Luigi XV - Re di Francia (1715-1774)

Luigi XV - Re di Francia (1715-1774)

Divenne re di Francia nel 1715, Luigi XV suscitò speranza ed entusiasmo in tutto il regno. L'inizio del regno viene presentato sotto i migliori auspici e il giovane re riceve il soprannome di Amato. Qualche decennio dopo, l'atmosfera è molto diversa. Perdita del Canada, della Louisiana e delle Indie in seguito alla disastrosa Guerra dei Sette Anni, festival costosi, influenza delle sue amanti, riforme troppo timide o troppo tardi ... i rimproveri sono innumerevoli. Di carattere vago, Luigi XV si dimostrò incapace di promuovere le riforme necessarie per modernizzare il paese e rispondere alle nuove aspirazioni dei suoi sudditi. L'assolutismo reale è in crisi e i semi della Rivoluzione francese sono piantati.

Luigi XV l'Amato

Nato a Versailles il 15 febbraio 1710, il futuro Luigi XV è pronipote di Luigi XIV e figlio del duca di Borgogna. Divenne re il 1 ° settembre 1715 e si stabilì alle Tuileries nel 1716 durante la reggenza di Filippo d'Orleans. Fu affidato alle buone cure di Madame de Ventadour e del maresciallo de Villeroy, nonché al cardinale de Fleury, al quale Luigi doveva la sua eccellente educazione e un interesse per la scienza e la tecnologia, che avrebbe incoraggiato durante il suo regno.
Luigi XV raggiunse la maggiore età nel 1723, anno della morte del duca d'Orleans. Sposato con Marie Leszczynska, figlia del re di Polonia, nel 1725, lasciò a lungo la responsabilità degli affari al cardinale Fleury, suo tutore. Questo periodo è il più prospero del regno. Resistendo all'opposizione del Parlamento di Parigi e dei giansenisti, Fleury si sforza di ristabilire l'equilibrio delle finanze pubbliche, promuovendo lo sviluppo dell'economia e del commercio coloniale (trattato atlantico, commercio triangolare).

Pacifista, conduce una politica di pace all'estero. ma si lasciò trascinare nella guerra di successione polacca (1723-1738) per sostenere il suocero del re, Stanislas Leszczynski. Il Trattato di Vienna (1738) pose fine al conflitto e il Ducato di Lorena fu lasciato in eredità alla Francia alla morte di Stanislao nel 1766.

Poi, nel 1740, scoppiò la guerra di successione austriaca, che fu segnata dall'inutile vittoria di Fontenoy (1745) e che terminò nel 1748 con la pace incontrastata di Aix-la-Chapelle. Luigi XV è stato a lungo criticato per aver "lavorato per il re di Prussia", suo alleato e unico beneficiario del conflitto.

La coreggenza Pompadour

La morte di Fleury nel 1743 portò Luigi XV a interessarsi maggiormente alla condotta del regno: annunciò la sua intenzione di governare personalmente e non nominò un Primo Ministro. Di personalità fragile e ritirata, finì presto sotto l'influenza dei suoi numerosi preferiti, in particolare quello della duchessa di Châteauroux e della marchesa di Pompadour, di origine borghese. Quest'ultima, bella, intelligente e colta, è una donna di potere, amica degli enciclopedisti e frequentatrice dei salotti dell'Età dei Lumi. Per quasi vent'anni il Pompadour ha agito come un vero sovrano: ha fatto e sconfitto ministri, consigliato ambasciatori, ribaltato alleanze, corrisposto con i militari. Le sue iniziative sono tutt'altro che felici e la sua influenza sul re si accontenta principalmente di adulare le debolezze del monarca.

La Francia conobbe allora un periodo di divisioni interne, causate dall'opposizione del parlamento alla politica fiscale del re (che voleva fare la paga privilegiata per fornire nuove entrate allo Stato) e alla sua politica religiosa. Inoltre, diversi ministri vogliono tenere lontana Madame de Pompadour e impedire alla Francia di andare troppo oltre l'Austria in una nuova guerra europea.

Simbolo della crescente impopolarità del monarca, il re è oggetto di un attacco insignificante che lascia il regno indifferente. Il 5 febbraio 1757, il figlio di una famiglia di contadini in rovina, Robert François Damiens, desiderando ricordare al re i suoi doveri verso i suoi sudditi, diede un coltello a Luigi XV. Condannato come regicida, ha subito una dura tortura: la sua mano è stata bruciata con piombo fuso ed è stata squartata a Place de Grève.

La guerra dei sette anni

Le rivalità coloniali tra Francia e Inghilterra furono tali che, nel 1755, gli inglesi salirono a bordo di diverse centinaia di navi mercantili francesi e nel 1756 si allearono con la Prussia di Federico II, mentre Luigi XV firmò lo stesso anno con Marie - Teresa d'Austria il Trattato di Versailles. Era l'inizio della Guerra dei Sette Anni che doveva svolgersi su due fronti: nel Sacro Impero e oltremare. In Germania, dopo l'invasione della Sassonia da parte di Federico II e l'alleanza di Francia e Austria con Russia e Svezia, i prussiani furono cacciati dalla Boemia, sconfitti a Kloster Zeven, poi vittoriosi a Rossbach e Leuthen (1757). Poi, nel 1759, i russi schiacciarono l'esercito prussiano a Kunersdorf e occuparono Berlino nel 1760. Ma l'avvento dello zar Pietro III portò alla firma nel 1762 di una pace separata tra Russia e Prussia.

Quebec "/> La Francia si impantana quindi in un conflitto che va molto male, soprattutto perché, nel secondo teatro delle operazioni, le truppe francesi subiscono sconfitte su sconfitte: dopo aver riconquistato Minorca invasa dai francesi, la flotta inglese tagliò la Francia dalle sue colonie. In Canada, Montcalm, che perse la valle del San Lorenzo, poi il Quebec, fu uccisa nella battaglia di Abramo (1759); Montreal capitolò (1760). In India, Dupleix, governatore di Chandemagor, aveva precedentemente consolidato le posizioni francesi con i principi locali scambiando la protezione militare con i privilegi commerciali concessi alla Compagnie des Indes.In primo luogo combatté efficacemente gli inglesi, riuscendo a impadronirsi della flotta di La Bourdonnais Madras nel 1746; ma Dupleix fu richiamato nel 1754, e le truppe francesi comandate da Thomas Lally, barone de Tollendal, in difficoltà, furono costrette a capitolare a Pondicherry (1762).

Infine, mentre la Francia cerca di appoggiarsi alla Spagna, l'Inghilterra occupa la Florida e Cuba. Dobbiamo rassegnarci a trattare. Con il Trattato di Parigi (febbraio 1763), la Francia lasciò all'Inghilterra il Canada, parte della Louisiana e le Indie occidentali, i suoi possedimenti in Senegal e compensò la Spagna cedendo il resto della Louisiana all'Inghilterra. La Francia mantiene Martinica, Guadalupa e Saint-Domingue, ma in India mantiene solo cinque segnalini indifesi (Pondicherry, Chandemagor, Karikal, Mahé e Yanaon). Gli inglesi ora hanno mano libera in America e in India, mentre in Francia le élite non sono consapevoli delle conseguenze a lungo termine di queste perdite catastrofiche.

Una fine del regno difficile

Dopo le successive morti della marchesa de Pompadour (1764) - che sarà sostituita dalla contessa du Barry -, del delfino (1765) e della regina (1768), Luigi XV, isolato, dovette affrontare una doppia opposizione: quella classi privilegiate, ostili alle riforme fiscali, e quella dei giansenisti, alleati dei parlamentari gallicani (per un'autonomia della Chiesa di Francia da Roma), in lotta contro il partito romano (cattolici che rivendicano la totale sottomissione della Chiesa al Papa) e denunciando l'assolutismo reale.

Nel 1661, l'arrivo in attività di Choiseul, che resterà al potere fino al 1770, corrisponderà a un relativo miglioramento. Legato ai filosofi, protettore dell'Enciclopedia, abbastanza ben considerato dagli ambienti parlamentari, Choiseul iniziò a realizzare una serie di importanti riforme, in particolare all'interno della marina e dell'esercito, e acquistò la Corsica dalla Francia, anche se non ha potuto impedire la seconda spartizione della Polonia.

Piuttosto ambiguo nelle sue scelte, Choiseul permise tuttavia che si sviluppasse la ribellione contro il potere reale e la sua benevolenza verso i parlamentari (approvò l'esilio dei gesuiti dal regno di Francia nel 1767) finì per aumentare in modo sproporzionato l'arroganza dei questo vero contro-potere. Quando Choiseul se ne andò, licenziato nel 1770, in parte per dispiacere alla nuova amante del re, Madame du Barry, la crisi parlamentare era più pressante che mai.

Il re quindi irrigidì la sua posizione, invitando Maupeou, Terray e d'Aiguillon a imporre una riorganizzazione delle finanze e ad allineare i parlamenti (soppressione di quello di Parigi nel 1771). Allo stesso tempo, le idee liberali in materia economica portano alla libertà di commercio di "cereali, farina e ortaggi in tutto il regno" (1763-1764), provocando veri e propri disordini in molte città e villaggi, con l'abolizione il monopolio della Compagnie des Indes (creato dalla legge) e gli editti di Triage and Closure (1767-1771), a favore della proprietà agricola individuale.

Luigi XV non riuscì a ridurre l'opposizione interna né a riformare in profondità le strutture economiche, scontrandosi con troppi privilegi e posizioni acquisite. La perdita del primo impero coloniale francese sarà poco compensata dalla riunione della Lorena con la Francia e l'acquisizione della Corsica

Gli ultimi giorni di Luigi XV

In questo mese di aprile 1774, Luigi XV ha 64 anni ed è a Trianon. Al risveglio, il 27 aprile, aveva dolore alla gamba, un forte mal di testa e brividi. Il pranzo gli fa schifo, non sa di niente. Anche la battuta di caccia non lo incanta, resta in macchina e fa molto freddo. Il duca di Cröy che lo accompagna è preoccupato, dicendo "il re è malato".

Il suo primo chirurgo, il signor de la Martinière, diagnosticato una grave febbre e ha insistito perché il re tornasse a Versailles "Sire, è a Versailles che dobbiamo essere malati". Ignorando il consiglio della signora du Barry, il chirurgo organizzò il trasporto: sotto il cappotto, in vestaglia, il re salì in macchina. Il suo letto è fatto frettolosamente, accanto ad esso è installata una brandina. Qui è dove finirà i suoi giorni ...

Il primo medico e il primo chirurgo si consultano e decretano un trattamento con l'applicazione di mosche sulle tempie e la somministrazione di oppio. La notte del re è catastrofica. Il giorno successivo, i medici lo hanno dissanguato, ma nessun miglioramento è stato visibile. Stanno valutando una seconda, o anche una terza emorragia, se necessario. Luigi XV sa cosa significa: dopo il terzo salasso, dovrà ricevere gli ultimi sacramenti. Questi medici sono impotenti, non sanno quale rimedio suggerire e chiedono l'aiuto di due colleghi: il medico di Mme du Barry e un famoso medico parigino. Ma nessuno può dare un nome a questo male.

Il vaiolo è dichiarato

Nella notte tra il 28 e il 29 aprile, il viso del re era coperto da un'eruzione cutanea, questi sono i sintomi del vaiolo. Il nome è pronunciato! Il signor de La Martinière osa dichiarare "che considerava il re perduto". Si chiede alla famiglia reale di non avvicinarsi e la voce corre per tutto il castello; dal servo al cortigiano, lo sanno tutti.
Il re è sorpreso "è il vaiolo, è sorprendente". I medici cercano di rassicurarlo ricordandogli che "sembra una ricaduta di varicella" che il re ha contratto molto tempo fa. In effetti, era stato colpito da questa malattia nel 1728, ma solo leggermente. Eppure il monarca sa che la sopravvivenza è quasi impossibile perché le sue due figlie gemelle sono morte a causa di questa malattia.

Da quel momento in poi, le ultime tre figlie del re si susseguirono al suo capezzale durante il giorno, la contessa du Barry di notte. Le condizioni del re peggiorarono e dal 1 maggio la contessa iniziò a spostare i suoi bei gioielli, le sue carte e le sue cose più belle; sa che se il re scompare, non avrà nessun protettore. A Corte e in tutta Parigi inizia la preghiera di quaranta ore. L'arcivescovo di Parigi arriva per confessare il re, ma senza risultato: Luigi XV non lo accetta. Il 2 maggio, il viso e il corpo del sovrano erano così pieni di brufoli che il duca di Cröy scrisse “la sua testa è rossa e grande come uno staio della massa di vaiolo”. Il 3 maggio c'è un piccolo miglioramento e in una rinnovata speranza, Luigi XV vuole prendersi cura del destino della contessa. Ha chiesto al duca di Aiguillon, segretario di Stato, di accogliere la signora du Barry nella sua casa di campagna a Rueil, poi ha parlato con lei un'ultima volta "ora che conosco la mia condizione, mi devo a Dio e al mio popolo. Quindi devi andare in pensione in tempo ". La contessa, in lacrime, lascia Versailles per sempre.

Gli ultimi doveri del re

Il 4 maggio, dopo la messa celebrata nella camera del re, l'arcivescovo ha parlato con lui. Il 5, il suo confessore si è trasferito non lontano dalla camera reale per ogni evenienza. Ma il re non riesce a confessare, i suoi svenimenti e le sue ferite gli impediscono di avere la mente lucida per questo atto finale. Infine, la notte del 6 maggio, chiede all'abate di venire, poi desidera ricevere un'ultima volta le sue figlie. Alle 7 del mattino ha fatto amministrare il Santissimo Sacramento. Solo il clero è autorizzato ad avvicinarsi al paziente, le sue figlie rimangono sulla soglia della stanza, la delfina nella stanza attigua, il delfino e gli altri due nipoti sono invitati a stabilirsi al piano terra del castello. .

Dopo essersi confessato, il re si sente più calmo, accetta con calma il suo destino e il signor de la Martinière nota anche un leggero miglioramento. Ma l'8 maggio le sue condizioni sono improvvisamente peggiorate, il re è delirante, è scoppiata la cancrena, l'infezione si è diffusa. I servi iniziano a fuggire. Il 9 maggio l'agonia è interminabile, le palpebre sono chiuse da tante croste, il viso è gonfio e quasi nero, il re, che resta cosciente, si chiede quanto durerà la sua agonia. Si ricorda che l'agonia di Enrico II durò dieci giorni, quella di Luigi XIII sei settimane e quella di Luigi XIV due settimane!

L'Amato è morto

Come è consuetudine, nella notte tra il 9 e il 10 maggio, una candela accesa viene posta sul balcone della camera reale, verrà spenta non appena verrà notata la morte del re. Alle 3 del mattino, il re non vede più niente. A mezzogiorno è incosciente e attorno a lui pregano solo gli ecclesiastici, nessun altro è autorizzato a trattenersi, i membri della Corte e del governo sono di stanza sulla soglia della stanza le cui porte sono spalancate, poiché il la morte di un sovrano deve essere pubblica.

Tra le 15:15 e le 15:30, il re scade. La candela è spenta. Secondo il protocollo, il ciambellano che indossa un cappello con piume nere, appare alla finestra e scrive "il re è morto", quindi cambiando il suo copricapo per un cappello con piume bianche, riappare per annunciare "lunga vita al re. ". Come sempre in tali circostanze, i cortigiani accorrono negli appartamenti del nuovo sovrano.

Il discreto funerale di Luigi XV

Sempre secondo l'usanza, bisogna eseguire l'imbalsamazione, il cuore mummificato e portato in una chiesa in Francia. Ma di fronte allo stato del corpo, gli uomini di medicina rifiutano: non c'è imbalsamazione e il cuore resta al suo posto. I lavoratori mettono "questi resti afflitti" nella birra, come ha scritto Mme de Campan, la cameriera di Maria Antonietta. Un solo abate veglia sul morto, stando attento lontano e portando un fazzoletto sotto il naso, il fetore regna nella stanza. Non è prevista una grande cerimonia, la bara lascia Versailles durante la notte, scortata da quaranta guardie e paggi, verso la basilica di Saint Denis. Solo un funzionario li accompagna, è il compagno d'infanzia di Luigi XV, il principe Charles de Rohan-Soubise. I funerali si svolgono il 12 maggio; I parigini sono indifferenti; i provinciali sono molto più tristi e organizzano un gran numero di servizi per il riposo dell'anima del re.

Gli succedette suo nipote il Duca di Berry con il nome di Luigi XVI.

Bibliografia

- Luigi XV, biografia di Jean-Christian Petitfils Perrin, 2014.

- Luigi XV: Le Bien-Aimé, di Georges Bordonove. Pigmalione, 2013.


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