Jean Racine - Biografia

Jean Racine - Biografia

Breve biografia - Jean Racine fa parte, con Pierre Corneille e Molière, dei più eminenti drammaturghi del secolo di Louis XIV. Dopo aver cercato di conciliare le sue aspirazioni letterarie con una carriera ecclesiastica, si dedica interamente al teatro. Figura emblematica del tragedia classica, Racine dipinge la fatale vittoria delle Passioni sulla Ragione e getta sui tavoli eroi tormentati condannati a distruggersi e incapaci di sfuggire al loro destino imposto dalle forze divine.

L'educazione giansenista di Jean Racine

Nato il 22 dicembre 1639 a La Ferte-Milon, Jean Racine rimase orfano all'età di quattro anni e fu allevato dalle suore delle Piccole Scuole dell'Abbazia di Port-Royal-des-Champs. Fu allievo dei giansenisti fino al 1658 e rimarrà molto segnato dalla loro visione rigorosa e pessimistica della Fede.

I giansenisti infatti ritengono che l'uomo sia un peccatore, attratto dal male e che potrà sperimentare la redenzione solo in un'altra vita e solo se sarà eletto da Dio per quella (le buone azioni da sole non sono sufficienti non). Le scuole di Port-Royal erano allora tra le migliori scuole del Regno, Jean Racine ricevette quindi un'istruzione di alta qualità, fu lì che venne a conoscenza della letteratura e della cultura antica.

Una carriera letteraria iperbolica

Dopo aver lasciato le scuole gianseniste, Jean Racine conduce una vita sociale a Parigi (1658-1661) e si cimenta con la poesia. Preoccupata, la sua famiglia lo mandò a Uzès nella speranza che ottenesse un beneficio ecclesiastico. Fu un fallimento e nel 1663 tornò a Parigi dove iniziò la sua carriera di drammaturgo: fece eseguire le sue prime due commedie: La Tebaide e Alessandro. A poco a poco si scontrò con i suoi amici giansenisti mentre la sua carriera drammaturgica veniva confermata: tra il 1667 e il 1677 fece compiere otto tragedie (Andromaca, Britannicus, Berenice, Bajazet, Mitridate, Ifigenia ad Aulide e Fedra) !

Notato dal re Luigi XIV per le sue odi (Ode alla ninfa della Senna, Ode alla convalescenza del re), ottiene la sua protezione e tende a spazzare via il suo rivale, Corneille a corte. Il clima è poi molto teso tra i vari drammaturghi, in particolare tra Racine e la troupe di Molière. Cortigiano che vive nell'entourage del sovrano, Jean Racine ha una vita privata tumultuosa, rendendosi l'amante dei suoi due interpreti preferiti: Du Parc poi Mademoiselle de Champmeslé.

Nel 1677 fu oggetto di una cabala contro la sua moneta Fedra, Racine ha poi rinunciato al teatro. Quest'anno segna un profondo cambiamento nella vita del drammaturgo: viene nominato storiografo dal Re, sposa la nipote di un notaio parigino e conduce una vita borghese segnata da un ritorno al giansenismo caratterizzato da austera pietà. I suoi ultimi pezzi (Ester e Athalie) sono pezzi di tragedie bibliche commissionate dalla devota compagna del re: Mme de Maintenon. Scrive anche Inni spirituali e uno Riepilogo della storia di Port-Royal prima di rinunciare alla sua anima al crepuscolo del secolo (21 aprile 1699). Lascia un'opera dominata dalla descrizione delle passioni umane che rosicchiano a morte gli individui e dall'idea del tragico destino imposto dalle forze divine.

La tragedia raciniana

La tragedia raciniana si ispira ad autori antichi (Euripide, Virgilio, Tacito, Svetonio ...) liberamente sfruttati per trattare grandi affreschi della mitologia, dell'antica storia greco-romana, biblica, anche orientale. Nella tragedia classica, scritta in alessandrino, rispettiamo le tre unità (unità di tempo, luogo e azione), le avventure sono probabili, gli eroi sono nobili, spinti dagli dei a una passione distruttiva. Per porre fine a questa passione distruttiva (spesso Amore), l'eroe tragico cerca di distruggere l'oggetto della sua passione e allo stesso tempo distrugge se stesso. L'esito è quindi necessariamente fatale e finito nel sangue. Tuttavia, dovrebbe essere qualificato, perché Racine non uccide fisicamente e sistematicamente i suoi eroi. Così scrive nella prefazione di Berenice : « non è necessario che ci siano sangue e morti in una tragedia: basta che l'azione sia grande, che gli attori siano eroici, che le passioni siano eccitate e che tutto sia lì. senti questa maestosa tristezza che è il piacere della tragedia ».

Le opere di Jean Racine mettono in luce la tragedia della condizione umana, l'individuo appare come il giocattolo di un amore appassionato, irresistibile e distruttivo che lo allontana dai precetti morali. Qualunque cosa faccia, l'eroe raciniano corre verso la sua distruzione, non ha il controllo sulla propria vita e segue il suo destino disastroso (una visione pessimistica segnata dal giansenismo).

Dal primo atto, le passioni violente portano a una reazione a catena, un aumento della tensione, una marcia verso la morte che in genere sembra essere evitabile solo nell'atto IV ... Una speranza folle che non si concretizza nell'atto V. Il registro tragico è caratteristico di certi campi lessicali: quello della famiglia, del sangue, della fatalità, dell'amore e della morte. Allo stesso modo, il discorso tragico include molte figure retoriche: iperboli, antitesi, parallelismi, ossimori ...

Dal punto di vista formale, Jean Racine non stravolge le regole della tragedia, si distingue per una perfetta padronanza del linguaggio e la sua grande capacità di far provare al lettore / spettatore intense emozioni nel rispetto del quadro restrittivo del tragedia classica.

Principali opere di Racine

- Andromaca, 1667
- Britannicus, 1669
- Berenice, 1670
- Ifigenia, 1674
- Phèdre, 1677

Bibliografia

- Jean Racine, biografia di Georges Forestier. Gallimard, 2006.

- ETERSTEIN Claude (sdd), Letteratura francese dalla A alla Z, Hatier, 2011.


Video: Cantique de Jean Racine - Gabriel Fauré