Voltaire (François Marie Arouet) - Biografia

Voltaire (François Marie Arouet) - Biografia

Breve biografia di Voltaire - Presentato come uno dei più famosi scrittori francesi, Voltaire appare anche come uno dei più importanti leader della corrente filosofica illuminista. Una volta spia, era il più grande "giornalista" del suo tempo, la sua abbondante corrispondenza rifletteva un secolo di eventi e pensieri. Grande stilista di lingua francese, ha partecipato L'enciclopedia di Diderot. A volte considerato insieme al suo rivale Jean-Jacques Rousseau come uno dei precursori della Rivoluzione francese, Voltaire rimane comunque un simbolo dell'impegno intellettuale, della tolleranza e della libertà di pensiero del XVIII secolo.

BIOGRAFIA DI VOLTAIRE (completare):

Voltaire: dal libertino al polemista

Dal suo vero nome François Marie Arouet, Voltaire è nato il 21 novembre 1694 a Parigi. Proveniente dalla borghesia parigina, è stato allevato dai gesuiti che gli hanno dato una solida formazione, in particolare in retorica. Voltaire ha poi preso il gusto della discussione, del teatro e della letteratura antica. Curioso, il giovane Voltaire fiorì durante la Reggenza, un periodo favorevole a maggiori libertà. Frequenta salotti parigini e circoli libertini. Imprigionato per quasi un anno alla Bastiglia per una poesia scritta contro il reggente, il duca d'Orleans nel maggio 1717, adottò al suo rilascio dalla prigione lo pseudonimo di Voltaire, anagramma del suo nome. Indipendente nello spirito e insolente, Voltaire era di nuovo in imbarazzo nel 1726 a seguito di una lite con lo Chevalier de Rohan.

La sua salvezza arrivò attraverso la via dell'esilio in Inghilterra, dove rimase per più di due anni. Questo soggiorno ha una profonda influenza sulla sua mente. Voltaire vi scoprì la monarchia parlamentare e liberale inglese da cui derivò il Lettere filosofiche (1734), in lode di una società in cui il progresso delle arti e delle scienze si esercita liberamente. Sullo sfondo, è la società francese che viene criticata, i suoi costumi, i suoi costumi così come i privilegi della sua nobiltà. Voltaire assume quindi la maschera dell'ironia attraverso i lineamenti di estranei o "turisti" di un mondo lontano. Il lavoro è vietato e Voltaire, ricercato dalla polizia, si rifugia a Cirey in Lorena con la sua amica Mme du Châtelet, con la quale manterrà un lungo collegamento. Si dedica quindi alla riflessione e alla scrittura.

Come Montesquieu nel Lettere persiane, Voltaire userà lo stesso processo nei suoi racconti con il babilonese Zadig (1747), il Westfaliano Candido (1759) o l'Airone di L'ingenuo (1767). Esprime la sua ironia, diventata un marchio di fabbrica, per esporre il suo punto di vista critico sui costumi e sulle istituzioni. Parlando di istituzione, riuscì abilmente a farsi eleggere all'Académie française nel 1746.

La sua carriera poco conosciuta come agente del Segreto del Re

Voltaire frequenta il barone de Goertz (colui che sogna di rifare la mappa dell'Europa) a Parigi, si avvicina al barone de Hogguers che gestisce un negozio di "segreti di stato", scopre Salomon Levi che era una spia, doppio o triplo agente, incontra il cardinale Dubois, ministro della reggenza al quale offre i suoi servizi "potendo andare in Germania avendo ricevuto un invito dal principe Eugenio" e grazie a Levi "conoscendo i fornitori degli eserciti dell'imperatore"! Passarono così dieci anni prima che Voltaire fece circolare una lettera piena di lodi e di richieste di corrispondenza che aveva appena ricevuto da Federico, re di Prussia!

Siamo all'inizio della guerra di successione austriaca. Voltaire viene quindi convocato da Fleury, il primo ministro di Luigi XV, che lo invia a Federico di Prussia, per conoscere le sue intenzioni. Il primo incontro ebbe luogo nel settembre 1740 al castello della Mosa, il secondo in novembre a Rheinsberg. Nel giugno 1741, Federico II e la Francia firmarono un trattato di alleanza. Ma improvvisamente il re di Prussia ruppe l'alleanza un anno dopo e fece la pace con l'Austria!

Nuova missione per Voltaire ad Aquisgrana: scoprire le ragioni della rottura dell'alleanza da parte del re di Prussia. A settembre, ha riferito della sua missione per posta, ma ha misurato le sue parole sapendo che le sue lettere sarebbero state aperte e lette "Ho avuto tutto il tempo per parlare con molta libertà di tutto ciò che Vostra Eminenza mi aveva prescritto ..."; "Frédéric era preoccupato per le reazioni in Francia quando ha lasciato l'alleanza, ho risposto che in effetti tutti i francesi si erano sentiti con indignazione ...". Le sue ragioni "sono così singolari che dubito che qualcuno ne verrà informato in Francia". In effetti le ragioni sono semplici: "La Francia è stanca di uomini e di denaro e del tutto scoraggiata, se ti avesse creduto più potente, ti sarebbe stata più fedele". E Voltaire ha rassicurato il cardinale "Frédéric non cede alle pressanti proposte degli inglesi"! Fleury è lieta di leggere questa risposta "Lei ha parlato di oro, signore, la ringrazio per la sua attenzione nel condividere con me la sua conversazione con il re di Prussia. Puoi contare sulla mia stima, sulla mia amicizia e su tutti gli altri sentimenti che meriti per non mettere lì la cerimonia ”.

Seconda missione ufficiale per la spia Voltaire

La guerra continua, purtroppo per la Francia nel 1743. Voltaire andò in esilio "volontariamente" all'Aia: una sua commedia è stata appena bandita dalla Comédie-Française il giorno prima della prima, la sua adesione all'Accademia. Il francese è rifiutato. Partì quindi prima per l'Olanda, poi finirà con Federico II con la copertina di un uomo "disgustato da Parigi, disgustato da Versailles, che non ha altra via d'uscita che gettarsi tra le sue braccia. adorabile monarca ”: il Segreto ha funzionato bene, la prima fase della missione ha avuto successo. Questa volta si tratta di una missione ufficiale, approvata da Luigi XV: "andare a vedere da vicino cosa sta accadendo in Olanda, Paese che aveva promesso la sua alleanza all'Inghilterra, che aveva paura di un'offensiva dalla Francia". contro l'Olanda austriaca ”. Le spese verranno rimborsate, gli viene consegnato un codice segreto per consentirgli di scrivere liberamente ...

Voltaire si trasferì all'ambasciata prussiana a L'Aia e, in attesa di essere ricevuto da Federico, lasciò che i suoi occhi e le sue orecchie fossero ovunque. Nell'arco di tre mesi riporta così tante informazioni da dimostrare di essere un "brillante agente dei servizi segreti": velocità nell'individuare le fonti, diversità nelle informazioni, ricerca meticolosa dei dettagli. Inizia ottenendo copie delle decisioni del governo che manda a Versailles "Sono in stretto contatto con alcuni stranieri (l'amante di uno statista olandese) che mi informano di tutte le vicende e che mi metterà in contatto. stato di coinvolgere Federico II con l'Inghilterra ”.

In luglio invia ad d'Argenson, segretario del ministro della Guerra, lo stato delle forze militari olandesi: 84.000 uomini divisi tra cavalleria, fanteria, dragoni, svizzeri e artiglieri, oltre al budget ordinario e straordinario per la guerra. da questo paese. Aggiunge l'ammontare del debito olandese oltre agli interessi annuali e annuncia che l'Aia ha deciso di inviare 14.600 uomini alla coalizione contro la Francia e conclude “puoi star certo che gli olandesi non ti faranno molto male. . Sono le 8 di sera del 15 luglio, alle 7 il generale che attendeva l'ordine di partire, ha ricevuto un nuovo ordine di mettere i cavalli al pascolo per i successivi 15 giorni. Le guardie a piedi riceveranno ordini il 24 luglio. È ovvio che stiamo cercando di smettere di obbedire agli inglesi, senza infrangere apertamente la loro parola ". Il 18 luglio ha inviato una nuova lettera "ieri in mia presenza hanno detto al conte di Nassau, generale di fanteria: non ci sarai per due mesi! ".

Un diplomatico di talento

Ottimo diplomatico, riuscì a spingere d'Argenson a pagare per "nutrire i cavalli e vestire gli uomini", per essere in contatto permanente con gli ambasciatori d'Inghilterra e l'inviato di Hannover, nonché il comandante dell'esercito. L'inglese Lord Stairs, tutti rappresentanti delle forze nemiche, che non diffidavano affatto di Voltaire "Mi si parla in modo familiare, così poco mi si pensa, dal mio carattere e dalla mia situazione, di trarre vantaggio da questa franchezza". Ha informato Le Secret du Roi “l'obiettivo della coalizione è strappare l'Alsazia e la Lorena alla Francia; il re di Prussia prende in prestito 400.000 fiorini da Amsterdam "esprimendo la possibilità di offrire qualche sussidio a Federico, per rifornirsi in Germania e affamare così gli eserciti degli alleati.

Il 1 ° agosto, ha annunciato la partenza delle guardie a cavallo "i migliori capi d'Olanda ammettono che non si sarebbero un po 'imbarazzati se si mandasse un corpo alla Mosa" e aggiunge "uno degli uomini più istruiti mi dice che gli inglesi fanno le proposte più forti al re di Prussia. Ha promesso di darmi una copia ... ". Quindici giorni dopo, è felice di annunciare ad d'Argenson: “Federico rifiuta il trattato difensivo proposto da Inghilterra e Russia; Il business delle munizioni continua ad andare bene perché il trasporto non va avanti "e allega l'elenco completo!

Applicato al suo lavoro, non aveva la testa per aria, anzi i piedi per terra e non nutre illusioni come scrisse il 27 agosto mentre si recava a Berlino per unirsi al re di Prussia "Credo fino ad ora non hanno dato falsi consigli. Non voglio nemmeno dare false aspettative ”.

Suscita gelosia, come l'ambasciatore francese all'Aia, che per vendetta scrive "Non devo nasconderti che il motivo del suo viaggio (Voltaire) al re di Prussia non è più un segreto"! «Nessun problema», disse d'Argenson, «Voltaire ci ha fornito alcune informazioni eccellenti; allo stesso tempo speriamo che possa riportare il re di Prussia in alleanza con la Francia ".

A Berlino la missione è stantia, informa Frédéric "come aveva alcuni protettori a Versailles, credeva che questo bastasse per darsi l'aria di un negoziatore, non aveva credito e la sua missione divenne un gioco, un semplice scherzo. ". Le cose vanno oltre, l'ambasciatore a Berlino riceve lettere che lo avvertono che la sua ambasciata "sta diminuendo a causa dell'influenza di Voltaire", lo rassicura affermando che "aspirava solo a essere il suo segretario ”, e nei confronti di Frédéric, Voltaire ha ammesso che gli era stato“ suggerito di coltivare i sentimenti di stima reciproca che sussistevano tra i due monarchi ”.

Tutto questo si placa dopo un breve viaggio dalla famiglia del re di Prussia in Germania. Voltaire riprende la sua corrispondenza per Versailles a settembre e poi a ottobre e menziona "il re di Prussia vuole molti danni al re d'Inghilterra" e torna in Francia con una nota orale di Federico II per Luigi XV "a cui la Francia dichiara guerra Io e l'Inghilterra camminiamo ”! Voltaire lasciò Berlino il 12 ottobre 1743, la Francia dichiarò guerra all'Inghilterra il 15 marzo 1744, Federico prese l'offensiva con 80.000 uomini! Missione riuscita!

Dalla corte di Versailles al ritiro di Ferney

Voltaire viene premiato: Versailles ordina l'intrattenimento per il matrimonio del delfino con l'Infanta di Spagna, viene nominato un mese dopo storiografo del re, l'anno successivo viene accolto all'Accademia di Francia e viene nominato normale gentiluomo. dalla stanza. Tuttavia, Voltaire prese il gioco di essere un uomo di corte, prima con Luigi XV a Versailles, poi con Federico II di Prussia a Berlino. Tuttavia, non gli piace il suo status e litiga con il bullo illuminato.

Lasciò la Germania nel 1753 per stabilirsi con Mme Denis, sua nipote e compagna, a Ferney, vicino a Ginevra. La Francia gli rifiutò l'asilo, Luigi XV apprezzò a malapena il suo sarcasmo e la sua scuola di pensiero. Il suo ritorno a Parigi, applaudito dal popolo, dovette attendere l'alba della sua morte il 30 maggio 1778. Supremo onore, le sue spoglie furono trasferite al pantheon l'11 luglio 1791, consacrando il suo posto nell'Età dell'Illuminismo.

Voltaire, uomo di lettere

Se oggi Voltaire si è tramandato ai posteri principalmente con i suoi racconti filosofici, la sua vita di letterato è iniziata soprattutto con la poesia e il teatro. Un grande drammaturgo per il quale voleva essere conosciuto, Voltaire ha scritto molte, molte opere teatrali nella stirpe di Boileau e Racine, tra più di cinquanta: Edipo (1718), Zaire (1732), Muhammad o fanatismo (1741). Ricordiamo anche la sua formidabile corrispondenza epistolare, più di 20.000 lettere.

Felicemente storico con Il secolo di Luigi XIV (1751) e a Saggio sui costumi e lo spirito delle nazioni (1756), Voltaire esprime anche le sue idee, dal filosofo inglese John Locke, sul liberalismo nelle sue poesie filosofiche: Discorso sull'uomo (1738), Poesia sul disastro di Lisbona (1756). Tuttavia, più che il suo lavoro di drammaturgo o poeta filosofo, è stata soprattutto la sua lotta per la ragione, l'umanità e la tolleranza a renderlo famoso.

La lotta di Voltaire per la tolleranza

Per i filosofi dell'Illuminismo, la letteratura è concepita come una lotta. Il pensiero illuminista si presenta necessariamente come riformista e generalmente si sviluppa in un contesto controverso. Ed è proprio la controversia che alimenta i diversi generi della letteratura, e il lavoro di Voltaire non fa eccezione: saggi, lettere, racconti e persino articoli di dizionari (si pensi ai suoi Dizionario filosofico). Inoltre, il pensiero illuminista era razionale e questo attaccamento alla ragione nella Francia dell'Ancien Régime può essere espresso pienamente solo qui in polemica. Ed è con questo pensiero che Voltaire diventa uno dei più accaniti rappresentanti dell'oscurantismo e del fanatismo religioso.

Nel suo desiderio di voler sistematicamente schiacciare l '"infame" che la Chiesa cattolica rappresenta, forgia una solida reputazione e usa la sua notorietà per difendere le cause o per attaccare l'ingiustizia. Diventa così un vero modello di impegno pubblico, non nel dominio intellettuale dell'Illuminismo ma nel suo pensiero. Lo scrittore interviene in particolare nei casi Calas e Sirven nonché in quello dello Chevalier de La Barre, divenuti simboli di intolleranza religiosa e arbitrarietà politica.

Tuttavia, rimane un deista e l'ateo virulento di alcuni dei suoi colleghi come Baron d'Holbach lo spaventa. Voltaire cerca di andare oltre il semplice discorso anticlericale e si interessa della natura dell'uomo come possiamo leggere in Candido così come dei rapporti con Dio nel suo Trattato sulla tolleranza (1763) dove nonostante un pessimismo globale - niente va per il meglio sulla terra - resta una nota di speranza, quella della reciproca tolleranza tra gli uomini.

Principali opere

- Lettere filosofiche (1734)

- Zadig o Destiny (1747)

- Il secolo di Luigi XIV (1751)

- Candido (1759)

- Trattato sulla tolleranza (1763)

Bibliografia

- Voltaire ai suoi tempi, di René Pomeau. Fayard, 1995.

- Voltaire, biografia di Pierre Milza. Perrin, 2007.

Voltaire il Conquistatore. Nascita di intellettuali nell'età dell'Illuminismo, di Pierre Lepape. Soglia, 1994.


Video: François-Marie Arouet, dit Voltaire! par Henri Guillemin