Donne nella Nuova Nazione America - Storia

Donne nella Nuova Nazione America - Storia


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introduzione
La Dichiarazione di Indipendenza affermava che "tutti gli uomini sono stati creati uguali". Quanto alle donne, il documento non diceva nulla. Le donne americane, specialmente in Occidente, sono state descritte come audaci, assertive, pratiche e intraprendenti. Per assicurare la sopravvivenza delle loro famiglie, molte donne hanno assunto queste caratteristiche. Tuttavia, l'importanza del ruolo delle donne nella nazione non è stata accolta con una corrispondente garanzia dei loro diritti e libertà come americani. Né la Costituzione degli Stati Uniti, né la maggior parte delle costituzioni statali hanno affrontato la protezione dei diritti delle donne. Mentre le donne hanno rischiato la vita per dare alla luce i bambini così critici per la crescita della nazione, hanno avuto poche opportunità di istruzione. Le donne potevano ricoprire posizioni di responsabilità e autorità, ma non potevano votare. Potevano lavorare giorno e notte insieme ai loro mariti per forgiare una vita fuori dal deserto occidentale, ma la maggior parte non poteva possedere proprietà. Potevano guadagnare denaro usando la loro ingegnosità e intelligenza, ma tutto il denaro che guadagnavano apparteneva ai loro mariti o ad altri parenti maschi. La pressione sociale e la minaccia di dipendere dai loro padri hanno spesso costretto le donne single a sposarsi. Solo le vedove sembravano godere di alcuni diritti nella nuova nazione.

Istruzione e donne
All'inizio del periodo nazionale, il principale progresso che ha aiutato il progresso dei diritti delle donne è stata la maggiore disponibilità di istruzione. Oltre all'alfabetizzazione e all'istruzione di base, le donne potevano frequentare "accademie", come la Philadelphia Young Ladies' Academy; il Seminario Moravo a Bethlehem, Pennsylvania; e la Young Ladies Academy di Susanna Rowson a Boston. La Young Ladies Academy of Philadelphia è stata fondata nel 1787 per dare alle ragazze un'istruzione pari a quella dei ragazzi. Nel suo primo discorso di inizio, il Dr. Benjamin Rush è stato l'oratore al suo primo discorso. Rowson, capo dell'Accademia di Boston, è stato l'autore del primo best-seller americano, Charlotte Temple. Rowson ha anche scritto libri di testo per compensare le carenze nei materiali didattici disponibili. Le sue opere includono An Abridgment of Universal Geography, insieme a Sketches of History (ca. 1805) e A Spelling Dictionary (1807).
Le giovani donne che frequentavano queste accademie provenivano generalmente da famiglie relativamente benestanti. Le donne di famiglie più modeste di solito dovevano accontentarsi di un'alfabetizzazione di base, appresa a casa o nelle scuole comunitarie. Molte di queste scuole erano miste per bambini piccoli. Nel 1799, i quaccheri della Pennsylvania fondarono la Westtown Boarding School. È stato istituito per insegnare "lavori domestici" e materie accademiche alle donne rurali.
Quelle donne che avevano completato la loro istruzione secondaria, in una delle accademie o privatamente, non potevano frequentare il college, poiché nessun college avrebbe accettato donne. Nel 1814, tuttavia, a Middlebury, nel Vermont, fu fondato il Middlebury Female Seminary, la prima scuola per l'istruzione superiore delle donne. Il primo college femminile, Mount Holyoke, e il primo college co-educativo, Oberlin, erano ancora lontani almeno 20 anni.

Diritti delle donne
Le donne che hanno approfittato delle opportunità educative a loro disposizione erano ben preparate per la leadership. Sfortunatamente, pochi avevano sbocchi per le loro abilità. Le donne della fine del Settecento e dell'inizio dell'Ottocento avevano poche opportunità e sbocchi per la loro educazione e abilità. Se fossero istruiti, potrebbero insegnare o aprire una scuola. In caso contrario, potrebbero aprire una pensione che, purtroppo, richiedeva un investimento iniziale che pochi potevano permettersi o ottenere. Altri possibili lavori erano diventare infermiera per i figli di altre persone, diventare una domestica o diventare una sarta. Le professioni erano loro precluse. Solo i quaccheri permettevano alle donne di servire come ministri. Mentre le donne single potevano gestire un'attività, le donne sposate dovevano ottenere il permesso del marito per lavorare fuori casa e qualsiasi denaro guadagnato legalmente apparteneva ai loro mariti.
Nelle aree in cui la Chiesa anglicana aveva un forte appoggio, come il Sud, le coppie che volevano divorziare non potevano, poiché dovevano rivolgersi a un "tribunale vescovile", e non c'erano tribunali vescovili negli Stati Uniti Poiché la maggior parte delle donne non potevano possedere proprietà, non potevano separarsi dai loro mariti a meno che i loro padri o qualche altro parente maschio non permettessero loro di vivere a casa e fornissero vestiti. Poche donne potevano guadagnarsi da vivere, poiché c'erano pochi posti di lavoro a loro disposizione. Se una donna riusciva a ottenere la separazione, i soldi che guadagnava erano soldi di suo marito. Prima del 1800, i giudici davano automaticamente l'affidamento dei figli di un divorzio al marito, indipendentemente dalla situazione.
Le donne in tutto il paese avevano pochi diritti di proprietà. A causa del tradizionale status delle vedove come bisognose di assistenza sociale, tuttavia, alcuni stati hanno previsto disposizioni speciali per loro. Mentre la maggior parte delle donne americane non era autorizzata a vendere proprietà; Il Massachusetts diede questo diritto, nel 1787, alle donne che erano state abbandonate dai loro mariti. Ciò diede inizio a un lungo processo che avrebbe portato a dare alle donne pieni diritti di proprietà in quello stato.
Le donne avevano ancora meno diritti di voto rispetto ai diritti di proprietà. La Costituzione ha dato agli Stati il ​​diritto di determinare l'eleggibilità degli elettori. Gli stati hanno risposto vietando alle donne di votare. Alcune costituzioni statali non menzionavano le donne. Altri, come New York, hanno affermato che solo i maschi potevano votare, escludendo quindi specificamente le femmine.
L'unica eccezione a questo era il New Jersey. Nel 1776, la legislatura dello Stato del New Jersey diede il diritto di voto alle donne single "del valore di cinquanta sterline di patrimonio netto" e di età superiore ai 21 anni. Alcuni storici spiegano questa azione unica come il risultato di diversi fattori. I delegati del New Jersey erano interessati alle idee di giustizia e proprietà e, quindi, ritenevano che le donne proprietarie di proprietà non dovessero essere private del diritto di voto (le donne sposate erano considerate una cosa sola con i loro mariti, con il marito che rappresentava la coppia al voto, quindi i delegati non ritenevano necessario dare loro il diritto di voto). Molti hanno anche ricordato i numerosi modi in cui le donne del New Jersey hanno contribuito allo sforzo bellico e hanno voluto premiare il loro coinvolgimento e la loro consapevolezza. Secondo Elias Boudinot, in un'orazione del 4 luglio 1793, a Elizabeth Town, New Jersey: "I diritti delle donne non sono più strani suoni per un orecchio americano, e spero devotamente che non sia lontano il giorno in cui troveremo loro nobilitando in un distinto codice, la giurisprudenza di diversi Stati dell'Unione." Inoltre, i quaccheri, che credevano nella parità di diritti per i sessi, avevano una forte influenza sulla politica statale.
Altri storici ritengono che i delegati del New Jersey non intendessero concedere alle donne il diritto di voto. Affermano che la costituzione statale è stata semplicemente formulata in modo vago e che le donne dello stato hanno approfittato della situazione. Uno dei principali fattori che hanno contribuito all'eventuale ritiro del suffragio femminile nel New Jersey è stato il fatto che le donne hanno mostrato un grande desiderio di utilizzare i loro diritti politici appena acquisiti. Nel 1807, il New Jersey revocò il diritto di voto delle donne nello stato.
C'erano poche donne americane in cariche pubbliche. Un'eccezione degna di nota è stata Mary Katherine Goddard di Baltimora, nel Maryland. Fu il primo direttore delle poste della nazione, prestando servizio dal 1775 al 1789. Sebbene alle donne fosse concesso il diritto di essere elette negli Stati Uniti nel 1788, poche donne furono elette fino a quando le donne non ottennero il diritto di voto nel 1919.

Razza e genere
Per le donne afro-americane, l'abolizione della schiavitù nel nord e nel nord-ovest fu forse l'evento più influente del primo periodo nazionale. Coloro che vivevano in stati liberi furono sollevati dal fardello e dall'orrore della schiavitù. Sotto la schiavitù, non avevano diritti quando le loro famiglie furono disgregate poiché i loro mariti e figli furono venduti altrove; o quando loro o le loro figlie sono state violentate o aggredite. Le famiglie potevano stabilire legami più stabili, senza timore che i membri venissero venduti e, se le donne venivano violentate o aggredite, potevano denunciare l'aggressore, bianco o nero che fosse.
Tuttavia, le donne nere avevano opportunità economiche molto limitate. Sotto la schiavitù, qualsiasi abilità insegnata agli schiavi veniva solitamente insegnata agli uomini. Pertanto, le donne nere erano in gran parte poco istruite e non qualificate. Le donne nere urbane di solito lavoravano come domestiche, mentre le donne nere rurali erano per lo più braccianti agricole. Circa il cinque per cento delle donne nere libere, tuttavia, riusciva a ottenere un lavoro come commerciante, fornaio, venditore ambulante, insegnante e custode di pensioni.
Le donne delle tribù dei nativi americani sono state gravemente colpite dalla migrazione forzata verso ovest dei nativi americani, nonché dall'invasione culturale degli europei-americani. Tuttavia, i cambiamenti radicali nella vita dei nativi americani hanno avuto un impatto maggiore sugli uomini che sulle donne. I ruoli sociali di difendere e provvedere, ruoli tradizionalmente maschili, erano fortemente minacciati dall'ordine sociale estraneo. I ruoli domestici della gravidanza e dell'educazione dei figli, l'agricoltura, la cucina e altre attività, generalmente ruoli femminili, sono stati colpiti meno gravemente.

Contributi delle donne
Nonostante le limitazioni sociali imposte alle donne, alcune sono state in grado di trascendere le loro restrizioni. Uno sbocco per le competenze delle donne era la sfera della religione. Sebbene le donne, ad eccezione dei quaccheri, non servissero come ministri; molti trovarono altre capacità in cui servire. Nel 1790, Frances Dickinson e Ann Teresa Mathews fondarono il primo convento cattolico romano negli Stati Uniti, un convento carmelitano nel Maryland. Vent'anni dopo, Elizabeth Seton e il gruppo che sarebbero diventati le Sisters of Charity, fondarono la prima scuola parrocchiale cattolica americana, a Emmitsburg, nel Maryland.
Nel 1800 fu fondata la Boston Female Society for Missionary Purposes, una delle tante organizzazioni fondate per finanziare l'educazione dei missionari. Sebbene inizialmente siano stati inviati solo missionari di sesso maschile, in seguito sono state incluse le donne. Nel 1811, l'Assemblea Generale della Chiesa Presbiteriana negli Stati Uniti dichiarò formalmente di sostenere le "femmine pie" che avevano iniziato a organizzare società benevole indipendenti gestite da donne per sostenere missionari, insegnanti e medici all'estero e negli Stati Uniti. Tuttavia, l'Assemblea Generale ha sottolineato che le donne dovrebbero fornire servizi solo per altre donne e per bambini, nella convinzione che tali servizi fatti per gli uomini sarebbero stati inappropriati.
Ann (Nancy) Hesseltine Judson e Harriet Newell furono le prime due donne americane inviate all'estero come missionarie. Nel 1812, le due donne furono inviate con i loro mariti in India, nell'isola di Francia (ora Mauritius) e in Birmania (ora Myanmar). In quello stesso anno Madre Catherine Spaulding fondò le Suore della Carità di Nazareth. Questo ordine di infermieri e insegnanti del Kentucky faceva visite a domicilio.
Una donna Shoshone, Sacagawea, prese parte a uno degli eventi più famosi del periodo, la spedizione di Lewis e Clark (1804-6). Ha servito come una delle guide per il capitano Lewis e il capitano Clark, insieme a suo marito, Toussaint Charbonneau. L'unica donna della spedizione; A Sacagawea viene attribuito il merito di aver salvato gli appunti della spedizione dalla caduta in acqua, nonché di aver salvato gli esploratori bianchi dall'attacco degli Shoshone. Un'altra donna, Lucy Brewer, era più direttamente coinvolta nell'esercito americano. Nel 1812 si arruolò nei Marines con il nome di George Baker e prestò servizio a bordo della U.S.S. Costituzione. Le donne non furono apertamente ammesse nei Marines degli Stati Uniti fino al 1918.
Anche nel campo della cultura erano attive le donne. Nel 1790, Judith Sargent Murray pubblicò una serie di saggi, sotto il nome di "Mr. Vigillius", intitolati "The Gleaner" nel Massachusetts Magazine. Amelia Simmons ha scritto uno dei primi libri di cucina americani per concentrarsi su ingredienti e piatti americani. Intitolato American Cookery, fu pubblicato nel 1796 e includeva ricette per budino indiano, johnnycakes e frittelle. Nel 1805, le artiste iniziarono a esporre le loro opere alla Pennsylvania Academy of the Fine Arts.
Anche le donne erano coinvolte nella produzione. Nel 1793, la signora Slater fu la prima donna a concedere un brevetto negli Stati Uniti per un metodo di produzione del filo per cucire di cotone. Il metodo è stato probabilmente utilizzato nei mulini del New England di suo marito, Samuel Slater. Nel 1809, Mary Kies, residente nel Connecticut, ricevette un brevetto per la sua invenzione di "un metodo per tessere paglia con seta e filo". Il metodo è stato utilizzato fintanto che erano popolari i cappelli di paglia, ovvero circa dieci anni. Intorno al 1813, Francis Cabot Lowell iniziò ad assumere giovani donne per lavorare nei suoi stabilimenti a Waltham, nel Massachusetts. Oltre a fornire lavoro, la direzione ha fornito alloggi e attività, facendo di tutto per mantenere un senso di decoro e decoro. Le donne che lavoravano negli stabilimenti di Lowell costituivano la prima forza lavoro femminile su larga scala negli Stati Uniti.


La violenza sessuale segna le donne native americane

La nuova legge mira a proteggere le donne indigene nelle riserve statunitensi da tassi altissimi di aggressioni sessuali e impunità dei trasgressori.

Nazione della Terra Bianca, Minnesota – All'inizio sembra un ricordo idilliaco – nascondersi sotto un tavolo da bambina, osservando la sua famiglia mentre svolgeva i propri affari, ignara della sua presenza.

Ma rapidamente la memoria prende una piega più oscura quando Lisa Brunner racconta di aver ascoltato le urla di sua madre mentre il suo patrigno la picchiava, prima con le mani e poi con il calcio di un fucile.

"Sono letteralmente nato nella violenza", afferma Brunner.

“La chiamo caccia: i non nativi vengono qui a caccia. Sanno che possono entrare nelle nostre terre e violentarci impunemente perché sanno che non possiamo toccarli.

– Lisa Brunner, sostenitrice delle vittime di stupro

In un altro caso, ricorda di essere corsa con sua madre fuori di casa attraverso un campo e nel bosco, mentre il suo patrigno urlava in lontananza.

"Avevo trovato un rifugio sicuro", dice Brunner. “L'avrei portata nel bosco e sarebbe svenuta. E mi sedevo ad ascoltare le sue urla tutta la notte". Se pensava che si stesse avvicinando, avrebbe svegliato sua madre e sarebbero corsi più in profondità nei boschi, più a fondo nella notte.

Brunner, che è stata abusata sessualmente durante la sua infanzia da più persone, ora lavora come sostenitrice dei sopravvissuti alla violenza domestica e all'aggressione sessuale nella sua comunità, la White Earth Nation in Minnesota e altre comunità di nativi americani negli Stati Uniti.

“Era un modo naturale di essere, di diventare quell'avvocato. Ciò che lo ha davvero innescato è stata tutta la violenza che si è verificata".

Le donne indigene negli Stati Uniti subiscono alcuni dei più alti tassi di violenza sessuale nel paese. Secondo il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, quasi la metà di tutte le donne native americane è stata violentata, picchiata o perseguitata da un partner intimo, una su tre verrà violentata nel corso della sua vita e su alcune riserve, le donne vengono uccise a un ritmo 10 volte superiore rispetto alla media nazionale.

Mentre i numeri sono sbalorditivi, la realtà che sostenitori come Brunner vedono nel loro lavoro e nelle loro comunità rivela la profondità della crisi.

Uno dei servizi che Brunner fornisce attraverso un gruppo che gestisce, la Sacred Spirits First Nations Coalition, è quello di raggiungere gli adolescenti locali. Ricorda quello che una ragazza le ha detto sullo stupro: “Io e mia madre ne abbiamo già parlato. Quando vengo violentata, non lo denunceremo, perché sappiamo che non accadrà nulla. Non vogliamo creare problemi alla nostra famiglia".

Non se viene violentata, ma quando.

Chiudere le scappatoie

Il voto della scorsa settimana alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti per autorizzare nuovamente il Violence Against Women Act (VAWA) con nuove protezioni per le donne native americane è una vittoria significativa per donne come Brunner, che stanno vivendo un'epidemia di violenza sessuale nelle loro comunità.

L'atto riautorizzato cerca di affrontare parte della crisi estendendo la giurisdizione tribale ai non nativi americani che commettono crimini di violenza domestica o aggressione sessuale contro un coniuge o un partner nativo americano. I governi tribali negli Stati Uniti attualmente non hanno giurisdizione sui non nativi americani che commettono crimini sulla loro terra.

Secondo il Dipartimento di Giustizia, l'86 percento degli stupri e delle aggressioni sessuali contro le donne native americane sono commesse da uomini non nativi americani.

"Questo rafforza le giurisdizioni tribali dove, francamente, abbiamo avuto un'epidemia di violenza sessuale", ha detto ad Al Jazeera il deputato repubblicano Tom Cole, membro della nazione Chickasaw in Oklahoma e uno dei principali sostenitori dei nuovi emendamenti tribali. Voto della Camera. "Questo è stato uno sforzo per dare alle tribù la capacità di affrontare il problema".

I dati demografici delle prenotazioni svolgono un ruolo importante. Una parte significativa dei residenti nelle riserve non è nativa, in gran parte a causa della vendita di terre tribali da parte del governo degli Stati Uniti ai coloni bianchi all'inizio del secolo. Nella contea di Mahnomen, dove vive Lisa e che si trova interamente nella riserva della Terra Bianca, metà della popolazione è bianca.

Le tribù devono fare affidamento sul governo federale, o in alcuni casi statale, per perseguire i crimini commessi da non nativi americani che si verificano sul loro territorio.

Ma fare affidamento sulle autorità federali o statali spesso significa anche dover percorrere centinaia di chilometri fino all'esaminatore o procuratore forense più vicino – e il perseguimento federale dei crimini in terra tribale è raro.

Secondo il Government Accountability Office, tra il 2005 e il 2009, il 67 per cento dei casi di abuso sessuale inviati al governo federale per essere perseguiti è stato rifiutato. Funzionari del Dipartimento di Giustizia hanno detto ad Al Jazeera che il basso tasso di accusa è attribuibile alla mancanza di prove o a problemi con i testimoni nella maggior parte dei casi.

Mentre la versione riautorizzata di VAWA è senza dubbio più forte di quelle precedenti, le disposizioni che espandono la giurisdizione tribale sono ancora limitate. Le tribù continuano ad avere un'autorità di condanna limitata, fino a tre anni, il che potrebbe significare che alcuni casi vengono ancora inviati alle autorità federali o statali per essere perseguiti. Le nuove disposizioni sono anche orientate a prendere di mira la violenza domestica o di coppia.

Ad esempio, l'atto non si applicherebbe a qualcuno nella situazione in cui si è trovata la figlia adolescente di Brunner l'anno scorso. È stata violentata l'estate scorsa da quattro sconosciuti al di fuori della riserva.

“La chiamo caccia: i non nativi vengono qui a caccia. Sanno che possono entrare nelle nostre terre e violentarci impunemente perché sanno che non possiamo toccarli", dice Brunner. "Il governo degli Stati Uniti ha creato quell'atmosfera".

Guardando indietro

"Abbiamo anche bisogno di coltivare i sistemi di giustizia tribali, in modo che le tribù... possano agire alle loro condizioni".

– Sarah Deer, professore di diritto

Tuttavia, le scappatoie giurisdizionali sono solo una parte dell'equazione.

"C'è una storia di razzismo e oppressione per le donne native che fa pensare ai predatori che in qualche modo siamo vulnerabili e che non siamo protetti dal sistema", ha detto Sarah Deer, professore di diritto al William Mitchell College of Law in Minnesota e membro di la nazione dei Muscogee Creek. "Quindi forse hai una componente di crimine d'odio in questo insieme a un problema giurisdizionale".

Mentre un gran numero di aggressioni sessuali contro donne native americane è perpetrato da uomini non nativi, ci sono ancora molti casi di violenza domestica commessi da maschi nativi americani.

"Le donne native (tradizionalmente) sono sempre state in grado di esercitare potere politico e sociale nelle loro comunità", spiega Deer. “Ciò è stato in qualche modo mitigato dall'assimilazione, in cui le tribù hanno assunto alcuni degli stereotipi patriarcali della cultura americana. Quando gli uomini nativi commettono questi crimini, agiscono contro i loro valori culturali”.

I sostenitori delle tribù affermano che il trauma dei loro antenati è stato tramandato di generazione in generazione, con ricordi dolorosi ancora freschi: guerre brutali e sanguinose, trasferimenti forzati e terre rubate. C'erano anche i collegi dove molti bambini nativi americani venivano allontanati con la forza dalle loro famiglie nel tentativo di assimilarli alla cultura bianca - e dove gli abusi sessuali sono ben documentati. Le tradizioni culturali sono state infrante, i governi tribali indeboliti.

"Se possiamo sostituire la violenza con i nostri forti valori culturali sulle donne, penso che inizieremo ad arginare l'ondata di violenza", afferma Deer. "Abbiamo anche bisogno di coltivare i sistemi di giustizia tribale, in modo che le tribù non dipendano dal governo statale o dal governo federale per agire, ma possano agire alle proprie condizioni".

Una prossima generazione

Campagna "Un miliardo in aumento" contro la violenza sessuale

Una sera, mentre preparano la cena, Brunner e sua figlia maggiore scherzano sul suo aumento dell'appetito ora che lei e il suo ragazzo stanno aspettando il loro primo figlio.

Entrambe le figlie di Brunner sono sopravvissute a un'aggressione sessuale: la maggiore di uno zio quando era bambina, l'altra dopo l'aggressione della scorsa estate.

Brunner dice che nonostante sia entusiasta del suo primo nipote, si preoccupa che se è una ragazza, dovrà fare i conti con un sistema accatastato contro la ricerca della giustizia che non sarà in grado di sfuggire a ciò che le generazioni passate di donne nella sua famiglia hanno sopportato.

Nella sua casa di Mahnomen, Brunner chiede a questo giornalista come ha dormito. Quando la domanda viene restituita, Brunner risponde che non ha dormito bene.

"Ho sognato gli uomini che hanno ferito mia figlia".

Brunner raddrizza le maniche del suo maglione leggero, tutto ciò che la protegge dal freddo invernale fuori. Guarda fuori dalla finestra con un'espressione inquieta.

"Mia figlia mi ha detto che anche lei li ha sognati."


Leggende d'America

Un gruppo di donne a New York, 1909

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Annie Heloise Abele (1873-1947) – Storica e professoressa rinomata per i suoi studi sui nativi americani, è stata una delle prime trenta donne negli Stati Uniti a conseguire un dottorato di ricerca in storia.

Jane Addams (1860-1935) – Pacifista, suffragista, sostenitrice delle riforme sociali e, nel 1931, prima donna americana a vincere il Premio Nobel per la pace. Ha consegnato i suoi premi alla Lega internazionale per la pace e la libertà della donna, di cui era presidente.

Hannah Adams (1755-1831) Storica e prima scrittrice professionista negli Stati Uniti, l'editoria Una storia riassuntiva del New England nel 1799.

Louisa May Alcott (1832-1888) – Una serva, sarta, insegnante e infermiera della guerra civile, la fama di Alcott è arrivata come autore.

Susan Brownell Anthony (1820-1906) - Susan Brownell Anthony è stata la leader dell'American Anti Slavery Society e in seguito ha dedicato la sua vita al movimento per il suffragio femminile.

Anne Hennis Trotter Bailey (1742-1825) – Meglio conosciuta come "Mad Ann", era una figura colorata, esploratrice, spia e combattente indiana durante le guerre coloniali indiane e la rivoluzione americana.

Dona Gertrudis “La Tules” Barcelo (1800-1852) – Proprietario di un salone e giocatore d'azzardo nel Territorio del New Mexico al tempo della guerra messicano-statunitense. Ha accumulato una piccola fortuna capitalizzando sul flusso di commercianti americani e messicani coinvolti nel Santa Fe Trail.

Ida B. Wells Barnet (1862-1931) – Giornalista nera e leader militante per i diritti civili, è stata cofondatrice della NAACP e primo presidente della Negro Fellowship League.

Clara Barton (1824-1912) Chiamata "l'angelo del campo di battaglia" per il suo eroismo di primo soccorso durante la guerra civile, è stata determinante nella fondazione della Croce Rossa americana.

Anne Bassett (1878-1956) Figlia o proprietaria del ranch a Brown's Hole, vicino al confine tra Wyoming, Colorado e Utah, Bassett divenne un “membro” del Wild Bunch di Butch Cassidy.

Martha McFarlane McGee Bell (1735-1829) – È diventata un'eroina nella Rivoluzione americana dopo un incontro con il generale Cornwallis e l'esercito britannico e ha raccolto preziose informazioni per la causa americana.

Sarah Bernhardt (1844-1923) – Un'attrice francese, Bernhardt si è trasferita negli Stati Uniti ed è stata così popolare che è stata presto soprannominata “The Divine Sarah”.

Mary McLeod Bethune (1875-1955) Figlia di ex schiavi, Mary divenne scrittrice, educatrice, sostenitrice delle cause umanitarie e sostenitrice dei diritti civili e dell'istruzione per i neri.

Mary Bickerdyke (1817-1901) – Un'eroina energica il cui unico scopo durante la Guerra Civile era quello di curare in modo più efficiente i soldati dell'Unione feriti.

Elizabeth Blackwell (1821-1910) – Prima donna americana a ricevere una laurea in medicina nel 1849, aprì la New York Infirmary for Women and Children e fondò il Women's'8217s Medical College nel 1868.

Celia Ann “Mattie” Blaylock (1850-1888) – Coinvolto con Wyatt Earp dopo la morte della sua prima moglie, Blaylock è spesso definito come la moglie di Wyatt “common law”.

Amelia Bloomer (1818-1894) Riformatrice sociale, suffragista ed editrice del giornale sulla temperanza The Lily, è stata ridicolizzata dagli uomini del 19° secolo per gli abiti liberati dei "pantaloni" che ha reso popolare.

Lizzie Borden (1860-1927) – L'unico sospettato degli omicidi con l'ascia di Andrew e Abby Borden, nel 1892, fu arrestato, processato e assolto a Fall River, nel Massachusetts. Nessun altro è mai stato indagato per il crimine e il caso rimane "ufficialmente" irrisolto.

Margaret Heffernan Borland (1824-1873) – Un allevatore del Texas, Borland possedeva una mandria di oltre 10.000 bovini nel 1873. Si diceva che fosse l'unica donna nota per aver guidato una guida di bestiame durante i giorni del Vecchio West.

Anne Bonny – Lady Pirate (1700?-1782?) – Una donna pirata, Bonny si innamorò di un bel giovane marinaio e fuggì con lui nelle Indie Occidentali. Ha navigato sulla nave del capitano “Calico Jack” Rackham’s, dove ha guadagnato la fama di pirata assetato di sangue.

Eilley Orrum Bowers (1827–1903) – Conosciuta come la “Queen of the Comstock” e la “Washoe Seeress,” Bowers è ricordata come una delle donne più importanti nello sviluppo dello Utah.

Sarah A. Bowman, alias: Great Western (1813-1866) – Sarah A. Bowman, che si è guadagnata il soprannome di "Great Western", era una signora, cuoca, donna d'affari, infermiera, moglie e madre che si è fatta strada nel West americano, principalmente seguendo i campi di soldati.

Mary Elizabeth Bowser (1839?-??) – Nata come schiava a Richmond, Virginia, fu in seguito liberata e divenne membro dello staff di Jefferson Davis durante la Guerra Civile. Lì, ha agito come un'importante spia dell'Unione.

Marie Isabella Boyd (1844-1900) – Meglio conosciuta come Belle Boyd o Cleopatra della Secessione, era una spia confederata nella guerra civile americana. Ha operato dall'hotel di suo padre in Virginia e ha fornito preziose informazioni al generale confederato Stonewall Jackson nel 1862.

Sarah Breedlove (1867-1919) – Vedi signora C.J. Walker

Antonietta Louisa Brown (1825-1921) Riformatrice sociale, abolizionista e suffragista, è stata la prima donna ministro ordinata della nazione, una delle prime donne americane a frequentare il college e autrice di libri sull'evoluzione e la teoria sociale.

Margaret “Molly” Tobin Brown (1867-1932) – Meglio conosciuta come “L'inaffondabile Molly Brown,” Molly è sopravvissuta all'affondamento del Titanic. Ma prima di questo disastro è stata coinvolta nei diritti delle donne, contribuendo a stabilire la sezione del Colorado della National American Women's Suffrage Association.

Julie Bulette – (18??-1867) – Una popolare prostituta di Virginia City, Nevada, nel 1860. Fu trovata uccisa nella sua casa il 20 gennaio 1867.

S.M. Burche – Nominato vice maresciallo degli Stati Uniti da C.H. Thompson di Guthrie, Oklahoma, Burche è stata una delle poche donne ad essere nominata deputata durante il XIX secolo.

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Donne, razza e legge nella prima America

Ovunque negli insediamenti europei e indigeni nel XVII e XVIII secolo in Nord America e nei Caraibi, la legge o le pratiche legali hanno modellato lo status delle donne e ne hanno condizionato la dipendenza, indipendentemente da razza, età, stato civile o luogo di nascita. Gli storici hanno concentrato gran parte della loro attenzione sullo status giuridico, i poteri e le esperienze delle donne di origine europea nelle colonie e hanno tenuto in grande considerazione il diritto delle relazioni domestiche, le disabilità legali della copertura e le esperienze delle donne come querelanti e imputate, sia civili e penali, nei tribunali coloniali. Le prime legalità americane, tuttavia, differivano notevolmente per le donne di colore - libere, a contratto o schiavizzate, e native o africane di origine o discendenza - le cui relazioni con i regimi legali della prima America erano molteplici e complesse. Nel loro status legale, esperienze al bar e, di conseguenza, posizioni nelle politiche domestiche, le donne di colore facevano i conti con una serie di legalità che differivano da quelle delle loro controparti europee. La diversità delle esperienze legali delle donne è stata modellata non solo dalla razza ma anche dalla regione: gli indigeni avevano ciò che uno storico ha etichettato come giurisprudenza, mentre gli europei hanno portato e creato una giurisprudenza di razza e status che ha modellato i trattamenti delle donne di colore attraverso gli spazi imperiali . Un'analisi ampiamente comparativa delle donne e della legge riflette i modi in cui la razza ha plasmato lo status delle donne e le esperienze della legge, nonché la legalità dei loro matrimoni nell'America pre-rivoluzionaria.

Parole chiave

Soggetti

Razza, schiavitù e legge

La distinzione legale più importante per donne e uomini nel primo Nord America era il loro status lungo la gamma di libertà e non-libertà. Gli studiosi del Nord America prerivoluzionario discutono contro le concettualizzazioni nette di schiavitù e libertà in termini nettamente oppositivi, invece, riconoscono che esisteva una gamma di dipendenze multiple nelle regioni del primo Nord America. Nei primi anni di insediamento, prima della metà del XVII secolo, africani, europei e indigeni americani compresero la schiavitù umana come parte di un continuum che poteva variare da temporaneo a permanente. Per comprendere la posizione delle donne sotto la legge, è utile prima discutere la varietà di stati non liberi che coesistevano in tutta l'America antica.

I tre gruppi principali che popolavano l'America del Nord dell'era moderna - africani, nativi americani ed europei - praticavano tutti varietà di schiavitù e prigionia. Nei primi anni dell'insediamento dell'America britannica, la schiavitù era inizialmente una categoria fluida, non necessariamente permanente, ereditabile o fissa. Piuttosto, sia per gli uomini che per le donne, lo status di schiavo comprendeva la possibilità di cambiamento attraverso il battesimo e la sfida legale, lo stesso valeva per la Nuova Olanda. Al di fuori di queste giurisdizioni, negli insediamenti francesi, spagnoli e nativi, le donne di origine africana o nativa in particolare potrebbero alterare il loro status attraverso il matrimonio, l'adozione o il lavoro. Sebbene gli insediamenti inglesi, contrariamente a quelli francesi e spagnoli, avessero pochi modelli legali per la schiavitù a parte la legge sull'apprendistato, per la maggior parte gli europei consideravano la schiavitù uno status legale accettabile per gli estranei alla cultura. Sebbene la legge della Virginia richiedesse agli irlandesi e ad altri "alieni" di servire termini più lunghi rispetto ai servi inglesi, i legislatori consideravano i nativi e gli africani come pagani o prigionieri presi in guerra, attributi che giustificavano la loro schiavitù permanente. Allo stesso modo, anche per alcuni indiani e africani, i gruppi schiavizzabili erano prigionieri di guerra e altri intesi come emarginati culturali che schiavizzavano definivano chi era incluso o escluso. Inizialmente, gli europei non limitarono la schiavitù agli africani e ai loro discendenti in America. In Nord America, gli europei commerciavano schiavi indiani, dai due ai quattro milioni tra la fine del XV e l'inizio del XIX secolo, molti dei quali furono inizialmente ridotti in schiavitù da altri nativi americani. 1

Al contrario, esisteva una serie di stati non liberi nelle comunità native del primo Nord America. Sebbene i nativi americani fossero notevolmente diversi nei secoli prima dell'insediamento europeo, le comunità indigene avevano sviluppato pratiche di prigionia decisamente complesse, trattando i prigionieri come bottino di guerra, come schiavi o come ostaggi o pedine nelle interazioni diplomatiche intercomunitarie, e queste norme hanno attraversato le linee etniche in il Nord. Se queste pratiche sembrano mancare di ciò che gli europei riconoscevano come giurisprudenza - un corpus di leggi scritte, un corpus di teorie legali e un sistema giudiziario - i nativi americani si sono impegnati in quella che Katherine Hermes chiama giurisprudenza, cioè hanno aderito alle consuetudini di agire legalmente, ad esempio utilizzando meccanismi standard e attenendosi alle regole per la risoluzione delle controversie, la riparazione dei torti e la punizione dei crimini. All'interno delle comunità native, la schiavitù era governata da queste strutture legali ed esisteva in un continuum che poteva variare dalla non libertà temporanea alla schiavitù permanente. 2

Una serie di comportamenti offuscava le differenze tra schiavi e liberi, dagli insediamenti Creek nel sud della Georgia e della Florida a nord alla Nuova Francia e in tutto il continente fino ai confini del Texas e del New Mexico. Nelle zone di confine sud-ovest, le comunità native prima e dopo il contatto con gli spagnoli praticavano una forma unica di schiavitù in cui donne e bambini erano prigionieri e ostaggi. Poiché la schiavitù era legata alla parentela piuttosto che al lavoro, tuttavia, le donne catturate a volte diventavano mediatrici culturali nonostante la loro emarginazione. Tra gli indiani del sud, la schiavitù era uno status sul continuum della prigionia. Gli estranei culturali e politici - prigionieri di guerra, individui scambiati come proprietà e persino coloro che sono venuti volontariamente nelle comunità indiane - erano schiavi che hanno portato capitale umano e posizione sociale al suo padrone. In particolare nel sud-est e nell'interno continentale, dove l'equilibrio di potere rimaneva dalla parte dei nativi rispetto agli europei, i primi spesso definivano la prigionia e la schiavitù alle loro condizioni. I prigionieri non erano necessariamente prigionieri, proprietà o destinati esclusivamente al lavoro. 3

Il genere contava all'interno di questi diversi stati e definizioni perché le donne tipicamente predominavano come prigioniere e assumevano ruoli distinti che potevano variare da pedine ad agenti. All'interno delle comunità native, le donne venivano spesso risparmiate dai loro rapitori, mentre ai prigionieri maschi veniva eseguita questa strategia "massimizzava i benefici demografici della schiavitù", perché in tempi di alta mortalità la riproduttività delle donne era il modo migliore per ricostruire le popolazioni comunitarie. 4 Lungo la costa orientale e fino alla Nuova Francia, per esempio, gli indiani ridotti in schiavitù erano trattati, proprio come le loro controparti africane, come beni mobili che svolgevano lavori domestici, artigianali, nei campi, sessuali e riproduttivi, anche se il loro status rimaneva incerto e in ombra nella libertà. Nella Nuova Francia, la terminologia nativa identificava gli schiavi con le proprietà domestiche - "cani" - e poneva i prigionieri ai gradini più bassi di appartenenza nei loro clan adottivi. Le prigioniere di sesso femminile tra i Cherokee hanno affrontato una gamma simile di possibilità. Potrebbero essere sposati o adottati in clan se queste opzioni non fossero disponibili, tuttavia, sono stati tenuti come schiavi che hanno lavorato per sostenere i loro padroni ed esistevano come outsider sociali. La Louisiana francese fornisce ancora un altro esempio lì, gli indiani facevano affidamento in parte sullo scambio di donne prigioniere per stringere alleanze commerciali e diplomatiche. Tali prigionieri potrebbero facilmente diventare schiavi. I Caddos commerciavano le donne Apache prigioniere negli insediamenti francesi, queste donne erano beni desiderabili come domestiche e partner sessuali, non volenti o no, quindi la schiavitù ha reso le donne indiane sessualmente disponibili per i loro rapitori, commercianti e proprietari. Inoltre, le donne hanno anche servito come ostaggi nei negoziati diplomatici sia tra gruppi nativi che tra i mediatori di potere nativi ed europei. Inoltre, tra le diffuse reti commerciali dei nativi, gli scambi di prigionieri - ancora una volta, prevalentemente donne - facevano parte delle strategie diplomatiche piuttosto che delle fonti di lavoro. 5

Poco dopo il 1650, e in contrasto con la gamma di non-libertà nei nativi americani, le leggi negli insediamenti europei nel nord, est e sud del Nord America, compresi i Caraibi, resero la schiavitù sempre più inflessibile. In queste regioni, in particolare nelle colonie centro-atlantiche e meridionali, coesistevano servitù a contratto e schiavitù. Il primo si distingueva per il suo carattere temporaneo e il mantenimento dei diritti. I servitori, in teoria, non perdevano nessuna delle loro protezioni legali come sudditi britannici, sebbene in pratica fossero dipendenti, legati e costretti. 6 Mentre questi sistemi di lavoro coesistevano e condividevano alcune caratteristiche, i legislatori lavoravano assiduamente per istituzionalizzare le differenze tra indenture e schiavitù nel diritto. Gli statuti legavano la schiavitù alla differenza razziale, una condizione specifica per le persone di colore, cioè per africani, indiani e individui di razza mista come mulatti e mustees (con un ottavo di antenati neri), così come i loro discendenti.

Dopo il 1650, gli europei in tutta l'America antica emanarono una serie di statuti che definivano legalmente la schiavitù come una condizione ereditaria permanente basata sullo stato materno degli africani e dei loro discendenti. Gli europei continuarono a commerciare e acquistare schiavi indiani o ridurli in schiavitù come punizione punitiva sulla scia delle guerre, ma i nordamericani britannici della fine del XVII secolo, ad esempio, iniziarono a stabilire alcuni limiti alla schiavitù indiana.Nel New England, i prigionieri indiani ridotti in schiavitù non trasferivano necessariamente il loro status alla loro progenie e alcune giurisdizioni richiedevano l'autorizzazione legale prima che i figli dei prigionieri indiani ridotti in schiavitù potessero essere acquistati o venduti. Il New England proibì la schiavitù indiana dopo il 1700, come aveva fatto di recente la Virginia, ma da allora in poi i lavoratori nativi americani continuarono in varie forme di non libertà. 7 Tuttavia, sia nel nord che nel sud, la legge sulla schiavitù e la restrizione della schiavitù a gruppi definiti dalla razza - africani, indiani e loro discendenti - erano ben stabilite all'inizio del XVIII secolo. L'ulteriore elaborazione di questi codici continuerebbe, naturalmente, ma la legge sulla schiavitù, in particolare nei suoi collegamenti con gli africani e i loro discendenti, rimase fondamentalmente inalterata negli insediamenti europei in tutto il Nord America fino all'era della rivoluzione americana.

Donne, razza e status giuridico

La variegata gamma di razza e status tra culture e colonie è fondamentale per qualsiasi considerazione sulle donne e sulla legge all'inizio del Nord America per due ragioni. In primo luogo, la proporzione di donne che sono arrivate come schiave ha superato quella di quelle che sono arrivate come migranti libere. Probabilmente quattro quinti di tutte le donne che sono venute in Nord America prima del 1800 non erano europee. Inoltre, le donne in genere costituivano tra il 40 e il 49% dei prigionieri prelevati dalla Gold Coast tra il 1662 e il 1700 durante quegli stessi anni, superando di numero gli uomini nei carichi di schiavi presi dal Golfo del Biafra. In secondo luogo, le donne spesso predominavano tra i prigionieri nativi americani. Nel 1708, ad esempio, un terzo dei nativi americani nella Carolina del Sud furono ridotti in schiavitù e le donne native avevano da tre a cinque volte più probabilità di essere ridotte in schiavitù rispetto alle loro controparti maschili. Una simile predominanza di donne come prigioniere si trova nella Nuova Francia a nord e nella Nuova Spagna a sud. Mentre i prigionieri maschi avevano maggiori probabilità di essere giustiziati, le loro controparti femminili avevano maggiori probabilità di essere adottate nelle tribù a causa del loro potenziale come lavoratrici riproduttive, domestiche e domestiche. Le donne predominavano anche tra le popolazioni nere libere nell'alto sud e in città come New Orleans, dove i mercati urbani consentivano loro di vendere beni o servizi e acquistare la loro manomissione con i proventi. 8

La maggior parte delle donne che arrivarono nei primi insediamenti europei in Nord America lo fecero come migranti forzate dall'Africa, e la loro razza e fertilità furono gli elementi fondamentali delle prime leggi sugli schiavi emanate dagli europei. Nella maggior parte del primo Nord America, gli schiavi africani e i loro discendenti hanno ereditato il loro status di schiavi dalle loro madri. Sebbene il numero di leggi che disciplinano la schiavitù - e le donne schiavizzate - si sia accumulato nel corso del periodo coloniale, la dottrina giuridica della partus sequitur ventrem—la progenie segue l'utero—fu uno dei primi, e legava indissolubilmente la schiavitù razziale all'identità materna. La dottrina stabilì anzitutto l'ereditarietà, e quindi la permanenza, della schiavitù come statuto giuridico. 9

La legge non solo definiva chi poteva essere una schiava in America - la progenie delle donne schiave - ma incoraggiava anche i proprietari a considerare consapevolmente la fertilità delle loro donne schiave come una forma di capitale di mercato. Ad esempio, l'analisi di Jennifer L. Morgan delle proprietà e dei testamenti dei proprietari di schiavi dei Caraibi rivela che essi comprendevano chiaramente il valore potenziale della riproduttività delle donne africane. I modelli di acquisto dei piantatori riflettono i loro sforzi non solo per costruire la loro forza lavoro, ma anche per farlo in un modo che offrisse opportunità di relazioni sessuali tra i loro lavoratori schiavi. In netto contrasto con le colonie britanniche meridionali e caraibiche, le persone schiavizzate costituivano una piccola frazione della popolazione del New England. Inoltre, molto diversamente dalle loro controparti meridionali, i proprietari di schiavi del nord nel periodo coloniale non premiavano la fertilità nelle loro schiave poiché i loro figli venivano probabilmente venduti - e talvolta i bambini venivano dati via - perché i proprietari non volevano l'onere di sostenerli, ridotti in schiavitù le donne potrebbero aver tentato di evitare la gravidanza. 10

Oltre a istituzionalizzare la schiavitù ereditaria nella riproduzione femminile, la legge forniva anche incentivi economici alle piantatrici per incoraggiare la fertilità e la riproducibilità delle loro donne schiavizzate. La legge non penalizzava i proprietari che violentavano o costringevano sessualmente in altro modo le loro donne schiave. A volte, i padroni facevano causa a coloro che avevano danneggiato, sessualmente o meno, le loro donne schiave per recuperare il valore perduto. Mentre le donne schiave trasferivano il loro status alla loro progenie, altre leggi le privavano della loro identità legale, senza lasciare loro alcun diritto alla legge. Le donne schiavizzate non avevano ricorso per danni sessuali, indipendentemente dallo status del perpetratore, sebbene i primi statuti coloniali istruiscono universalmente i padroni di fornire un approvvigionamento adeguato e un trattamento ragionevole ai loro soggetti schiavizzati. Lo stupro e la coercizione sessuale erano crimini difficili anche per una donna libera da stabilire e ottenere condanne nei tribunali coloniali. Le donne schiavizzate hanno sopportato il sesso forzato con padroni, sorveglianti e altre autorità bianche, ma le accuse erano eccezionalmente rare e praticamente inesistenti, sebbene la teoria fosse possibile accusare e condannare un uomo bianco per aver violentato una donna schiava. 11

Negli insediamenti europei, tuttavia, la legge e l'esperienza delle donne schiavizzate variavano a seconda della regione. In Nuova Spagna e Nuova Francia, i padroni sembrano essere stati più responsabili nei confronti dei loro schiavi secondo la legge. Codici legali imperiali, come le disposizioni della Spagna Las Siete Partidas (Codice in sette parti, probabilmente scritto nel XIII secolo) e Recopilación de leyes de los renos de las Indias (Compilation of the Law of the Kingdoms of the Indies, 1681 ) e France's Codice Noir (Codice nero, inizialmente scritto nel 1685 ma rivisto nel 1724), regolava la schiavitù così come i rapporti tra schiavi e proprietari, schiavi e liberi di colore, e quelli di discendenza africana ed europea. Questi codici giurisprudenziali erano applicati ma erano anche soggetti a consuetudini e influenze locali, in cui la Chiesa cattolica e i suoi tribunali ecclesiastici giocavano un ruolo significativo. Al di là della clausola che i padroni fornissero cibo, vestiario e istruzione religiosa adeguati, nella Nuova Spagna i codici riguardavano direttamente le donne richiedendo ai padroni di onorare i voti matrimoniali tra schiavi e tenere insieme le coppie schiavizzate. Ad esempio, il Codice Noir stabiliva che i padroni non potevano costringere gli schiavi a sposarsi contro la loro volontà, vendere mogli e mariti l'uno dall'altro o separare i genitori dai figli. Inoltre, forniva un meccanismo attraverso il quale alcune donne schiave guadagnavano la libertà attraverso matrimoni misti, sebbene proibisse espressamente il matrimonio tra donne schiave e uomini liberi. La legge conteneva una condizione che se un uomo fosse celibe "durante il suo concubinato con questo schiavo", la coppia poteva sposarsi secondo le regole della chiesa, e lei e i loro figli avrebbero ottenuto la libertà. Tali matrimoni rimasero relativamente rari nel periodo francese, ma ottennero il riconoscimento sotto il dominio spagnolo. Allo stesso modo, sotto il Siete Partite , i tribunali ecclesiastici hanno ascoltato le denunce delle mogli schiavizzate che chiedevano un rimedio o la separazione legale dai coniugi abusivi. Inoltre, le coppie schiavizzate occasionalmente citavano con successo i padroni che non erano all'altezza della legge in questo senso. 12

Tuttavia, non tutte le donne di origine africana o indiana furono ridotte in schiavitù e la popolazione nera libera, in particolare nell'alto sud e nelle aree urbane, crebbe di numero durante il primo periodo. Una stima prudente suggerisce che i neri liberi costituivano fino al 10% della popolazione nell'alto sud ed erano più numerosi nelle giurisdizioni urbane come Charleston, St. Augustine e New Orleans. Le donne spesso predominavano nella popolazione nera libera. Nell'alto sud, superavano in numero di 2:1, le loro controparti maschili libere, ea New Orleans, per esempio, dove le donne costituivano circa la metà della popolazione di origine africana, due terzi di loro erano libere. Come le loro controparti europee, i neri liberi erano in grado di perseguire e proteggere i loro diritti secondo la legge, potevano, ad esempio, possedere proprietà, intentare azioni legali, stipulare contratti, emettere testamenti e fare causa ed essere citati in giudizio. 13

Tuttavia, per le donne di razza mista nei primi anni dell'America, i loro stessi antenati significavano che, mentre erano libere, queste donne erano contrassegnate in modo diverso dal sistema legale e occupavano uno status che differiva sia dalle loro controparti bianche libere che da quelle nere schiavizzate. Nella Louisiana francese, i neri liberi potevano essere restituiti alla schiavitù e venduti se erano stati condannati per determinati reati (ad esempio, porto di fuga e furto) e non erano stati in grado di pagare le loro multe legali in altre giurisdizioni, le donne nere libere erano soggette a traffico illegale . 14 In tutto il Nord America britannico, i neri liberi erano legalmente designati come una classe di persone degradate. In Pennsylvania nel 1726, i legislatori richiedevano un legame sugli schiavi emancipati, i neri liberi potevano essere obbligati a lavorare senza paga e gli uomini liberi di colore potevano essere venduti come schiavi se sposavano donne bianche. 15 In Virginia, una legge del 1723 vietava per la maggior parte le manomissioni. I neri liberi che acquistano la libertà di un membro della famiglia dovrebbero ottenere il permesso del governatore e del consiglio o apparentemente dovrebbero pagare per il passaggio del loro parente fuori dalla colonia. 16 In tutto il Nord America britannico, molti neri liberi sono nati come prodotti di unioni di razza mista fuori dal matrimonio, il che significava che diventavano servi legati per i primi due o tre decenni. Secondo i termini di una legge della Virginia dell'inizio del XVIII secolo, i bambini nati da donne libere che erano state a loro volta servitrici vincolate dovevano servire lo stesso tempo delle loro madri. 17

Inoltre, quando le donne libere di colore sposavano uomini schiavizzati, quei sindacati sfidavano le prime intese americane sullo status di famiglia in modi che il contrario (cioè, quando uomini liberi di colore sposavano donne schiavizzate) non lo faceva. In una società in cui l'autorità patriarcale era sancita dalla legge, le donne libere di colore che inizialmente hanno sposato uomini schiavizzati devono aver posto delle sfide alla logica della copertura. Secondo la legge sulle relazioni domestiche, un marito era investito dei diritti sulla proprietà e sul corpo di sua moglie al momento del matrimonio. C'erano dei limiti, ma i mariti acquisivano diritti di possesso sulla proprietà personale e immobiliare delle loro mogli (inclusa la proprietà schiavizzata) le donne sposate non potevano stipulare contratti o acquistare o vendere proprietà, né avevano diritto ai propri guadagni senza il consenso dei loro mariti. Questa dottrina della copertura era all'epoca indicata come la legge del "barone e feme", che significa signore e donna piuttosto che marito e moglie. La sfida della moglie libera con un marito schiavo è stata tuttavia facilmente risolta: i legislatori hanno esteso la copertura ai matrimoni misti e, quando necessario, all'identità legale delle mogli acquisite nei padroni dei loro mariti. 18

La necessità di distinguere tra i vari status legali delle donne schiave, delle donne libere di colore e delle donne libere di discendenza europea è stata evidenziata presto nella legge nordamericana. Nella Virginia della metà del XVII secolo, ad esempio, gli statuti stabilivano che le donne adulte di colore dovevano essere tassate, come tutti gli uomini. Tuttavia, le donne bianche adulte non sono state tassate affatto, con i tentativi di tassare le donne bianche a contratto che si sono rivelate inapplicabili. Queste leggi hanno creato alcune delle prime distinzioni statutarie tra le donne libere della Virginia e hanno reso la razza una "pietra angolare" della femminilità. Quando un paio di decenni dopo sorse la confusione sullo status delle donne nere libere, una nuova legge dichiarò che, nonostante la loro libertà, non avrebbero dovuto "essere ammesse a una piena fruizione delle esenzioni e delle impunità" delle donne inglesi. Le tasse imposte alle donne di colore riflettevano il presupposto che, a differenza delle loro controparti bianche, le donne libere di colore fossero adatte a lavori agricoli fisicamente gravosi e occupassero una posizione degradata in tutta l'America coloniale. Ulteriori disabilità legali non specifiche di genere seguirono all'inizio del XVIII secolo, quando tutte le persone libere di colore furono interdette dal servire come testimoni nei processi, ad eccezione di quelli degli schiavi. 19

Dal quarto decennio del XVII secolo, quindi, la legge è stata determinante nel plasmare il significato e l'esperienza della libertà lungo le linee del genere e della razza. Eppure, anche per le donne di colore schiave e libere, la legge era radicata nel tempo e nello spazio, in comunità specifiche di persone reali. I funzionari legali locali hanno potuto e hanno occasionalmente riconosciuto che gli individui emarginati che, nonostante le definizioni legali apparentemente rigorose di schiavitù e status, meritavano un risarcimento nei tribunali.

In contrasto con le donne africane e indiane schiavizzate e libere e i loro discendenti, le donne migranti dall'Europa erano governate dalla legge comune della copertura, oltre a specifici statuti coloniali che definivano il loro accesso alla proprietà, la natura del loro lavoro e i contorni del loro discorso . Indipendentemente dal loro status legale lungo il continuum di schiavi e liberi, queste donne erano in grado di usare i tribunali per proteggere i loro interessi nella proprietà e nel tentativo di salvaguardare le loro persone. Per le donne europee, al momento del matrimonio, l'identità legale di una moglie ha cessato di avere un'esistenza giuridica separata dal marito nel diritto britannico è stata trasformata da un suola femminile (una donna nubile, uno status che si estendeva alle vedove) ad a donna segreta (una donna sposata), rendendola legalmente a carico del marito, incapace, con importanti eccezioni, di possedere proprietà, stipulare contratti o riscuotere salari. Sebbene questi termini siano specifici della legge inglese, la legge francese, spagnola e olandese poneva tutte restrizioni maggiori o minori alle donne sposate, che erano considerate custodi dei loro mariti. In contrasto con il modello britannico di copertura, ad esempio, le mogli nell'America spagnola conservavano i diritti di proprietà durante il matrimonio, conservavano il controllo legale sulla loro proprietà e potevano volerla indipendentemente dai loro mariti. 20 Mentre le donne europee erano legalmente disabili al momento del matrimonio, hanno fatto ricorso a dispositivi legali: accordi prematrimoniali, giurisdizione suola femminile status di commerciante, che in determinate circostanze ha migliorato i duri effetti della legge. Inoltre, alle donne possidenti veniva accordato un grado di potere basato sul loro rango che potevano garantire il diritto legale di agire indipendentemente dai loro mariti, anche quando i loro matrimoni si erano disintegrati e la legge non prevedeva opzioni per il divorzio. 21

Durante il periodo coloniale, le donne europee in America hanno mantenuto il diritto alle tutele legali fornite dalle autorità imperiali, anche quando hanno occupato stati non liberi, come la servitù a contratto. Ad esempio, quando i padroni o le amanti maltrattavano fisicamente o sessualmente le loro serve a contratto o violavano i termini dei loro contratti di lavoro, i servitori avevano il diritto di sporgere denuncia presso il tribunale locale per ottenere un risarcimento in alcune giurisdizioni, le loro richieste incontravano i rimedi del tribunale. Tuttavia, prevalsero i modelli patriarcali di autorità e, nonostante il loro accesso ai tribunali, le donne a contratto rimasero limitate da una serie di leggi che davano ai loro padroni ampi poteri su di loro. Non potevano sposarsi o viaggiare mentre erano sotto contratto, e se scappavano, rimanevano incinte o sfidavano i loro padroni, sarebbero stati penalizzati con termini di servizio aggiuntivi. Mentre la legge in Virginia, ad esempio, penalizzava i padroni che mettevano incinta le loro serve liberandole, allo stesso tempo lo statuto sosteneva che tali donne potevano essere ingiustamente "indotte a consegnare tutti i loro bastardi ai loro padroni" per ottenere il loro libertà. Il linguaggio statutario è chiaramente indicativo di nozioni di sessualità dissoluta basate sulla classe. In effetti, gli statuti emanati in tutto il Nord America imperiale, come quelli iterati sopra, erano dedicati a creare e far rispettare le differenze tra le donne sulla base non solo della razza ma anche della classe. 22

Matrimonio

I nativi americani comprendevano una serie di unioni coniugali, solo alcune delle quali corrispondevano al concetto occidentale di matrimonio. In particolare, prima del contatto con gli europei, quando la legge dei nativi americani dominava, la poliginia - il matrimonio di un uomo con diverse donne - era una caratteristica normale di molte società native in tutte le Americhe, praticata principalmente dalle élite. La maggior parte degli individui nelle comunità indiane si impegnava in unioni monogame con altri individui, ma questi potevano essere sciolti a discrezione di entrambe le parti. Questi matrimoni hanno forgiato associazioni di parenti e clan, legami sociali e alleanze diplomatiche. Tuttavia, dove le reti commerciali, l'espansione e gli insediamenti europei penetrarono nelle comunità native americane esistenti, i colonizzatori tentarono di allineare le pratiche matrimoniali dei nativi con le proprie leggi. Il matrimonio era fondamentale per l'ordine sociale e religioso europeo, e nel New England, nella Nuova Francia e nella Nuova Spagna, ad esempio, i missionari lavoravano seriamente per persuadere i loro convertiti della superiorità del matrimonio europeo. In effetti, le pratiche coniugali dei nativi erano un'istituzione centrale che gli europei cercavano controllare. In molti casi, i conflitti europei e indiani sul matrimonio hanno rimodellato i ruoli di genere di uomini e donne nativi. 23

Dal sud-est coloniale, in tutto il continente e nel sud-ovest, il matrimonio tra i nativi americani era uno strumento centrale nell'intermediazione e nella promozione di alleanze interculturali. Sulle frontiere imperiali, ad esempio, i matrimoni misti tra uomini europei e donne indigene hanno cementato alleanze diplomatiche ed economiche tra comunità indigene e commercianti europei. Come le loro controparti maschili, le donne indigene del Nord America che sposavano europei avevano uno status unico, contemporaneamente all'interno e all'esterno dei sistemi legali europei. L'espressione francese à la façon du pays— per consuetudine della contea — rifletteva la misura in cui questi matrimoni procedevano secondo la convenzione culturale piuttosto che secondo la legge. In un periodo successivo, alcuni uomini europei hanno approfittato di questa extralegalità per sciogliere queste relazioni quando gli andava bene, cosa che sarebbe stata quasi impossibile nei matrimoni tra bianchi. Più vicino agli insediamenti europei, tali matrimoni consueti erano anche considerati un mezzo per assimilare le mogli dei nativi americani schiavizzate nella cultura dei loro mariti, ma è importante riconoscere che questi "matrimoni" di solito si basavano sulla coercizione piuttosto che sulla cooperazione. Come sostiene uno studioso per la Nuova Francia, per le donne indigene prigioniere, passare dalla schiavitù alla libertà a volte richiedeva "una sottomissione prolungata a quello che potrebbe essere definito uno stupro seriale". 24

Le unioni coniugali di uomini e donne schiavizzati nel Nord America britannico procedevano secondo l'usanza e generalmente non offrivano alcuna protezione legale. Tuttavia, in altre giurisdizioni europee, i matrimoni tra schiavi erano riconosciuti legalmente. Nella Nuova Amsterdam del XVII secolo, ad esempio, un gruppo di uomini schiavizzati chiese al loro proprietario, la Compagnia Olandese delle Indie Occidentali, la loro libertà e quella delle loro mogli.La loro richiesta è stata accolta, ma è arrivata con qualifiche significative e non rifletteva lo status di tutti gli schiavi dei Nuovi Paesi Bassi. Coloro a cui era stata concessa la "mezza libertà" potevano coltivare, ma se non avessero pagato una tassa annuale, sarebbero stati restituiti alla schiavitù. Nonostante i suoi limiti, lo status di "semilibero" ha contribuito a stabilire un riconoscimento più formale del matrimonio. Inoltre, alcune donne schiavizzate nei Nuovi Paesi Bassi sembrano aver avuto successo nelle loro richieste di status gratuito a causa del valore che i bianchi attribuivano al loro lavoro domestico. 25

In Francia e in America Latina, agli schiavi veniva spesso concessa una personalità giuridica limitata per quanto riguarda il matrimonio. Sebbene le pratiche variassero, diversi tipi di accordi matrimoniali legalmente riconosciuti sembrano essere stati possibili all'interno e attraverso lo status di schiavi e liberi occasionalmente, erano anche razzialmente esogami. Inoltre, il riconoscimento giuridico dei matrimoni tra schiavi e tra schiavi e liberi aveva l'appoggio dei tribunali ecclesiastici e della Chiesa cattolica: a seconda della giurisdizione, gli schiavi potevano citare con successo i padroni che minacciavano di separare le coppie o le famiglie, per crudeltà, e anche quanto a tutela dei loro diritti di proprietà. Prove dall'America Latina e dalla Louisiana francese e spagnola testimoniano un riconoscimento ufficiale delle unioni tra schiavi e tra neri schiavi e liberi e, occasionalmente, tra bianchi e neri. Quando i tribunali, di solito giurisdizioni ecclesiastiche, si pronunciavano a favore delle coppie schiavizzate sui padroni, sostenevano il primato legale del matrimonio sulla schiavitù. 26

Inoltre, in alcune giurisdizioni il matrimonio ha fornito una via d'uscita dalla schiavitù. Nonostante il divieto di matrimonio interrazziale, una prima versione del Codice Noir stabiliva che le concubine che avevano figli da uomini liberi non sposati avrebbero ottenuto la loro libertà se la coppia si fosse sposata. Sebbene una successiva revisione del Codice eliminata la legalità del sesso attraverso la linea di colore, si sono verificate unioni interrazziali e alcune sono state sanzionate. Inoltre, rispetto alle giurisdizioni inglesi, le politiche di manomissione sotto entrambi i regimi francese e spagnolo erano più liberali e definite per ex schiavi e persone libere di colore. In particolare, quando gli spagnoli assunsero il potere in Louisiana nel 1769, gli schiavi poterono avvalersi di coaración, un meccanismo giuridico che permetteva loro di acquistare la propria libertà anche quando i loro padroni si opponevano. Ciò ha rappresentato la metà di tutte le manomissioni dopo l'assunzione di New Orleans. Le condizioni e i regimi legali negli insediamenti spagnoli crearono una società in cui erano tollerate le unioni razziali miste e in cui i neri liberi, e in particolare le donne che predominavano tra quella popolazione, godevano delle possibilità di posizione legale, sociale ed economica. Nonostante l'ostilità francese e spagnola nei confronti dei neri liberi, le potenze imperiali lasciarono intatti molti dei loro diritti come sudditi. 27

La situazione nell'America coloniale britannica non avrebbe potuto essere più diversa. Gli statuti coloniali vietavano quasi sempre il matrimonio e il sesso tra europei e persone di origine africana o indiana, spesso sotto pena di esilio. 28 In molte giurisdizioni prima della fondazione degli Stati Uniti, questi statuti erano rigorosamente applicati e i trasgressori subivano sanzioni e punizioni, ma c'erano eccezioni, in particolare alle frontiere di insediamento, dove le usanze locali a volte tolleravano tali unioni. 29 Nelle prime Americhe moderne esistevano diversi tipi di unioni matrimoniali tra le persone di colore. Alcuni matrimoni avevano valore legale, altri avevano pretese deboli sulla protezione della legge, e altri ancora mancavano del tutto di sanzioni legali. I matrimoni "indiani" o "negri", come li chiamavano alcuni coloni, furono intesi in vari tempi e luoghi come legittimi e legali, e gli europei probabilmente vi riconobbero elementi di ciò che gli inglesi chiamavano coniugi o auto-matrimoni. Le unioni extralegali, anche se riconosciute a livello locale, sembrano aver predominato in regioni come il Chesapeake (così come la Louisiana coloniale e la Florida) e derivavano da varie cause, tra cui le disparità nei rapporti tra i sessi, l'iniziale indeterminatezza giuridica tra schiavitù e servitù, atteggiamenti religiosi, instabilità economica e politica e la mescolanza di africani, europei e nativi americani.

Se le donne libere di discendenza africana e indiana fossero in grado di sposarsi in questi termini, non potrebbero aspettarsi che il matrimonio garantisca le protezioni e le disabilità della copertura come hanno fatto le loro controparti europee. Ai matrimoni tra due coniugi ridotti in schiavitù è stata negata del tutto la protezione legale nel Nord America britannico. In tutte le prime Americhe moderne, le autorità politiche adattarono i regimi legali, inclusa la legalità del matrimonio, per riflettere sia l'eredità imperiale che le realtà degli insediamenti del Nuovo Mondo. I matrimoni "indiani", "cristiani", "negri" e "irregolari" o consuetudinari trovati nel Nord America britannico del XVIII secolo non avevano le stesse protezioni legali che erano evidenti in America Latina. Sebbene la religione abbia spesso svolto un ruolo nella formalizzazione del matrimonio tra schiavi nelle colonie inglesi - il maggior numero di matrimoni si è verificato tra schiavi di proprietà di ministri e diaconi - i ministri hanno escogitato voti che enfatizzavano i pieni diritti di proprietà dei padroni sui loro schiavi. Alle cerimonie nuziali, le coppie schiavizzate o le persone libere di colore che sposavano coniugi schiavi erano tenuti a concedere ai loro proprietari il diritto di venderli e separarli. 30

Il matrimonio e la schiavitù sono spesso esistiti in tensione tra loro come istituzioni legali, e molte persone di colore hanno tentato di negoziare gli obiettivi contrastanti della legge, specialmente quando un coniuge era libero e l'altro era ridotto in schiavitù e, di conseguenza, il loro matrimonio misto era a cavalcioni le linee della libertà e della schiavitù. Gli uomini neri liberi nel tardo coloniale e rivoluzionario New England, per esempio, cercarono di sfruttare queste tensioni in competizione a loro vantaggio. Hanno citato in giudizio i proprietari delle loro mogli schiavizzate, sostenendo che i loro diritti come mariti sostituivano i diritti di proprietà dei padroni delle loro mogli e che la schiavitù delle mogli privava i mariti neri liberi dei loro diritti. Queste strategie legali impiegate dai querelanti stabilivano una copertura contro la schiavitù e utilizzavano la subordinazione legale delle mogli alle richieste di husba che hanno avuto un certo successo nei tribunali inferiori. 31

La copertura posizionava mogli e mariti in modo diverso nel matrimonio, ovviamente. Nel New England della fine del XVIII secolo, ad esempio, le regole della copertura venivano utilizzate per limitare i diritti delle donne schiave e libere. Ad esempio, le mogli schiavizzate, nonostante l'incertezza giuridica del "matrimonio negro", non potevano citare in giudizio per la loro libertà o intentare azioni legali per proprio conto perché erano feme segrete, sebbene le donne schiave non sposate potessero farlo. Nei matrimoni misti in cui le mogli erano libere e i mariti ridotti in schiavitù, tuttavia, le donne non potevano rivendicare in modo coerente i diritti di capofamiglia ed erano costrette a bilanciare i loro diritti di capofamiglia con la loro subordinazione come mogli. Le donne libere di colore avrebbero bisogno di navigare con attenzione negli obiettivi in ​​competizione dei maestri, dei tribunali locali e della legge statuto al fine di mantenere intatte le loro famiglie. Avrebbero bisogno di sviluppare le loro capacità di litigatori e il loro acume legale se volevano sopravvivere alle mutevoli legalità del matrimonio e della razza che si verificano tutt'intorno a loro. 32

Crimine

Sebbene l'associazione tra le donne e il crimine di stregoneria incombe nell'immaginazione contemporanea del primo Nord America, le donne avevano molte più probabilità di essere accusate di calunnia o diffamazione, crimini sessuali o fuga che di stregoneria criminale. In tutti questi casi, i crimini e le loro punizioni si intersecavano e variavano a seconda della razza e dello stato legale. Laddove le donne erano oggetto di diffamazione, ad esempio, le parole offensive in genere denigrano la loro reputazione sessuale e potrebbero anche estendersi alle accuse di relazioni interrazziali. Per le donne, il pettegolezzo era un modo non solo per giudicare gli altri, ma anche per imporre valori collettivi. La calunnia era un meccanismo importante per le donne per esercitare il potere nella prima America moderna, un'arma classica delle donne deboli che avevano pochi altri mezzi per attaccare i loro nemici. 33

La fornicazione al di fuori del matrimonio e il bastardo, o la gravidanza fuori dal matrimonio, predominavano come crimini per i quali le donne libere venivano perseguite all'inizio del Nord America. In questi e altri casi riguardanti i corpi di donne libere e la riproduttività, la testimonianza legale fornita da ostetriche o giurie di matrone è stata utilizzata per stabilire la paternità o la commissione di un crimine, come l'infanticidio. Questa era una delle poche funzioni ufficiali delle donne davanti ai tribunali coloniali, una che riconosceva la loro competenza legale.

Persecuzioni per fornicazione e bastardia si sono verificate nelle colonie nordamericane durante tutto il periodo coloniale. Alcuni centri urbani, come Filadelfia e New Orleans, hanno mostrato una relativa tolleranza per una serie di comportamenti sessuali al di fuori del matrimonio e un'accettazione per pratiche coniugali non ufficiali, entrambe di classe e razza. 34 La situazione nel New England e nel Chesapeake era molto diversa. Nel primo caso, nel XVIII secolo emerse un doppio standard, ovvero la spinta a ritenere le donne da sole responsabili delle infrazioni sessuali, piuttosto che insieme ai loro partner. Il sesso extraconiugale era punito con frustate o multe, anche quando la coppia offensiva si sposava e, in particolare nei primi anni di insediamento, richiedeva anche la penitenza pubblica. Laddove i servi erano numerosi, come nel Chesapeake, i legislatori hanno dimostrato una spinta concertata a perseguire i loro crimini sessuali. Anche qui gli uomini venivano perseguiti insieme alle donne mentre queste ultime sopportavano il peso delle punizioni, i tribunali erano interessati a determinare l'identità paterna al fine di garantire il mantenimento del bambino. Le serve che al tempo della loro servitù avevano figli fuori dal matrimonio erano gravate di un anno o due di servizio extra per pagare i loro misfatti. Gli statuti, in particolare, incriminavano il carattere delle serve che generavano figli fuori dal matrimonio. Mentre censuravano i rapporti sessuali dei padroni con le loro serve, le leggi mettevano anche in guardia sul fatto che tali donne avrebbero potuto nominare erroneamente o falsamente i loro padroni come padri dei loro figli fuori dal matrimonio. Le autorità hanno anche emanato punizioni particolari per le donne bianche che praticavano sesso interrazziale, vendendole con contratti di lavoro a lungo termine.

I procedimenti giudiziari per crimini sessuali dinanzi ai tribunali sono stati modellati da considerazioni razziali quasi dall'inizio dell'insediamento, e all'inizio del XVIII secolo alcune giurisdizioni coloniali britanniche avevano scritto statuti specifici per razza che punivano il bastardo. In Virginia, i figli di razza mista di donne bianche e uomini di colore furono condannati a trent'anni di servizio allo stesso modo, i figli fuori dal matrimonio di donne libere di colore che erano state domestiche in Virginia, per esempio, erano spesso legati per termini di servizio altrettanto lunghi, in genere da trenta a trentuno anni. Nell'alto sud, queste leggi hanno effettivamente modellato la politica domestica per i neri liberi, creando un sistema vincolato di lavoratori di razza mista, anche se nominalmente liberi. Molti bambini liberi di razza mista divennero servi per almeno i primi tre decenni della loro vita. 35 Seguendo la pratica inglese, i giudici locali avevano poteri discrezionali per sottoscrivere i figli di genitori che erano stati giudicati incapaci di provvedere alla loro prole. Come era avvenuto in Inghilterra sin dall'emanazione dello Statuto degli Artificieri del XVI secolo, era perfettamente accettabile costringere gli individui liberi, se erano poveri, a lavorare. Tenere uniti i membri della famiglia era meno importante per la legge che costringere i poveri a lavorare. 36

A differenza delle loro controparti libere, le donne schiave non potevano essere legalmente interpretate come madri, perché lo status legale di schiavitù per la maggior parte negava procedimenti giudiziari per fornicazione e bastardia. In un altro punto di contrasto, le donne schiavizzate erano soggette alla giustizia delle piantagioni e al sistema di giustizia penale che i legislatori eressero appositamente per gli schiavi. Quando si presentavano davanti alla corte come imputati criminali, schiavi e servi africani e indiani avevano maggiori probabilità di essere condannati rispetto ai loro omologhi europei. Le donne schiave erano soggette a ogni sorta di punizione privata inflitta dai loro padroni o amanti o, se processate nei tribunali separati per schiavi stabiliti in Virginia e in altre colonie di schiavi, venivano condannate in un sistema di giustizia sommaria e sopportavano punizioni molto più severe delle loro controparti libere ed europee. Alcune prove successive al periodo della Rivoluzione americana suggeriscono che le comunità locali mitigarono queste punizioni o cercarono più attivamente un risarcimento per le donne schiavizzate che erano state condannate per crimini. In questi casi, l'astrazione della legge potrebbe essere intaccata dalla conoscenza concreta delle comunità, ei casi, anche quelli che coinvolgono gli schiavi, potrebbero dipendere dalla conoscenza locale. 37

Conclusione: verso la rivoluzione americana

Gli storici delle prime donne americane hanno sostenuto per qualche tempo che la Rivoluzione non ha sostanzialmente alterato lo status giuridico delle donne libere. La Rivoluzione non ha sfidato la copertura o alterato la legge delle relazioni domestiche e, in effetti, la subordinazione femminile potrebbe anche essere stata rafforzata nel panorama della prima Repubblica. I cambiamenti legali sulla scia della Rivoluzione, tuttavia, hanno liberalizzato il divorzio completo negli Stati Uniti. Mentre gli statuti coloniali consentivano divorzi parziali sotto forma di separazioni legali (a mensa et thoro), solo poche giurisdizioni avevano offerto il divorzio assoluto (una vincula), sia attraverso i tribunali, come nel Connecticut, sia attraverso atti legislativi privati. Rendere più ampiamente disponibile il divorzio, anche se partendo dal presupposto che una delle parti fosse colpevole, comportava implicazioni abbastanza radicali per i matrimoni che coinvolgevano donne libere.

La Rivoluzione, tuttavia, ha alterato il panorama della schiavitù nei nuovi Stati Uniti. Gli stati del nord, dove la schiavitù non era mai stata così direttamente centrale per il sistema lavorativo come lo era nel sud, iniziarono ad emanare statuti di emancipazione graduale sulla scia della rivoluzione americana. Sebbene nelle colonie meridionali i primi codici che definiscono la schiavitù razziale siano stati elaborati per tutto il periodo coloniale e siano rimasti in vigore durante la guerra civile, un'ondata di manomissioni nell'alto sud seguì sulla scia della rivoluzione americana, quando i legislatori liberalizzarono brevemente gli statuti di emancipazione. Nel nord, le donne libere di colore sono state coinvolte nel lavoro antischiavista nel sud, sono diventate petitrici e parti in causa in tribunale, cercando di mantenere o garantire la libertà di se stesse e delle loro famiglie. Tuttavia, sebbene la schiavitù possa essere stata smantellata o compromessa in alcune giurisdizioni, ciò non ha represso il razzismo. Al contrario, l'acquisizione della Louisiana da parte degli Stati Uniti nel 1803 introdusse leggi nell'ex territorio francese che inasprirono i confini tra schiavi e liberi e limitarono le libertà della sua popolazione nera libera. Le manomissioni erano limitate a coloro che avevano più di trent'anni e alle persone appena liberate veniva ordinato di lasciare il territorio. I matrimoni attraverso lo stato (tra schiavi e persone libere) erano fuorilegge, così come le unioni interrazziali. Le linee di eredità legittima, in precedenza molto più estese in Louisiana, furono modificate per seguire rigorosamente i matrimoni. Inoltre, mentre la Pennsylvania ha abrogato il divieto al matrimonio interrazziale nel 1780, le leggi statutarie esistenti e nuove contro il matrimonio e il sesso interrazziali sono state rafforzate e diffuse in gran parte dei nuovi Stati Uniti. Alcune nazioni indiane hanno anche messo in atto divieti contro i matrimoni misti con afroamericani. Il panorama alterato della schiavitù all'indomani della rivoluzione americana ha avuto alcune conseguenze liberatorie per le donne di colore, ma le sue caratteristiche più repressive sono quelle che segnano veramente l'istituzione alla vigilia della guerra civile. 38

Discussione della letteratura

I primi studi sulle donne e la legge nella prima America includono Richard B. Morris, Studi nella storia antica del diritto americano, con particolare riferimento ai secoli XVII e XVIII (1930) Julia Cherry Spruill, Vita e lavoro delle donne nelle colonie del sud (1932) e Mary Ritter Beard, La donna come forza nella storia: uno studio su tradizioni e realtà ( 1946 ). Una rinnovata preoccupazione per l'argomento è riemersa insieme al femminismo negli anni '70 e all'inizio del 21° secolo l'intersezione tra genere e legge era diventata un sottocampo consolidato sia della storia delle donne statunitensi che dei primi studi americani. Una prima espressione della necessità di considerare la politica del diritto di genere può essere vista in Linda K. Kerber, et al., "Beyond Roles, Beyond Separate Spheres: Thinking about Gender in the Early Republic". 39 L'intersezione della legge con la formazione di genere e razziale nella prima America è una pietra di paragone negli influenti saggi di revisione di Kathleen M. Brown, "Brave New Worlds: Women's and Gender History" 40 e "Beyond the Great Debates: Gender and Race in Early America" ”, 41 così come nel suo libro Buone mogli, ragazze cattive e patriarchi ansiosi: genere, razza e potere nella Virginia coloniale. 42 Cfr. anche Sharon Block e Kathleen M. Brown, “Clio in Search of Eros: Redefining Sexuality in Early America” 43 Karin Wulf, “Women and Families in Early (North) America and the Wider (Atlantic)” 44 e Terri L. Snyder, "Rifigurazione delle donne nella prima America". 45

I primi lavori sulle prime donne americane e sulla legge si sono concentrati quasi esclusivamente sull'America britannica, principalmente sul New England, e sui regni dello status giuridico, della proprietà e delle relazioni domestiche delle donne. Questi includono il salmone Marylynn, Le donne e il diritto della proprietà nella prima America 46 Linda K. Kerber, Donne della Repubblica: Intelletto e ideologia nell'America rivoluzionaria 47 Joan R. Gundersen e Gwen Victor Gampel, "Lo status giuridico delle donne sposate nel XVIII secolo a New York e in Virginia" 48 Mary Beth Norton, Figlie della libertà: l'esperienza rivoluzionaria delle donne americane, 1750-1800 49 e Linda E. Speth, “‘More than Her Thirds’: Wives and Widows in Colonial Virginia”. 50 Sebbene non sia esplicitamente focalizzato sulla storia giuridica in sé, lo status legale è fondamentale per il lavoro di Lois Green Carr e Lorena S. Walsh, "The Planter's Wife: The Experience of White Women in Seventeenth-Century Maryland". 51 Gli storici hanno anche dimostrato un interesse per il crimine, inclusa, ovviamente, la stregoneria. Vedi ad esempio Barbara S. Lindeman, “‘To Ravish and Carnally Know’: Rape in Eighteenth-Century Massachusetts” 52 John Putnam Demos, Intrattenere Satana: la stregoneria e la cultura del primo New England 53 N. E. H. Hull, Femmine criminali: donne e crimini gravi nel Massachusetts coloniale 54 e Carol F. Karlsen, Il diavolo in forma di donna: stregoneria nel New England coloniale . 55

Negli anni '90, gli storici hanno iniziato a considerare i rapporti delle donne con la legge da una varietà di prospettive, concentrandosi in particolare sulle apparizioni delle donne in tribunale. Il loro lavoro ha evidenziato una preoccupazione per le maggiori implicazioni della legalità per i rapporti di potere nella società, con il lavoro sul Chesapeake e sul New England ancora predominante. Vedi ad esempio Cornelia Hughes Dayton, Donne davanti all'ordine degli avvocati: genere, diritto, società nel Connecticut, 1639–1789 56 Susan Juster, Donne disordinate: politica sessuale ed evangelicalismo nel New England rivoluzionario 57 Deborah A. Rosen, Tribunali e commercio: genere, diritto ed economia di mercato nella New York coloniale 58 e il radicale ripensamento di Kathleen M. Brown sullo status giuridico delle donne in concomitanza con il cambiamento delle relazioni di razza e di classe in Buone mogli, ragazze cattive e patriarchi ansiosi: genere, razza e potere nella Virginia coloniale . 59 Mary Beth Norton ha offerto un esame comparativo del potere di genere nelle famiglie e nelle comunità del New England del XVII secolo e del Chesapeake in Madri e padri fondatori: potere di genere e formazione della società americana . 60 pollici Non tutte le mogli: le donne della Filadelfia coloniale , 61 Karin A. Wulf ha spostato l'attenzione sullo status giuridico delle donne non sposate nella Filadelfia del centro Atlantico. Altri lavori che indagano sulle esperienze delle donne nei tribunali includono Kirsten Fischer, Relazioni sospette: sesso, razza e resistenza nella Carolina del Nord coloniale 62 Linda L. Sturtz, "All'interno del suo potere": donne proprietarie nella Virginia coloniale 63 Terri L. Snyder, Donne ribelle: linguaggio disordinato e legge nella prima Virginia 64 Blocco Sharon, Stupro e potere sessuale nella prima America 65 e Chiara A. Lione, Sesso tra la plebaglia: una storia intima di genere e potere nell'era della rivoluzione, Filadelfia, 1730-1830. 66 Vedi anche Holly Brewer, “The Transformation of Domestic Law”. 67 Alcuni studi che si concentrano esplicitamente sul matrimonio, in particolare il matrimonio irregolare, includono Richard Godbeer, Rivoluzione sessuale all'inizio dell'America 68 e Carole Shammas, Una storia del governo delle famiglie in America . 69

Una crescente letteratura sulle donne indigene ha fornito un correttivo tanto necessario alla predominanza dell'Anglo America. Ancora più importante, questo materiale ha fondamentalmente alterato l'ambito geografico della prima storia americana. Titoli importanti includono Sylvia Van Kirk, Molti legami teneri: donne nella società del commercio di pellicce, 1670–1870 70 Ann Marie aereo, Intimità coloniali: matrimonio indiano all'inizio del New England 71 Sarah M. S. Pearsall, “‘Avere molte mogli’ in due ribellioni americane: la politica delle famiglie e dei radicalmente conservatori” 72 Susan Sleeper-Smith, Donne indiane e uomini francesi: ripensare l'incontro culturale nei Grandi Laghi occidentali 73 James F. Brooks, Prigionieri e cugini: schiavitù, parentela e comunità nelle terre di confine sud-occidentali 74 Anna piccola, Abraham in Arms: Guerra e genere nel New England coloniale 75 Juliana Barr, La pace venne sotto forma di donna: indiani e spagnoli nelle terre di confine del Texas 76 Kathleen DuVal, “Matrimonio misto e Métissage nella Louisiana coloniale” 77 Daniel Mandell, Tribù, razza, storia: nativi americani nel New England meridionale, 1780-1880 78 Michelle LeMaster, Fratelli nati da una madre: relazioni tra inglesi e nativi americani nel sud-est coloniale 79 e Brett Rushforth, Legami di alleanza: schiavitù indigena e atlantica nella Nuova Francia . 80 Una trattazione istruttiva della negoziazione della legalità europea da parte di Creek Mary Musgrove Bosomworth si trova in Joshua Piker, Le quattro morti di Acorn Wheeler: raccontare storie nell'America coloniale . 81

Allo stesso modo, la letteratura sulle donne di colore schiavizzate e libere, sia all'interno che all'esterno del Nord America britannico, si è notevolmente approfondita negli ultimi anni. Anche se non esplicitamente focalizzata sull'America antica, Deborah Grey White, Non sono una donna: schiave nelle piantagioni del sud , rimane un punto di partenza indispensabile per lo studio delle donne e della schiavitù. Jennifer L. Morgan si concentra esplicitamente sul primo periodo moderno in Donne lavoratrici: riproduzione e genere nella schiavitù del Nuovo Mondo . 82 Opere che esaminano razza e genere nei possedimenti del nord America e dei Caraibi della Spagna meridionale e della Francia includono Barbara Bush, Donne schiave nella società caraibica, 1630-1838 83 i saggi raccolti in The Devil's Lane: sesso e razza all'inizio del sud , ed. Catherine Clinton e Michelle Gillespie 84 Jane Landers, Società nera nella Florida spagnola 85 Jennifer M. Lancia, Razza, sesso e ordine sociale all'inizio di New Orleans 86 Emily Clark, La strana storia del Quadroon americano: donne di colore libere nel rivoluzionario mondo atlantico 87 Hilary McD. Beckle, Ribelli naturali: una storia di donne schiavizzate alle Barbados 88 Christine M. Walker, “Perseguire i suoi profitti: donne in Giamaica, schiavitù atlantica e mercato in via di globalizzazione, 1700–60” 89 e Heather Miyano Kopelson, Corpi fedeli: creare religione e razza nell'Atlantico puritano . 90

Fonti primarie

In molti casi, le leggi e gli statuti per varie colonie imperiali in tutto il Nord America e nei Caraibi sono stati pubblicati in più volumi nel corso del XIX e XX secolo. Molti sono ora disponibili in formato elettronico tramite Google Books, Internet Archive o siti web legislativi, di biblioteche statali e universitari. I codici degli schiavi di Barbados e Giamaica possono essere trovati in Carla Gardina Pestana e Sharon V. Salinger, eds., I primi Caraibi inglesi, 1570-1770 , vol. 3 91 e Stanley Engerman, Seymour Drescher e Robert Paquette, a cura di, Schiavitù . 92 Mentre una lettura attenta degli statuti è indispensabile per comprendere i tempi e l'evoluzione delle leggi riguardanti la razza e le donne in tutta l'America coloniale, gli statuti sono meglio considerati insieme ad altre fonti giuridiche.

Per visualizzare al meglio la legge della razza e del genere nell'applicazione e nell'esperienza, i primi studiosi americani spesso si rivolgono ai registri giudiziari delle giurisdizioni locali, provinciali, notarili e imperiali negli Stati Uniti e all'esterno. A differenza delle raccolte di statuti sopra elencate, relativamente pochi atti giudiziari sono stati pubblicati o resi disponibili in formato digitale, ma questo sta cambiando alcune delle raccolte stampate sono disponibili tramite Internet Archive o Google Books. Tuttavia, gli studenti dovrebbero tenere presente che le compilazioni stampate possono escludere i documenti del tribunale che hanno accompagnato i casi, e quindi il controllo dei materiali d'archivio inediti rimane ancora essenziale per una storia giuridica approfondita. Gli studenti farebbero anche bene a consultare i siti web delle biblioteche statali o dei governi per vedere quali delle loro collezioni sono state digitalizzate.

Quello che segue è un elenco rappresentativo ma non esaustivo delle fonti primarie e, come si può vedere, le fonti inglesi per il New England e l'alto sud sono sovrarappresentate. Per la Louisiana, i Caraibi e la Nuova Francia, c'è meno ripubblicazione delle fonti originali, sebbene ciò stia cambiando. Nella consultazione degli archivi, i primi americanisti dovrebbero andare oltre le fonti strettamente legali. Come gli storici hanno dimostrato, i manuali legali, i registri ecclesiastici e di successione, i diari dei piantatori e i resoconti dei guardiani dei poveri, ad esempio, possono essere usati fruttuosamente, aumentando le fonti legali fornendo prove della legge in azione.

Fonti primarie pubblicate

Per il New England e le colonie settentrionali, vedere J. Hammond Trumbull e Charles Hoadly, eds., I registri pubblici della colonia del Connecticut, 1636–1776 93 John A. Noble, ed., Registri della Corte degli Assistenti della Colonia della Baia del Massachusetts 1630–1692 94 George Francis Dow, ed., Registri e file dei tribunali trimestrali della contea di Essex, Massachusetts 95 e il Documenti provinciali e statali del New Hampshire . 96 Per Virginia, vedere Susie M. Ames, ed., Registri del tribunale di contea di Accomack-Northampton, Virginia, 1632–1640 97 Susie M. Ames, ed., Registri del tribunale di contea di Accomack-Northampton, Virginia, 1632–1640 98 e H. R. MacIlwaine, ed., Verbali del Consiglio e della Corte Generale della Virginia, 1622–1632, 1670–1676 . 99 Per il Maryland, vedere William Hand Browne, et al., eds., Archivi del Maryland , 100 disponibile anche come Archivi del Maryland online.


I processi alle streghe di Salem

I processi alle streghe di Salem del 1692 furono i primi esempi di isteria di massa nel paese.

Obiettivi formativi

Valuta cosa rivelano i processi alle streghe di Salem sul ruolo della religione e sul ruolo delle donne nelle colonie

Punti chiave

Punti chiave

  • I processi alle streghe di Salem furono una serie di udienze e procedimenti giudiziari contro persone accusate di stregoneria nel Massachusetts coloniale tra il 1692 e il 1693.
  • I processi hanno portato all'esecuzione di 20 persone, 14 delle quali donne. Tutti tranne uno sono stati impiccati, altri cinque (compresi due bambini piccoli) sono morti in prigione.
  • Ciò che accadde nell'America coloniale non fu un caso unico, ma piuttosto un esempio del fenomeno molto più ampio dei processi alle streghe che si verificarono durante il primo periodo moderno in Inghilterra e Francia.
  • Le donne erano più suscettibili ai sospetti di stregoneria perché erano percepite, nella società puritana, di avere costituzioni più deboli che avevano maggiori probabilità di essere abitate dal diavolo.
  • Inizialmente, gli accusati di stregoneria tendevano a essere in un modo o nell'altro emarginati, ma con il procedere dei processi, anche i cittadini in regola non erano immuni dalle accuse.

Parole chiave

  • puritani: Un gruppo di protestanti riformati inglesi nei secoli XVI e XVII che cercavano di riformare la Chiesa d'Inghilterra da tutte le pratiche cattoliche romane.
  • giusto processo: Il requisito che lo stato deve rispettare tutti i diritti legali che sono dovuti a una persona.

Introduzione

I processi alle streghe di Salem furono una serie di udienze e procedimenti giudiziari contro persone accusate di stregoneria nel Massachusetts coloniale tra il febbraio 1692 e il maggio 1693. I processi portarono all'esecuzione di 20 persone, 14 delle quali donne e tutte tranne una per impiccagione. Altri cinque (tra cui due neonati) sono morti in carcere.

Altre dodici donne erano state precedentemente giustiziate per stregoneria nel Massachusetts e nel Connecticut durante il XVII secolo. L'episodio è uno dei casi più noti di isteria di massa dell'America coloniale. È stato usato nella retorica politica e nella letteratura popolare come un vivido ammonimento sui pericoli dell'isolazionismo, dell'estremismo religioso, delle false accuse e delle lacune nel giusto processo. Ciò che accadde nell'America coloniale non fu un caso unico, ma piuttosto un esempio del fenomeno molto più ampio dei processi alle streghe che si verificarono durante il primo periodo moderno in Inghilterra e Francia.

Credenze puritane e stregoneria

Come molti altri europei, i puritani del New England credevano nel soprannaturale. Ogni evento nelle colonie sembrava essere un segno della misericordia o del giudizio di Dio, e si credeva comunemente che le streghe si alleassero con il Diavolo per compiere azioni malvagie o causare danni deliberati. Eventi come la malattia o la morte dei bambini, la perdita del bestiame e altre catastrofi venivano spesso attribuiti al lavoro delle streghe.

Le donne erano più suscettibili ai sospetti di stregoneria perché erano percepite, nella società puritana, di avere costituzioni più deboli che avevano maggiori probabilità di essere abitate dal diavolo. Le guaritrici con conoscenza dei rimedi erboristici, cose che spesso potevano essere considerate "pagane" dai puritani, erano particolarmente a rischio di essere accusate di stregoneria.

Centinaia sono stati accusati di stregoneria, compresi cittadini le cui abitudini o il cui aspetto infastidivano i loro vicini o che apparivano minacciosi per qualsiasi motivo. Le donne costituivano la stragrande maggioranza dei sospetti e di coloro che sono stati giustiziati. Prima del 1692, c'erano state voci di stregoneria nei villaggi vicini a Salem Village e in altre città. Cotton Mather, un ministro della North Church di Boston (da non confondere con la successiva Anglican North Church associata a Paul Revere), fu un prolifico editore di opuscoli, inclusi alcuni che esprimevano la sua fede nella stregoneria.

Le prove di Salem

A Salem Village, nel febbraio 1692, Betty Parris, 9 anni, e sua cugina Abigail Williams, 11 anni, iniziarono ad avere crisi in cui urlavano, lanciavano oggetti, emettevano strani suoni, strisciavano sotto i mobili e si contorcevano in posizioni particolari. Un medico non riuscì a trovare prove fisiche di alcun disturbo e altre giovani donne del villaggio iniziarono a mostrare comportamenti simili. I coloni sospettavano di stregoneria e le accuse cominciarono a diffondersi.

Le prime tre persone accusate e arrestate con l'accusa di aver causato le afflizioni erano Sarah Good (una mendicante senzatetto), Sarah Osborne (una donna che frequentava raramente la chiesa) e Tituba (una schiava africana o indiana d'America). Ognuna di queste donne era una sorta di emarginata e mostrava molti dei tratti caratteriali tipici dei “soliti sospettati” per accuse di stregoneria. Sono stati lasciati a difendersi.

Nel corso dell'anno furono arrestate più donne e alcuni uomini, compresi cittadini in regola, e i coloni iniziarono a temere che chiunque potesse essere una strega. Molti degli accusatori che perseguivano le presunte streghe erano stati traumatizzati dalle guerre contro gli indiani d'America alla frontiera e da cambiamenti politici e culturali senza precedenti nel New England. Basandosi sulla loro fede nella stregoneria per dare un senso al loro mondo che cambia, le autorità puritane hanno giustiziato 20 persone e causato la morte di molti altri prima che i processi fossero finiti.

I processi alle streghe di Salem: La figura centrale in questa illustrazione del tribunale del 1876 è solitamente identificata come Mary Walcott, una delle ragazze “afflitte” chiamate come testimone ai processi alle streghe di Salem nel 1692-93.


Donne al governo

Nel 1939, il 19% dei dipendenti pubblici erano donne, il 5% in più rispetto a dieci anni prima. Il tasso di occupazione federale delle donne stava aumentando due volte più velocemente di quello degli uomini, ma lo stava facendo solo in aree specifiche del governo, nelle nuove agenzie federali che forniscono aiuti al lavoro e programmi di sicurezza sociale. Ad esempio, la Works Progress Administration (WPA), creata nel 1935 per fornire posti di lavoro a coloro che sono ancora disoccupati, aveva un'amministratrice, Ellen Sullivan Woodward (1887-1971), che fungeva da capo della Divisione per i progetti femminili e professionali di la WPA. Woodward ha supervisionato il lavoro di 450.000 donne in progetti di aiuto al lavoro come cucito, lavoro in biblioteca, programmi di salute pubblica, programmi educativi e servizi di ricerca. Dewson aveva raccomandato Woodward al capo della WPA, Harry Hopkins (1890-1946), e considerava la nomina uno dei suoi successi più orgogliosi.

Dewson ha anche giocato una mano nella nomina di Nellie Tayloe Ross come prima donna direttore della Zecca degli Stati Uniti. Un altro primato per le donne fu la nomina di Ruth Bryan Owen (1885-1954) a ministro in Danimarca, una posizione politica appena inferiore a quella di ambasciatore. Attraverso la sua rete politica, Dewson organizzava spesso campagne di scrittura di lettere per spingere per determinate nomine. Come risultato di una di queste campagne, Florence Allen (1884-1966) fu nominata alla corte d'appello del circuito degli Stati Uniti, la posizione più alta che una donna avesse mai ricoperto nel sistema giudiziario (legale) federale. Sebbene Dewson abbia sempre minimizzato la sua responsabilità personale nel collocare queste e altre donne nelle loro posizioni nel New Deal, la sua perseveranza e il suo stretto rapporto con i Roosevelt hanno certamente contribuito al numero di donne nei programmi del New Deal. Dewson ed Eleanor Roosevelt hanno convenuto che l'energia e l'idealismo delle donne avrebbero fatto emergere il lato umanitario del governo, la sua crescente preoccupazione per il benessere degli esseri umani. Il concetto del governo federale che si prende cura del benessere dei suoi cittadini è emerso per la prima volta negli Stati Uniti negli anni '30, in risposta alle estreme difficoltà causate dalla Grande Depressione.

Mary McLeod Bethune (1875-1955) divenne la prima donna nera americana a dirigere un'agenzia federale. È stata nominata direttrice degli affari negri per la National Youth Administration (NYA) nel 1936. La NYA è stata progettata per soddisfare le esigenze educative e lavorative dei giovani americani. Bethune ha supervisionato con successo l'amministrazione dei fondi per le scuole nere e i programmi educativi. Dal 1935 al 1944 ricoprì anche il titolo di Consigliere speciale per gli affari delle minoranze. Era la leader non ufficiale del "Gabinetto nero" di Roosevelt, vari funzionari federali neri che fungevano da gruppo consultivo informale per il presidente.

Hallie Flanagan (1890-1969) era un'altra donna di spicco nel New Deal. Ha diretto il Federal Theatre Project (FTP), un progetto all'interno della Works Progress Administration. L'FTP ha fornito sollievo al lavoro per coloro che erano stati impiegati nella produzione teatrale prima che la crisi economica della Grande Depressione eliminasse la maggior parte dei loro posti di lavoro. L'FTP è stato molto controverso fin dall'inizio: molte persone hanno sostenuto che fosse ridicolo spendere fondi pubblici per assumere attori e artisti. Tuttavia, Flanagan sviluppò il programma con determinazione e l'FTP alla fine impiegò più di dodicimila attori, registi, artisti di scena, macchinisti e altri in più di ventotto stati. Collettivamente hanno messo in scena produzioni in più di 105 teatri. Molte produzioni erano gratuite per il pubblico e, per questo motivo, molti americani hanno avuto la loro prima introduzione a spettacoli e musical dal vivo.


Combattere per l'Unione

Con lo scoppio della guerra nel 1861, donne e uomini allo stesso modo si offrirono volontari per combattere per la causa. Negli stati del Nord, le donne hanno organizzato società di aiuto alle donne per fornire alle truppe dell'Unione tutto ciò di cui avevano bisogno, dal cibo (hanno cotto e inscatolato e piantato frutta e orti per i soldati) all'abbigliamento (hanno cucito e lavato uniformi, calze lavorate a maglia e guanti, coperte riparate e trapunte e federe ricamate) in contanti (organizzavano campagne di raccolta fondi porta a porta, fiere di contea e spettacoli di ogni tipo per raccogliere fondi per forniture mediche e altre necessità).

Ma molte donne volevano assumere un ruolo più attivo nello sforzo bellico. Ispirati dal lavoro di Florence Nightingale e delle sue colleghe infermiere nella guerra di Crimea, hanno cercato di trovare un modo per lavorare in prima linea, prendersi cura dei soldati malati e feriti e mantenere il resto delle truppe dell'Unione in salute e al sicuro.

Nel giugno 1861 ci riuscirono: il governo federale accettò di creare un servizio igienico e sanitario preventivo a beneficio dell'esercito chiamato Commissione sanitaria degli Stati Uniti. L'obiettivo primario della Commissione sanitaria era quello di combattere le malattie e le infezioni prevenibili migliorando le condizioni (in particolare la cattiva cucina e la cattiva igiene) nei campi dell'esercito e negli ospedali. Ha anche lavorato per fornire soccorso ai soldati malati e feriti. Alla fine della guerra, la Commissione sanitaria aveva fornito quasi 15 milioni di dollari in forniture, la stragrande maggioranza delle quali era stata raccolta da donne all'esercito dell'Unione.

Quasi 20.000 donne hanno lavorato più direttamente per lo sforzo bellico dell'Unione.Le donne bianche della classe operaia e le donne afroamericane libere e schiavizzate lavoravano come lavandaie, cuoche e commesse, e circa 3.000 donne bianche della classe media lavoravano come infermiere. L'attivista Dorothea Dix, sovrintendente alle infermiere dell'esercito, ha lanciato un appello a volontari responsabili e materni che non distraggano le truppe o si comportino in modi sconvenienti o poco femminili: Dix ha insistito affinché le sue infermiere fossero oltre i 30 anni, sane, pianura quasi alla repulsione nel vestire e priva di attrazioni personali.” (Una delle più famose di queste infermiere dell'Unione era la scrittrice Louisa May Alcott.)

Le infermiere dell'esercito viaggiavano da un ospedale all'altro, fornendo cure umane ed efficienti ai soldati feriti, malati e morenti. Hanno anche agito come madri e governanti in un mondo senza cuore per i soldati affidati alle loro cure. .


LE DONNE BIANCHE SONO STRUMENTI DI TERRORE – Charles Blow, NYTimes

In un momento di così tanta morte e sofferenza in questo paese e in tutto il mondo per la pandemia di Covid-19, suppongo che possa essere facile prendere come eventi minori tutti gli incidenti che non provocano la morte. Ma non lo sono.

Il continuo assalto pubblico ai neri, in particolare agli uomini di colore, da parte del pubblico bianco e della polizia precede la pandemia e durerà più a lungo. Questo teatro di strada razziale contro i neri è una caratteristica primaria e endemica della Repubblica.

Nello specifico, sono infuriato dalle donne bianche che usano come arma l'ansia razziale, usando la loro femminilità bianca per attivare sistemi di terrore bianco contro gli uomini di colore. Questo è stato a lungo un potere che le donne bianche hanno capito di avere e che hanno esercitato. Ciò è stato ancora una volta evidente quando una donna bianca nel Central Park di New York ha detto a un uomo di colore, un osservatore di uccelli, che avrebbe chiamato la polizia e gli avrebbe detto che stava minacciando la sua vita. Questo non era innocente né benigno né separato dal contesto storico.

Nel corso della storia, le donne bianche hanno usato la violenza degli uomini bianchi e le istituzioni che questi uomini controllano come muscoli propri. Fin dall'inizio, i terroristi bianchi anti-neri hanno usato la difesa delle donne bianche e della purezza bianca come un modo per avvolgere la violenza nel valore. La carneficina divenne cavalleria. Spesso ci piace rendere la supremazia bianca un'espressione maschile alimentata dal testosterone, ma è altrettanto probabile che indossi i tacchi come un cappuccio. In particolare nell'era post-guerra civile, quando la schiavitù era stata annullata, i politici maschi bianchi usarono la paura dello stupro delle donne bianche da parte degli uomini neri per codificare il terrore razziale.

Come ha sottolineato l'autrice e studiosa Rebecca Edwards nel suo libro "Angels in the Machinery: Gender in American Party Politics From the Civil War to the Progressive Era", i politici bianchi hanno a lungo concentrato il loro furore affermando di essere i difensori delle donne bianche. , un'ultima guardia contro la loro sofferenza.

Come ha notato il dottor Edwards, James Vardaman del Mississippi, probabilmente uno dei politici razzisti più violenti della storia americana, e questa è una vera impresa, disse nel 1903, "un voto per Vardaman è un voto per la supremazia bianca, un voto per la repressione di lo spirito arrogante che è stato suscitato nei neri da Roosevelt e dai suoi scagnozzi, … un voto per la sicurezza della casa e la protezione delle nostre donne e dei nostri bambini”. Vardaman, che una volta notoriamente disse: "Se è necessario, ogni negro dello stato sarà linciato", ha vinto le elezioni ed è diventato governatore del Mississippi. In effetti, un numero incalcolabile di linciaggi è stato eseguito perché le donne bianche avevano affermato che un uomo di colore aveva violentato, aggredito, parlato o guardato loro.

Ma va anche oltre. Il massacro di Tulsa Race, la distruzione di Black Wall Street, è stato stimolato da un incidente tra una donna bianca addetta all'ascensore e un uomo di colore. Come sottolinea l'Oklahoma Historical Society, la spiegazione più comune è che le abbia pestato un piede. Ben 300 persone sono state uccise a causa di esso.


Ecco le donne pioniere che saranno nei nuovi quartieri

A partire dal 2022, i volti delle donne appariranno per la prima volta sui quarti e il pubblico aiuterà a scegliere chi sarà coniato.

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A partire dal 2022, i volti delle donne circoleranno attraverso la valuta nazionale su quarti, qualcosa che era atteso da tempo, secondo la rappresentante Barbara Lee, una democratica della California che lavora su questa legislazione dal 2017.

“Volevo assicurarmi che le donne fossero onorate e che le loro immagini e i loro nomi fossero riportati sulle nostre monete. Voglio dire, è scandaloso che non lo abbiamo fatto", ha detto Lee. "Speriamo che il pubblico approfondisca davvero chi fossero queste donne, perché queste donne hanno dato un tale contributo al nostro paese in così tanti modi".

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Lee ha iniziato a redigere una legislazione sul programma delle monete con l'aiuto di Rosa Rios, il funzionario del Tesoro che ha supervisionato la Zecca degli Stati Uniti sotto l'ex presidente Barack Obama. Ha presentato il suo disegno di legge, il Circulating Collectible Coin Redesign Act, con due repubblicani, il rappresentante Anthony Gonzalez dell'Ohio e Deb Fischer del Nebraska. È stato convertito in legge nel 2020.

Il programma consentirà alla zecca degli Stati Uniti di far circolare fino a cinque donne scelte sul retro (coda) del quarto di dollaro dal 2022 al 2025, consentendo a un massimo di 22 donne di avere la propria faccia nei quartieri degli Stati Uniti entro la fine del 2025. The Mint ha selezionato le prime due donne in circolazione entro il 2022: l'attivista per i diritti civili e poetessa Maya Angelou e l'astronauta Dr. Sally Ride. Altri tre sono stati annunciati a giugno: Wilma Mankiller, Adelina Otero-Warren e Anna May Wong.

"In circolazione significa che se vai a comprare qualunque cosa nel negozio di alimentari ... è probabile che tu possa ottenere un quarto con la dottoressa Maya Angelou o la dottoressa Sally Ride", ha detto Lee.

Non si tratta solo delle monete, ma di ciò che rappresentano e del potere che hanno di avviare un dialogo in questa nazione attorno alle donne che sono state pioniere nel loro campo, ha detto Lee. L'ultima volta che una donna è apparsa sulla valuta degli Stati Uniti è stata nel 2000, quando sono entrate in circolazione monete d'oro Sacagawea da $ 1, in onore della donna indigena che ha aiutato la spedizione di Lewis e Clark a esplorare il territorio di acquisto della Louisiana.

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Il pubblico avrà l'opportunità di nominare altre donne per i quartieri utilizzando questo modulo istituito dal National Women's History Museum. Janet Yellen, la segretaria del Tesoro, selezionerà le donne in consultazione con l'American Women's History Initiative della Smithsonian Institution, il National Women's History Museum e il Congressional Bipartisan Women's Caucus. Con questa forma pubblica e ulteriori contributi da parte delle organizzazioni, Lee spera di evidenziare una vasta gamma di donne che provengono da tutti i ceti sociali.

"Penso che sia importante che il pubblico capisca e sappia come pesare su questo", ha detto Lee.
"Questo è un tipo di sforzo mastodontico che stiamo organizzando, ma stiamo diffondendo la voce".

Le donne scelte devono essere decedute e possono essere influenti in una miriade di campi e periodi di tempo inclusi, ma non solo, i diritti civili, il movimento per il suffragio femminile, il governo, le discipline umanistiche o la scienza.

Lee spera che l'apertura del processo al pubblico possa aiutare questo a diventare uno strumento educativo, consentendo ai giovani di conoscere le donne influenti nella storia e comprendere le loro storie prima di presentare le candidature.

"Penso che sia un buon strumento organizzativo che le comunità dovrebbero usare, e far sì che i bambini raccontino storie e facciano ricerche e trovino chi pensano sia la donna da presentare", ha detto Lee. “È ora che le persone che scambiano valuta e monete capiscano che le donne meritano cose. Questo è scaduto da tempo".

Le donne sui volti dei quartieri

Maya Angelou (4 aprile 1928 – 28 maggio 2014)
Angelou era un'attivista per i diritti civili, poetessa e scrittrice nota per il suo libro di memorie del 1969 "I Know Why the Caged Bird Sings". Ha scritto questo libro - che documenta la sua infanzia in Arkansas e le sue esperienze di razzismo da giovane donna nera - seguendo i suoi sforzi per aiutare i leader neri in tutta la nazione, tra cui Malcolm X e Martin Luther King Jr. Nel 1993, è diventata la prima donna essere il poeta inaugurale nella storia degli Stati Uniti, recitando "On the Pulse of Morning", durante l'insediamento dell'ex presidente Bill Clinton. Ha scritto sette autobiografie, tre saggi e molti altri pezzi che sono stati adattati per lo schermo nel corso degli anni. "Non c'è agonia più grande che portare una storia non raccontata dentro di te", ha detto Angelou.

Dr. Sally Ride (26 maggio 1951 – 23 luglio 2012)
Ride è diventata la prima donna americana - e la più giovane americana - a volare nello spazio il 18 giugno 1983, sullo space shuttle Challenger, dopo che la NASA ha cambiato la sua politica per consentire alle donne astronaute nello spazio alla fine degli anni '70. Ride stava studiando fisica e inglese alla Stanford University quando ha visto il suo giornale studentesco pubblicare un annuncio in cerca di astronauti. Si è candidata subito ed è stata una delle sole sei donne selezionate per allenarsi. Nel 1986, quando lo shuttle Challenger esplose, uccidendo tutti a bordo, Ride fu uno dei migliori investigatori che indagarono sulla tragedia. Nel 2001, Ride ha co-fondato Sally Ride Science, che mirava a motivare principalmente le giovani donne e ragazze ad esplorare i campi della scienza e dello spazio in gran parte dominati dagli uomini.

Wilma Mankiller (18 novembre 1945 - 6 aprile 2010)

Mankiller fu la prima donna a essere il capo principale della nazione Cherokee e la prima donna eletta capo di una grande tribù. Ha dedicato la sua vita alla lotta per i diritti delle popolazioni indigene. Il suo attivismo iniziò nel 1969 attraverso il suo sostegno a un gruppo di indiani d'America che presero il controllo del penitenziario federale sull'isola di Alcatraz nella baia di San Francisco per esporre la sofferenza degli indigeni in America. È diventata la direttrice del Native American Youth Center di Oakland e in seguito ha fondato il Dipartimento per lo sviluppo della comunità per la nazione Cherokee, dove ha lavorato per migliorare l'accesso all'acqua e agli alloggi.

Adelina Otero-Warren (23 ottobre 1881 – 3 gennaio 1965)

Otero-Warren era un leader nel movimento per il suffragio femminile del New Mexico e la prima donna ad essere sovrintendente delle scuole pubbliche a Santa Fe. All'interno del movimento per il suffragio, ha combattuto per includere lo spagnolo per raggiungere più donne ispaniche e ha sottolineato la necessità di pubblicare materiale per il suffragio sia in spagnolo che in inglese, rendendo il movimento più accessibile. Ha anche guidato lo sforzo per ratificare il 19° emendamento nel New Mexico. Ha lavorato instancabilmente per includere l'educazione biculturale nel New Mexico e onorare le pratiche culturali delle comunità indigene dello stato. Nel 1917 fu nominata sovrintendente delle scuole pubbliche a Santa Fe, dove si concentrò sulla promozione di programmi di educazione degli adulti e sul miglioramento delle condizioni fisiche delle scuole.

Anna May Wong (3 gennaio 1905 - 3 febbraio 1961)

Wong è stata la prima star del cinema cinese americano a Hollywood ed è apparsa in oltre 60 film, oltre a recitare in ruoli in televisione e sul palco. Crescendo, ha lavorato nell'azienda di lavanderia della sua famiglia mentre frequentava corsi di lingua cinese dopo la scuola. Ma quando l'industria cinematografica si è trasferita da New York alla California, ha iniziato a visitare i set cinematografici ed è stata scelta per il suo primo ruolo da protagonista in "The Toll of the Sea" nel 1922. Dopo aver lavorato per anni negli Stati Uniti, Wong si è trasferita all'estero perché della discriminazione che ha subito nell'industria cinematografica americana. Più tardi nella sua vita, è diventata un'attivista, raccogliendo fondi e sostenendo i rifugiati cinesi durante la seconda guerra mondiale. È stata la prima asiatica americana a condurre uno spettacolo televisivo statunitense, "The Gallery of Madame Liu-Tsong".


Contenuti

Supporto nel regno domestico Modifica

Movimento casalingo Modifica

Le donne nell'era della Rivoluzione erano, per la maggior parte, responsabili della gestione della famiglia. Collegate a queste attività, le donne lavoravano nel movimento casalingo. Invece di indossare o acquistare abiti realizzati con materiali britannici importati, le donne Patriot hanno continuato una lunga tradizione di tessitura e hanno filato i loro tessuti per realizzare abiti per le loro famiglie. [1] Oltre al boicottaggio dei tessuti britannici, il movimento casalingo servì l'esercito continentale producendo vestiti e coperte necessari. La sorella più giovane di Benjamin Franklin, Jane Mecom, potrebbe essere chiamata per la sua ricetta del sapone e persino per le istruzioni su come costruire le forme per fare il sapone. Indossare "abiti della tua marca e filare", o "fatta in casa", era un modo pacifico di esprimere sostegno alla causa dei patrioti. [1]

Modifica non importazione e non consumo

La non importazione e il non consumo divennero le armi principali nell'arsenale del movimento di resistenza americano contro la tassazione britannica senza rappresentanza. [2] Le donne hanno svolto un ruolo importante in questo metodo di sfida denunciando sete, rasi e altri lussi a favore di abiti fatti in casa generalmente realizzati con api che filano e trapuntano, inviando un forte messaggio di unità contro l'oppressione britannica. Nel 1769, Christopher Gadsden fece un appello diretto alle donne coloniali, dicendo che "la nostra salvezza politica, in questa crisi, dipende interamente dall'economia più rigorosa, che le donne possano, con decenza, averne la gestione principale". (Ai piantatori, ai meccanici e ai proprietari liberi della provincia della Carolina del Sud, nessuna preoccupazione per l'importazione di manufatti britannici, 22 giugno 1769.) [3]

In qualità di manager dell'economia domestica, le casalinghe usavano il loro potere d'acquisto per sostenere la causa Patriot. Le donne si rifiutavano di acquistare manufatti britannici da utilizzare nelle loro case. Il boicottaggio del tè, ad esempio, era un modo relativamente mite per una donna di identificare se stessa e la sua famiglia come parte dello sforzo bellico dei patrioti. Mentre il Boston Tea Party del 1773 è la manifestazione più ampiamente riconosciuta di questo boicottaggio, è importante notare che per anni prima di quell'azione esplosiva, le donne Patriot si erano rifiutate di consumare quello stesso prodotto britannico come dichiarazione politica. L'Edenton Tea Party ha rappresentato una delle prime azioni politiche coordinate e pubblicizzate dalle donne nelle colonie. Cinquantuno donne a Edenton, nella Carolina del Nord, hanno firmato un accordo che accetta ufficialmente di boicottare il tè e altri prodotti britannici e lo ha inviato ai giornali britannici. [4] Boicottaggi simili si estendono a una varietà di prodotti britannici e le donne optano invece per l'acquisto o la produzione di beni "americani". Anche se questi "boicottaggi del non consumo" dipendevano dalla politica nazionale (formulata da uomini), erano le donne a metterli in atto nelle sfere domestiche in cui regnavano.

Durante la Rivoluzione, l'acquisto di prodotti americani divenne un gesto patriottico. Inoltre, la frugalità (una virtù femminile lodata prima degli anni della rivoluzione) divenne anche una dichiarazione politica poiché alle famiglie veniva chiesto di contribuire agli sforzi in tempo di guerra. [5]

Altre attività civili Modifica

Alle donne è stato chiesto di mettere le loro case in servizio pubblico per l'alloggio dei soldati americani. [6]

Le donne hanno aiutato la causa Patriot attraverso organizzazioni come la Ladies Association di Filadelfia. Le donne di Filadelfia raccolsero fondi per aiutare nello sforzo bellico, che Martha Washington poi portò direttamente a suo marito, il generale George Washington. Altri stati seguirono in seguito l'esempio dei fondatori Esther de Berdt Reed (moglie del governatore della Pennsylvania, Joseph Reed) e Sarah Franklin Bache (figlia di Benjamin Franklin). Nel 1780, le colonie raccolsero oltre $ 300.000 attraverso queste organizzazioni gestite da donne. [7]

Mercy Otis Warren ha scritto aspre opere satiriche che hanno danneggiato la reputazione di funzionari britannici locali come il governatore Thomas Hutchinson e il procuratore generale Jonathan Sewall. La poetessa Hannah Griffitts ha scritto versi per esortare le donne della Pennsylvania a boicottare le merci britanniche. Entrambe le donne hanno pubblicato il loro lavoro in forma anonima. [8]

La rivoluzione ha creato scarsità di cibo e ha fatto salire i prezzi. Le donne erano tra i rivoltosi del cibo che hanno condotto oltre 30 incursioni nei magazzini tra il 1776 e il 1779, sequestrando merci da mercanti che consideravano irragionevoli. A Boston, un gruppo di donne ha marciato fino a un magazzino dove un commerciante teneva del caffè che si rifiutava di vendere. Hanno avvicinato il proprietario, lo hanno costretto a consegnare le chiavi del magazzino e hanno sequestrato il caffè. [9]

Seguaci del campo Modifica

Alcune donne non erano economicamente in grado di mantenere la famiglia in assenza del marito o desideravano essere al loro fianco. Conosciute come seguaci del campo, queste donne seguivano l'esercito continentale, servendo i soldati e gli ufficiali come lavandaie, cuoche, infermiere, sarte, spazzine e occasionalmente come soldati e spie. Le donne che seguivano l'esercito venivano a volte indicate come "fastidiose necessarie" e "bagaglio" dagli ufficiali in comando, ma altre volte erano ampiamente elogiate. [10] Queste donne aiutarono gli accampamenti dell'esercito a funzionare senza intoppi. Erano presenti anche le prostitute, ma erano una presenza preoccupante per i vertici militari soprattutto per la possibile diffusione di malattie veneree. [11]

Le mogli di alcuni ufficiali superiori (Martha Washington, per esempio) visitavano spesso i campi. A differenza delle donne più povere presenti nei campi dell'esercito, il valore di queste donne benestanti per l'esercito era simbolico o spirituale, piuttosto che pratico. La loro presenza era una dichiarazione che tutti facevano sacrifici per la causa della guerra. [12]

I numeri specifici della popolazione variano dalle affermazioni secondo cui 20.000 donne hanno marciato con l'esercito a stime più prudenti secondo cui le donne costituivano il 3% della popolazione del campo. Le donne si unirono ai reggimenti dell'esercito per vari motivi: paura della fame, dello stupro, della solitudine e della povertà imminente, sia come ultima risorsa che per seguire i loro mariti. [13] Le donne del campo erano soggette agli stessi comandanti dei soldati e venivano espulse per aver espresso autonomia. Le unità dell'esercito nelle aree duramente colpite dalla guerra o nei territori occupati dal nemico ospitavano più donne di quelle nelle aree sicure, molto probabilmente perché le donne nelle aree devastate dalla battaglia cercavano la protezione dell'esercito continentale. [14]

Donne soldato Modifica

Le donne che hanno combattuto in guerra hanno incontrato l'ambivalenza che oscillava tra ammirazione e disprezzo, a seconda della particolare motivazione e attività della donna. La devozione al seguire un uomo era ammirata, mentre coloro che sembravano allettati dalla taglia di arruolamento giustificavano il disprezzo dei soldati arruolati. Anna Maria Lane e Margaret Corbin rientrano nella prima categoria, mentre Anne Bailey (sotto il nome di Samuel Gay) appartiene alla seconda. Anne Bailey è stata dimessa, multata e messa in prigione per due settimane. Anne Smith fu condannata per il suo tentativo di arruolarsi nell'esercito per assicurarsi la quota di arruolamento. [15] Deborah Samson ha servito nell'esercito continentale come soldato semplice Robert Shurtleff per oltre un anno quando è stato scoperto il suo sesso, è stata congedata con onore e le è stata concessa una pensione di veterano dallo stato del Massachusetts. [16]

Il "Molly Pitcher" della leggenda è probabilmente un personaggio composito basato su diverse donne che portavano l'acqua alle truppe (presumibilmente in una brocca), sia per bere, sia per raffreddare i cannoni. [17] Alcuni storici ritengono che la sua storia sia basata su quella di Mary Ludwig Hays e Margaret Corbin. [18]

Alcune donne hanno combattuto gli inglesi senza uscire di casa, ad esempio Nancy Hart della Georgia avrebbe sparato a due soldati lealisti nella sua cucina e ne ha tenuti molti altri sotto tiro fino all'arrivo dei soccorsi. [19] Martha Bratton fece esplodere il deposito di polvere da sparo di suo marito prima che potesse essere rubato dai lealisti. [20] Quando le truppe britanniche si impadronirono della casa di Rebecca Brewton Motte, permise alle forze patriottiche di distruggerla. [21]

Altre donne Patriot hanno nascosto dispacci dell'esercito e lettere contenenti informazioni militari sensibili sotto le loro sottane mentre attraversavano il territorio nemico per consegnarle. Deborah Sampson, [22] Harriet Prudence Patterson Hall, [23] e Lydia Darragh [24] riuscirono tutte a rubare informazioni importanti oltre gli inglesi al loro connazionale americano. [23] La notte del 26 aprile 1777, la sedicenne Sybil Ludington percorse 40 miglia attraverso i villaggi della contea di Putnam, nello stato di New York, bussando alle porte delle fattorie per avvertire i miliziani che le truppe britanniche stavano andando a Danbury, nel Connecticut. . [25]

Poetesse al femminile Modifica

Invece di combattere fisicamente, molte donne hanno scelto di combattere usando le loro parole, le donne all'epoca erano in grado di catalogare eventi significativi durante la guerra all'interno della loro poesia sulle loro lotte per l'uguaglianza genuina e sul terrore dei loro mariti o membri della famiglia che erano a rischio come hanno scelto di combattere. Una poetessa famosa e influente dell'epoca era Annis Boudinot Stockton, membro del Circolo di scrittura del Medio Atlantico, Stockton scrisse poesie su diversi eventi storici tra cui la guerra rivoluzionaria. Oltre ad essere un membro del Mid-Atlantic Writing Circle, è stata l'unica donna ad aderire all'American Whig Society, per la quale ha custodito documenti sensibili durante la guerra. [26] Un altro poeta influente in questo periodo fu Elizabeth Graeme Fergusson, un altro membro del Circolo di scrittura del Mid-Atlantic, Fergusson sostenne solo leggermente la rivoluzione americana rispetto a Stockton. La poesia di Fergusson tendeva ad essere più emotiva e attraverso il suo lavoro fa brillare uno sguardo sulla vita delle donne sposate durante la guerra rivoluzionaria. [27]

Ann Bates era una spia influente per le forze lealiste britanniche. [28]

Dopo la conclusione della guerra franco-indiana, le varie colonie delle Tredici Colonie rivendicarono il territorio al di là dei Monti Appalachi. Per cercare di evitare la guerra tra i coloni e i nativi americani, re Giorgio III emanò il Royal Proclamation del 1763, che proibiva agli americani di stabilirsi oltre i monti Appalachi, tra le altre cose. I coloni, infuriati per quello che percepivano come un'estensione imperiale, continuarono a invadere l'ovest, anche se a un ritmo più lento. All'avvicinarsi della guerra rivoluzionaria americana, l'esercito britannico era di stanza a New York e Boston, lasciando la frontiera occidentale priva di qualsiasi autorità militare. Ciò lasciò la regione nelle mani dei coloni americani e delle tribù indiane, che si impegnarono in violenti conflitti durante e dopo la guerra. [29]

Diversi storici affermano che il contatto con i bianchi ha comportato lo spostamento delle donne dalle loro sfere tradizionali, sia a seguito di sconvolgimenti legati alla guerra che a specifiche politiche americane dopo la guerra. Le linee guida post-rivoluzionarie richiedevano la "civiltà" dei popoli nativi, il che significava trasformare una popolazione da una società basata sulla caccia a una agricola, anche se quasi tutte le società dei nativi americani praticavano l'agricoltura: le donne allevavano. Tuttavia, i politici statunitensi credevano che l'agricoltura non potesse essere una parte significativa della vita dei nativi se le donne fossero le principali contribuenti all'operazione. Pertanto, il governo americano ha invece incoraggiato le donne native a dedicarsi alla filatura e alla tessitura e ha tentato di costringere gli uomini a coltivare, invertendo i ruoli di genere e causando gravi problemi sociali che erano contrari ai costumi culturali nativi.

Donne irochesi Modifica

All'inizio della guerra rivoluzionaria, non era chiaro da quale parte le tribù dei nativi americani avrebbero scelto di unirsi. Per la Confederazione Irochese, scelsero principalmente di schierarsi con gli inglesi, grazie alla loro lunga alleanza con gli inglesi dall'inizio del XVIII secolo. Molti Irochesi temevano che i coloni americani invadessero le loro terre e vedevano un'alleanza con gli inglesi come il modo migliore per prevenire questa realtà. Individui come Joseph Brant furono significativi nel convincere i loro compagni irochesi ad unirsi alla guerra.

Come risultato di questa alleanza, il maggiore generale americano John Sullivan e i suoi soldati bruciarono e distrussero una quarantina di città irochesi in quella che oggi è la parte settentrionale dello stato di New York, sfollando migliaia di abitanti irochesi. Questa campagna ha cancellato centinaia di acri di colture e frutteti, che erano stati in gran parte il dominio delle donne agricole, e servì a uccidere migliaia di Irochesi (comprese le donne), sia a titolo definitivo che attraverso la conseguente fame.

Donne Catawba Modifica

Prima della Rivoluzione americana, le relazioni tra la Nazione Catawba e i coloni americani erano cautamente ostili, poiché nessuna delle due parti era interessata a iniziare una guerra. Le tensioni hanno portato al conflitto, in particolare per la terra. Mentre i coloni credevano nella proprietà privata e costruivano recinti per contrassegnare le loro terre, Catawbas credeva che nessuna persona potesse rivendicare la terra per sempre e abbatté i recinti. Gli uomini di Catawba vagavano per la campagna in cerca di selvaggina, mentre i coloni consideravano i cacciatori intrusi e distruggevano i loro accampamenti di caccia. I coloni portarono con sé nuovi metodi di coltivazione che influenzarono profondamente la vita quotidiana di Catawba. Come ogni società fortemente dipendente dall'agricoltura, i Catawbas orientarono la loro esistenza a questo scopo. I raccolti dei coloni richiedevano recinti, orari e pratiche non familiari ai coltivatori di Catawba. Questi cambiamenti colpirono particolarmente le donne, che tradizionalmente avevano coltivato mentre gli uomini cacciavano. Come con altri gruppi indiani, la Nazione Catawba non poteva mantenere modi di vita tradizionali. Per sopravvivere, hanno trovato modi di vivere con i coloni. La nazione iniziò a commerciare con i coloni in articoli per la casa realizzati dalle donne Catawba, che trasformarono l'artigianato tradizionale in un'attività redditizia. Già nel 1772, le donne Catawba vendevano i loro mestieri agli agricoltori locali.

Uno dei modi di maggior successo in cui la Nazione Catawba ha migliorato le relazioni con i coloni è stato quello di partecipare alla Rivoluzione americana. La sua posizione gli diede poca scelta nella questione che il sovrintendente degli indiani meridionali John Stuart osservò nel 1775, "sono domiciliati e dispersi attraverso gli insediamenti della Carolina del Nord e del Sud". Nel luglio 1775, due Catawbas arrivarono a Charleston per saperne di più sulla disputa tra la corona e i coloni. Il Consiglio di sicurezza dei ribelli mandò i rappresentanti a casa con una lettera che spiegava le lamentele dei coloni, ricordando a Catawbas la loro amicizia con la Carolina del Sud, promettendo scambi e paga per gli indiani che servivano e avvertendo cosa sarebbe successo se la Nazione si fosse rifiutata di servire. Nei successivi otto anni, i Catawbas avrebbero combattuto per la causa dei patrioti, combattendo contro le milizie lealiste.

Durante la Rivoluzione, i guerrieri Catawba combatterono al fianco delle truppe americane in molte battaglie in tutto il sud. Gli indiani rimasti a casa spesso fornivano cibo ai patrioti. Poiché i ruoli di genere tradizionali di Catawba prescrivevano donne e bambini come preparatori agricoli, la responsabilità in tempo di guerra di provvedere ai patrioti cadeva pesantemente sulle donne. Diversi Catawbas fungevano anche da ambasciatori informali di buona volontà presso i loro vicini. Una di queste persone era Sally New River, una donna che godeva sia del rispetto della sua gente che dell'affetto dei bianchi locali. Quando i visitatori arrivavano senza preavviso, Sally New River si assicurava che fossero forniti. Trascorse molto tempo con la famiglia Spratt, il cui patriarca fu il primo uomo bianco ad affittare la terra di Catawba. Cinquant'anni dopo la sua morte, i bianchi locali ricordavano ancora con affetto la "vecchia zia Sally".

Nel complesso, tuttavia, il ruolo dei Catawbas nella guerra è stato definito "piuttosto trascurabile" con così pochi uomini da impegnare per la causa, sembra improbabile che la Nazione abbia determinato l'esito di una battaglia. Ma il significato del loro contributo sta nel loro sostegno attivo e visibile. Mentre la loro alleanza con i patrioti li aiutava a inserirsi in un ambiente in rapida evoluzione, nel 1782 il legislatore statale inviò alla nazione cinquecento staia di grano per farli arrivare fino all'estate ed entrambi li pagarono per il loro servizio nell'esercito e li rimborsarono per il bestiame che avevano fornito: l'impressione temporaneamente favorevole del colono dei Catawbas non garantiva un futuro sicuro. La continua indifferenza degli indiani nei confronti del cristianesimo frustrò il colono americano, che cercò di educare membri selezionati al College of William and Mary nella speranza che queste persone tornassero alle loro case Catawba convertite e pronte a convertire gli altri. Gli sforzi fallirono, alimentando i sentimenti popolari sull'inferiorità degli indiani.

Le relazioni tra i Catawba ei coloni non migliorarono a lungo termine, nonostante la decisione dei Catawba di combattere con i patrioti. Dopo la rivoluzione, gli inquilini che in precedenza avevano affittato la terra dagli indigeni hanno chiesto che diventassero proprietari. Per tutto il 1830, il legislatore della Carolina del Sud inviò rappresentanti per negoziare la vendita di terreni. Questa pressione costante, combinata con le politiche di rimozione del governo degli Stati Uniti, culminò nella primavera del 1840 con la firma del Trattato della Nazione Ford. Il trattato stabiliva che i Catawbas cedessero i loro 144.000 acri (580 km 2 ) di terra allo stato della Carolina del Sud. L'accordo ha quasi distrutto la nazione Catawba. "Come nazione", disse il governatore della Carolina del Sud David Johnson dei Catawbas nel 1847, "sono, in effetti, dissolti".

Sebbene la rivoluzione americana sia famosa per la sua retorica della libertà e dell'uguaglianza, uno dei gruppi più oppressi dei futuri Stati Uniti è quasi dimenticato dagli studi contemporanei. Le donne afroamericane, la maggior parte delle quali erano schiave, hanno svolto un ruolo importante nella guerra, ma la maggior parte alla fine ha guadagnato molto meno di quanto avessero sperato all'inizio. La maggior parte degli afroamericani negli anni 1770 viveva come schiava, sia nel sud che nel nord.

La libertà si adatta Modifica

Tra il 1716 e il 1783, quattordici donne nere del nord hanno intentato cause civili per ottenere la libertà. Le donne nere hanno intentato causa per la libertà per uno dei seguenti cavilli legali: c'era stata una vendita fraudolenta, la madre dell'attore non era nera (la schiavitù era determinata dallo stato della madre), o l'attore aveva stipulato un accordo di manomissione e la documentazione era scomparsa. Elizabeth Freeman è probabilmente la più nota di questi querelanti. Ha portato "la prima prova legale della costituzionalità della schiavitù in Massachusetts" nel 1781, con Brom & Bett contro J. Ashley Esq. [30] Il legislatore statale non ha mai messo al bando la schiavitù del tutto, ma il suo Bill of Rights del 1780 dichiarò tutti gli uomini liberi ed uguali Freeman usò efficacemente questa retorica per sfidare per sempre la schiavitù nel Massachusetts. Insieme a Brom, un altro degli schiavi del suo proprietario, Freeman, ottenne la sua libertà nel 1781. [31] Allo stesso modo, nel 1782 una schiava di nome Belinda fece una petizione alla legislatura del Massachusetts, non per la sua libertà, ma per un risarcimento per i cinquant'anni in cui servì come uno schiavo. Tuttavia, non tutti gli stati seguirono l'esempio del Massachusetts così rapidamente: nel 1810 c'erano ancora 27.000 schiavi che vivevano negli stati del Nord. [32]

Negli anni di tensione che precedettero la guerra, la Gran Bretagna riconobbe che la schiavitù era un punto debole dei coloni americani. In effetti, i disordini nelle comunità di schiavi furono maggiori nei due decenni che circondarono la rivoluzione americana. Nel gennaio 1775, alla Camera dei Comuni britannica fu presentata una proposta per l'emancipazione generale in tutti i territori britannici, una manovra politica intesa a umiliare "l'alto spirito aristocratico della Virginia e delle colonie meridionali". [33] Gli schiavi nelle colonie riconobbero una certa apertura britannica alle loro rivendicazioni: nel 1774, un "gran numero di neri" chiese al generale Thomas Gage, comandante in capo britannico d'America e governatore della baia del Massachusetts, la loro libertà . [34]

Il proclama di Lord Dunmore Modifica

La schiavitù era la spina dorsale della società meridionale e gli inglesi pensavano che smantellarla avrebbe indebolito la capacità del sud di fare la guerra. Nell'aprile 1775, Lord Dunmore e il governatore della Virginia si appropriarono del deposito di polvere da sparo della colonia perché sospettava che l'Assemblea della Virginia avesse sentimenti di ribellione. Ciò scatenò una rivolta armata. [35] Dalla sua nave da guerra al largo della costa della Virginia, il governatore emanò il Proclama di Lord Dunmore, che dichiarava la legge marziale e offriva la libertà per "tutti i servi a contratto, i negri e altri che sono in grado e disposti a portare armi". [36] Come la proposta della Camera dei Comuni del 1775, la proclamazione di Dunmore aveva lo scopo di spaventare gli schiavisti bianchi della Virginia e incoraggiare gli schiavi neri ad abbandonare i loro padroni, invece di nascere da sentimenti abolizionisti. [37]

Circa un terzo di tutti gli schiavi che hanno risposto alla proclamazione di Dunmore erano donne. Nel periodo coloniale, circa 1/8 di tutti i fuggitivi erano donne. [38] La piccola percentuale di donne che tentavano la fuga era perché erano le ancore della vita familiare di schiavi. La maggior parte delle donne non se ne andrebbe senza le loro famiglie, in particolare i loro figli, e poiché correre in grandi gruppi aumentava esponenzialmente le probabilità di cattura, molte donne semplicemente sceglievano di non correre affatto. Se le schiave lasciavano i loro proprietari, spesso era per tentare di ricongiungersi con i membri della famiglia che erano stati venduti. [39]

Degli uomini che hanno inondato l'accampamento di Lord Dunmore, alcuni hanno visto il combattimento. Dunmore formò un "reggimento etiope" di circa cinquecento di questi ex schiavi e li mise al lavoro combattendo contro i loro ex padroni. [40] Spesso le loro mogli li seguivano, lavorando come cuoche, lavandaie e infermiere nel campo. Alcuni servivano come servitori personali degli ufficiali britannici. [41]

Il proclama di Phillipsburg Modifica

Nel giugno 1776, il generale Henry Clinton promise allo stesso modo che qualsiasi schiavo fuggito in un campo britannico avrebbe "piena sicurezza da seguire all'interno di queste Linee, qualsiasi occupazione che riterrà appropriata". [42] Come il precedente proclama di Lord Dunmore, quello di Clinton era egoista e ambivalente, era allarmato dalla prospettiva che gli schiavi si unissero all'esercito continentale per aver promesso la libertà e rafforzare così il numero dell'esercito. Tuttavia, gli schiavisti del sud vedevano la proclamazione di Phillipsburg di Clinton come un attacco alla loro proprietà e al loro stile di vita e un invito all'anarchia. Il proclama suscitò molto sentimento anti-britannico e divenne un grido di battaglia per i patrioti del sud.

La maggior parte degli schiavi che si unirono al generale Clinton dopo il suo proclama di Phillipsburg lasciarono le loro case in gruppi familiari. Clinton ha tentato di registrare questi neri per controllare i numerosi uomini senza padrone che erano visti come una minaccia per la pace e l'ordine. Nel processo di registrazione, Clinton ha restituito tutti quegli schiavi che erano fuggiti dai simpatizzanti lealisti. Tra gli schiavi autorizzati a rimanere, la divisione del lavoro era altamente di genere. Gli uomini erano generalmente impiegati nei dipartimenti di ingegneria e di artiglieria reale dell'esercito come carpentieri, carrai, fabbri, segatori, riparatori di attrezzature, costruttori di carri e piattaforme e riparatori, ecc. Sia gli uomini che le donne fabbricavano cartucce di moschetti e macellavano e conservavano carne per il esercito affamato. Le donne e i bambini neri del sud che conoscevano il territorio spesso fungevano da guide per i territori confusi e paludosi. [43]

Le autorità britanniche in America rivendicarono alcuni schiavi fuggiti come proprietà della corona e li misero al lavoro su progetti di lavori pubblici o, più comunemente, sull'agricoltura. Il lavoro agricolo era vitale perché il grande esercito britannico aveva bisogno di forniture alimentari costanti ed era costoso spedire cibo dall'Inghilterra. A questi schiavi fu promessa la manomissione in cambio del loro servizio. [44]

Molti schiavisti meridionali "rifugiarono" i loro schiavi per impedire loro di fuggire e/o di essere uccisi durante la guerra. Hanno costretto gli schiavi a marciare verso i possedimenti fuori dalla strada della guerra, di solito in Florida, Louisiana o nelle Indie occidentali. [45]

Schiavi nell'esercito continentale Modifica

Come gli inglesi, il nuovo governo americano riconobbe che i neri erano potenzialmente una numerosa fonte di reclute. Tuttavia, George Washington inizialmente era riluttante a incoraggiare gli schiavi a combattere in cambio della libertà a causa delle obiezioni a base razziale e perché temeva numerose reclute nere che non poteva controllare. Pertanto, all'inizio della guerra, solo i neri liberi, una piccola percentuale della popolazione, potevano combattere. Nell'autunno del 1776, quando il Congresso continentale chiese agli stati più battaglioni, questi suggerì che gli stati radunassero più truppe "con la leva, dalle loro milizie, o in qualsiasi altro modo". Questa è stata interpretata come autorizzazione a reclutare maschi neri, schiavi o liberi. [46]

Nel Sud, le schiave nere erano vitali per la causa Patriot. Costituivano la maggior parte della forza lavoro che costruiva e riparava le fortificazioni utilizzate durante gli assedi di Savannah, Charleston e altre città e paesi di bassa campagna, e allo stesso modo era stata promessa la libertà per il loro servizio. [ citazione necessaria ]

Il periodo immediatamente successivo alla guerra fu di grande speranza e indecisione per gli afroamericani. Molti si aspettavano che il nuovo paese sarebbe stato all'altezza dei suoi ideali e avrebbe abolito la schiavitù. Tuttavia, la schiavitù è stata di fatto incorporata nella nuova Costituzione - e anche in molti stati del nord, dove la schiavitù non era né diffusa né particolarmente redditizia, ci sono voluti anni e molte sfide giudiziarie per abolire gradualmente la schiavitù.

Migrazione al Nord Modifica

C'è stata una massiccia migrazione, non diversamente dalla Grande Migrazione, di neri verso le aree urbane del Nord dopo la fine della guerra. Questa migrazione era in gran parte femminile. Prima della Rivoluzione, le popolazioni urbane settentrionali erano prevalentemente maschili nel 1806, le donne erano più numerose degli uomini da quattro a tre a New York City. Ad aumentare questa disparità era il fatto che l'industria marittima era il più grande datore di lavoro di maschi neri nel periodo post-rivoluzionario, portando molti giovani neri in mare per diversi anni alla volta. La popolazione rurale afroamericana del nord è rimasta prevalentemente maschile.

La maggior parte dei neri urbani liberi del Nord erano impiegati in "mestieri di servizi", tra cui cucinare e catering, pulire stalle, tagliare i capelli e guidare pullman. La vita familiare era spesso spezzata in queste comunità nere urbane. Molte famiglie hanno perso membri durante la Rivoluzione, sia per il caos del tempo che per la schiavitù. Molti datori di lavoro si rifiutavano di ospitare intere famiglie di neri, preferendo imbarcare solo la loro lavoratrice "domestica". Nonostante queste sfide, molte donne nere hanno fatto sforzi per sostenere e mantenere i legami con i loro parenti nucleari.

Nella colonia della Pennsylvania, ad esempio, i registri ecclesiastici documentano molte unioni nere.Soprattutto perché le donne tenute come schiave avevano bisogno del permesso dei padroni per sposarsi, "ci sono abbastanza documenti per sottolineare che le donne nere avevano un valore per consolidare la struttura familiare secondo le leggi della colonia". [47] Quelle famiglie che vivevano insieme spesso prendevano pensioni per integrare il reddito o condividevano un'abitazione con un'altra o più famiglie nere, contribuendo alla forma non tradizionale della vita familiare nera nel periodo post-rivoluzionario.

Nel sud, le famiglie distrutte aumentarono man mano che la schiavitù si rafforzava e si espandeva verso ovest. Ad esempio, nella regione di Chesapeake, i modelli agricoli ed economici sono cambiati dopo la guerra, con molti piantatori che si sono allontanati dal tabacco ad alta intensità di lavoro come coltura in contanti e hanno diversificato le loro piantagioni. Molti schiavi furono venduti, di solito nel Basso Sud o nell'Ovest, dove l'agricoltura schiavista si stava espandendo. Di quegli schiavi che non furono venduti, molti uomini con abilità furono assunti, portandoli via dalle loro famiglie.

Dopo la guerra, un numero significativo di donne e uomini afroamericani si è trasferito in Nuova Scozia e nei Caraibi britannici. Mentre molti si sono trasferiti con i loro padroni lealisti, altri si sono trasferiti in modo indipendente. Ad esempio, le donne schiave che vivevano a Filadelfia, piuttosto che aspettare che i loro mariti tornassero dai combattimenti per i coloni, partirono con gli inglesi che se ne andarono progressivamente nei primi anni del 1780. Queste donne afroamericane si sono trasferite di propria iniziativa in Gran Bretagna, Nuova Scozia e nelle Indie occidentali, alla ricerca di una vita migliore. [48]

Un altro modo in cui le donne nere del Nord hanno cercato di dare potere a se stesse e ai loro figli dopo la Rivoluzione è stato attraverso l'istruzione. Le prime organizzazioni delle donne nere erano sforzi locali per sostenere l'accesso dei loro figli alla scuola. Ad esempio, Dinah Chase Whipple, una giovane vedova e madre di sette figli, ha fondato la Ladies African Charitable Society di Portsmouth nel New Hampshire. La Ladies Society era "un'impresa altamente pratica progettata per fornire sostegno finanziario a una scuola che due cognate hanno scappato di casa". [49]

Sebbene la retorica della Rivoluzione abbia portato molte promesse di cambiamento, quella promessa è stata in gran parte non mantenuta per gli afroamericani, in particolare le donne afroamericane. La condizione della maggior parte delle donne non è cambiata in modo apprezzabile. Semmai, la vita familiare divenne più instabile nel sud e, sebbene la schiavitù fosse gradualmente abolita nel nord, le opportunità economiche e la stabilità familiare diminuirono lentamente nelle aree urbane. Tuttavia, le donne nere hanno contribuito in modo significativo sia dal lato patriota che da quello lealista, e finora non sono state annunciate.

Alcune eccezioni includono Phillis Wheatley, una donna schiava a Boston che divenne la prima poetessa afroamericana pubblicata Mammy Kate of Georgia, che salvò la vita di Stephen Heard facendolo uscire di nascosto da una prigione britannica in un cesto della biancheria e Sally St. Clair della Carolina del Sud, una donna di origini africane e francesi, [16] che passò per uomo e prestò servizio come artigliere nell'esercito continentale fino a quando non fu uccisa in azione nella battaglia di Savannah. [50]


Guarda il video: Il protagonismo delle donne nella politica americana