeliani. Sharon è stato fermato vicino a Ismailia da una forza di fanteria leggera e ha lottato per riprendere l'iniziativa. Ciò convince Eleazar a optare per un ritmo più lento delle operazioni, che consentirà agli egiziani di impegnare le loro riserve corazzate rimanenti nella battaglia. Quindi durante l'ultima avanzata israeliana, il 23, sono riusciti a malapena a contenerli. Tuttavia, quando i cannoni tacquero, le unità superiori dell'IDF erano a 100 km dal Cairo e 70.000 soldati egiziani furono messi alle strette dall'altra parte del Canale di Suez ...

... e il fronte del Golan

Sulle alture del Golan, l'esercito siriano schiera una forza impressionante il 6 ottobre. Cinque divisioni, supportate dall'artiglieria e dalla potente forza aerea contro solo due brigate israeliane. Tuttavia, diversi fattori agiscono contro i siriani. In primo luogo, il terreno in cui entrano, che è collinare e compartimentato, è molto più favorevole alla difesa. In secondo luogo, se Israele è disposto a cedere lo spazio nel Sinai, considera il mantenimento del Controllo del Golan come priorità assoluta. Infatti, se mai i siriani dovessero impadronirsene, sarebbero in grado di emergere nelle pianure che sovrastano le grandi città vicine: Haifa, Netanya e Tel Aviv. Quindi, quando si tratta di inviare rinforzi e riservisti, il fronte del Golan ha la precedenza sul Sinai.

Per due giorni i siriani sono riusciti a ottenere un discreto successo contro le forze avversarie, a costo di pesanti perdite, soprattutto nei carri armati. Le due brigate dell'IDF inizialmente impegnate, si sacrificano per permettere ai riservisti di andare al fronte (spesso trasportati da elicotteri). Nonostante la cattura del monte Hermon, la cui stazione di monitoraggio è una questione cruciale, le unità di Damasco non riescono a emergere dalle alture dell'altopiano. L'8 gli israeliani potevano organizzare una controffensiva con l'ausilio di tre divisioni (di cui due blindati), il 10 raggiunsero le posizioni prebelliche.

Dopo un acceso dibattito (i fallimenti di Gonen in Sinai sono nella mente di tutti) la leadership israeliana decide di spingere il proprio vantaggio contro i siriani. Se questa è un'opzione rischiosa sul piano militare, è soprattutto una volontà politica, quella di conquistare territori avversari in vista di futuri colloqui (in quella data, una sconfitta egiziana nel Sinai è ancora una prospettiva lontana). Dalle 11 alle 14 Tsahal continua il suo attacco contro i siriani. Il travolto esercito di Damasco si ritira precipitosamente e riesce a stabilizzare la linea del fronte solo a costo di grandi sacrifici (e con l'aiuto di unità straniere, ma ci torneremo). Dieci giorni dopo l'inizio delle ostilità sulle alture del Golan, le unità israeliane hanno raggiunto i 40 km da Damasco, un risultato molto soddisfacente per Tel Aviv. Gli israeliani sono soddisfatti di poche altre azioni offensive su questo fronte (tranne la riconquista del Monte Hermon) fino al cessate il fuoco.

Un conflitto internazionalizzato

Fin dall'inizio, la guerra dello Yom Kippur sembra essere un conflitto che va ben oltre il triangolo Israeliano-siro-egiziano. Da un lato è un episodio del lungo confronto arabo-israeliano e come tale scatena passioni e iniziative nel mondo arabo-musulmano. Così Damasco e Il Cairo possono contare sul sostegno finanziario e materiale dell'Arabia Saudita e del Kuwait (l'equivalente di una brigata e ingenti somme di denaro). L'Algeria sta inviando diverse unità aeree in Egitto (oltre a una brigata corazzata che arriverà al fronte troppo tardi), così come il Marocco e la Libia. Al conflitto partecipa anche una brigata di palestinesi al fianco dell'esercito di Sadat. Pakistan e Bangladesh si accontentano principalmente di assistenza medica. Per quanto riguarda gli aiuti giordani e soprattutto iracheni (2 divisioni corazzate), ha consentito alla Siria di contenere l'offensiva dell'IDF a metà ottobre.

D'altra parte non possiamo ignorare le implicazioni dei due Superpoteri della Guerra Fredda nel conflitto. Sebbene contrari alla decisione di Sadat e Assad di andare in guerra, i sovietici non hanno altra scelta che sostenerli una volta iniziato il conflitto. Dal 9 Mosca si è impegnata a rifornirsi via mare (e questo nonostante i clamorosi successi della marina israeliana che ha sconfitto i siriani al largo di Latakia il 7 e gli egiziani a Damietta l'8 e il 9) e per via aerea in Siria e in in misura minore l'Egitto (a volte attraverso i porti libici). È vicino 400 carri armati che vengono così consegnati a Damasco in tre settimane oltre a un gran numero di pezzi di ricambio, munizioni ecc ... A questo si aggiunge l'aiuto militare a volte diretto da parte degli alleati dell'URSS, che si tratti di Cuba o della Corea del Nord.

D'altra parte, il contributo americano allo sforzo bellico di Israele è altrettanto importante. Nelle ore più buie del conflitto (e in particolare il 7, 8 e 9 ottobre) Tel Aviv è stata in grado di esercitare abilmente pressioni su Washington attivando apparentemente il piano per l'uso delle armi nucleari. Questo per convincere il presidente Nixon (oltre ad essere indebolito dall'affare Watergate e sotto l'influenza diHenry kissinger) la gravità della situazione. Gli Stati Uniti, che temono soprattutto una nucleazione del conflitto, acconsentono a fornire un aiuto sostanziale a Israele per compensare le perdite dei primi giorni. Viene allestito un gigantesco ponte aereo (Operazione Nickel Grass) integrato da assistenza navale. Le migliaia di tonnellate così consegnate consentono all'IDF di alimentare le offensive, reintegrando le riserve di materiale.

Mentre i sovietici e gli americani riforniscono gli eserciti dei loro rispettivi clienti e alleati, condividono tuttavia la comune convinzione che questo conflitto rischi di portarli a estremi che cercano a tutti i costi di evitare. È quindi con il loro sostegno incondizionato che a risoluzione delle nazioni unite (risoluzione 388) ingiunge, il 22 ottobre, ai belligeranti di smettere di combattere. Quando sembra che gli israeliani lo stiano trascurando per aumentare il loro vantaggio in Egitto, i sovietici si affrettano a mettere i loro militari in allerta nucleare, gettando nel panico il Consiglio di sicurezza nazionale degli Stati Uniti. La pressione americana che poi è caduta su Israele è stata sufficiente per far accettare a Tel Aviv i termini di a cessate il fuoco il 25 ottobre. Dopo alcuni colpi di scena, entra in vigore il 28 ottobre. Gli interessi ben compresi dei super grandi alla fine hanno avuto la meglio sulle questioni mediorientali.

Lezioni e conseguenze della guerra dello Yom Kippur

Appena un mese di guerra, il 4e La guerra arabo-israeliana è una delle più importanti intensi conflitti meccanizzati dopo la seconda guerra mondiale. Le perdite materiali sono impressionanti e rivelano la potenza degli armamenti moderni. Quasi 2.500 carri armati distrutti (l'80% dei quali sul lato siriano-egiziano), più di 400 aerei abbattuti (di cui un centinaio israeliani). Sul piano umano le perdite ammontano a 30.000 uomini da parte araba (circa 10.000 morti), 11.000 da parte israeliana (circa 3.000 morti). I combattimenti hanno riabilitato il ruolo della fanteria nelle tattiche combinate delle armi e nella cooperazione con le armature. Hanno anche dimostrato ilimportanza delle risorse anticarro e antiaereeÈ moderno, relativizzando il ruolo della coppia carro armato-aeroplano. Alla fine hanno dato il posto d'onore alle forze speciali e ai servizi di intelligence, il cui ruolo è cresciuto costantemente da allora.

Da parte araba e soprattutto egiziana, il fatto di aver sfidato Israele più che in qualsiasi momento dal 1948 è stato visto (e in particolare dalla propaganda) come una vittoria. Sconfitto militarmente, Sadat vinse comunque la sua scommessa e legittimò il suo potere con gli egiziani (con la notevole eccezione degli islamisti, che gli saranno fatali ...). L'Egitto è diventato ancora una volta la nazione di punta del mondo arabo e ha libero sfogo negoziare contro un Israele in pieno dubbio.

In effetti per lo stato ebraico, la guerra dello Yom Kippur fu un'amara disillusione. Il mito dell'invincibilità dell'IDF è stato seriamente offuscato, così come quello dell'infallibilità dei servizi di intelligence. La conseguente crisi politica costa al dominio del partito laburista e alla fine lascia il posto a Likud, un giovane partito di destra, nel 1977. A questo si aggiunge un profondo interrogatorio morale della nazione israeliana, dove il primo sionismo laico sta gradualmente cedendo il passo all'influenza dei religiosi. Israele disorientato si è visto anche isolato a livello internazionale, il suo rapporto con Washington scosso dagli eventi.

Questo tende a spiegare perché la risoluzione della controversia israelo-egiziana sia stata così rapida. Sadat, forte del suo successo nel 1973, ha preso l'iniziativa di negoziare direttamente con il governo del Likud Menachen Begin nel 1977. Per Il Cairo, come per Tel Aviv, questa è stata l'occasione per porre fine a un conflitto costoso e per fare un gesto in direzione di Washington. Due anni dopo, con gli accordi di Camp David, israeliani ed egiziani si sono avviati definitivamente sulla via della pace, che ha portato alla graduale consegna del Sinai all'Egitto.

Il trionfo di Sadat sarà però di breve durata. Criticato dai suoi ex alleati (e in particolare dalla Siria, che persiste nella sua opposizione a Washington), il presidente egiziano vedrà il suo Paese escluso dalla Lega araba. Fu assassinato il 6 ottobre 1981, anniversario del lancio dell'Operazione Badr, da soldati islamisti respinti dalla sua svolta filoamericana e dalla pace con Israele.

Bibliografia

- La guerra dello Yom Kippur dell'ottobre 1973, di Pierre Razoux. Economica, 1999.

- La guerra dello Yom Kippur non avrà luogo: How Israel Was Surprised, di Frédérique Schillo. André Versaille Edition, 2013.

- La guerra dello Yom Kippur: il conflitto arabo-israeliano all'origine del primo shock petrolifero. 50 minuti, 2014.


Video: The Other Side of Suez BBC Documentary