Guerra dei sette anni (1756-1763)

Guerra dei sette anni (1756-1763)

Il Guerra dei sette anni (1756-1763) è un conflitto tra Prussia, Gran Bretagna e Hannover, in una coalizione di Austria, Sassonia, Francia, Russia, Svezia e Spagna. La Francia, che combatté "per il re di Prussia" durante la guerra di successione austriaca, conclusasi nel 1748, prende le armi contro l'Inghilterra, grande potenza marittima. Questa prima "guerra mondiale" che si svolge in Europa e su tutti i mari del globo, dalle Antille alle Indie, inizia con i successi di Montcalm in Canada prima di trasformarsi in un fiasco. Alla fine di questo conflitto, la Francia di Luigi XV perderà quasi tutto il suo primo impero coloniale.

La Guerra dei Sette Anni, il primo conflitto al mondo

La pace stabilita alla fine della guerra di successione austriaca aveva lasciato insoddisfatti tutti i belligeranti. L'Austria sogna di vendicarsi della Prussia e di riprendersi la Slesia. La Francia, che non aveva beneficiato di questo conflitto, è ancora sotto la pressione dell'Inghilterra nelle sue colonie. Di fronte a questa minaccia, Choiseul, uno dei pochi in Francia ad avere una visione mondiale delle questioni diplomatiche, spinge la Francia a invertire le alleanze e ad avvicinarsi all'Austria. A Londra, la controparte inglese di Choiseul, William Pitt, sostenne una politica aggressiva di espansione coloniale e difese una posizione intransigente nei confronti della Francia.

Le rivalità coloniali tra Francia e Inghilterra furono tali che, nel 1755, gli inglesi salirono a bordo di diverse centinaia di navi mercantili francesi e nel 1756 si allearono con la Prussia di Federico II, mentre Luigi XV firmò lo stesso anno con Marie -Teresa d'Austria il Trattato di Versailles. Era l'inizio della Guerra dei Sette Anni che doveva svolgersi su due fronti: in Germania e oltreoceano.

In Europa vince la Prussia

In Europa, Federico il Grande prese l'offensiva nell'agosto 1756, invase la Sassonia (ottobre 1756) e la Boemia (primavera 1757), ma fu sconfitto da Daun a Kolin (18 giugno 1757) e dovette evacuare la Boemia, mentre il I russi invasero la Prussia orientale. Tuttavia, il re di Prussia vinse tre grandi vittorie: sui francesi a Rossbach (5 novembre 1757), sugli austriaci a Leuthen (5 dicembre 1757) e sui russi a Zomdorf (25 agosto 1758).

Travolto dalla superiorità numerica dei suoi avversari, Federico fu però sconfitto dagli austro-russi a Kunersdorf (12 agosto 1759) e, nonostante la sua vittoria a Torgau (3 novembre 1760), si trovò in una situazione quasi disperata quando era salvato dalla morte della zarina Elisabetta, all'inizio del 1762: il nuovo zar, Pietro III, di origine tedesca e grande ammiratore di Federico II, si affrettò a firmare la pace con la Prussia (5 maggio 1762), e la Svezia seguì il suo esempio . Con la sua vittoria a Burkersdorf (21 luglio), Federico riuscì a reclamare quasi interamente la Slesia.

Verso la vittoria inglese oltreoceano

In mare e nelle colonie, la guerra era iniziata fastidiosamente per gli inglesi (occupazione di Port-Mahon, nelle Baleari, da parte del Duca di Richelieu, 1756). Ma dal 1757, l'Inghilterra, sotto la guida del primo Pitt, conobbe un potente balzo nazionale. La Francia poi si impantana in un conflitto che sta andando molto male. Le truppe francesi subiscono una sconfitta dopo l'altra: riconquistata Minorca, invasa dai francesi, la flotta inglese taglia la Francia dalle sue colonie. In Canada, Montcalm, dopo aver conosciuto un certo successo, perse la valle di Saint-Laurent, poi il Quebec, e fu ucciso nella battaglia di Abraham (1759); Montreal capitola (1760). Gli inglesi sono i padroni di tutto il Canada francese.

In India, Dupleix, governatore di Chandernagor, in precedenza consolidò le posizioni francesi con i principi locali scambiando la protezione militare tra i privilegi commerciali concessi alla Compagnie des lies. Prima combatté efficacemente gli inglesi, la flotta di La Bourdonnais riuscendo a impadronirsi di Madras nel 1746; ma Dupleix fu richiamato nel 1754, e le truppe francesi comandate da Thomas Lally, Baron de Tollendal, in difficoltà, furono costrette a capitolare a Pondicherry (1762).

Tuttavia, il duca di Choiseul, capo della politica estera francese, riuscì a portare la Spagna nella coalizione concludendo il Patto della famiglia borbonica, e l'Inghilterra, preoccupata, preferì non spingere oltre i suoi vantaggi.

Fine della guerra dei sette anni: il trattato di Parigi

Dobbiamo rassegnarci alla negoziazione. Con il Trattato di Parigi (febbraio 1763), la Francia lasciò all'Inghilterra le sue colonie nel Nord America (Canada, parte della Louisiana) e le Antille, i suoi possedimenti in Senegal, e compensò la Spagna cedendole il resto della Louisiana. La Francia mantiene Martinica, Guadalupa e Saint-Domingue, ma in India mantiene solo cinque segnalini indifesi (Pondichéry, Chandernagor, Karikal, Mahé e Yanaon). Gli inglesi ora hanno mano libera.

Curiosamente, la perdita del primo impero coloniale che assicurò in particolare la prosperità dei porti atlantici (Bordeaux, La Rochelle, Nantes) lasciò indifferente la stragrande maggioranza delle élite francesi del XVIII secolo. Voltaire, mal ispirato, evocherà così con disprezzo i "pochi acri di neve" (parlando del Canada perduto). Eppure è stato il risultato di questa guerra che avrebbe permesso alla talassocrazia britannica di stabilire saldamente il suo dominio economico e politico sul mondo per molto tempo a venire.

Il 15 febbraio è stato firmato in Sassonia il Trattato di Hubertsburg. Questo accordo confermò la stretta mortale della Prussia sulla Slesia e la confermò nel suo ruolo di grande potenza in Europa.

Bibliografia

- La guerra dei sette anni: storia navale, politica e diplomatica, di Jonathan R. Dull, Jean-Yves Guioma. Le Perseidi, 2009.

- La guerra dei sette anni nella Nuova Francia, di Laurent Veyssière e Bertrand Fonck. Cuccioli, 2011.

- La guerra dei sette anni (1756-1763), il primo conflitto mondiale. Monthly War & History, ottobre 2014


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