Rivoluzione americana e nascita degli Stati Uniti

Rivoluzione americana e nascita degli Stati Uniti

Il rivoluzione americana (1775-1783) è un conflitto tra il Regno Unito di Gran Bretagna e le sue tredici colonie sulla costa orientale del Nord America. Dopo la vittoria sulla Francia nel 1763, la Gran Bretagna era diventata la prima potenza coloniale al mondo. Nel Nuovo Mondo, passata la minaccia di invasione francese, la lealtà delle tredici colonie americane alla Corona britannica fu gravemente scossa. L'istituzione di tasse e restrizioni al commercio estero ha scatenato una ribellione contro il potere europeo. Nel 1776 le tredici colonie proclamarono la loro indipendenza. Ne seguì una guerra che nel 1783 terminò nel fondazione degli Stati Uniti d'America.

Alle origini della rivoluzione americana

Per la maggior parte dei britannici, le colonie dovevano prima di tutto servire gli interessi commerciali dell'Inghilterra. Fornivano materie prime poco costose per le industrie nazionali, fornendo allo stesso tempo uno sbocco per l'esportazione dei loro prodotti. Durante il XVI secolo la Gran Bretagna impose leggi che limitavano il commercio delle colonie americane con altre ghiandaie, il che non ebbe altro effetto che incoraggiare il commercio clandestino con le Indie occidentali spagnole, francesi e olandesi. Durante la guerra franco-indiana, i mercanti del New England iniziarono a noleggiare le proprie navi per esportare merci in Europa.

Una volta ratificata la pace, tuttavia, il governo britannico ha rafforzato i controlli doganali per porre fine a queste attività, misure che hanno solo alimentato il risentimento.Inoltre, i grandi proprietari terrieri coloniali del sud temevano che il movimento contro la schiavitù, che stava vincendo terra in Gran Bretagna, non ha interrotto l'economia delle piantagioni.

La disposizione della Proclamazione che, nel 1763, proibiva ai coloni di stabilirsi a ovest degli Appalachi, fu aggiunta all'elenco dei reclami. Ha lo scopo di evitare scontri con gli indiani, che i nuovi arrivati ​​hanno guidato dalle loro terre verso l'interno del continente. Tuttavia, il flusso ininterrotto di immigrati e la sovrappopolazione degli insediamenti costieri hanno esercitato una pressione irresistibile sui confini occidentali. Quindi un gran numero di coloni ha semplicemente ignorato la legge.

No alle tasse!

La Guerra dei Sette Anni, avendo messo a dura prova il suo budget, il governo britannico decise di salvarsi a spese delle colonie. Lo Stamp Act imponeva una tassa sui giornali e sui documenti ufficiali. Questa legge ha suscitato l'indignazione dei coloni, che non avevano mai dovuto pagare contributi fiscali. Boicottarono i prodotti britannici, mentre i rappresentanti delle tredici colonie si riunirono per organizzare l'opposizione. Con lo slogan "No alle tasse senza rappresentanza", si sono rifiutati di pagare la marca da bollo, sostenendo di non avere voce in capitolo nel Parlamento britannico.

Abbandonato rapidamente, lo Stamp Act è stato quasi immediatamente sostituito da prelievi su tè, vetro, piombo, vernice e carta. Anche qui il governo ha ceduto al boicottaggio: ha rinunciato a tutti questi contributi, tranne la tassa sul tè. Le proteste sono diventate sempre più veementi, anche violente. Nel 1770, i soldati britannici uccisero cinque manifestanti in una rivolta a Boston, che passò alla storia come il "Massacro di Boston". Queste esplosioni alimentarono ulteriormente il risentimento dei coloni contro la Gran Bretagna.

Nel dicembre 1773 nacque il “Boston Tea Party”, un'azione di un gruppo di cittadini di Boston per protestare contro le tasse sul tè. Gli inglesi si vendicarono con diverse misure di ritorsione, note come “leggi intollerabili”, che radunarono tutte le colonie contro la corona. Alcuni hanno chiesto una rottura immediata con il dominio coloniale, mentre altri hanno visto la sedizione solo come ultima risorsa. Nel settembre 1774, il Congresso continentale si riunì a Filadelfia per discutere il futuro delle colonie.

La guerra d'indipendenza americana

Il Congresso non cerca una rottura con il Regno Unito, ma cerca di definire i diritti delle colonie americane, di fissare i limiti del potere del Parlamento e di concordare le tattiche da seguire per resistere alle leggi di coercizione. . Prima che il Congresso potesse decidere; i combattimenti erano già scoppiati. Le zuffe tra ribelli e truppe britanniche a Lexington e Concord nell'aprile 1775 degenerarono in una rivolta generale.

Il Secondo Congresso Continentale si riunì a Filadelfia il 10 maggio 1775 in uno spirito di accresciuta resistenza. I delegati decidono di fare del Congresso il governo centrale delle "United Colonies of America", di accettare che le truppe impegnate nell'assedio di Boston diventino l '"American Continental Army" e di nominare, con voto unanime il 15 giugno , George Washington Comandante in Capo.

L'idea di indipendenza ottenne un enorme sostegno popolare in seguito alla pubblicazione nel gennaio 1776 dell'opuscolo Common Sense di Thomas Paine. Questo opuscolo, pubblicato in forma anonima, attacca Giorgio III definendolo un "bruto reale" e condanna il regime monarchico. Gli argomenti di Paine sono decisivi. Il 4 luglio 1776, il Secondo Congresso Continentale proclamò la Dichiarazione di Indipendenza. Il divorzio con la metropoli è definitivamente finito.

Nel dicembre 1776, le truppe di George Washington attraversarono il Delaware bloccato dal ghiaccio per tentare un audace attacco alla guarnigione di Trenton. La situazione iniziò quindi a sfuggire agli inglesi.

L'intervento decisivo della Francia

L'anno 1777 segnò la svolta della guerra a favore della causa americana. La Francia, sconfitta dal Regno Unito nel 1763, ha segretamente inviato denaro e rifornimenti ai coloni dall'inizio del conflitto. Così, nell'estate del 1777, il giovane marchese de La Fayette, con una schiera di volontari attrezzata a sue spese, venne in aiuto degli insorti.

Dopo aver combattuto in Virginia, La Fayette torna temporaneamente in Francia e sostiene Benjamin Franklin nella sua trattativa per ottenere il sostegno ufficiale della Francia. Convinto della solidità della causa americana grazie alla vittoria degli insorti a Saratoga, il re Luigi XVI, che il 17 dicembre 1777 riconobbe l'indipendenza delle colonie britanniche in America, firmò due trattati il ​​6 febbraio successivo: il primo fu un trattato di amicizia e commercio; la seconda prevede l'alleanza delle due nazioni in caso di dichiarazione di guerra del Regno Unito alla Francia. L'aiuto decisivo della Francia si concretizza con l'invio di armi, soldati, navi da guerra e consistenti sussidi.

Nel giugno 1778, la Francia entrò ufficialmente in guerra a fianco dei separatisti contro l'Inghilterra. Il 14 agosto 1781, George Washington apprese che il Conte di Grasse stava portando la flotta francese a Chesapeake Bay. Decide immediatamente di attaccare Cornwallis a Yorktown (Virginia). Gli uomini e l'artiglieria di Washington e Rochambeau si fecero strada verso sud, lasciando una truppa a sorvegliare Clinton a New York. La flotta di De Grasse arrivò all'ingresso della baia di Chesapeake il 30 agosto, mise in fuga una flotta britannica comandata dall'ammiraglio Thomas Graves e stabilì un blocco attorno all'esercito della Cornovaglia. Sotto il comando di Washington, circa 16.000 soldati americani e francesi, accompagnati da miliziani della Virginia, assediarono Yorktown. Cornwallis tentò più volte di forzare le linee alleate, ma dovette arrendersi il 19 ottobre 1781.

La battaglia di Yorktown segna la fine delle ostilità. All'inizio di marzo 1782, la Camera dei Comuni autorizzò l'apertura di trattative con gli insorti. I negoziati anglo-americani portano alla firma di un trattato preliminare, il 30 novembre 1782, in cui il Regno Unito riconosce la totale indipendenza delle sue ex colonie e abbandona persino tutti i suoi territori a sud dei Grandi Laghi fino a quando nel Mississippi. I negoziati di pace si conclusero con il Trattato di Parigi tra gli inglesi e gli americani il 3 settembre 1783, poi con il Trattato di Versailles tra il Regno Unito e gli altri belligeranti. La Francia ottiene concessioni coloniali, così come la Spagna, che riceve la Florida. Gli americani che desideravano rimanere sudditi britannici partirono per il Canada, territorio della Corona.

Il corso dei confini dei nuovi Stati Uniti d'America determinato in questi trattati è fonte di discordia tra francesi e americani. Sono definiti come segue: il fiume Sainte-Croix, la linea di demarcazione tra il St. Lawrence e l'Oceano Atlantico, il 45 ° parallelo, il centro dei Grandi Laghi, il Mississippi e il 31 ° parallelo.

The Making of the Constitution of the United States

Non appena la guerra finì, iniziò il dibattito sull'organizzazione del governo degli Stati Uniti. Nel 1786-1787 si riunì a Filadelfia la convenzione responsabile della formulazione della Costituzione. Tra i delegati, i "Padri della Costituzione", c'erano Benjamin Franklin, John Adams e George Washington.

I delegati hanno elaborato un sistema di "controlli ed equilibri", inteso a impedire che un potere accumuli troppa influenza sugli altri. L'esecutivo spetta al capo dello stato, il presidente, che non ha il potere di legiferare. Quest'ultima resta appannaggio delle due Camere (potere legislativo), i cui membri sono anche eletti. Indipendentemente dai poteri legislativo ed esecutivo, la Corte Suprema (potere giudiziario) è responsabile dell'interpretazione della legge. La Legge fondamentale americana è stata una delle prime costituzioni scritte del XVIII secolo. La Carta dei diritti definisce i diritti dei cittadini e pone limiti specifici al potere del governo su di loro.

Le tredici colonie britanniche furono quindi le prime ad acquisire la loro indipendenza dalla loro metropoli europea e furono il primo paese ad adottare una costituzione scritta. Tuttavia, l'acquisizione dell'indipendenza politica non mette in discussione il rapporto economico e commerciale privilegiato con la Corona britannica.

Gli inizi dell'espansione dell'Unione

Ratificata nel 1788, la Costituzione entrò in vigore nel 1799 e George Washington fu eletto primo presidente degli Stati Uniti. Nel 1790, Rhode Island fu l'ultima delle tredici colonie ad aderire all'Unione. Quest'ultimo continuò rapidamente la sua espansione territoriale verso ovest lungo il fiume Ohio e incorporò il Kentucky nel 1792, presto seguito dal Tennessee e da altri due stati. Nel 1800, ceduto dalla Spagna, il bacino del Mississippi ricadde nelle mani della Francia. Nel 1803 Napoleone, costretto al salvataggio per finanziare le sue campagne in Europa, vendette l'intero territorio agli Stati Uniti, con l'acquisto della Louisiana praticamente raddoppiando l'area della giovane repubblica. La conquista dell'ovest potrebbe iniziare ...

Bibliografia

- La rivoluzione americana, di Bernard Cottret. Tempus, 2004.

- La rivoluzione americana: (1763-1789), di André Kaspi. History Folio, 2013.


Video: La Rivoluzione Americana