Partito Laburista Americano

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Nel 1936 l'American Labour Party (ALP) fu formato dai sostenitori di sinistra di Franklin D. Roosevelt e del New Deal. Questo includeva Abraham Cahan, Sidney Hillman, Louis Waldman e David Dubinsky. L'ALP ha proposto un programma di sinistra, non socialista. La sua Dichiarazione di Principi del 1937 stabiliva che ci dovesse essere un "utilizzo pianificato sufficiente dell'economia naturale in modo che carbone, petrolio, legname, acqua e altre risorse naturali che appartengono al popolo americano... siano protetti dagli interessi predatori". L'anno successivo, il membro dell'ALP, Vito Marcantonio, è stato eletto al Congresso dove ha rappresentato il 20° distretto di East Harlem.

L'ALP ha anche sostenuto Fiorello La Guardia, nelle sue campagne elettorali di successo per essere sindaco di New York City. Nel 1937 l'ALP raccolse 482.790 voti da sindaco per La Guardia, più del 21% dei suoi voti. La sua principale base politica erano i quartieri ebraici della classe operaia.

Nelle elezioni presidenziali del 1948 il Partito Laburista Americano diede il suo sostegno a Henry Wallace e al Partito Progressista. Sebbene Wallace abbia concluso al quarto posto, sia Vito Marcantonio che Leo Isacson hanno vinto seggi al Congresso. Isacson e Marcantonio persero entrambi i loro seggi al Congresso e l'American Labour Party terminò nel 1956.

Non credo nella deportazione di nessun uomo o donna a causa dei principi politici che detengono. Indipendentemente da ciò che una persona sostiene, non dovrebbe essere molestata, perché il nostro governo si è basato sui principi della libertà di parola, libertà di stampa, libertà di religione e libertà di pensiero.

Non sono d'accordo con i comunisti. Non sono assolutamente d'accordo con loro, ma hanno il diritto perfetto di parlare e di difendere il comunismo. Ritengo che nel momento in cui priviamo coloro con cui siamo estremamente in disaccordo del loro diritto alla libertà di parola, la prossima cosa che accadrà è che il nostro diritto alla libertà di parola ci verrà tolto. Libertà di parola, se significa qualcosa, significa libertà di parola per tutti e non solo per coloro che sono d'accordo con noi o che sono in maggioranza. I fondatori della nostra Nazione intendevano libertà di parola come libertà di parola per tutti, specialmente per le minoranze minori. Sentivano fortemente la necessità di questa protezione. Erano stati perseguitati dai conservatori e dai reazionari. Poi furono chiamati "ribelli" e perseguitati dai bigotti e dai soppressionisti di quel tempo. Oggi i fratelli dei Tory del 1776 abolirebbero ciò che ci hanno dato i ribelli del 1776: la libertà di parola.

Dico che credo che i comunisti, i socialisti, i repubblicani ei democratici abbiano un diritto perfetto di difendere ciò in cui credono, e che nessuna legge dovrebbe privarli di tale diritto. Questo tipo di legislazione (Kramer Bill) non è realmente finalizzata a proteggere il nostro governo e le sue istituzioni, perché non è necessaria e sarebbe solo una legislazione cumulativa per raggiungere tale scopo, ma è volta a privare alcune minoranze del loro diritto di esprimere stessi sulle diverse questioni economiche e sociali che affliggono il nostro Paese. Molti dei suoi sostenitori mirano a reprimere le proteste da parte degli oppressi, degli uomini e delle donne dimenticati e dei disoccupati. Si rivolge al lavoro quando il lavoro diventa militante sul fronte economico.

Mi rendo conto che ci sono alcuni abusi della libertà di parola. Questi abusi della libertà di parola sono così numerosi o così pericolosi da giustificare una riduzione della libertà di parola? Vi chiedo di tenere a mente, di contrastare e di soppesare gli abusi che derivano dalla libertà di parola ei mali che derivano da una limitazione della libertà di parola. I mali derivanti dalla limitazione della libertà di parola superano di gran lunga gli abusi. Questa è stata l'esperienza di ogni popolo democratico in tutto il mondo, ed è per questo che leggi come il Kramer Bill [che prevede ammende e reclusione per chiunque faccia o diffonda una dichiarazione orale o scritta che sostenga il rovesciamento del governo con la forza o altri mezzi illeciti ] sono rari nelle democrazie.

Ricordiamo la storia degli atti di alienazione e sedizione che i federalisti hanno imposto a questo paese. Gli abusi che derivarono da quella limitazione della libertà di parola furono così enormi che spazzarono via per sempre un partito politico dominante.

Non è il momento di limitare la libertà di parola. Questo è un periodo... in cui dovrebbe prevalere la massima libertà di parola. Mai prima d'ora nella storia del nostro Paese le questioni economiche e sociali hanno agitato così tanto il nostro popolo. Con i 12.000.000 di disoccupati, con migliaia di fattorie precluse, la situazione richiede non soppressione in nessuna forma, ma l'espressione più piena e libera. Fermiamo l'esame di questo tipo di legislazione e rivolgiamo la nostra attenzione a un'occupazione adeguata, aiuti diretti e lavorativi, aiuti ai contadini, vera sicurezza sociale - e combattiamo il pericolo della guerra e della reazione. Signor Presidente, se mai c'è stato un vero pericolo eversivo per queste istituzioni, non viene dalla sinistra, non viene dai radicali, non viene dai liberali; viene dalla destra, dai reazionari estremi.

Il vero pericolo per le nostre amate istituzioni viene dai reazionari organizzati in America che sono pronti, anche con la violenza, a rovesciare il nostro governo e stabilire una dittatura della reazione in questo paese. I lavoratori, gli agricoltori ei disoccupati sono americani amanti della libertà. Hanno bisogno della libertà di parola; hanno bisogno di libertà di parola illimitata in questo momento più che mai. Quando si riduce, con il pretesto di una legislazione come questa, il diritto di questi gruppi alla libertà di parola, o il diritto delle minoranze, anche delle minoranze radicali, alla libertà di parola, si fa direttamente il gioco di quei reazionari che instaurerebbe una dittatura della reazione in questo paese.

Il problema, per come la vedo io, non è il comunismo. Non è se il socialismo è giusto o sbagliato. Il problema qui non è la correttezza di qualsiasi "ismo". Il problema è se dobbiamo ridurre o meno la libertà di parola.


Perché nessun partito laburista americano?

Inoltre, la forza dell'idea di "mobilità sociale" ha impedito anche al socialismo di prendere una salda presa. Se credi davvero di poter entrare a far parte della classe superiore e goderne i benefici, allora perché lavorare per abbatterla?

Mowque

RogueBeaver

Juan Valdez

Questo, la paranoia della Guerra Fredda, la caccia alle streghe di McCarthy e la Russia stalinista di certo non hanno aiutato affatto.

Whanztastic

1. Tenda grande, sistema a due parti

2. WWI Crackdown, poi altro, poi Red Scares (McCarthyism e tutto il resto)

3. Entrambi i Roosevelt - sia le riforme di Theodore che quelle di Franklin fecero molto per placare e fermare i principali movimenti sindacali prima che iniziassero.

4. Dimensione geografica - ci sono stati molti movimenti politici americani che hanno visto un forte sostegno in alcune regioni che non sono riuscite a svilupparsi a livello nazionale, semplicemente a causa delle dimensioni dell'America rispetto al Regno Unito o alla Francia.

Ora, "E il Canada o l'Australia?" Beh, penso che entrambi abbiano avuto il paese d'origine del Regno Unito come una grande influenza politica da cui ereditare il movimento laburista.

Cclittle

1. Tenda grande, sistema a due parti

2. WWI Crackdown, poi altro, poi Red Scares (McCarthyism e tutto il resto)

3. Entrambi i Roosevelt - sia le riforme di Theodore che quelle di Franklin fecero molto per placare e fermare i principali movimenti sindacali prima che iniziassero.

4. Dimensione geografica - ci sono stati molti movimenti politici americani che hanno visto un forte sostegno in alcune regioni che non sono riuscite a svilupparsi a livello nazionale, semplicemente a causa delle dimensioni dell'America rispetto al Regno Unito o alla Francia.

Ora, "E il Canada o l'Australia?" Beh, penso che entrambi abbiano avuto il paese d'origine del Regno Unito come una grande influenza politica da cui ereditare il movimento laburista.

Whanztastic

Setacciare il verde

Perché gli Stati Uniti non hanno sperimentato l'ascesa di un grande partito socialista/laburista? Sembra che il primo decennio del 1900 sarebbe maturo per uno scenario del genere

Penso che la ragione principale sarebbe che la maggior parte degli americani sentiva di avere già ciò che il socialismo aveva da offrire. Un contadino possedeva la propria terra ed era per la maggior parte responsabile del proprio destino. Chiunque potrebbe avviare una piccola impresa e farsi strada nelle classi superiori. Quindi l'idea di una rigida guerra di classe immaginata da Marx e abbracciata dai socialisti non ha messo radici nella coscienza americana. Gli unici luoghi in cui le idee socialiste trovarono terreno fertile furono le fabbriche. I socialisti hanno perso gli operai della fabbrica quando Teddy Roosevelt si è schierato con i lavoratori in sciopero, il che ha frantumato la narrativa marxista che i socialisti stavano usando.

Gli Stati Uniti erano diversi dall'Europa, motivo per cui i socialisti conquistarono il potere in Europa, ma non arrivarono mai alla cabina elettorale in America.

Wolfpaw

Whanztastic

Shevek23

Cosa c'entra la taglia?

Non mi è chiaro perché e come questo sarebbe un fattore rilevante. Non è detto che non lo sia, ma non è ovvio, almeno non per me.

Confrontati tra loro da soli, l'Australia e il Canada sembrano diversi dagli Stati Uniti, ma confrontando le tre nazioni con altre democrazie industrializzate, hanno ancora molto in comune, in particolare che a parte tutte le radici britanniche, sono anche tutte ex colonie . Quindi, in generale, le due nazioni del Commonwealth e gli Stati Uniti condividono:

*Dati demografici simili (cultura inglese che ha assorbito più o meno gradualmente gli immigrati da tutto il mondo mentre ha a che fare più o meno nobilmente o ignobilmente con una popolazione nativa che era significativa politicamente/diplomaticamente ma piccola rispetto a quella di discendenza immigrata Canada e Stati Uniti che hanno una minoranza non nativa molto distinta che è la maggioranza in molte regioni (rispettivamente Quebec e afro-americani)

* storie economiche simili (conquista di terre "vuote" come si diceva allora, seguita dalla modernizzazione, ancora relativamente un sacco di terra abbastanza aperta per le persone con mentalità imprenditoriali o altrimenti sperimentali, nel frattempo l'industrializzazione più l'esperienza di frontiera porta a una struttura di classe relativamente fluida e a un'identità nazionale che enfatizza l'unità nazionale sulla classe, sostenuta non solo negli Stati Uniti ma anche nei paesi del Commonwealth da un tenore di vita relativamente elevato

* geografia globale simile - Il Canada potrebbe doversi preoccupare che gli Stati Uniti stessi abbiano l'idea di provare a conquistarlo, l'Australia ha dovuto preoccuparsi del Giappone durante la seconda guerra mondiale, ma nel complesso nessuna di queste tre nazioni ha bisogno di preoccuparsi molto dell'aggressività e potenti nemici ai loro confini. Questo ha un impatto su quanti e quali tipi di rischi politici può correre la politica interna di una nazione senza preoccuparsi di creare un'apertura per un'invasione.

E almeno dalla fine del 19° secolo sono stati tutti dalla stessa parte nella maggior parte delle questioni globali, comprese le guerre mondiali e le alleanze tra le due guerre.

Ora è del tutto vero che sia l'Australia che il Canada hanno ciascuno solo circa 1/10 della popolazione degli Stati Uniti, e immagino che la proporzione abbia generalmente tenuto, tranne che con l'inizio successivo dell'Australia potrebbe essere stata molto inferiore anche a quella per alcuni tempo. (Dev'essere stato, ai tempi in cui Botany Bay fu colonizzata per la prima volta.)

Ma allora cosa? Perché questo dovrebbe influire sulla misura in cui le persone della classe operaia si affidano a un insieme di partiti che evitano e riducono al minimo qualsiasi riconoscimento delle loro differenze sistematiche dalle classi proprietarie? Non sto dicendo che sia necessariamente una cosa stupida o folle da fare per i lavoratori: ci può essere un grande vantaggio nell'accogliere persone che sono più ricche di te, dopotutto, e l'idea che la divisione di classe sia trascurabile è un molto confortante. Se i partiti non socialisti esistenti provvedono ai reali bisogni della classe operaia in un modo che quest'ultima trova ragionevole, allora non ha senso scuotere la barca e molto da guadagnare comportandosi come un partner piuttosto che sottolineando che uno potrebbe non esserlo.

Ma semmai penseresti che australiani e canadesi, che sono ancora, almeno nominalmente, in un certo grado di unione con, e sotto la corona di, una monarchia la cui cultura d'origine è chiaramente stratificata per classi, farebbero ancora più di un punto rispetto ai cittadini statunitensi di come almeno qui dall'altra parte dell'Atlantico o agli antipodi, il Canada e l'Australia siano relativamente senza classi rispetto alla stessa Gran Bretagna. Pertanto, semmai, la politica di classe esplicitamente dovrebbe essere ancora meno popolare che negli Stati Uniti, a meno che per qualche ragione sistematica i partiti borghesi tendano a non servire gli interessi percepiti dai lavoratori canadesi e australiani.

Suggerisci che la dimensione ha qualcosa a che fare con questo. Ma perché? Come? Cosa ha a che fare con qualcosa?

Di nuovo, si potrebbe pensare che le dimensioni (la dimensione della popolazione è - il Canada è geograficamente molto più grande e l'Australia ha circa la stessa dimensione fisica degli Stati Uniti - entrambi hanno tuttavia una terra abitabile molto meno privilegiata, il che è ovviamente rilevante per la loro le rispettive popolazioni effettive!) favorirebbero una politica più socialista e consapevole di classe negli Stati Uniti rispetto a entrambi i paesi del Commonwealth. Più grande è la popolazione, più strane nicchie potrebbero esserci qua e là. In effetti, gli Stati Uniti hanno un intero stato che è stato fondato ed è ancora in gran parte popolato e dominato da una particolare setta religiosa, una nuova setta sviluppata proprio qui. Abbiamo avuto vari insediamenti comunali (soprattutto a metà del 19° secolo, ma ogni tanto ci sono nuovi comuni sperimentati qua e là. Quindi penseresti che qua e là sarebbero nate culture politiche divergenti (soprattutto se prendiamo sul serio l'idea di essere una terra di libertà) per puro caso, se non altro. dimensioni di base più grandi, quella che potrebbe essere una piccola città scontenta in Australia o in Canada sarebbe una regione urbana di dimensioni discrete qui e potrebbe persino assumere politicamente il controllo di un intero stato.La logica sembra suggerire che semmai, una popolazione più grande in una libera la cultura darebbe più rifugio a tutti i tipi di opinioni politiche divergenti che diventano localmente normali, incluso il socialismo.

C'è qualche ragione per cui il socialismo sarebbe sfavorevole in un paese più grande che in uno più piccolo? La logica di fondo del movimento, se ignoriamo per un momento di più la questione della coercizione e della repressione, suggerisce che il più grande (quindi più potente, più centrale per gli affari e la politica globale, probabilmente più ricco pro capite e certamente (a meno che notevolmente povero pro capite ) gettando più peso economico a livello globale) sarebbe più un'arena di lotta di classe, e quindi dovrebbe sviluppare una coscienza di classe più forte.

Se un paese è East Fenwick o qualche altro dannatamente piccolo, suppongo che potrebbe avere senso dire, ehi, questo posto ha le dimensioni di una piccola contea dell'Iowa, ovviamente ha un panorama politico diverso! Ma mentre l'Australia è "solo" grande quanto la popolazione della California, è ancora piuttosto grande, e sono la grande rana nel loro particolare angolo dello stagno. Il Canada potrebbe avere problemi di "dimensione" di qualche tipo derivanti dall'essere il vicino immediato del gorilla da 900 libbre delle repubbliche liberali capitaliste, ma ti sfido a precisare come funzionano a "sono più socialisti", perché non seguo quella logica affatto.

L'unico modo in cui le dimensioni degli Stati Uniti potrebbero avere una forte influenza sul nostro spettro politico più reazionario (o se preferisci, "meno radicale") che posso vedere è che è qualcosa che funziona davvero che Madison e Hamilton avevano previsto e sperato in i Federalist Papers - che "allargando la sfera" di una repubblica democratica con un grande quadro federale inclusivo, avrebbero smorzato il pericolo che le agitazioni locali sfuggissero di mano. Loro, Hamilton in particolare, erano preoccupati per il potenziale pericolo di troppa democrazia. Non erano così preoccupati che in qualche stato o regione i ricchi e potenti potessero diventare troppo prepotenti, si preoccupavano di evitare problemi come la ribellione di Shay che aveva appena sconvolto il Massachusetts qualche anno prima. Ragionando sul fatto che la classe operaia potesse organizzarsi solo su scala locale, mentre le classi possidenti "responsabili" condividevano investimenti a lungo termine in una cultura politica stabile, pensavano che se si fosse potuto formare un'"Unione più perfetta", le agitazioni in una regione sarebbero state controllate da il consenso degli altri, e non si sarebbe diffuso. Alla fine, quando le teste più fredde hanno prevalso su un luogo che aveva "soffrito" perché la politica plebea stava sfuggendo di mano, quelle stesse persone anni dopo avrebbero aiutato a scoraggiare la successiva banda di teste calde.

Nella misura in cui questo meccanismo opera in grandi repubbliche come gli Stati Uniti (e presumibilmente anche in nazioni come Australia e Canada che non si definiscono "repubbliche" ma sono equivalenti ad esse) più popolazione, più "zavorra" per reprimere particolari movimenti estremisti che si manifestano peculiarmente qui o là.

Tuttavia credo che più di questo, la mentalità che i Federalisti esprimessero nei loro Papers mostri che negli USA non è coscienza di classe, ma non così tanto Lavorando coscienza di classe. Sono le classi dirigenti e abbienti degli Stati Uniti che avevano nel 1786 e hanno oggi nel 2010 la coscienza di classe. Possono e pensano in termini di necessità di proteggere i loro interessi contro quelli della maggioranza. E possono e hanno agito di volta in volta in quell'interesse speciale, e hanno continuato a rappresentarlo come l'interesse generale della nazione nel suo insieme, e se la sono cavata.

Ci sono sia carote che bastoncini al lavoro qui, come le persone sopra hanno sottolineato (generalmente separatamente). Ma le "carote" si applicano certamente in Australia e Canada proprio come negli Stati Uniti. Non c'è e non c'è stato nulla che impedisse ai politici liberali di attrarre e cooptare potenziali elettori socialisti in Canada o in Australia adottando misure particolari che potrebbero essere caratterizzate come "socialiste". Del resto, nulla ha impedito a Bismarck di adottare qualcosa di molto simile alla sicurezza sociale e altri cuscini vitali alla rudezza generale della vita dei non possidenti nella Germania imperiale. Potrebbe averlo fatto solo perché c'era la minaccia che i socialdemocratici lì avrebbero potuto diventare ancora più potenti, forse anche vincere una rivoluzione, se non si fosse mosso per prevenirli in questo modo. Tuttavia, le riforme sono state fatte, eppure gli SD tedeschi non se ne sono andati e sono rimasti a casa o al lavoro durante le elezioni come buoni proletari, né almeno hanno votato per un partito liberale o conservatore "rispettabile". Alcuni lo hanno fatto, ma gli SD erano ancora lì ad andare forte quando la prima guerra mondiale è arrivata. Immagino che anche in Australia e in Canada, molte riforme importanti e vitali siano state attuate da partiti liberali o anche un po' conservatori.Perchè no? È certamente così che sono state adottate tutte queste misure che abbiamo negli Stati Uniti, per la maggior parte. Mentre il Partito Socialista non ha mai preso il potere effettivo nemmeno in uno stato in questo paese, il Partito del Popolo (noto anche come "Populisti") ha preso il controllo di un certo numero di stati - del sud e dell'ovest - durante il 1890. Non erano un "partito di classe" nel senso marxista, ma erano fortemente per gli agricoltori: non hanno mai fatto davvero un ponte per ottenere il sostegno dei lavoratori urbani. E sebbene non fossero marxisti e pur essendo ideologicamente piuttosto diversi, molti populisti avevano piani piuttosto elaborati per riforme radicali, alcuni furono provati e pochissimi rimangono sui libri. In Texas, per esempio, come ho capito in un certo numero di stati del sud, parte del movimento populista doveva indebolire il potere del governatore statale - fino ad oggi i governi statali di questi stati sono notevolmente indeboliti e decentralizzati. (Ho detto che non erano marxisti, giusto?)

Ma in generale negli Stati Uniti, se abbiamo un programma come la previdenza sociale o il Medicare o le scuole pubbliche, non sono stati messi lì da un vero partito della classe operaia, anche se potrebbe essere presente una minaccia, si potrebbe raccogliere una vera forza se il i partiti della classe dirigente non hanno attuato qualcosa per affrontare i problemi scottanti che avrebbero dovuto risolvere. In generale siamo a lungo sulla retorica populista, ma in pratica sorprendentemente rispettosi di un'élite autoproclamata dei potenti e dei loro tirapiedi, considerando le nostre origini rivoluzionarie.

Alla faccia delle carote politiche: se sono a disposizione di Bismarck, o di Richard Nixon (che tra le altre cose ha firmato l'EPA in legge e ha nominato il suo primo capo) sicuramente sono disponibili anche per i partiti conservatori/tory australiani o canadesi.

Ci sono anche carote economiche: il suggerimento di Werner Sombart secondo cui il socialismo americano "si è arenato su scogliere di carne bovina". solo pochi rompiscatole e perdenti perderanno tempo con un approccio socialista per risolvere i loro problemi. Ebbene, la maggiore dimensione degli Stati Uniti potrebbe essere stata un fattore rilevante qui, tranne che, come ho detto, deduco che i canadesi e gli australiani hanno avuto più o meno lo stesso tipo di opportunità a loro disposizione. Sarebbe potuto essere diversamente, se il grande Paese avesse manovrato per spremere i piccoli dalla loro quota, ma così non è stato. Quindi in effetti anche qui le dimensioni sono irrilevanti, e abbiamo citato un altro fattore per spiegare perché gli americani non diventano socialisti, il che non spiega perché le persone del Commonwealth a volte lo fanno nelle stesse circostanze.

Questo ci porta ai bastoni. Non so molto delle storie nazionali né del Canada né dell'Australia. Quel poco che so suggerisce che storicamente, comunque, nel XIX se non nel XX secolo, il grande gorilla di cui i coloni del Dominio dovevano preoccuparsi non erano tanto gli Stati Uniti quanto il Parlamento a Londra e i suoi agenti designati, le stesse istituzioni di noi americani. si ribellò nel 1776. In linea di principio, il Parlamento può fare qualsiasi cosa con un voto di maggioranza, senza nessuno di quei fastidiosi Bill of Rights o altre restrizioni costituzionali scritte. Sicuramente se i ricchi americani fossero disposti a fare cose come assumere eserciti privati ​​per massacrare gli scioperanti di tanto in tanto, e se la cavassero, la tirannia di Londra deve essere stata anche terribilmente sanguinosa di tanto in tanto? Ma non ho sentito nulla in Canada o in Australia da confrontare con atrocità come il massacro di Homestead, la risoluzione dei disordini di Pullman. Immagino che vari tipi di radicali siano stati incarcerati in Gran Bretagna e nelle sue colonie, in particolare in un periodo di guerra come quello in cui siamo entrati quando abbiamo incarcerato Eugene Debs. Forse in Gran Bretagna e nei paesi del Commonwealth c'era l'equivalente delle nostre Squadre Rosse, dei nostri Red Scare e Palmer Raid e del maccartismo. Per non parlare di come gli abolizionisti venivano assassinati prima della guerra civile, di come la posta veniva censurata per eliminarla dalla letteratura abolizionista, di come non molto tempo fa si poteva andare in prigione per aver venduto o regalato materiale o letteratura per il controllo delle nascite. Immagino che il sistema britannico avesse qualcosa di questo, e potrei averne sentito parlare, ma non così tanto nei tempi moderni ad essere onesti. La mia impressione è che per qualsiasi ragione, a volte nel 20° secolo, quando gli americani erano più propensi che mai nel 19° secolo a compiere folli linciaggi o a commettere atti di terrorismo meno letali contro i "citatori" sindacali o i sostenitori dell'uguaglianza razziale, il Commonwealth è apparso per ripulire il suo atto. Immagino che questo sia stato più il risultato dell'ascesa dei partiti laburisti in tutto il Commonwealth che un fattore che li ha consentiti.

Tutto quello che so è che abbiamo avuto un sacco di repressione qui negli Stati Uniti. Naturalmente altri paesi in cui la repressione è più palese, sistematica e drastica riescono comunque ad avere movimenti di sinistra molto più visibili e persistenti di quanto facciamo normalmente. Sospetto piuttosto che le nostre classi dominanti si siano imbattute in una tradizione o in una tradizione del giusto grado e tipo di misure repressive e minacce per scoraggiare, intimidire e mettere a tacere senza andare troppo lontano e provocare un contraccolpo. Li aiuta il fatto che tendiamo ad avere una cultura dell'Altra gente, di trovare una qualche distinzione tra le persone contro cui viene scatenata la repressione e noi stessi, quindi sentiamo che probabilmente viene fatta una giustizia grossolana e comunque noi stessi, la nostra specie, le persone che contano , sono al sicuro, anzi sono tenuti al sicuro, tenendo in ordine la plebaglia.

Come e perché i canadesi e gli australiani sembrano sentirsi più liberi di esprimere una gamma più ampia di punti di vista, davvero non lo so.

Sono abbastanza sicuro che non abbia nulla a che fare con le dimensioni relative dei nostri paesi, tranne forse l'effetto indiretto che forse, come semplici subunità ausiliarie di un grande impero, le classi dirigenti locali degli ex Dominion non sentivano la stessa posta in gioco nel tenere in riga la propria plebaglia, lasciandolo ai rozzi dark boy di qualunque M-division mantenga l'ordine domestico, forse. Quindi, quando sono stati lasciati liberi, non hanno cavalcato il gregge sui propri pensieri e sulle parole dei loro vicini nello stesso modo in cui le classi dirigenti statunitensi sono state impegnate a fare per proprio conto dal 1776, sapendo che se non lo fanno non c'è nessun backstop a Londra per salvarli dal prossimo Daniel Shays.


Ebrei nel movimento operaio americano: di Bennett Muraskin

Gli ebrei di lingua tedesca che arrivarono negli Stati Uniti a metà del XIX secolo si diffusero negli Stati Uniti e tendevano ad essere commercianti e negozianti. Gli ebrei di lingua yiddish provenienti dall'Europa orientale che arrivarono negli Stati Uniti a partire dal 1880 si stabilirono nelle grandi città e tendevano ad essere lavoratori. Le condizioni che hanno dovuto affrontare erano scoraggianti. Salari bassi, orari lunghi, luoghi di lavoro non sicuri e case popolari sovraffollate e insalubri erano la norma. La maggior parte di questi immigrati ebrei provenivano da piccole città e non erano preparati per il rumore, la sporcizia, la congestione, le malattie e la criminalità dilaganti nelle grandi città americane di quel periodo. Alcuni si sono persino rivolti alla criminalità e alla prostituzione. Tuttavia, erano liberi dalle leggi antisemite e dalla violenza che li affliggevano nell'Europa orientale. I loro figli avevano diritto a un'istruzione pubblica gratuita e, una volta diventati cittadini, potevano votare e partecipare al processo politico.

All'inizio, molti erano preoccupati di guadagnare abbastanza soldi da mandare a chiamare i parenti che avevano lasciato in Europa. Fin dall'inizio, gli ebrei gravitavano sull'industria dell'abbigliamento in parte perché avevano esperienza come sarti nell'Europa orientale. Non ci volle molto prima che cominciassero a vedere i sindacati come la via del loro progresso economico e sociale.

Tuttavia, prima di andare oltre, è necessario riconoscere una delle personalità ebraiche più importanti nella storia del movimento operaio americano, Samuel Gompers.

Gompers arrivò negli Stati Uniti dall'Inghilterra nel 1863. I suoi genitori provenivano dall'Olanda, con antenati che risalgono alla Spagna. In altre parole, era un ebreo sefardita. Gompers è diventato un produttore di sigari ed è stato uno dei fondatori della Cigar Makers Union nel 1870. Fu parte integrante della fondazione della Federazione americana del lavoro negli anni 1880 e la guidò fino al 1924, ma non condivideva la lingua, la cultura o la politica degli ebrei dell'Europa orientale. Gompers è considerato un'influenza conservatrice a causa della sua devozione al sindacalismo artigianale, all'ostilità verso il socialismo e all'opposizione all'immigrazione.

Nel 1888 esisteva già un movimento operaio ebraico chiamato United Hebrew Trades, originariamente concepito da intellettuali e rivoluzionari ebrei di lingua russa che disprezzavano lo yiddish come lingua inferiore dello shtetl. Alcuni in realtà sono venuti negli Stati Uniti per stabilire fattorie gestite su base socialista - un movimento "ritorno alla terra". Ma questi progetti presto svanirono e si trasferirono nelle grandi città insieme ad altri immigrati ebrei. Come anarchici e socialisti impegnati, cercarono di organizzare la classe operaia ebraica, ma per farlo, dovettero prima padroneggiare lo yiddish.

In questa fase iniziale, lo yiddish era un mezzo per un fine, non uno strumento per lo sviluppo culturale. La loro propaganda, tuttavia, usava immagini religiose per ispirare i lavoratori: passaggi dei profeti sulla giustizia sociale, riferimenti ai faraoni moderni e alla liberazione degli israeliti dalla schiavitù egiziana, ecc.

Abraham Cahan, in seguito direttore del quotidiano yiddish, il quotidiano socialista Forverz, fu uno di questi primi rivoluzionari e fu il primo ad usare lo yiddish per raggiungere i lavoratori ebrei. Per aiutare in questa campagna, tradusse il Manifesto comunista in yiddish.

Le prime unioni ebraiche erano, ovviamente, nell'industria dell'abbigliamento, ma anche tra produttori di sigari, fornai, tipografi, pittori e, sorprendentemente, attori. Si trattava di lavoratori semi-qualificati o specializzati in settori in cui gli ebrei non erano solo gli operai, ma spesso anche i proprietari. I proprietari erano tipicamente ebrei tedeschi che erano arrivati ​​negli Stati Uniti poche generazioni prima e che erano diventati uomini d'affari di successo sfruttando gli ebrei dell'Europa orientale che erano venuti dopo di loro.

Nel 1886, anche prima della formazione degli United Hebrew Trades, i sindacati ebraici, sebbene molto piccoli in quel momento, parteciparono a uno sciopero generale nazionale per ottenere la giornata di otto ore. Hanno sostenuto la campagna per eleggere il riformatore sociale Henry George sindaco di New York. Ha perso contro il candidato democratico, ma ha battuto il repubblicano, il giovane Theodore Roosevelt.

Un altro dei primi leader sindacali ebrei, anch'egli di origine sefardita, Daniel DeLeon, era la figura dominante nella prima grande organizzazione socialista degli Stati Uniti, il Partito socialista laburista. Immigrato da Curacao, un'isola caraibica governata dagli olandesi, è stato, per un breve periodo, una figura popolare tra i lavoratori ebrei dell'Europa orientale negli Stati Uniti, sebbene non fosse apertamente ebreo. Nel 1890 c'erano 25 rami di lingua yiddish dell'SLP e a New York oltre il 30% del voto ebraico è andato ai candidati dell'SLP.

Chi erano i modelli di ruolo dei leader sindacali ebrei e i loro mentori? Non altri ebrei, ma anarchici e socialisti tedeschi americani che arrivarono negli Stati Uniti a metà del XIX secolo e il Partito socialdemocratico tedesco, allora il più grande partito socialista del mondo. Molti immigrati ebrei che arrivarono alla fine del 1880 o all'inizio del 1890 furono radicalizzati dal famoso Haymarket Affair (1886) a Chicago, che portò all'impiccagione di quattro anarchici tutti tranne uno immigrati tedeschi, con l'accusa di aver lanciato una bomba che uccise la polizia che stava rompendo un raduno a favore della giornata di otto ore.

Accanto al movimento operaio ebraico sorse la stampa socialista e anarchica yiddish. Non solo giornalisti, ma poeti, romanzieri e scrittori di racconti, che lavoravano di giorno e scrivevano di notte e il cui lavoro creativo rifletteva ardentemente il loro sostegno al movimento operaio ebraico. Nel 1892, ad esempio, Di Zukunft (The Future) una rivista letteraria iniziò la pubblicazione come mezzo per propagare il socialismo tra gli ebrei di lingua yiddish. Nel giro di pochi anni il poeta yiddish Morris Winchevsky, considerato l'originale "poeta delle sweatshop", contribuì con poesie sia con temi ebraici che orientati al lavoro.

Il più noto "poeta della felpa" Morris Rosenfeld, arrivato in questo paese da Londra nel 1886, ma cresciuto in Polonia, ha scritto questo verso:

  • L'officina a mezzogiorno: ti faccio un disegno
  • Un campo di battaglia insanguinato il conflitto a riposo
  • Intorno a me giacciono i cadaveri
  • Il sangue grida forte dal petto insanguinato della terra.
  • Un momento. e ascolta! Il segnale forte è suonato,
  • E i morti risorgono e si rinnovano nella loro lotta.
  • Lottano, questi cadaveri per estranei, per estranei!
  • Lottano, cadono e sprofondano nella notte.

Non solo poesie come questa erano ampiamente lette, ma venivano messe in musica e cantate da lavoratori ebrei.

In un modo che oggi è difficile immaginare, i giornali hanno avuto un ruolo importante nella vita dei lavoratori. Gli ebrei immigrati, che erano molto istruiti e politicamente attivi, fondarono uno dei giornali più influenti: lo yiddish Forvertz--a cura di Abe Cahan. Ha iniziato la pubblicazione verso la fine del 20 ° secolo e ha raggiunto un picco di diffusione giornaliera di 250.000 negli anni '20. Il Forvertz edificio nel Lower East Side presentava incisioni di Marx ed Engels e la frase "Workers of the World Unite" appariva sulla sua testata. Gli altri due giornali orientati al lavoro più influenti erano il Frei Arbeter Shtimme, con una prospettiva anarchica e la Freiheit, il giornale comunista yiddish, rivale del Forvertz emerse all'inizio degli anni '20.

Oltre a sostenere il socialismo, il sindacalismo e il laicismo ebraico, il Forvertz presentava storie di interesse umano e la sua famosa colonna di consigli nota come "bintl brief". I racconti di scrittori yiddish sono apparsi in forma seriale.

Dopo il 1905, il movimento operaio ebraico fu rinvigorito dall'immigrazione di bundisti, cioè attivisti socialisti di lingua yiddish dalla Russia zarista, in fuga dalla repressione che seguì la fallita rivoluzione. Non hanno perso tempo a salire alla direzione dei sindacati, del partito socialista, degli ordini confratelli, della stampa socialista e delle organizzazioni affini.

L'evento di gran lunga più drammatico e memorabile nel movimento operaio ebraico post-1905 fu la "Rivolta dei 20.000". Per quattro mesi durante l'inverno 1909-1910, donne ebree e italiane, e alcuni uomini coinvolti nella produzione di "camicie" da donna a New York, guidate dall'International Ladies Garment Worker Union (ILGWU), hanno condotto uno sciopero generale contro lo sfruttamento condizioni. Questi includono lunghe ore, lavoro a cottimo, supervisori abusivi, scarsa ventilazione e nessuna sicurezza sul lavoro.

Gli scioperi erano già scoppiati in vari negozi. In una riunione di massa, Clara Lemlich, una giovane donna ebrea che era già stata arrestata molte volte dalla polizia e picchiata da teppisti, è venuta sulla piattaforma e ha indetto uno sciopero generale. Benjamin Feigenbaum, il presidente della riunione, un noto ateo ebreo, prese la mano di Lemlich e la sollevò. Chiese se la folla era pronta a prestare il vecchio giuramento ebraico, che dice: "Se ti dimentico, o Gerusalemme, possa la mia mano destra appassire dal braccio che alzo". Ma ha cambiato alcune parole chiave. Invece disse: "Se tradirò la causa che ora prometto, possa la mia mano destra appassire dal braccio che alzo". Ogni braccio della sala si è alzato ed è così che è iniziato lo sciopero generale. Quattro mesi dopo, quattro mesi invernali dopo, dopo molti arresti e violenze durante i picchetti, il sindacato vinse. Nel 1910 seguì uno sciopero generale di decine di migliaia di altri lavoratori dell'industria dei cappotti e dei vestiti, per la maggior parte uomini, che ebbe anche successo. Una vittoria simile fu ottenuta a Chicago nel 1912-13, in uno sciopero di massa guidato da una giovane Sidney Hillman e da Bessie Abramowitz, che in seguito divenne sua moglie.

Clara Lemlich che divenne Clara Lemlich Shavelson dopo essersi sposata, divenne, insieme a suo marito, un membro fondatore del Partito Comunista nel 1919. Come casalinga durante la Depressione, organizzò scioperi degli affitti e boicottaggi per i prezzi elevati della carne. Ha anche partecipato agli Emma Lazarus Clubs fondati da donne comuniste ebree per combattere per la giustizia sociale e sostenere le istituzioni yiddish di sinistra.

Questi scioperi hanno messo i lavoratori di lingua yiddish dell'Europa orientale contro i datori di lavoro ebrei tedeschi. Ma molte delle mogli dei datori di lavoro ebrei tedeschi e di altre donne gentili della classe alta e della classe media erano coinvolte nella Lega sindacale femminile e, come tali, hanno sostenuto lo sciopero e si sono effettivamente unite ai picchetti. Il grande makhers nella comunità ebraica erano così turbati che alla fine fecero pressioni sui datori di lavoro affinché accettassero la mediazione di un giovane Louis Brandeis, in seguito il primo giudice della Corte suprema ebraica nominato dal presidente Woodrow Wilson nel 1916 e un importante sionista.

In un documento chiamato "Protocolli di pace", che copre 339 negozi. i lavoratori hanno vinto una settimana di 50 ore, un negozio sindacale e fine del lavoro a cottimo, equa divisione del lavoro durante la stagione debole, un limite agli straordinari forzati, ferie pagate e l'arbitrato delle rimostranze. Anche uno sciopero ancora più grande di mantelli a New York e Chicago nel 1910 ebbe successo. Guadagni di questa natura non sono stati ottenuti da altri lavoratori dell'industria per altri 25 anni!

Nel mezzo di questa ondata di scioperi, si verificò una grande tragedia provocata dall'uomo: l'incendio del triangolo il 25 marzo 1911 che uccise 146 "ragazze" per lo più ebree e italiane in un negozio che era riuscito a resistere alla marea sindacale. L'intero Lower East Side è stato colpito dal dolore e il pubblico in generale inorridito. Dopo lo sciopero, sono state condotte indagini imparziali e il legislatore dello Stato di New York ha emanato vari codici di sicurezza. I sindacati dei lavoratori dell'abbigliamento hanno approfittato della giustificata ostilità verso i produttori di abbigliamento per rinnovare i loro impulsi organizzativi.

Questi scioperi hanno trasformato l'ILGWU e gli Amalgamated Clothing Workers di Chicago in potenti sindacati con profonde radici nella comunità ebraica. Altri sindacati con alta appartenenza e leadership ebraiche si formarono tra pellicciai, produttori di cappelli e berretti, fornai, tipografi e pittori. La federazione sindacale ebraica conosciuta come United Hebrew Trades crebbe fino a 250.000 membri nel 1913.

Non è successo tutto in una volta, ma il grande sindacato dei lavoratori dell'abbigliamento ha aperto la strada a quello che è diventato noto come UNIONISMO SOCIALE.

Alcune delle sue caratteristiche erano:

  • cliniche sanitarie
  • sanatori per tubercolosi
  • pensioni
  • centri diurni
  • alloggi cooperativi come Amalgamated Houses e Penn South a New York
  • villaggi turistici/campi estivi (ad es. Camp Nit Gedayget o "No Worries")
  • educazione degli adulti e lezioni
  • attività culturali ecc. prima in yiddish, poi in inglese
  • banche (ne esiste ancora una a New York)
  • solidarietà sindacale e sostegno al sindacalismo industriale

Poiché non tutti i lavoratori ebrei erano iscritti ai sindacati e non tutti gli ebrei favorevoli al lavoro erano lavoratori, c'era bisogno di istituzioni più ampie.La stessa generazione di ebrei immigrati di sinistra della classe operaia ebrei che ha fondato i sindacati ebraici, ha anche fondato l'Arbeter Ring/Workmen's Circle, noto per i suoi piani assicurativi, programmi di assistenza sanitaria, case di riposo, scuole yiddish, campi estivi, squadre sportive , club femminili, circoli di lettura, cori, orchestre e molto altro ancora, tutto con una forte enfasi sullo yiddish, sul socialismo e sulla solidarietà lavorativa attraverso le linee etniche. I sionisti socialisti e in seguito i comunisti ebrei stabilirono istituzioni parallele.

Un altro evento cruciale nella storia del movimento operaio ebraico fu l'elezione di Meyer London al Congresso dal Lower East Side nel 1914, che servì altri due mandati fino al 1922. Era un avvocato del lavoro ebreo, un immigrato fluente in yiddish e inglese, che si candidava per il Partito Socialista, che era il maggioranza festa tra i lavoratori ebrei in questi anni. La sua elezione è stata un grande motivo di orgoglio per la classe operaia ebrea immigrata di New York. Si unì a un altro membro socialista del Congresso, Victor Berger, un ebreo tedesco di Milwaukee, allora roccaforte socialista a causa della popolazione tedesca, più gentile che ebrea. Altri ebrei immigrati sono stati eletti sulla linea del Partito Socialista a New York alla legislatura statale. A livello federale, anche gli ebrei del movimento operaio votarono socialisti, in particolare per Eugene Victor Debs prima della prima guerra mondiale e, in misura minore, per Norman Thomas negli anni '20 e all'inizio degli anni '30. I socialisti ebrei erano così innamorati di Debs, un gentile, che gli diedero il nome di una stazione radio di New York City—WEVD—anche se la maggior parte della sua programmazione era in yiddish.

Il terzo candidato ebreo più importante per una carica pubblica era Morris Hillquit, il numero 2 del Partito socialista accanto a Debs. Hillquit, che era anche un avvocato del lavoro, ottenne il 22% dei voti in corsa per il sindaco di New York nel 1917 e il 33% nel 1932, durante gli abissi della Depressione.

Il sindacato più radicale in questo periodo, cioè tra il 1905 e l'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale nel 1917, fu quello degli Industrial Workers of the World. Non aveva molti membri ebrei perché l'IWW si organizzava per la maggior parte tra lavoratori dell'industria, lavoratori agricoli, minatori e boscaioli, dove gli ebrei erano raramente lavorati. Ma nelle loro incursioni in Oriente, in particolare lo sciopero dei lavoratori tessili di Lawrence, Mass. del 1912 e lo sciopero dei lavoratori della seta di Paterson, NJ del 1913, parteciparono migliaia di lavoratori ebrei, tra cui Hannah Silverman, un'operaia di Paterson, che divenne un importante leader di sciopero . Matlida Robbins, nata Tatiana Rabinowitz, guidò uno sciopero dei lavoratori tessili a Little Falls, NY nel 1912 e fu assunta dall'IWW come una delle due organizzatrici pagate.

Il più noto Wobbly ebreo fu Frank Tannenbaum, che organizzò i lavoratori disoccupati a New York City per chiedere cibo e riparo dalle chiese durante il gelido inverno del 1913-14. È stato falsamente accusato di incitamento alla rivolta e ha scontato un anno in una famigerata prigione cittadina dove ha organizzato uno sciopero dei detenuti contro condizioni dure. Tannenbaum in seguito abbandonò il movimento operaio per perseguire un'istruzione superiore. Ha conseguito un dottorato di ricerca presso la Columbia University ed è diventato uno studioso specializzato in relazioni razziali, criminologia e storia dell'America Latina.

I sindacati dominati dagli ebrei costituivano l'ala sinistra dell'AFL, insieme a pochi altri sindacati in cui gli ebrei non erano un fattore. Nel 1919, quando una campagna organizzativa portò a uno sciopero di massa tra i lavoratori dell'acciaio, gli Amalgamated Clothing Workers donarono quasi il 40% dei fondi raccolti dall'intero movimento operaio, anche se il numero dei metalmeccanici ebrei era minuscolo. Il Forvertz ha coperto questo e altri scioperi di lavoratori non ebrei per i suoi lettori yiddish, non solo per il loro valore di notizie, ma per incoraggiare la solidarietà dei lavoratori.

Tuttavia, non sono state tutte grandi azioni. Le donne nei negozi sindacali non ricevevano la stessa retribuzione per lo stesso lavoro, o lavori migliori, e venivano anche tenute fuori dalla dirigenza sindacale. Una delle poche eccezioni, Rose Pesotta, alla fine è diventata così delusa dallo status inferiore delle donne nell'ILGWU che si è dimessa. La collega organizzatrice Fania Cohn ha subito un destino simile. In alcuni casi, l'ILGWU ha coinvolto i gangster per combattere sia i datori di lavoro che i dissidenti sindacali interni. La corruzione e il nepotismo non erano sconosciuti. Tuttavia le donne ebree, tra cui Pesotta, Fania Cohn, Rose Schneiderman, Pauline Newman, Bessie Abramowitz e Rose Pastor Stokes, ottennero una prominenza molto maggiore rispetto alle loro controparti gentili.

Fu Schneiderman ad affermare eloquentemente nel 1912 che "l'operaia deve avere il pane, ma deve avere anche le rose". La frase "pane e rose" deriva in realtà da una poesia scritta da un poeta ebreo James Oppenheim nel 1911 in onore dei sacrifici e della dignità delle lavoratrici. Messo in musica, è diventato un inno del lavoro. (Lo sciopero tessile di Lawrence del 1912 è passato alla storia come lo sciopero del "pane e rose", a causa dell'uso riportato della frase sui cartelli dei picchetti, ma alcuni storici contestano questa affermazione.)

La differenza che fecero i sindacati ebraici e la loro rete di istituzioni affiliate nel migliorare la vita della classe operaia ebraica in senso materiale e spirituale era eccezionale.

Un tipico lavoratore ebreo in questo periodo potrebbe facilmente appartenere a un sindacato ebraico e/o a un'organizzazione di mutuo soccorso come il Circolo dei lavoratori, si legge nello yiddish Forvertz, mandano il loro bambino a un doposcuola socialista/yiddish e a un campo estivo, vivono in alloggi cooperativi, partecipano a conferenze di oratori yiddish e socialisti e votano per il Partito Socialista.

Le uniche altre comunità di immigrati che hanno stabilito reti comparabili di lavoro, assistenza sociale, istituzioni politiche, culturali ed educative erano i tedeschi americani di sinistra, che, come notato in precedenza, erano i modelli di ruolo originali per il movimento operaio ebraico e, del resto, il Circolo dei Lavoratori e Forvertz. Ma il loro periodo di massimo splendore fu nel 19° secolo. I socialisti finlandesi immigrati, che erano concentrati principalmente nel Minnesota e nel Wisconsin, erano organizzati lungo le stesse linee, ma erano molto meno visibili degli ebrei.

Tra la maggior parte delle popolazioni immigrate non ebree, la Chiesa cattolica ha svolto un ruolo analogo in termini di fornitura di servizi sociali e di educazione dei bambini, ma con una filosofia profondamente conservatrice. La Chiesa potrebbe aver accettato il sindacalismo del tipo più "pane e burro", ma era ferocemente contraria al secolarismo, al socialismo e a un ruolo di primo piano per le donne.

La cosa più caratteristica della classe operaia ebraica immigrata, nel senso più ampio del termine, era il suo desiderio di istruzione. Molti immigrati di tutte le nazionalità hanno frequentato la scuola serale per imparare l'inglese, ma attivisti sindacali ebrei hanno anche istituito gruppi di studio, biblioteche, scuole e programmi di conferenze prima in yiddish e poi in inglese, non solo per insegnare i principi dell'anarchismo, del socialismo, del comunismo, del sindacalismo ecc., ma per insegnare lettere, economia, scienze ed educazione civica. Dal 1926 al 1941 esisteva una Jewish Workers University collegata al Partito Comunista, che insegnava una varietà di corsi, esclusivamente in yiddish. L'ILGWU socialista aveva la sua "Università dei lavoratori".

Le scuole per adulti più note erano la socialista Rand School of Social Science (fondata nel 1906) e la comunista Jefferson School of Social Science (fondata nel 1944), entrambe con sede a New York City. Naturalmente non erano settari, ma la maggior parte dei loro studenti erano ebrei. La Women's Trade Union League ha sponsorizzato una scuola estiva per lavoratrici al Bryn Mawr College che è continuata dal 1921 al 1938. Una preponderanza di studenti erano immigrati ebrei russi.

I figli di questi lavoratori ebrei radicali affollavano i college pubblici in numero maggiore rispetto a qualsiasi altro gruppo etnico e sono stati coinvolti integralmente nella Nuova Sinistra degli anni '60 e '70, compresi i movimenti per i diritti civili, contro la guerra, femministi e di liberazione dei gay.

Le famigerate incursioni di Palmer associate al Red Scare del dopoguerra causarono l'arresto e in alcuni casi la deportazione di radicali non cittadini, molti dei quali ebrei. L'attivismo sociale e l'appartenenza sindacale si ridussero negli anni '20 a causa della repressione del governo, ma parte del danno arrecato ai sindacati ebraici fu autoinflitto. Uno scisma nel movimento operaio ebraico si sviluppò tra l'inizio e la metà degli anni '20 dopo che i comunisti si separarono dal Partito Socialista per formare il Partito Comunista. Le questioni controverse erano l'atteggiamento appropriato verso la nuova Unione Sovietica e la valutazione delle prospettive rivoluzionarie negli Stati Uniti. I comunisti ebrei filosovietici e i socialisti ebrei antisovietici entrarono in guerra per il controllo dell'ILGWU e divennero acerrimi rivali in tutto il movimento operaio ebraico. I comunisti persero dopo una brutta battaglia, ma ottennero il controllo dell'Unione Pelliccerie.

La scissione è andata ben oltre il movimento operaio. I comunisti ebrei fondarono un nuovo giornale, il Freiheit rivaleggiare con Forvert. Alla fine degli anni '20, i comunisti ebrei avevano formato la propria organizzazione radicale di mutuo soccorso, cultura ed educazione fraterna, conosciuta come l'Ordine Fraterno del Popolo Ebraico per competere con l'Arbeter Ring/Workman's Circle. La JPFO era affiliata con altri collegi elettorali etnici filo-comunisti nell'Ordine Internazionale dei Lavoratori, ma il ramo ebraico era di gran lunga il più grande. La devozione della JPFO all'Unione Sovietica stalinista non conosceva limiti, ma era anche impegnata in cause progressiste e nella cultura yiddish.

Il linke (ala sinistra) e rekhte (ala destra) Yidn l'hanno combattuto nella loro stampa, nei sindacati, nelle sale riunioni e nelle strade. Secondo Irving Howe, autore di Mondo dei nostri padri, non c'era nulla nell'intera esperienza dell'immigrazione ebraica che potesse eguagliare la guerra civile tra la sinistra ebraica per "pura bruttezza". Non c'era dubbio che i comunisti fossero "di sinistra", ma solo nel contesto dell'aspra rivalità tra fazioni i socialisti potevano essere descritti come "di destra".

L'intero movimento operaio subì un duro colpo negli anni '20 e nei primi anni della Grande Depressione. La rinascita in tutti i settori e mestieri è arrivata con il New Deal. Nel 1937 fu costituito il Congresso delle Organizzazioni Industriali (CIO) per organizzare milioni di “lavoratori industriali” nelle industrie mineraria, automobilistica, siderurgica, della gomma, petrolifera, elettrica e marittima, in cui vi erano pochissimi ebrei, ma tre su gli otto sindacati della Federazione americana dei lavoratori che si separarono per formare il CIO erano i sindacati ebraici: l'ILGWU, l'ACW e l'Unione dei fabbricanti di cappelli e dei modisti. Come organizzatori, socialisti e comunisti ebrei hanno svolto un ruolo significativo negli scioperi di massa che il CIO ha condotto tra i lavoratori in gran parte non ebrei nell'industria di base.

Un piccolo sindacato CIO, chiamato Local 1199, guidato dal comunista ebreo Leon Davis, organizzò i farmacisti per lo più ebrei e altri dipendenti delle drogherie a New York City durante la Depressione e la Seconda Guerra Mondiale. Alla fine degli anni '50, si è ramificata nell'organizzare i lavoratori ospedalieri neri e portoricani a New York City e ha raggiunto il successo impegnandosi in scioperi molto militanti, prima a New York e poi in altri stati.

Gli ebrei erano anche importanti come avvocati per i sindacati CIO. Lee Pressman è stato consigliere generale del CIO durante la fine degli anni '30 e '40 Maurice Sugar consigliere generale della United Auto Workers e John Apt consigliere generale della Amalgamated Clothing Workers dal 1938 al 1946 e consigliere di spicco del suo presidente Sidney Hillman. Arthur Goldberg è stato consigliere generale della United Steel Workers tra la fine degli anni '40 e l'inizio degli anni '50. Ha continuato a diventare Segretario del Lavoro sotto JFK e giudice della Corte Suprema sotto LBJ.

Nel 1939, Morris Ernst rappresentò il CIO in una storica causa per le libertà civili davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti che stabilì il suo diritto alla libertà di riunione a Jersey City, NJ. In qualità di avvocato dell'American Newspaper Guild, un sindacato dell'AFL, Ernst ha anche vinto una causa davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti garantendo il diritto dei dipendenti dei giornali di organizzarsi ai sensi del National Labor Relations Act.

Sebbene un passo indietro rispetto al movimento operaio, gli ebrei erano anche prominenti tra arbitri e mediatori del lavoro. Theodore Kheel era ampiamente conosciuto come il mediatore di scelta nella risoluzione delle controversie di lavoro a New York City, incluso il lungo sciopero dei giornali del 1962-63.

Sul fronte culturale, l'ILGWU ha sponsorizzato una produzione teatrale chiamata Formicolio che è andato in onda per 3,5 anni a Broadway dal 1937 al 1940. Ha preso la forma di una recensione composta da canzoni, sketch e satira e includeva nel cast operai di base.

La più socialmente consapevole di tutte le commedie musicali di Broadway, La culla dondola, era anche un prodotto dell'era della Depressione e del Federal Theatre Project del New Deal. Raccontava la storia di un'unità organizzativa tra i lavoratori dell'acciaio. Sia la musica che i testi sono stati scritti da Mark Blitzstein, un comunista dichiarato.

L'epitome del teatro pro-laburista durante gli anni '30 fu di Clifford Odets Aspettando Lefty (1935) la cui scena finale consiste in tassisti di New York che cantano "Strike, Strike, Strike!" Anche Odets era un comunista ebreo.

C'era anche un genere di "letteratura proletaria" negli anni '30 e '40 soffusa di temi radicali. Tra gli scrittori ebrei, Michael Gold si distingue per la sua autobiografia romanzata Ebrei senza soldi (1930) su un bambino povero cresciuto nel ghetto ebraico di Manhattan le cui esperienze lo hanno portato ad abbracciare il comunismo. Howard Fast, uno scrittore di maggior successo, meglio conosciuto per Spartacus (1951) e decenni dopo Gli Immigrati (1977), ha anche scritto Clarkton (1947) su uno sciopero degli operai in una fabbrica nel Massachusetts.

Sul fronte politico, nel 1936 l'ala più conservatrice del Partito Socialista, la cui base erano i sindacati ebraici, collaborò con il Partito Comunista alla formazione dell'American Labour Party (ALP), che nonostante il nome era limitato allo Stato di New York. Ha sostenuto FDR e altri democratici del New Deal, ma ha anche guidato i propri candidati contro Tammany Hall, la macchina democratica. Il suo più grande trionfo fu l'elezione dell'italoamericano Vito Marcantonio al Congresso, in rappresentanza di Harlem. Ha servito per sei mandati ed è stato influente nei circoli di sinistra di New York dalla fine degli anni '30 ai primi anni '50. L'ALP ha anche eletto un ebreo, Leo Isaacson, che ha servito solo un mandato al Congresso, e alcuni legislatori locali e statali. La maggior parte dei suoi finanziamenti, fino a quando i socialisti si divisero nel 1944 per formare il Partito Liberale, provenivano dai sindacati ebraici.

Il presidente dell'ILGWU David Dubinsky fu una figura importante nel movimento operaio ebraico durante gli anni '30 e '40, ma il più influente sulla scena politica nazionale durante il New Deal e fino alla seconda guerra mondiale fu Sidney Hillman, il presidente dell'ala sinistra Amalgamated Clothing. Lavoratori. Insieme all'ILGWU, ha costituito la spina dorsale del Partito laburista americano. Negli anni '40, Hillman divenne il miglior consigliere di FDR sulle questioni del lavoro e capo del comitato di azione politica del CIO. Nel 1944, FDR pronunciò la sua famosa osservazione "Chiariscilo con Sidney", dando a Hillman un ruolo nella selezione del candidato alla vicepresidenza. Il suo ruolo, tuttavia, era limitato. Il vicepresidente in carica Henry Wallace era la sua prima scelta e quella del CIO, ma Wallace è stato eliminato dai capi del partito. Hillman ha avuto modo di scegliere tra due candidati rimanenti e ha approvato la selezione di Harry Truman su un concorrente più conservatore.

Sebbene Hillman morì giovane nel 1946, Dubinsky continuò a guidare l'ILGWU fino alla metà degli anni '60. L'ILGWU ha raggiunto un massimo di 450.000 membri sotto la sua guida. Ma nel 1941 denunciò ingiustamente uno sciopero selvaggio di oltre un migliaio di lavoratori contro l'azienda Maidenform Bra a Bayonne, nel New Jersey, come di ispirazione comunista. In questo caso, i proprietari erano ebrei e gli operai erano per lo più cattolici polacchi e italiani, anche se uno dei leader dello sciopero era un radicale ebreo Archie Lieberman. Nel 1961, Dubinsky notoriamente si oppose a una spinta organizzativa tra i suoi stessi dipendenti sindacali.

I lavoratori ebrei (e gli ebrei in generale) idolatravano FDR, nonostante la sua incapacità di intraprendere un'azione decisiva per salvare gli ebrei d'Europa da Hitler. La maggior parte delle organizzazioni ebraiche non fece molto da sola, ma nel 1934 i sindacati socialisti ebraici, insieme al Circolo dei lavoratori e al giornale yiddish Forvertz formò il Jewish Labour Committee, guidato da Baruch Charney Vladeck, per lanciare l'allarme sull'ascesa del nazismo, organizzare un boicottaggio delle esportazioni tedesche e portare negli Stati Uniti i sindacalisti in via di estinzione. Lavorando all'interno dell'AFL conservatrice, Vladeck convinse quell'organismo a emanare forti risoluzioni antinaziste. Ecco come si è rivolto ai leader sindacali non ebrei:

Nelle camere di tortura del fascismo, l'ebreo occupa un posto cospicuo e doloroso. Uno dei motivi più importanti per cui tutti i tiranni ci odiano è la nostra lunga esperienza di resistenza all'ingiustizia. Oltre 4000 anni fa, un ebreo di nome Mosè. ha condotto il primo assalto dei muratori alle piramidi e da allora tutti i faraoni sono nostri nemici.

Vladeck ha avuto una carriera leggendaria. Era il manager del Forvertz. Prima della prima guerra mondiale, è stato eletto consigliere comunale di New York con la tessera del Partito Socialista. Nel 1936 fu eletto consigliere comunale come rappresentante del Partito laburista americano nel 1936 e prestò servizio fino alla sua prematura morte nel 1938.

Dopo la guerra, il Jewish Labour Committee fornì assistenza ai rifugiati ebrei e fece pressioni sul Congresso affinché approvasse una legge che li ammettesse negli Stati Uniti. Quando questi sforzi furono ostacolati, il JLC sostenne l'immigrazione in Israele degli ebrei europei sopravvissuti.

La musica era parte integrante dell'ala sinistra del movimento operaio, ebraico e non. Woody Guthrie e Pete Seeger (non ebrei) iniziarono a cantare nelle sale sindacali e nei picchetti in tutto il paese alla fine degli anni '30. Dopo la seconda guerra mondiale, Seeger, Lee Hays e due artisti ebrei, Ronnie Gilbert e Fred Hellerman, formarono i Weavers e affollarono sale da concerto nei principali luoghi, cantando canzoni popolari e canzoni di giustizia sociale. Ma non cantavano in yiddish. Alcuni canti ebraici, celebrativi del nuovo stato di Israele, facevano parte del loro repertorio.

Anche Joe Glazer (m. 2006), noto come "Labor's Troubadour", e Tom Glazer (m. 2003) facevano parte di questa tradizione. Entrambi hanno composto ed eseguito canzoni di lavoro, sebbene provenissero da diverse prospettive politiche. Joe era anticomunista Tom era più simpatizzante del comunismo. I Weavers si sciolsero a metà degli anni '50. I Glazer, che non erano imparentati, continuarono (separatamente) fino agli anni '90.

Nel giugno 1979, Joe Glazer invitò altri musicisti laburisti al George Meany Center for Labor Studies a Silver Spring, nel Maryland, per condividere canzoni legate al lavoro e discutere l'uso efficace di musica, canzoni, poesie e canti nell'attivismo sindacale. L'evento di tre giorni è diventato un evento annuale, noto come Great Labor Arts Exchange (GLAE). Esiste ancora oggi.

Storicamente i sindacati guidati da socialisti e comunisti ebrei erano fortemente coinvolti nella lotta al razzismo contro i neri. UN.Philip Randolph, presidente della Confraternita dei facchini di vagoni letto e uno dei principali attivisti contro la discriminazione sul lavoro, aveva legami con il Partito Socialista e i suoi numerosi attivisti ebrei. Durante gli anni '30 e '40, i sindacati ebraici e i radicali sindacali furono i più attivi nel sostenere la parità di trattamento per i neri sul posto di lavoro e nella gerarchia sindacale. Nelle lotte per i diritti civili della fine degli anni '40, i comunisti ebrei si sono distinti nei loro instancabili sforzi per integrare il baseball. Picchetti e distribuivano regolarmente volantini negli stadi di baseball chiedendo la fine della barra dei colori.

Un notevole attivista sindacale ebreo che ha costantemente combattuto per l'uguaglianza razziale è stato Harold Shapiro. Nel 1948, come presidente di un locale di Detroit della Fur and Leather Workers Union a Detroit, a guida comunista, contribuì a convincere il CIO della contea di Wayne a includere Coleman Young della UAW nella sua leadership. (Young è diventato sindaco di Detroit nel 1974). Fu anche uno dei fondatori del National Negro Labour Council. Nel 1954 fu chiamato a testimoniare davanti al Comitato per le attività antiamericane della Camera (HUAC) dove si rifiutò di rispondere alle domande sulla sua presunta appartenenza o quella di altri membri del suo sindacato al Partito Comunista. Nel decennio successivo si è organizzato nel Sud per il sindacalismo e per i diritti civili, sfidando arresti e percosse.

L'isteria anticomunista post-seconda guerra mondiale alias l'era McCarthy, durata dalla fine degli anni '40 alla fine degli anni '50, indusse l'AFL e il CIO a eliminare i comunisti dai suoi ranghi, tra cui un'alta percentuale di comunisti ebrei. Questo ha avuto un effetto raggelante su tutte le forme di radicalismo operaio.

Uno dei sindacati espulsi dal CIO in quanto dominato dai comunisti fu l'International Union of Mine, Mill and Smelter Workers, il successore della Western Federation of Miners, il sindacato che originariamente era la spina dorsale dell'IWW. Nel 1954, il film dello sceneggiatore ebreo Herbert Biberman Il sale della terra apparso, sulla base di un aspro sciopero del 1951 condotto da questo sindacato tra i minatori americani messicani nel New Mexico. Molti dei minatori e le loro mogli sono apparsi nel cast, insieme ad alcuni attori professionisti. Biberman era uno dei Dieci di Hollywood, scrittori e registi, che furono inseriti nella lista nera e incarcerati per oltraggio al Congresso alla fine degli anni '40. Il sale della terra subì un destino simile: pochissimi teatri accettarono di mostrarlo e fu denunciato come propaganda comunista. Il film è stato visto raramente fino alla fine degli anni '60. Da allora è diventato un classico dell'underground nei circoli progressisti.

Per coincidenza il 1954 vide anche la comparsa di Gioco del pigiama, un musical pluripremiato con uno sciopero in una fabbrica di pigiami (ravvivato da una storia d'amore), con musica di Richard Adler e testi di Jerry Ross, entrambi ebrei. Dopo la seconda guerra mondiale, il ruolo degli ebrei nel movimento operaio fu ulteriormente sminuito dal boom economico del dopoguerra che elevò gli ebrei nella classe media. Il "movimento operaio ebraico" è passato a "Ebrei nel movimento operaio". La componente yiddish e le forti comunità urbane basate sugli immigrati che sostenevano e alimentavano un movimento operaio specificamente ebraico andarono in rapido declino.

Poiché il numero di lavoratori tessili ebrei è diminuito drasticamente a partire dagli anni '50, la leadership dell'ILGWU è rimasta ebrea, sollevando accuse secondo cui era diventata una burocrazia radicata che discriminava le nuove minoranze nei ranghi sindacali - portoricani e neri - così come le donne . Anche il controllo della folla è diventato un problema serio in alcuni locali dell'ILGWU.

L'episodio più brutto nella storia del movimento operaio ebraico del secondo dopoguerra è stato lo sciopero degli insegnanti di New York del 1968 guidato dalla United Federation of Teachers e dal suo presidente di alto profilo Albert Shanker. Nel 1967 il Board of Education, con il finanziamento della Ford Foundation, scelse un distretto scolastico prevalentemente nero "Ocean Brownsville" a Brooklyn per un esperimento di "controllo della comunità". L'UFT e il consiglio scolastico eletto si sono scontrati sulle richieste dell'UFT di rimuovere gli studenti disturbanti, la nomina del consiglio di un preside non nell'elenco del servizio civile approvato e, soprattutto, la decisione del consiglio di trasferire 19 insegnanti e amministratori che considerava inefficace. Nel 1968, l'UFT lanciò una serie di scioperi che chiusero l'intero sistema scolastico di New York. Il consiglio della comunità ha accusato l'Unione di razzismo, l'Unione ha accusato il consiglio della comunità di sfondamento dei sindacati e antisemitismo, perché la maggior parte degli insegnanti rimossi erano ebrei. L'UFT alla fine ebbe successo, ma a costo di infiammare le tensioni razziali. Tuttavia, l'UFT ha avuto successo in seguito nell'organizzare per lo più para-professionisti di minoranza nel sistema scolastico di New York.

Il lato positivo è che Local 1199, Drug and Hospital Workers Union e AFSCME (l'American Federation of State, County and Municipal Employees) erano così attivi nel movimento per i diritti civili che nel 1968, il dottor Martin Luther King, Jr., chiamò il 1199 "il mio sindacato preferito". King ha scelto il programma "Salute to Freedom" di Local 1199 come piattaforma per annunciare la sua opposizione alla guerra del Vietnam. Nello stesso anno, King è stato assassinato a Memphis, dove è venuto a sostenere uno sciopero di operatori sanitari neri organizzato dall'AFSCME. Uno dei migliori consiglieri di King, Stanley Levison, era ebreo. A causa dei suoi precedenti legami con il Partito Comunista, King subì pressioni per prendere le distanze da Levison, ma continuò a consultarsi con Levison dietro le quinte.

Local 1199 (guidato da Leon Davis), che rappresenta i dipendenti di farmacie e ospedali, Distretto 65, (guidato da David Livingston), che rappresenta i dipendenti della vendita al dettaglio e della produzione leggera e l'American Federation of State, County and Municipal Employees (AFSCME) (guidato da Jerry Wurf), che rappresentavano i dipendenti pubblici, furono anche tra i pochi sindacati che si opposero alla guerra del Vietnam.

I figli di lavoratori ebrei hanno conseguito lauree e sono diventati professionisti. Molti hanno continuato la tradizione di attivismo sociale dei loro genitori negli anni '60 unendosi al movimento per i diritti civili. C'era una grande presenza ebraica tra i Freedom Riders. Allo stesso modo, molti giovani ebrei "pannolini rossi" hanno giocato un ruolo importante nella nascita della Nuova Sinistra.

Paul Jacobs era un attivista sindacale la cui carriera ha attraversato le epoche prebelliche e postbelliche. All'inizio degli anni '40, organizzò i lavoratori non ebrei in Pennsylvania per l'ILGWU, poi, alla fine degli anni '40 e all'inizio degli anni '50, rappresentò i lavoratori non ebrei come rappresentante internazionale per l'Unione internazionale dei lavoratori del petrolio. Nel frattempo, ha lavorato per l'American Jewish Committee nell'esporre la discriminazione razziale all'interno del movimento operaio. A suo discredito, guidò anche un'epurazione dell'Ordine Fraterno del Popolo Ebraico filo-comunista dal Consiglio della Comunità Ebraica di Los Angeles.

Durante gli anni '50 Jacobs visitò Israele come ospite dell'Histadrut, la federazione sindacale israeliana e fece viaggi nell'Europa dell'Est dove visitò Auschwitz e si istruì sull'olocausto. Durante una visita in Unione Sovietica, trovò vivo uno scrittore yiddish che si pensava fosse stato giustiziato da Stalin. Nel 1961, ha coperto il processo Eichmann per a Giornale, un quotidiano di New York, sostenendo che Eichmann dovrebbe essere processato in un tribunale internazionale piuttosto che in un tribunale israeliano. La sua ultima incursione nel movimento operaio è stata quella di scrivere a di Harper articolo di una rivista nel 1963 che accusava l'ILGWU di aver violato la democrazia sindacale, rifiutando di riconoscere il suo sindacato del personale ed escludendo i neri dalla leadership. Sebbene di mezza età, si unì alla Nuova Sinistra e fu coinvolto nei movimenti contro la guerra del Vietnam e le armi nucleari. Nel 1976, ha co-fondato Madre Jones rivista.

Nel 1965, Jacobs scrisse un libro di memorie colorato ma poco conosciuto È riccio ebreo?? La sua risposta fu che non era del tutto sicuro, ma c'era qualcosa di molto ebreo nel suo fare la domanda.

Il coinvolgimento ebraico nel movimento operaio ha ricevuto una nuova prospettiva di vita con l'espansione del settore pubblico, associato alla Guerra alla povertà di LBJ a metà degli anni '60 e programmi simili a livello statale e locale. I diritti di contrattazione collettiva non sono stati generalmente acquisiti nel settore pubblico fino agli anni '60 e '70, attraverso leggi e scioperi. A livello federale, statale e locale, gli ebrei erano pesantemente rappresentati come insegnanti, bibliotecari, assistenti sociali, docenti universitari e in altre posizioni professionali di servizio civile/colletti bianchi. I sindacati come l'American Federation of State, County and Municipal Employees, l'American Federation of Teachers e alcuni dei sindacati dei lavoratori delle poste avevano un numero significativo di ebrei nelle loro file e presentavano una percentuale ancora più alta nella leadership e come membri del personale sindacale e avvocati . Victor Gotbaum, ad esempio, ha guidato il Distretto 37 di AFSCME dal 1965 al 1987, quando è diventato un potente sindacato di dipendenti del servizio civile di New York.

Nell'istruzione superiore pubblica, l'American Federation of Teachers organizzò la facoltà nel sistema universitario di New York City alla fine degli anni '60, presto seguita nel sistema universitario statale, ma le basi furono gettate da uno sciopero prolungato e alla fine fallito al Università cattolica privata St. John's guidata da Israel Kugler nel 1966-67. Kugler era anche un leader del Circolo dei lavoratori e contribuì pesantemente al fondo di sciopero.

Gli anni '60 hanno visto la massiccia espansione delle donne nel movimento operaio mentre la leadership è rimasta dominata dagli uomini. La Coalition of Labour Union Women (CLUW) è stata fondata nel 1974 da donne sindacaliste affiliate all'AFL-CIO per affrontare i problemi delle donne sul posto di lavoro. I suoi obiettivi erano e rimangono:

  • Promuovere azioni affermative sul posto di lavoro
  • Rafforzare il ruolo delle donne nei sindacati
  • Organizzare più donne in sindacati

Alla sua convention di fondazione a Chicago, Myra Wolfgang, segretaria-tesoriere del Detroit Joint Executive Board of the Hotel and Restaurant Employees and Bartenders International Union (HERE), ha portato i delegati in piedi dichiarando: "Puoi chiamare Mr. Meany e digli che ci sono 3000 donne a Chicago e non sono venute qui per scambiarsi le ricette!"

Wolfgang, una donna ebrea, che in seguito è salita alla posizione di vicepresidente internazionale, è stata una delle leader sindacali più influenti della sua generazione. Nel 1937, all'età di 23 anni, guidò uno sciopero di commessi e cameriere in uno dei negozi da cinque e dieci centesimi Woolworth di Detroit. Soprannominata la "bella combattente di Detroit", dirigeva il Detroit Joint Council del sindacato, che rappresentava migliaia di cuochi, baristi, camerieri, lavastoviglie, cameriere e altri lavoratori di hotel e ristoranti. Negli anni '60, ha negoziato un contratto per i Playboy Bunnies al Detroit Club. Nel 1969, HERE aveva vinto un contratto nazionale che copre tutti i Playboy Club.

Un altro membro fondatore del CLUW era Evelyn Dubrow. Per decenni ha lavorato come capo lobbista per l'ILGWU, lavorando per il passaggio del salario minimo, congedi familiari e medici, diritti civili e legislazione sul commercio equo.

I leader sindacali ebrei hanno anche lasciato il segno in nuovi campi per l'organizzazione sindacale. Nel 1966, i giocatori di baseball professionisti scelsero Marvin Miller, un economista del lavoro ebreo, per rappresentarli. Nei successivi 16 anni, ha guidato i giocatori attraverso una serie di scioperi di successo e ha negoziato i loro accordi di contrattazione collettiva. Il consenso tra giocatori, giornalisti sportivi e tifosi è che Miller appartenga alla Hall of Fame, ma l'opposizione dei proprietari lo ha tenuto fuori. Anche altri sindacati di atleti professionisti hanno scelto la leadership ebraica.

Nel 1979, Norma Rae, è apparso un importante film di Hollywood su una drammatica campagna organizzativa tra i lavoratori tessili del sud che si è conclusa con la vittoria dell'Unione. Si basava sulla vera storia dei lavoratori, guidata dall'Amalgamated Clothing and Textile Workers Union, che ha combattuto una lunga lotta per ottenere il riconoscimento sindacale e i diritti di contrattazione collettiva presso JP Stevens, un produttore tessile della Carolina del Nord. Gli eroi del film erano Norma Rae Webster, una donna non ebrea che ha lavorato nel mulino fino a quando non è stata licenziata per organizzazione sindacale, interpretata da Sally Field, e un sindacalista del Nord di nome Rueben Warshowsky, interpretato da Ron Leibman.

Era certamente vero che uno dei principali organizzatori sindacali, Bruce Raynor, era ebreo. In effetti, è stato Sol Stettin, un immigrato ebreo dalla Polonia, che, come presidente del Textile Workers Union, ha iniziato l'attività organizzativa presso JP Stevens e ha progettato una fusione con l'Amalgamated Clothing Workers Union durante la lotta che è considerata la fattore chiave per la vittoria sindacale. Stettin ha continuato a fondare l'American Labor Museum/Botto House ad Haledon, NJ, un sito storico collegato allo sciopero dei lavoratori della seta di Paterson del 1913. Ha anche insegnato studi sul lavoro al William Paterson College e alla Rutgers University, dove è stato premiato come il primo "leader sindacale in residenza".

Norma Raeil regista di Martin Ritt, un ebreo di sinistra che è stato inserito nella lista nera negli anni '50. Nu? Cosa ti aspettavi?

I sindacati sono organizzazioni imperfette. Possono diventare antidemocratici, corrotti e, nei casi peggiori, controllati dalla mafia. L'unica organizzazione pro-lavoro che ha fatto una campagna incessante per la democrazia sindacale, l'associazione giustamente chiamata per la democrazia sindacale. È stata descritta come "un'organizzazione per le libertà civili che si concentra sui diritti dei membri del loro sindacato alla libertà di parola, elezioni eque, giusto processo... e assunzioni eque". Attraverso l'istruzione, l'azione legale e l'organizzazione, ha difeso i dissidenti sindacali e ha contribuito a portare riforme democratiche ai sindacati tra cui United Mine Workers, United Steelworkers e Teamsters.

Fin dalla sua istituzione nel 1969, il suo leader e spirito guida è stato Herman Benson, che ha compiuto 100 anni nel 2015. È entrato in politica da giovane socialista negli anni '30, è passato attraverso il movimento trotskista, poi è tornato al Partito Socialista prima di fondare l'AUD . Il suo ricordo, Ribelli, riformatori e racket: come gli insorti hanno trasformato il movimento operaio, racconta la sua affascinante carriera.

L'intero movimento operaio è in stasi, ma gli ebrei ne fanno ancora parte. Non tanto nei ranghi quanto nella leadership o in campi correlati. Inutile dire che non si trovano più ebrei nell'industria dell'abbigliamento, tranne forse nel management. Infatti, gli ebrei non furono mai trovati in gran numero nei sindacati industriali della produzione di massa, nell'edilizia (eccetto il sindacato dei pittori) o nel settore dei trasporti (eccetto per i tassisti). Ma gli ebrei possono ancora essere trovati nei sindacati del settore pubblico dei colletti bianchi, specialmente nell'istruzione o nell'istruzione superiore e nei sindacati dell'industria dell'intrattenimento, come l'Actors' Equity e nel campo medico, come il Committee of Interns and Residents. È forse inevitabile che il loro numero stia diminuendo man mano che altre minoranze si spostano in questi campi e i giovani ebrei scelgono occupazioni diverse.

A titolo personale, sono impiegato come rappresentante del personale per il Council of New Jersey State College Locals, affiliato all'American Federation of Teachers. Rappresentiamo oltre 9.000 docenti a tempo pieno e aggiunti, personale professionale e bibliotecari nei nove college e università statali del New Jersey. Quando sono stato assunto nel 1988, sei dei nove presidenti locali erano ebrei. Oggi solo due su undici sono ebrei. Anche i nostri delegati sindacali e la base sono diventati meno ebrei nel corso degli anni.

Alcuni anni fa, quando ho partecipato a una massiccia manifestazione sindacale di dipendenti pubblici a Trenton, mi sono unita ad Arieh Lebowitz, membro dello staff di lunga data del Jewish Labour Committee e ad alcuni altri membri del JLC nell'esporre cartelli. Gli attivisti sindacali intorno a noi sembrano piacevolmente sorpresi di vedere questa piccola presenza ebraica organizzata. Anni fa, penso che una presenza ebraica sarebbe stata data per scontata. Ora si presume che gli ebrei appartengano alla classe media o alta.

Ci sono ancora, tuttavia, molti ebrei tra i leader sindacali americani. Loro includono:

  • Stuart Applebaum (apertamente gay)—Presidente del Retail Wholesale Department Store Union ora a/w United Food and Commercial Workers e anche Presidente del Jewish Labour Committee
  • Randi Weingarten (apertamente gay) - Presidente della Federazione americana degli insegnanti
  • Larry Cohen----fino a poco tempo fa, Presidente di Communication Workers of America (CWA)
  • Matthew Loeb—Presidente dell'Associazione Internazionale degli Impiegati Teatrali e di Palcoscenico
  • Eric Schwerzer—Direttore Esecutivo del Committee of Interns and Residents
  • Hetty Rosenstein—direttore della CWA per NJ e imparentata con i fondatori della progressista Fondazione Puffin

Ci sono anche molti membri del personale sindacale, ma invece di salire di grado, entrano nel movimento sindacale come professionisti con un'istruzione universitaria. Sono uno di loro. Gli avvocati del lavoro ebrei abbondano, ma potrebbero essercene altrettanti dal lato del management.

Eminenti leader sindacali ebrei negli ultimi anni includevano Bruce Raynor, ex presidente di UNITE/HERE e Andy Stern, ex presidente del Service Employees International Union, che ha attirato molta pubblicità per il suo successo nell'organizzazione di lavoratori a basso salario negli anni '90 e 2000 e come promotore della federazione sindacale Change to Win, costituita nel 2005. Il Jewish Labour Committee continua nel suo ruolo di difensore delle cause sindacali nella comunità ebraica e delle cause ebraiche nella comunità sindacale. Ha organizzato molti "Seder del lavoro" in tutto il paese per introdurre i leader sindacali non ebrei al tema della giustizia sociale incorporato nella festa di Pasqua.

Nel perseguimento della giustizia sociale, ci sono alcune organizzazioni ebraiche degne di menzione, tra cui gli ebrei per la giustizia razziale ed economica (NYC) con sede a New York, gli ebrei uniti per la giustizia con sede a Washington DC e un'organizzazione nazionale, Bend the Arc (precedentemente nota come Fondi Ebraici per la Giustizia). I partecipanti ebrei di Occupy Wall Street hanno organizzato servizi pubblici di High Holiday.

I rabbini attivisti sociali includono Jill Jacobs, autrice di Non ci saranno bisognosi (2009) e direttore di T'ruah: Rabbinic Call for Human Rights, Michael Lerner, editore di Tikkun rivista e Arthur Waskow, fondatore dello Sholem Center.

Nel campo delle arti culturali, Pane e Rose fondata dall'attivista sindacale ebreo Moe Foner, come progetto di Local 1199 Drug and Hospital Workers nel 1978, continua a vivere.

Suo fratello Phil era un importante storico del movimento operaio americano. Gli storici del lavoro ebrei contemporanei includono Stanley Aronowitz, David Brody, Melvyn Dubofsky, Nelson Lichtenstein e il più giovane, Tony Michels, il cui ultimo libro è Radicali ebrei: una storia documentaria.

Che cosa spiega il grande ruolo svolto dagli ebrei nel movimento operaio americano, in particolare nella sua ala progressista? La maggior parte di questi ebrei erano immigrati dalla Russia zarista. Là gli uomini ebrei erano doppiamente oppressi in quanto ebrei e lavoratori. Le donne ebree erano tre volte oppresse. Entrambi tendevano ad essere più alfabetizzati e urbani rispetto ad altri immigrati in America. In quanto outsider perenni, gli ebrei erano posizionati per assumere un atteggiamento critico nei confronti dello status quo e più ricettivi alle idee radicali. Sebbene il clero ebraico fosse conservatore, non esercitava il tipo di controllo imposto ai cristiani dalla Chiesa ortodossa o cattolica russa.Vivendo come minoranze in molti paesi, gli ebrei avevano una prospettiva più ampia e più critica sul mondo rispetto ai gentili che li circondavano.

Commentando la presenza degli ebrei nei movimenti di sinistra, lo storico marxista Isaac Deutscher ha osservato: “Non credo nel genio esclusivo di nessuna razza. Eppure penso che in qualche modo fossero davvero molto ebrei. Avevano in sé qualcosa della quintessenza della vita ebraica e dell'intelletto ebraico. Erano un'eccezione a priori in quanto, in quanto ebrei, abitavano ai confini di varie civiltà, religioni e culture nazionali. Sono nati e cresciuti ai confini di varie epoche. Le loro menti sono maturate là dove le più diverse influenze culturali si sono incrociate e si sono fecondate a vicenda. Vivevano ai margini o negli angoli delle loro rispettive nazioni. Erano ciascuno nella società e tuttavia non in essa, di essa e tuttavia non di essa. È stato questo che ha permesso loro di elevarsi con il pensiero al di sopra delle loro società, al di sopra delle loro nazioni, al di sopra dei loro tempi e delle loro generazioni e di spingersi mentalmente verso nuovi ampi orizzonti e lontano nel futuro”.

È stato suggerito che alcuni dei 613 mitzvot (comandamenti) che trattano di economia e l'insegnamento profetico della giustizia sociale hanno anche svolto un ruolo nella promozione del progressismo ebraico. Secondo me, questo è un pio desiderio. Coloro che studiano questa Bibbia in modo più rigoroso non sono mai stati in prima linea nella lotta per la giustizia sociale. Tuttavia, potrebbe esserci qualcosa nella teoria secondo cui l'enfasi del giudaismo sulla responsabilità collettiva piuttosto che sul peccato originale e sulla redenzione individuale aiuta a spiegare l'attrazione degli ebrei per i movimenti che sottolineano la solidarietà sociale e il bene comune. Infine, la tradizione ebraica di discutere con Dio e discutere i punti della legge ebraica, applicata al mondo secolare, può aver dato agli uomini ebrei il faccia tosta---e gli strumenti analitici---per immaginare maggiori possibilità di progresso sociale.

Gli ebrei americani hanno fatto molta strada dai negozi sfruttatori e dal ghetto urbano del Lower East Side. Non siamo più ai margini della società. (Tre siedono alla Corte Suprema e molti altri nei consigli di amministrazione di aziende e banche e in posizioni esecutive negli studi legali e nei media.) Sebbene i poveri siano ancora tra noi, gli ebrei sono, di fatto, tra i più ricchi demografici.

Gli ebrei hanno ancora i loro Bernie Sanders e Robert Reich e i leader sindacali citati in questo saggio, ma abbiamo anche i nostri Walter Annenberg, Sheldon Adelson e Bernard Madoff. Poiché gli ebrei si riducono come percentuale della popolazione statunitense e gli ebrei ortodossi di destra crescono di numero, non è certo se gli ebrei continueranno a distinguersi come sostenitori del movimento operaio e della giustizia sociale. Per citare un ex ebreo progressista: "La risposta sta volando nel vento".

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II. Vita di partito e dibattiti interni

Facciamo un passo indietro per avere una panoramica dall'alto dello sviluppo del partito laburista nel tempo. Se dovessi periodizzare la storia del Partito Laburista, per dargli una cronologia in cui designi importanti punti di svolta e fasi distinte durante la sua vita, come lo faresti? Come è stata la sua evoluzione e cosa ha caratterizzato i suoi diversi periodi?

Direi che possiamo suddividerlo in tre fasi.

Il primo periodo sarebbe dal 1992 al 1998. Questo è stato un periodo di crescita ed espansione. Abbiamo reclutato leader e organizzazioni, stabilito una struttura e dei principi di partito e lavorato per diventare una forza potente all'interno del movimento operaio.

La seconda fase sarebbe dal 1998 al 2002, ed è stata caratterizzata da stabilizzazione e stagnazione. Durante questo periodo abbiamo lavorato per sviluppare una vita di partito interna e ampliare la nostra capacità organizzativa. Abbiamo sperimentato programmi e campagne per costruire il partito e sviluppato strutture di leadership più stabili e una vita di partito di routine.

L'adesione individuale ha continuato a crescere, specialmente negli affiliati sindacali con programmi di organizzazione interna, ma le affiliazioni sindacali hanno cominciato a ristagnare (questo rifletteva l'arretramento della breve impennata del movimento operaio a metà degli anni '90). Non abbiamo avuto nuovi sindacati nazionali affiliati dopo il 1998.

Il terzo periodo è stato di declino, e che è durato dal 2002 al 2007. Durante questo periodo il movimento operaio ha subito una serie di sconfitte strategiche. Le elezioni rubate del 2000 e il capro espiatorio di Ralph Nader hanno creato una reazione contro i partiti indipendenti e le candidature "spoiler". Le orrende politiche dell'amministrazione Bush hanno generato una mentalità "chiunque tranne Bush" che ha chiuso la porta a iniziative politiche che volevano fare di più che eleggere i Democratici nel prossimo ciclo elettorale.

Tony Mazzocchi, il nostro organizzatore nazionale, è morto nel 2002 e il Partito Laburista ha perso la sua leadership visionaria e l'enorme rispetto che riceveva da tutti i livelli del movimento operaio. Il movimento operaio si è anche diviso in due federazioni nel 2005. La deindustrializzazione ha continuato a sventrare molti dei sindacati che erano il nucleo del Partito Laburista. Con tutto ciò, il partito ha cessato di rinnovare le iscrizioni individuali e le affiliazioni sindacali nel 2007.

Chi costituì la base realmente esistente del Partito Laburista durante i suoi primi anni? Chi vedeva come la sua base di riferimento da coinvolgere, e come sperava di fare appello a quei costituenti?

Al suo apice, gli affiliati al Partito Laburista includevano sei sindacati nazionali e oltre cinquecento organismi sindacali regionali e locali, probabilmente vicino al 20% del movimento operaio istituzionale. Gran parte di questo sostegno non è andato al di sopra del livello della "politica risolutiva": mozioni di sostegno formale approvate a convegni o riunioni sindacali, pagamento delle quote di affiliazione e assegnazione di uno o due funzionari sindacali a partecipare agli eventi del partito laburista.

Ma molti sindacati hanno preso un impegno molto più serio. Migliaia di membri del sindacato hanno partecipato al nostro programma educativo Corporate Power e American Dream. I sindacati locali hanno sottoscritto membri per versare contributi regolari attraverso detrazioni dal libro paga e hanno mobilitato membri per partecipare alle nostre campagne per il diritto costituzionale al lavoro, l'assistenza sanitaria a pagamento unico, l'istruzione superiore gratuita e i diritti dei lavoratori.

L'adesione individuale oscillava tra quindicimila e ventimila. La maggior parte erano membri del sindacato, ma molti provenivano da sindacati che non erano affiliati formali del Partito Laburista.

Il piano era quello di costruire una base forte all'interno del movimento sindacale, aprire relazioni e comunicazioni attraverso le linee giurisdizionali sindacali e spostare quella base nelle comunità della classe operaia dove potessimo, attraverso l'organizzazione individuale, costruire una classe operaia collegio elettorale che è stato unificato attorno al programma del partito laburista, "A Call for Economic Justice", che è stato un'eloquente illustrazione di come sarebbe la politica se fosse condotta per conto della stragrande maggioranza degli americani che lavoravano per vivere.

Come descriveresti l'organizzazione interna del Partito Laburista?

La convenzione era l'organo supremo del partito laburista (c'erano tre convenzioni: 1996, 1998 e 2002). Ha stabilito la politica e la direzione generali del Partito laburista e ha nominato un Comitato nazionale ad interim (INC) che ha diretto gli affari del Partito laburista tra le convenzioni.

La rappresentanza ai convegni avveniva attraverso le delegazioni sindacali (sindacati nazionali, organi regionali e centrali del lavoro, sindacati locali e “organizzazioni di sostegno dei lavoratori” potevano tutti eleggere e inviare delegati). Anche i capitoli del Partito Laburista - organizzazioni formali del Partito laburista basate su base geografica, costituite da singoli membri e sindacati in un'area definita - potrebbero eleggere delegati. Sono state inoltre prese disposizioni per consentire a singoli membri non rappresentati da un capitolo di partecipare a una delegazione allargata. Il voto è stato ponderato in base alle dimensioni dell'unione o del capitolo rappresentato.

L'INC consisteva di trenta o più leader di vari sindacati e affiliati. Sono stati compiuti sforzi per garantire la diversità razziale, di genere, geografica e occupazionale e per accogliere vari punti di vista. L'INC potrebbe cooptare ulteriori membri per coprire i posti vacanti, mantenere la diversità e fornire rappresentanza a nuovi affiliati significativi. L'INC ha nominato l'organizzatore nazionale e altri funzionari del Partito Laburista. L'organizzatore nazionale ha diretto gli affari quotidiani del partito.

Ogni capitolo doveva adottare uno statuto e un regolamento conformi ai principi di responsabilità e governo democratico. Il partito nazionale ha diretto e finanziato importanti campagne e progetti, ha pubblicato un giornale e una newsletter di attivisti.

Le sezioni e gli affiliati al Partito laburista basati sui sindacati spesso hanno avviato e condotto i propri progetti e campagne con scarso sostegno o direzione da parte dell'organizzazione nazionale. Ad esempio, le sezioni del Massachusetts, del Maine e della Florida hanno avviato e condotto referendum non vincolanti sull'assistenza sanitaria a contribuente unico.

Le iniziative del partito laburista basate sui sindacati erano spesso abbastanza autonome poiché i sindacati hanno la propria organizzazione interna, leadership e priorità. Spesso si sono concentrati sull'educazione e la mobilitazione dei soci. Il partito laburista nazionale ha condotto campagne come una campagna associativa annuale e un programma radiofonico di appello a livello nazionale a sostegno della campagna Just Health Care a cui hanno partecipato molti sindacati.

In che modo i capitoli si collegavano alla leadership nazionale e all'agenda nazionale?

I capitoli avevano diritto a quattro seggi regionali sull'INC e si sono svolte convenzioni nazionali per i capitoli per coordinare il loro lavoro. Sei stati hanno anche istituito organizzazioni di partiti sindacali a livello statale per coordinare il lavoro dei capitoli e degli affiliati sindacali a livello statale.

Le esperienze del capitolo sono state piuttosto contrastanti. Alcuni erano fondamentalmente associazioni di affiliati sindacali che lavoravano per coordinare il lavoro regionale e allocare le risorse. Altri hanno sviluppato una sostanziale presenza organizzativa per proprio conto e hanno avviato e condotto le proprie campagne. Altri ancora si sono trasformati in società di dibattito settario.

Il sostegno alle attività del Chapter e la risoluzione delle controversie del Chapter hanno consumato una quantità eccessiva delle risorse del partito nazionale. Il ruolo e le funzioni dei capitoli non sono mai stati veramente chiari. Si sono sviluppati in modo un po' spontaneo come terreno di appoggio per singoli membri che non facevano parte di sindacati o di sindacati non affiliati. La visione era che alla fine sarebbero diventate le organizzazioni politiche a livello di distretto di un partito elettorale e attivista.

Ma, in un momento in cui il compito principale del Partito Laburista era quello di costruire densità e presenza all'interno del movimento operaio, le funzioni dei capitoli spesso non erano del tutto integrate nel lavoro strategico del partito. Alcuni capitoli stavano effettivamente minando quel lavoro strategico poiché l'incessante conflitto interno ha effettivamente allontanato gli attivisti sindacali.

Il New York City Chapter - un tempo la più grande organizzazione del Partito Laburista negli Stati Uniti, con quasi 1.200 membri - è stato sciolto dal partito nazionale dopo una lunga e aspra disputa interna. Il capitolo di Buffalo è stato sospeso per aver violato la politica elettorale del partito laburista e aver approvato un candidato alle primarie democratiche.

Potrebbe essere difficile rispondere a questa domanda perché è così generale, ma per le persone che non hanno mai avuto l'esperienza di essere attive nel Partito Laburista, puoi descrivere com'era la vita quotidiana e la lotta per i costruttori di partiti? Quali erano le loro preoccupazioni e in che modo queste preoccupazioni erano integrate nel loro lavoro quotidiano e nella vita interna del partito?

Le diverse migliaia di attivisti del Partito Laburista hanno reclutato nuovi membri nel loro posto di lavoro o comunità, hanno distribuito il giornale del partito e altri materiali scritti, hanno organizzato forum comunitari, ospitato relatori nazionali e hanno partecipato a programmi educativi.

Molti hanno lavorato in varie campagne di organizzazione porta a porta intorno al diritto al lavoro, solo all'assistenza sanitaria, all'istruzione superiore gratuita e alle iniziative locali. Hanno organizzato manifestazioni e azioni di solidarietà per i lavoratori in sciopero. Hanno partecipato a discussioni e dibattiti sulla strategia e tattica del partito e hanno partecipato a riunioni e convegni locali, regionali e nazionali. Il Partito Laburista ebbe anche una vigorosa vita culturale, sponsorizzando concerti, spettacoli teatrali, proiezioni di film, celebrazioni e balli.

Il DC Labor Film Fest, il principale festival del cinema laburista della nazione, è stato lanciato dal Partito Laburista e dal DC Metro Labor Council nel 2001.

Qual era la composizione razziale dei membri del Partito Laburista al suo apice? La sua composizione in termini di sesso?

Non abbiamo mai fatto uno studio demografico sui membri, ma immagino che circa il 30 percento fosse costituito da persone di colore e probabilmente circa un terzo dei membri fossero donne. Ciò è stato probabilmente riflesso attraverso la leadership del Partito Laburista. Penso che i membri di base del Partito Laburista tendessero a provenire dai vecchi settori industriali, e che tendessero ad essere più maschili e più bianchi di alcuni sindacati dei dipendenti dei servizi.

Perché pensi che questi settori siano stati attratti in modo sproporzionato dal Partito Laburista? E come misureresti la risposta del settore dei servizi e dei sindacati della vendita al dettaglio - che hanno sperimentato una crescita più recente e i cui dati demografici riflettono cambiamenti più ampi tra la classe operaia sindacalizzata - all'idea del Partito Laburista?

Negli anni '90, i sindacati di vecchia data dell'industria e dei trasporti (e, in misura minore, le imprese edili) sono stati quelli più colpiti dalla globalizzazione neoliberista. Erano stati picchiati per tutti gli anni '80.

Molti di loro avevano ancora una pallida somiglianza con le loro origini di CIO, quindi avevano più una vita interna e strutture di responsabilità rispetto ai grandi sindacati regionali guidati dal personale nel settore pubblico e dei servizi. L'idea del partito laburista ha davvero risuonato tra i leader e gli attivisti in questo settore. I dipendenti pubblici negli anni '90 stavano ancora vincendo contratti non agevolati e i loro diritti di contrattazione si stavano espandendo.

Molti dei sindacati tradizionali nel settore della vendita al dettaglio erano ancora nella loro fase delirante pre-WalMart, dove pensavano di poter usare il loro controllo sul mercato del lavoro locale per imporre una certa stabilità. Questi erano principalmente sindacati top-down con scarso interesse a mobilitarsi attorno a una visione sociale unionista. La SEIU stava conducendo uno sforzo per organizzare nuovi lavoratori nei settori dell'assistenza sanitaria e dei servizi. Negli anni '90 questo lavoro era molto dinamico e progressista e non aveva ancora abbracciato un modello sindacale collaborazionista di classe.

C'erano molte connessioni tra questo nuovo sindacalismo e il Partito Laburista, e un certo numero di questi sindacati locali e regionali erano affiliati, ma questi sindacati, nel complesso, erano anche organizzati in modo dall'alto verso il basso. Ciò significava che la partecipazione era principalmente limitata ai funzionari e al personale, e pochissimi di questi sindacati abbracciavano i progetti educativi e di mobilitazione più estesi in cui eravamo coinvolti nei nostri sindacati principali.

Naturalmente, questo significava che la nostra base era più debole tra i settori del movimento operaio che si stavano espandendo e tra i settori della classe operaia - latini, donne, immigrati - che si sarebbero fatti avanti nel ventunesimo secolo. E per i sindacati di questi settori, la loro incapacità di abbracciare il partito laburista e il sindacalismo sociale significava che erano impreparati agli assalti neoliberali che si intensificavano all'inizio del nuovo secolo.

C'è stata una spaccatura inaspettata alla convenzione di fondazione sulla questione del diritto all'aborto. Un gruppo di lavoratori agricoli immigrati, il Farm Labor Organizing Committee, si è opposto all'inclusione di questo asse nella costituzione del partito e ha minacciato di abbandonarlo. Il conflitto è stato risolto, o multato, quando i delegati hanno deciso di non utilizzare inizialmente la parola esatta “aborto” nella costituzione, pur difendendo il diritto di scegliere in un'altra lingua. Puoi parlarci un po' di questo, e più in generale di come il Partito Laburista ha cercato di superare divisioni come questa tra i suoi membri?

Proprio come un sindacato in una spinta organizzativa, devi prima costruire fiducia, unità e tolleranza attorno alle questioni fondamentali della classe e del potere. Le persone rispetteranno e onoreranno le preoccupazioni derivanti dalle diverse esperienze dei loro compagni di lavoro se considerano tutti i lavoratori come parte di una classe con preoccupazioni e bisogni comuni.

Il vero successo del dibattito sull'aborto non è stato il fatto di essere stato affinato da una scelta giudiziosa delle parole. Piuttosto era che la sua conclusione era stata elaborata, concordata e posseduta da lavoratori che avevano avuto opinioni fortemente su questo tema e che erano disposti a metterle da parte per il bene di un'unità più ampia.

Penso che l'idea fosse quella di lasciare che le persone lo risolvessero. Prenderanno le decisioni giuste. Ricordo un dibattito che abbiamo avuto una volta al Consiglio nazionale del partito laburista secondo cui dovevamo prendere posizione sul bombardamento della Serbia da parte di Clinton durante la crisi jugoslava.

E sai, mi ha appena colpito: che differenza fa se ne parliamo o no? Non abbiamo alcun potere di influenzare quella discussione o quel dibattito. Dovremmo parlare di come possiamo sviluppare il potere in modo da poter influenzare quelle decisioni piuttosto che discutere questo problema in questo modo sterile che non fa altro che farti sentire bene per aver preso una posizione su questa cosa.

Questo è stato il pensiero intorno a molti di questi dibattiti. Puoi avere un programma davvero bello che ha toccato tutti i punti di discussione della sinistra liberale, che ha fatto sentire tutti bene, ma la gente non aveva la proprietà su quel programma e non vedeva come fosse in grado di costruire movimenti necessari per raggiungere i risultati. È solo un'altra torta nel cielo.

La prima grande campagna del Partito Laburista come gruppo nazionale fu per un ventottesimo emendamento alla Costituzione che garantisse un lavoro con un salario dignitoso per tutti. Puoi descrivere questa campagna e perché il Partito Laburista l'ha ripresa? Ripensandoci, qual è il tuo bilancio?

La 28a campagna di emendamento aveva lo scopo di accendere il movimento sociale che si organizza attorno a un problema centrale della classe operaia utilizzando un modello non elettorale. È stato progettato per incoraggiare l'organizzazione individuale e la costruzione del collegio elettorale e per promuovere una vita di partito unificata al di fuori delle giurisdizioni sindacali. Ha generato molta attività subito dopo la fondazione del partito ed è riuscito a fondere insieme un nucleo attivista.

Ma, in retrospettiva, era "un ponte troppo lontano". L'idea che il governo possa e debba garantire a tutti coloro che vogliono lavorare il diritto a un lavoro faceva parte dei discorsi politici tradizionali fino agli anni '70. Ma vent'anni di neoliberismo hanno minato l'idea stessa che una cosa del genere fosse possibile.

La campagna non è riuscita a prendere fuoco nelle comunità della classe operaia, e anche la maggior parte degli attivisti non credeva che un vero emendamento costituzionale fosse possibile in qualsiasi periodo di tempo concepibile.

La campagna per l'istruzione superiore gratuita è stato uno dei progetti più entusiasmanti del Partito Laburista. Puoi spiegare cos'era e perché l'hai iniziata?

Free Higher Ed è stata una brillante iniziativa organizzativa. È venuto fuori dalle esperienze della generazione precedente con il GI Bill e come questo ha contribuito a creare un intero sistema di sicurezza economica per un'enorme sezione della classe operaia negli Stati Uniti.

Era solo un modo - come diceva sempre Tony - per cogliere i termini del dibattito. Perché l'istruzione superiore non dovrebbe essere gratuita? Come sarebbe un mondo che avesse un'istruzione superiore gratuita? Era chiaramente qualcosa che avrebbe risuonato con le persone a tutti i livelli.

Ed è una richiesta realizzabile. Non hai bisogno di un nuovo millennio per raggiungerlo. Puoi guardare i numeri. Non è molto di più all'anno di quello che gli Stati Uniti hanno speso in Iraq e in Afghanistan negli ultimi undici anni. È certamente nella capacità della società di farlo.

Quindi quelli erano esattamente i tipi di problemi attorno ai quali pensavamo potessero davvero costruire un movimento. Il fatto che non lo facesse era molto indicativo di quanto la visione e il senso del possibile si fossero deteriorati nei movimenti sociali.

La nostra comprensione era che i sostenitori naturali di questo sarebbero stati i sindacati accademici e i gruppi più ampi di studenti e aspiranti studenti e le loro famiglie. Le persone hanno risposto molto rapidamente, ma non hanno mai creduto di essere in grado di raggiungere questo obiettivo in alcun modo reale, quindi non l'hanno integrato nel lavoro che hanno svolto.

Continuarono a tornare alle lotte difensive quotidiane per mantenere le borse di studio Pell e impedire l'eliminazione dei dipartimenti accademici. Tutte le grintose lotte difensive piuttosto che usare l'istruzione superiore gratuita come principio organizzativo più ampio.

È interessante notare che il Partito Laburista aveva una delle sue basi più forti nella Carolina del Sud. Puoi spiegare perché è stato così, e anche come la Carolina del Sud è emersa come banco di prova per la strategia generale di costruzione delle basi del partito negli anni 2000?

Il piccolo e assediato movimento operaio della Carolina del Sud era guidato da persone che non si facevano illusioni sulla natura del sistema bipartitico. Il Partito Democratico statale era apertamente contro il lavoro, sosteneva la legislazione sul diritto al lavoro ed era particolarmente irrispettoso nei confronti del suo blocco elettorale principale nelle comunità afroamericane.

Nel 2006, il movimento operaio ha sostenuto quasi universalmente un'iniziativa per certificare il Partito laburista della Carolina del Sud come partito statale. Gli attivisti hanno scelto di utilizzare la campagna di petizioni per lo status di voto come un'opportunità organizzativa per impegnarsi in conversazioni individuali con i lavoratori (quasi tutti non membri del sindacato) in tutto lo stato. Hanno raccolto oltre sedicimila firme di lavoratori in ogni contea dello stato. La convenzione di fondazione ha istituito strutture per gestire i candidati e ritenerli responsabili nei confronti di un'organizzazione del partito laburista governata dai lavoratori e dai loro sindacati.

I leader del partito laburista speravano che la prova che avremmo potuto costruire un partito del lavoro nel cuore del sud del diritto al lavoro avrebbe ispirato il movimento nazionale dei lavoratori sia a mettere risorse reali nello sforzo della Carolina del Sud sia a rilanciare e rinnovare il loro sostegno per il Partito Laburista a livello nazionale.

Sfortunatamente, a questo punto il movimento operaio era in uno stato di declino così avanzato che si materializzarono pochi nuovi supporti o risorse. La mancanza di risorse e l'ascesa dell'Obamamania, in particolare tra gli afroamericani dello stato, hanno reso impossibile per il partito lanciare una seria candidatura alle elezioni del 2008 e il partito è morto sulla vite.


Socialismo in America

Radici del socialismo in America Le radici del socialismo in America possono essere fatte risalire all'arrivo degli immigrati tedeschi nel 1850, quando iniziarono le unioni socialiste marxiste, come la National Typographic Union nel 1852, gli United Hatters del 1856 e l'Iron Moulders' Union of North America nel 1859. Theodore H. White, autore di Fuoco tra le ceneri: l'Europa a metà del secolo (1953) scrisse: "Il socialismo è la convinzione e la speranza che con un uso appropriato del potere del governo, gli uomini possano essere salvati dalla loro impotenza nella selvaggia crudeltà ciclistica della depressione e del boom". Progresso del socialismo Il Partito Socialista in America nacque e crebbe drammaticamente tra il 1900 e il 1912. Sotto la guida carismatica di Eugene V. Debs nel 1912, 160 consiglieri, 145 assessori, un membro del Congresso e 56 sindaci, tra cui Milwaukee, Wisconsin, Berkeley, California e Schenectady, New York, furono eletti socialisti. All'epoca, i socialisti pubblicavano 300 giornali, tra cui il Appello della ragione, che era una pubblicazione con sede in Kansas con 700.000 abbonati. Gli iscritti al Partito Socialista erano 125.000. Debs si convertì al socialismo mentre scontava il tempo in prigione per la sua parte nel Pullman Strike nel 1897, e iniziò a modificare il Appello alla ragione pubblicazione. Dal 1900 al 1920, si candidò alla presidenza con il biglietto socialista, aumentando di dieci volte l'appartenenza al Partito socialista. Sebbene Debs insistesse di essere un marxista, parlava più di povertà e ingiustizia che di tipiche preoccupazioni socialiste sulla lotta di classe e la dittatura del proletariato (Marx). Nel 1912, Debs ricevette 900.000 voti, ovvero il 6% dei voti presidenziali espressi quell'anno, principalmente per la sua posizione contro il coinvolgimento dell'America nella prima guerra mondiale. Debs fece appello agli operai affamati di migliori condizioni di lavoro e salari più alti, ma anche intellettuali come autori Jack London e Upton Sinclair. In primo piano con il presidente Theodore Roosevelt e durante i primi anni del XX secolo, il movimento progressista è apparso con la sua fede nella "perfettibilità dell'uomo e in una società aperta in cui l'umanità non era né incatenata al passato né condannata a un futuro deterministico". uno che le persone erano in grado di cambiare la loro condizione in meglio o in peggio”. Il Partito Socialista fu incluso nel Movimento Progressista. Il partito ha affrontato i problemi americani in maniera americana. A differenza del Partito Comunista, il Partito Socialista a quel tempo non sentiva alcun obbligo di aderire a una linea di partito internazionale. Ad esempio, socialisti e altri progressisti hanno fatto una campagna a livello locale per la proprietà comunale di acquedotti, gas ed impianti elettrici, e hanno fatto buoni progressi in tali sforzi. Nel 1911, c'erano 18 candidati socialisti a sindaco e quasi vinsero le gare di sindaco di Cleveland, Ohio, e Los Angeles, California. Nel 1905, Upton Sinclair fondò la Società Socialista Intercollegiata, che presto ebbe capitoli nelle principali università. Giovani uomini e donne vivaci hanno discusso del "Nuovo Vangelo secondo san Marx". Le università erano considerate un terreno favorevole per il pensiero progressista. Dopo le elezioni del 1912, l'appartenenza al Partito Socialista iniziò a diminuire poiché alcuni membri votarono per Woodrow Wilson. Altri furono espulsi, come gli Industrial Workers of the World, di cui Debs e l'organizzatrice del lavoro "Mother" Mary Harris Jones erano stati membri. L'IWW era stato organizzato nel 1905, era diventato un'ala radicale e ad azione diretta del socialismo americano nel 1910 e aveva fino a 100.000 lavoratori nel 1915. Nel 1917, gli iscritti al Partito Socialista erano scesi a 80.000. Tuttavia, nel 1920 Debs riuscì a raccogliere 919.800 voti per la sua candidatura presidenziale, il massimo che un socialista abbia mai ricevuto in America, pur rappresentando solo il 3,4% del voto popolare. Quei voti erano rappresentativi della disillusione degli americani nei confronti della prima guerra mondiale e dello stesso Debs, che parlava appassionatamente contro il coinvolgimento del paese in quella guerra. L'Espionage Act del 1917 fu creato per imprigionare "chiunque interferisse con la leva o incoraggiasse la slealtà [verso l'America]" e prevedeva pene detentive da 10 a 20 anni. Il Sedition Act del 1918 estese ulteriori sanzioni a coloro che ostacolavano la vendita di titoli di guerra statunitensi, scoraggiavano il reclutamento, pronunciavano "un linguaggio sleale o offensivo" sul governo, la Costituzione, la bandiera americana o persino l'uniforme militare degli Stati Uniti. Sotto quegli atti, il governo ha arrestato più di 1.500 persone, incluso Eugene Debs. La forza del Partito Socialista fu ulteriormente indebolita nel 1920, a causa della soppressione del governo e della disapprovazione pubblica durante la prima guerra mondiale. Un'isteria antisocialista come il Red Scare e la faziosità interna aggravata dalla presenza dei comunisti, presero il loro pedaggio. I timori associati alla presa del potere da parte dei bolscevichi in Russia, agli attentati negli Stati Uniti, insieme a una serie di scioperi dei lavoratori, portarono al Red Scare nel 1919. Sospetti socialisti e comunisti furono arrestati e gettati in prigione. Alla fine, delle 5.000 persone a cui sono stati dati mandati di arresto, solo poco più di 600 stranieri sono stati effettivamente deportati. Inoltre, il fallimento del partito negli anni '20 fu dovuto alla sua incapacità di fare appello al lavoratore mobile in ascesa che desiderava far parte della classe media. Il partito è stato anche diviso lungo linee razziali ed etniche. Il loro più ampio appello era rivolto ai membri istruiti della società. Nel 1928, il candidato presidenziale socialista, Norman Thomas, ricevette solo 267.835 voti. Thomas era laureato a Princeton e ministro presbiteriano a New York. Succedette a Debs dopo la morte di quest'ultimo come candidato presidenziale perenne nelle elezioni del 1928, 1932 e 1936. Thomas era più indicativo del membro del Partito Socialista, che era composto principalmente da intellettuali e classe media, piuttosto che da un partito operaio che Debs aveva sostanzialmente rappresentato. I socialisti erano anche tormentati da un estremo dubbio da parte della maggior parte dei progressisti, che stavano guidando la carica per liberare l'America dai guai economici della Grande Depressione e stavano resistendo alla profonda ostilità dei conservatori. A metà degli anni '20, il partito era profondamente diviso e non riuscì a riprendersi durante gli anni della depressione degli anni '30. Durante le elezioni del 1932, i partiti socialista e comunista, che avevano insistito sul crollo del capitalismo, raccolsero insieme meno di un milione di voti. Gli elettori americani si erano stancati delle politiche repubblicane e quindi i democratici hanno vinto alla grande sia al Senato che alla Camera dei rappresentanti, dimostrando che gli americani avevano fiducia nel loro paese e nelle sue istituzioni. In quell'elezione, Norman Thomas ha ricevuto solo 892.000 voti. Durante le elezioni del 1936, il repubblicano dipinse Franklin D. Roosevelt come il leader del paese verso la piattaforma del Partito Socialista. Questo infastidiva sia Roosevelt che Norman Thomas, che erano d'accordo su una cosa, ovvero che Roosevelt non era socialista. "Socialismo strisciante", un'espressione usata nei tempi moderni per descrivere la cosiddetta deriva dell'America verso una società socialista, è stata coniata dall'autore F.A. Hayek nel suo libro La strada per la servitù della gleba. Pubblicato nel 1944, il libro di Hayek metteva in guardia dai pericoli del controllo statale sui mezzi di produzione, che percepiva in atto, specialmente per quanto riguarda la Tennessee Valley Authority (TVA), durante le amministrazioni del New Deal e del Fair Deal di presidenti Franklin Roosevelt e Harry Truman, rispettivamente. Hayek credeva che gli eccessivi controlli governativi sulla società non mantenessero le loro promesse e che la loro ideologia avesse effettivamente prodotto risultati economici disastrosi. Ma, cosa più importante, ha affermato, produce un cambiamento psicologico nel carattere delle persone in quanto il desiderio dell'uomo di migliorare se stesso è ciò che lo spinge ad avere successo e migliora anche il modo di vivere di coloro che lo circondano. Secondo Hayek, il socialismo spoglia l'uomo del suo desiderio di successo. A causa della Guerra Fredda, del maccartismo e del predominio dei valori "medi americani", i partiti comunista e socialista sono praticamente scomparsi negli anni '50, quando l'appartenenza è scesa a meno di 2.000 membri. Molti socialisti hanno lasciato il partito perché si è visto che si potevano ottenere riforme più progressiste attraverso l'adesione al Partito Democratico. Tra coloro che partirono c'erano: Walter Reuther, Philip Randolph e Bayard Rustin. La vita era bella per l'americano medio, che lavorava meno di 40 ore alla settimana. La maggior parte riceveva ferie annuali di due settimane e aveva il doppio delle entrate da spendere rispetto al precedente periodo di boom economico della nazione alla fine degli anni Venti. Durante gli anni '60 e '70, il Partito Socialista esercitò poca influenza sulla società americana a causa del conflitto all'interno del partito, così come il rifiuto di sostenere il movimento contro la guerra del Vietnam che stava dilagando in tutta l'America. Nel 1968 alla convention del Partito Socialista, i membri approvarono una risoluzione per sostenere il democratico Hubert Humphrey alla presidenza, invece di nominare il proprio candidato. E nel 1972, il corpo ha scelto di sostenere George McGovern alla presidenza. Ma poi per la prima volta in 20 anni, nel 1976, il Partito Socialista decise di condurre la propria campagna presidenziale con l'ex sindaco di Milwaukee Frank Zeidler (1948-1960) come presidente e J. Quinn Brisben, un insegnante di Chicago, come vicepresidente. Da quel momento, altri sono stati nominati, tra cui Willa Kenoyer (1988), J. Quinn Brisben (1992) e Mary Cal Hollis nel 1996. Movimenti e organizzazioni socialisti moderni Nella società americana di oggi, i gruppi socialisti variano in opinioni politiche dall'estrema destra all'estrema sinistra. I gruppi di estrema destra comprendono gruppi neonazisti, antisemiti e fascisti come il Movimento nazionalsocialista o NSM, il cui scopo è quello di "purificare" la società americana attraverso mezzi violenti e non violenti. Si dice che il NSM indossi le uniformi e l'armamentario del Terzo Reich. Secondo il loro sito web, il NSM è un'organizzazione "dedicata alla conservazione del nostro orgoglioso patrimonio ariano e alla creazione di una società nazionalsocialista in America e nel mondo". A rappresentare l'estrema sinistra ci sono gruppi come il Socialist Party USA. Quel partito crede in quello che viene chiamato "socialismo democratico", definito come "un sistema politico ed economico con libertà e uguaglianza per tutti, in modo che le persone possano svilupparsi al massimo potenziale in armonia con gli altri”. Il partito afferma inoltre che è "impegnato alla piena libertà di parola, riunione, stampa e religione e a un sistema multipartitico" e che la proprietà e il controllo della produzione e distribuzione dei beni "dovrebbero essere enti pubblici controllati democraticamente , cooperative o altri gruppi collettivi”. Altri gruppi socialisti includono i Democratic Socialists of America, National Alliance, Young Democrat Socialist e Democratic Progressive Party.


Movimento operaio: lavoratori americani all'inizio del ventesimo secolo

Miglioramenti nelle condizioni di lavoro iniziarono a prendere forma man mano che un numero sempre maggiore di lavoratori si univa ai sindacati. Le preoccupazioni erano lunghe ore, lavoro minorile e problemi di sicurezza.

Il lavoro al centro della scena

Il secondo decennio del 1900 è uno dei decenni più progressisti nella storia degli Stati Uniti. Durante questo decennio i sindacati hanno continuato a crescere, l'incendio della Triangle Shirtwaist Factory ha portato a un maggiore riconoscimento la questione delle condizioni di lavoro non sicure. I bambini hanno continuato ad essere assunti per lavorare in fabbriche, mulini e miniere per lunghe ore in condizioni non sicure e malsane.

Entro la metà del decennio, gli stati hanno approvato leggi che richiedono che i bambini abbiano un'età specifica per poter lavorare. La Federazione americana del lavoro ha vietato agli afroamericani qualificati di aderire al sindacato. Anche il movimento per il suffragio femminile fece grandi passi avanti.

Nel 1920, otto anni dopo la prima sfilata per il suffragio femminile a New York, il diritto di voto delle donne fu ratificato con il 19° emendamento. Anche la popolazione immigrata è cresciuta fino a raggiungere livelli record durante gli anni '10.

Man mano che gli Stati Uniti crescevano con i numerosi immigrati in arrivo, crescevano anche i sindacati. Alla fine del diciannovesimo secolo, le industrie americane stavano crescendo, il che ha aumentato le opportunità di lavoro. I proprietari di miniere, mulini e fabbriche si aspettavano che i lavoratori lavorassero per lunghe ore in condizioni di lavoro malsane e pericolose per una paga molto bassa. I sindacati furono istituiti all'inizio del diciannovesimo secolo e aumentarono la loro adesione man mano che le industrie crescevano.

Condizioni di lavoro inique

L'International Ladies' Garment Workers Union ha organizzato i lavoratori nel commercio di abbigliamento femminile. Molte delle lavoratrici tessili prima del 1911 erano disorganizzate, in parte perché erano giovani donne immigrate intimidite da un ambiente alieno. Tuttavia, altri sono stati più audaci e hanno preso posizione contro le cattive condizioni di lavoro.

Nell'autunno del 1909 ebbe luogo un incontro per tutte le persone che lavoravano nelle fabbriche di abbigliamento di New York City. Clara Lemlich, non ancora adolescente, ha parlato con i tanti dipendenti che lavoravano nelle fabbriche. Ha detto: "Offro una risoluzione che uno sciopero generale sia dichiarato ora!" Nell'aria fredda di novembre migliaia di lavoratori hanno lasciato le fabbriche e si sono diretti a Times Square. Con l'arrivo dell'inverno e nessuna pelliccia da indossare, lo spirito della loro determinazione li ha tenuti al caldo fino a quando non hanno raggiunto la sala riunioni dove si sarebbero radunati e si sarebbero uniti all'International Ladies' Garment Workers Union. I dirigenti sindacali speravano di far partecipare allo sciopero almeno tremila lavoratori. Sorprendentemente, ventimila lavoratori hanno camminato per unirsi allo sciopero.Sebbene più di trecento proprietari di fabbriche abbiano ascoltato le richieste degli scioperanti, le condizioni di lavoro non sono cambiate.

Triangolo Shirtwaist Factory Fire

Il 25 marzo 1911 ebbe luogo il peggior incendio in fabbrica nella storia degli Stati Uniti. I proprietari della Triangle Shirtwaist Factory hanno ignorato le norme di sicurezza. Le leggi stabilivano che le porte dovevano aprirsi verso l'esterno, le porte di Triangle si aprivano verso l'interno. La società ha violato molte altre leggi come tenere le porte chiuse per tenere traccia dei propri dipendenti. Il risultato delle norme di sicurezza violate, 146 giovani donne sono morte. Quando è divampato l'incendio le ragazze non avevano nessun posto dove andare se non buttarsi dalle finestre della fabbrica. Il risultato delle norme di sicurezza violate, 146 giovani donne sono morte.

Dopo l'incidente, ha avuto luogo un'enorme parata commemorativa. Almeno 100.000 manifestanti hanno partecipato a rendere omaggio alle vite perse nell'orribile incendio. La devastazione dell'incendio ha portato l'attenzione necessaria alle condizioni di lavoro all'interno delle fabbriche.

Lo Stato di New York ha adottato nuove leggi e sanzioni per gli imprenditori che non rispettano i regolamenti. L'American Federation of Labor e altre organizzazioni sindacali hanno continuato a spingere per miglioramenti per il lavoratore americano.


Dichiarazione di missione

Fondato nel 1998, lo IAP è un partito politico teocratico cristiano protestante. Inizialmente esisteva in diversi stati occidentali ed è un residuo del partito indipendente americano dell'ex governatore dell'Alabama George Wallace, un tempo potente. La conversione delle organizzazioni del partito statale IAP non affiliate in un'organizzazione IAP nazionale è stato uno sforzo avviato dai membri dello Utah IAP. L'Idaho IAP e il Nevada IAP si sono successivamente affiliati al nascente US-IAP alla fine del 1998. Il partito ha successivamente stabilito piccoli capitoli in altri 15 stati e ora ha contatti in ogni altro stato. Tuttavia, la maggior parte delle attività IAP rimangono nello Utah. Nel 1996 e nel 2000, i vari stati membri dell'IAP hanno approvato il candidato alla presidenza del Partito della Costituzione e nel 2000 il presidente nazionale ha messo in dubbio il futuro dell'IAP nelle elezioni presidenziali.

Il partito ha concentrato la sua attenzione maggiormente sull'attivismo negli ultimi otto anni e si è quasi completamente ritirato dal mettere in campo candidati locali, statali o federali. Dal 2002, l'IAP ha approvato i candidati del Partito della Costituzione e altri candidati conservatori di terze parti.


Organizzare i lavoratori sottopagati

I decenni successivi hanno portato alla sindacalizzazione di alcuni dei lavoratori meno pagati negli ospedali, nelle case di cura e nelle fattorie della nazione. Gli operatori ospedalieri di New York City furono organizzati dal 1199, un sindacato di farmacisti per lo più bianchi ed ebrei guidato da Leon Davis.

Alla fine degli anni '50, durante la prima ondata del movimento per i diritti civili, il 1199 mobilitò la forza lavoro in gran parte nera e latina. Uno sciopero senza precedenti di 46 giorni in sette degli ospedali più prestigiosi della città si è concluso con i lavoratori che hanno ottenuto il riconoscimento sindacale e migliori condizioni salariali e di lavoro. Negli anni '90, il 1199 ha organizzato migliaia di operatori di case di cura e di assistenza domiciliare, e in seguito si è fuso con il Service Employees International Union (SEIU) per diventare 1199SEIU United Healthcare Workers East. ?

Dal 1965 al 1970, i contadini americani filippini e messicani, guidati da Philip Vera Cruz, Cesar Chavez e Dolores Huerta, organizzarono un boicottaggio dell'uva che riuscì a raccogliere il sostegno nazionale. Dopo cinque anni, ha portato i viticoltori al tavolo per firmare un primo contratto sindacale che garantisse una migliore retribuzione, benefici e tutele. Tuttavia, i lavoratori agricoli oggi hanno ancora un tasso molto basso (inferiore al 2%) di adesione al sindacato.  

Nel 1979, il numero di iscritti al sindacato ha raggiunto un picco di 21 milioni. Poiché sono state approvate ulteriori leggi che vietano il lavoro minorile e impongono la parità di retribuzione per lo stesso lavoro indipendentemente dalla razza o dal sesso, i lavoratori hanno potuto fare affidamento sulle leggi federali per proteggerli. Nonostante l'erosione del numero dei membri, del potere e dell'influenza dei sindacati da quel momento, hanno continuato a dimostrare la loro importanza, in particolare nella sfera politica.


A proposito del progetto del Partito Nazionale della Donna

La sezione National Woman's Party è iniziata come un progetto di classe collaborativa in Storia 105 e Storia 353 presso l'Università di Washington nel 2016. Samantha Mayes, Alyssa Bell, Cassondra St. Cyr, Alyssa Crawford, Zach Thomas, Samantha Han, Sara Parolin, Monica Keosombath , Hannah Dinielli, Paige Peacock, McKenna Donahue, Anne Peterson , Taylor Franks, Marina Hodgkin, Halle McClain hanno letto i numeri del Suffragist e hanno cercato nei database dei giornali ProQuest articoli sulle attività del National Woman's Party dal 1913 al 1922, inserendo informazioni in un database che fornisce la base per le mappe di accompagnamento. Hanno anche scritto rapporti che dettagliavano alcune delle questioni chiave e delle azioni della fondamentale organizzazione per i diritti civili. Selezioni da quei rapporti sono compilate in National Woman's Party: una storia anno per anno 1913-1922. Katie Anastas è l'editore del progetto.

Tutte le foto in queste pagine provengono dalla raccolta della Biblioteca del Congresso: Donne di protesta: fotografie dai registri del Partito nazionale della donna.


Partito Laburista Americano - Storia

Più di cinque milioni di immigrati sono arrivati ​​negli Stati Uniti tra il 1820 e il 1860. Gli immigrati irlandesi, tedeschi ed ebrei hanno cercato nuove vite e opportunità economiche. Con la guerra civile, quasi un americano su otto era nato fuori dagli Stati Uniti. Una serie di fattori push e pull ha attirato gli immigrati negli Stati Uniti.

In Inghilterra, una crisi economica ha spinto il Parlamento a modernizzare l'agricoltura britannica revocando i diritti fondiari comuni per gli agricoltori irlandesi. Queste politiche generalmente presero di mira i cattolici nelle contee meridionali dell'Irlanda e motivarono molti a cercare maggiori opportunità e la fiorente economia americana spinse gli immigrati irlandesi verso i porti lungo gli Stati Uniti orientali. Tra il 1820 e il 1840 arrivarono negli Stati Uniti oltre 250.000 immigrati irlandesi. Senza il capitale e le competenze necessarie per acquistare e gestire fattorie, gli immigrati irlandesi si stabilirono principalmente nelle città e paesi del nord-est e svolgevano lavori non qualificati. Gli uomini irlandesi di solito emigravano da soli e, quando possibile, praticavano quella che divenne nota come migrazione a catena. La migrazione a catena ha permesso agli uomini irlandesi di inviare a casa parte dei loro salari, che sarebbero poi stati utilizzati per sostenere le loro famiglie in Irlanda o per acquistare i biglietti per i parenti per venire negli Stati Uniti. L'immigrazione irlandese seguì questo schema negli anni 1840 e 1850, quando la famigerata carestia irlandese scatenò un massiccio esodo dall'Irlanda. Tra il 1840 e il 1860, 1,7 milioni di irlandesi fuggirono dalla fame e dalle oppressive politiche inglesi che l'accompagnarono. Quando entravano in posizioni lavorative manuali e non qualificate nelle occupazioni più sporche e pericolose dell'America urbana, i lavoratori irlandesi nelle città del nord sono stati paragonati agli afroamericani e i giornali nativisti li hanno ritratti con caratteristiche scimmiesche. Nonostante l'ostilità, gli immigrati irlandesi hanno mantenuto le loro convinzioni sociali, culturali e religiose e hanno lasciato un segno indelebile nella cultura americana.

John Tenniel, “Mr. G'Orilla", c. 1845-52, tramite Wikimedia.

Mentre gli irlandesi si stabilirono principalmente nelle città costiere, la maggior parte degli immigrati tedeschi usava i porti e le città americane come punti di passaggio temporanei prima di stabilirsi nelle campagne rurali. Oltre 1,5 milioni di immigrati dai vari stati tedeschi sono arrivati ​​negli Stati Uniti durante l'era prebellica. Sebbene alcuni tedeschi del sud siano fuggiti dalle condizioni agricole in declino e dalle ripercussioni delle rivoluzioni fallite del 1848, molti tedeschi hanno semplicemente cercato opportunità economiche più stabili. Gli immigrati tedeschi tendevano a viaggiare come famiglie e portavano con sé abilità e capitali che consentivano loro di entrare nei mestieri della classe media. I tedeschi emigrarono nel vecchio nord-ovest per coltivare nelle zone rurali e praticarono commerci in comunità in crescita come St. Louis, Cincinnati e Milwaukee, tre città che formarono quello che venne chiamato il triangolo tedesco.

La maggior parte degli immigrati tedeschi erano cattolici, ma molti erano ebrei. Sebbene i dati siano scarsi, la popolazione ebraica di New York è passata da circa 500 nel 1825 a 40.000 nel 1860. Guadagni simili sono stati osservati in altre città americane. Immigrati ebrei, provenienti dalla Germania sudoccidentale e da parti della Polonia occupata, si trasferirono negli Stati Uniti attraverso una migrazione a catena e come unità familiari. A differenza di altri tedeschi, gli immigrati ebrei si stabilirono raramente nelle aree rurali. Una volta stabiliti, gli immigrati ebrei trovarono lavoro nella vendita al dettaglio, nel commercio e nelle occupazioni artigianali come la sartoria. Hanno rapidamente trovato il loro punto d'appoggio e si sono affermati come parte intrinseca dell'economia di mercato americana. Proprio come gli immigrati irlandesi hanno modellato il paesaggio urbano attraverso la costruzione di chiese e scuole cattoliche, gli immigrati ebrei hanno eretto sinagoghe e hanno lasciato il segno nella cultura americana.

L'improvviso afflusso di immigrazione ha innescato un contraccolpo tra molti nativi americani anglo-protestanti. Questo movimento nativista, particolarmente timoroso della crescente presenza cattolica, ha cercato di limitare l'immigrazione europea e impedire ai cattolici di stabilire chiese e altre istituzioni. Popolare nelle città del nord come Boston, Chicago, Filadelfia e altre città con grandi popolazioni cattoliche, il nativismo ha persino generato un proprio partito politico nel 1850. Il Partito americano, più comunemente noto come "Partito del non sapere", ha avuto successo nelle elezioni locali e statali in tutto il Nord. Il partito nominò persino candidati alla presidenza nel 1852 e nel 1856. La rapida ascesa dei Sapienti, che rifletteva un diffuso sentimento anticattolico e anti-immigrazione, rallentò l'immigrazione europea. L'immigrazione è diminuita precipitosamente dopo il 1855 quando il nativismo, la guerra di Crimea e il miglioramento delle condizioni economiche in Europa hanno scoraggiato i potenziali migranti dal viaggiare negli Stati Uniti. Solo dopo la guerra civile americana i livelli di immigrazione avrebbero eguagliato, e alla fine superato, i livelli osservati negli anni 1840 e 1850.

Nelle città industriali del nord, gli immigrati irlandesi hanno ingrossato i ranghi della classe operaia e hanno rapidamente incontrato la politica del lavoro industriale. Molti lavoratori formarono sindacati durante la prima repubblica. Organizzazioni come la Federal Society of Journeymen Cordwainers di Filadelfia o la Carpenters' Union of Boston operavano all'interno di settori specifici nelle principali città americane e lavoravano per proteggere il potere economico dei loro membri creando negozi chiusi, luoghi di lavoro in cui i datori di lavoro potevano assumere solo membri del sindacato. e scioperare per migliorare le condizioni di lavoro. I leader politici hanno denunciato queste organizzazioni come associazioni illegali e cospirazioni per promuovere il ristretto interesse personale dei lavoratori al di sopra dei diritti dei detentori della proprietà e degli interessi del bene comune. I sindacati non divennero legalmente accettabili - e quindi solo a malapena - fino al 1842, quando la Corte Suprema Giudiziaria del Massachusetts si pronunciò a favore di un sindacato organizzato tra i calzolai di Boston, sostenendo che i lavoratori erano in grado di agire "nel modo migliore per preservare il proprio interessi."

N. Currier, "The Propagation Society, More Free than Welcome", 1855, tramite Wikimedia.

Nel 1840, gli attivisti sindacali si organizzarono per limitare l'orario di lavoro e proteggere i bambini nelle fabbriche. La New England Association of Farmers, Mechanics and Other Workingmen (NEA) si è mobilitata per stabilire una giornata di dieci ore in tutti i settori. Sostenevano che la giornata di dieci ore avrebbe migliorato le condizioni immediate dei lavoratori consentendo "tempo e opportunità di miglioramento intellettuale e morale". Dopo uno sciopero in tutta la città a Boston nel 1835, il Movimento delle dieci ore si diffuse rapidamente in altre grandi città come Filadelfia. La campagna per il tempo libero faceva parte dello sforzo della classe operaia maschile per esporre la vacuità delle pretese paternalistiche dei datori di lavoro e la loro retorica della superiorità morale.

Le donne, una fonte di lavoro dominante per le fabbriche dall'inizio del 1800, lanciarono alcuni dei primi scioperi per condizioni migliori. Gli operatori tessili di Lowell, nel Massachusetts, "rinunciarono" (abbandonarono) i loro posti di lavoro nel 1834 e nel 1836. Durante il Movimento delle dieci ore del 1840, le operatrici fornirono un supporto cruciale. Sotto la guida di Sarah Bagley, la Lowell Female Labor Reform Association ha organizzato petizioni che hanno raccolto migliaia di firme da "ragazze del mulino". Come gli attivisti maschi, Bagley e i suoi collaboratori hanno usato il desiderio di miglioramento mentale come argomento centrale per la riforma. Un editoriale del 1847 nel Voce dell'industria, un giornale del lavoro pubblicato da Bagley, ha chiesto "chi, dopo tredici ore di costante applicazione al lavoro monotono, può sedersi e applicare la sua mente a pensieri profondi e prolungati?" Nonostante il diffuso sostegno per una giornata di dieci ore, il movimento ha ottenuto solo un successo parziale. Il presidente Van Buren ha stabilito una politica di dieci ore al giorno per i lavoratori sui progetti di lavori pubblici federali. Il New Hampshire approvò una legge a livello statale nel 1847 e la Pennsylvania un anno dopo. Entrambi gli stati, tuttavia, consentivano ai lavoratori di acconsentire volontariamente a lavorare più di dieci ore al giorno.

Nel 1842, il lavoro minorile divenne una questione dominante nel movimento operaio americano. La protezione dei bambini lavoratori ha guadagnato più sostegno della classe media, specialmente nel New England, rispetto alla protezione dei lavoratori adulti. Una petizione dei genitori di Fall River, una città industriale del sud del Massachusetts che impiegava un'alta percentuale di lavoratori minorili, chiedeva al legislatore una legge "che vieti l'impiego di bambini negli stabilimenti di produzione a un'età e per un numero di ore che deve essere permanentemente dannoso per la loro salute e incompatibile con l'educazione che è essenziale per il loro benessere”. Il Massachusetts ha rapidamente approvato una legge che vieta ai bambini di età inferiore ai dodici anni di lavorare più di dieci ore al giorno. Entro la metà del diciannovesimo secolo, ogni stato del New England aveva seguito l'esempio del Massachusetts. Tra il 1840 e il 1860, questi statuti hanno lentamente esteso l'età della protezione del lavoro e dell'assicurazione della scuola. In tutta la regione, i funzionari pubblici hanno convenuto che ai bambini piccoli (tra i nove e i dodici anni) dovrebbe essere impedito di lavorare in occupazioni pericolose e che i bambini più grandi (tra i dodici ei quindici anni) dovrebbero bilanciare il loro lavoro con l'istruzione e il tempo libero.

I lavoratori di sesso maschile hanno cercato di migliorare il loro reddito e le condizioni di lavoro per creare una famiglia che proteggesse donne e bambini all'interno della sfera domestica. Ma i guadagni in termini di manodopera sono stati limitati e il movimento stesso è rimasto moderato. Nonostante la sua sfida alle condizioni di lavoro industriali, l'attivismo sindacale nell'America anteguerra rimase in gran parte legato all'ideale del lavoro libero. Il movimento operaio sostenne il movimento della terra libera del nord, che sfidò la diffusione della schiavitù, emersa durante il 1840, promuovendo contemporaneamente la superiorità del sistema commerciale settentrionale sull'istituzione meridionale della schiavitù mentre tentava, con molto meno successo, di riformare il capitalismo.


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