Vaso Maebyeong Celadon, dinastia Goryeo

Vaso Maebyeong Celadon, dinastia Goryeo


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Celadon

Celadon è un termine per la ceramica che denota entrambe le merci smaltate nel colore celadon verde giada, noto anche come verde (il termine ora tendono ad usare gli specialisti [1] ), e un tipo di smalto trasparente, spesso con piccole crepe, che fu usato prima su greenware, ma in seguito usato su altre porcellane. Il celadon è originario della Cina, sebbene il termine sia puramente europeo, e forni notevoli come il forno Longquan nella provincia di Zhejiang sono rinomati per i loro smalti al celadon. [2] La produzione di celadon si è successivamente diffusa in altre parti dell'Asia orientale, come il Giappone e la Corea [3], nonché in paesi del sud-est asiatico come la Thailandia. Alla fine, le ceramiche europee hanno prodotto alcuni pezzi, ma non è mai stato un elemento importante lì. I pezzi più fini sono in porcellana, ma sia il colore che lo smalto possono essere prodotti in gres e terracotta. La maggior parte del precedente celadon Longquan si trova al confine tra gres e porcellana, incontrando le definizioni cinesi ma non europee di porcellana.

Per molti secoli, le ceramiche celadon sono state molto apprezzate dalla corte imperiale cinese, prima di essere sostituite di moda da ceramiche dipinte, in particolare la nuova porcellana blu e bianca sotto la dinastia Yuan. La somiglianza del colore con la giada, tradizionalmente il materiale più apprezzato in Cina, era gran parte della sua attrazione. Celadon ha continuato a essere prodotto in Cina a un livello inferiore, spesso con un consapevole senso di far rivivere stili più antichi. In Corea i celadon prodotti sotto la dinastia Goryeo (918–1392) sono considerati i classici prodotti della porcellana coreana.

Il colore celadon è classicamente prodotto cuocendo uno smalto contenente un po' di ossido di ferro ad alta temperatura in un forno riducente. I materiali devono essere raffinati, poiché altri prodotti chimici possono alterare completamente il colore. Troppo poco ossido di ferro provoca un colore blu (a volte un effetto desiderato), e troppo dà oliva e infine nero la giusta quantità è compresa tra 0,75% e 2,5%. La presenza di altre sostanze chimiche può avere effetti che il biossido di titanio conferisce una sfumatura giallastra. [4] I pezzi realizzati con una glassa celadon sono spesso indicati come "celadon".


Designato come National Treasure 94, questo vaso lobato è una delle opere per eccellenza di Goryeo celadon. Si crede sia stato trovato nella tomba del re Injong (r. 1122-1146), il diciassettesimo re della dinastia Goryeo. Nella tomba è stato scoperto anche un &ldquosichaek&rdquo (諡冊, un documento che conferisce un titolo onorifico a un re defunto) datato &ldquoSesto anno di Huangtong&rdquo (皇統六年, il nome dell'era Jin), che corrisponde al 1146 del calendario romano. Pertanto, questo vaso esemplifica il gusto eccezionale della corte reale di Goryeo per il raffinato celadon.

In mostra la famosa glassa color giada di Goryeo

Vaso lobato Celadon, dinastia Goryeo (inizio XII secolo), altezza: 22,6 cm, diametro (bocca): 8,4 cm, diametro (piede): 7,4 cm, tesoro nazionale 94

Con la sua forma squisita e il colore brillante dello smalto, questo vaso lobato incarna la bellezza del celadon Goryeo. Una delle caratteristiche più sorprendenti è la forma unica, che trasmette un piacevole senso di tensione, ma anche un'eleganza spensierata. La bocca ha la forma di un fiore con otto petali e il collo lungo e sottile si incurva dolcemente nel corpo rotondo che ha la forma di un camoscio (melone coreano). In fondo c'è un piede alto che ricorda una gonna a pieghe. Il corpo è suddiviso in lobi da rientranze verticali, formando morbide curve che accentuano il senso di tensione e volume. Queste curve sono compensate dalle pieghe nette e dritte del piede, creando un contrasto armonioso. Il corpo è unito sia al collo che al piede da linee sporgenti orizzontali, un dettaglio probabilmente preso in prestito dall'artigianato dei metalli, mentre tre linee incise decorano il collo.

Lo smalto è stato cancellato dal fondo, che mostra tracce di sette pezzi di argilla resistente al fuoco, dove è stato posto il vaso durante la cottura. Si stima che questo vaso sia stato prodotto nei forni Goryeo celadon a Sadang-ri, Gangjin, nella provincia di Jeolla meridionale. Gli scavi dei forni Sadang-ri hanno prodotto frammenti di celadon con la stessa forma e qualità di questo vaso.

Due caratteristiche che esemplificano l'estetica unica di Goryeo celadon sono lo smalto color giada e la tecnica dell'intarsio. Questo vaso è particolarmente acclamato per il suo superbo smalto, che presenta un colore giada ideale e una lucentezza sottile. Applicato uniformemente su tutta la superficie, lo strato di smalto è pieno di minuscole bolle, ma non mostra crepe. A un attento esame, la luce penetra nello smalto traslucido per illuminare l'argilla di base.

Bellezza serena da forma e colore

Per secoli, le persone hanno paragonato la glassa verde luminescente di Goryeo celadon alla giada. Ciò è confermato da Documento illustrato dell'ambasciata cinese alla corte di Goryeo nell'era Xuanhe (宣和奉使高麗圖經), che fu scritto da un inviato della dinastia Song di nome Xu Jing (徐兢, 1091-1153), che aveva trascorso un mese a Goryeo nel 1123. In questo libro, Xu Jing scrisse: &ldquoThe Goryeo la gente dice che lo smalto sul loro celadon è il colore della giada&rdquo (陶器色之靑者 麗人謂之翡色). Inoltre, in Broccato nella manica (袖中錦), lo scrittore della dinastia Song Taiping Laoren (太平老人) proclamò che il "celadon color giada di Goryeo è il migliore sotto il cielo" (高麗秘色 天下第一). Questi documenti dimostrano che la superba bellezza del celadon di Goryeo è stata riconosciuta anche dai maestri ceramisti della Cina. Questo vaso lobato mostra lo stesso smalto color giada lodato da Xu Jing e Taiping Laoren.

I vasi con un corpo lobato, come questo, erano comunemente prodotti dai forni Cizhou, dai forni Jingdezhen e dai forni Yaozhou della dinastia cinese Song. La forma fu poi trasmessa a Goryeo celadon alla fine dell'XI o all'inizio del XII secolo. C'erano alcune variazioni tra vasi lobati cinesi e Goryeo, tuttavia, come dimostrato da a qingbai vaso lobato, prodotto nelle fornaci di Jingdezhen, che è stato scavato a Gaeseong. Mentre il qingbai vaso ha un corpo estremamente voluminoso, con collo corto e piede basso, questo vaso lobato Goryeo ha una forma più proporzionata e armoniosa.

Si dice che questa nave sia stata scavata dalla tomba del re Injong, insieme a una tazza di celadon con coperchio, una custodia di celadon e un supporto di celadon. Con forme precise, decorazioni minimali e un rivestimento uniforme di smalto color giada, questi oggetti riflettono il gusto raffinato della corte reale di Goryeo all'inizio del XII secolo.

(A destra) Altri oggetti celadon trovati nella tomba del re Injong.
Con forme precise e decorazioni minimali, questi oggetti dimostrano il gusto raffinato della corte reale di Goryeo.

Celadon Maebyeong con Lotus Scroll Design

Mentre il vaso lobato ha una bellezza serena dalla sua forma squisita e dallo smalto di giada, altri oggetti celadon Goryeo hanno disegni elaborati che trasmettono una bellezza più dinamica. Ad esempio, questo celadon maebyeong con disegno a voluta di loto (National Treasure 97) è completamente ricoperto da un disegno di fiori di loto reso con linee spesse.

questo celadon maebyeong con il design del rotolo di loto (National Treasure 97) mette in mostra la forma sensuale e ampia di un elegante Goryeo maebyeong vaso.

Al contrario del cinese maebyeong, che spesso hanno linee piuttosto nette, Goryeo maebyeong sono caratterizzati da curve più morbide ed eleganti, come si vede qui. A 43,9 cm di altezza, questo maebyeong è abbastanza alto. La forma ricorda grosso modo una piramide capovolta, con la spalla voluttuosa saldamente sostenuta dalla robusta base. L'intera superficie è ricoperta da un vivido disegno di grandi fiori di loto con steli e foglie a scorrimento. In contrasto con i contorni fittamente intagliati, le venature dei fiori e delle foglie sono delicatamente incise con linee sottili. Intorno alla base c'è un motivo astratto a labirinto, colloquialmente noto come "motivo lampo". La superficie è uniformemente rivestita con smalto traslucido con una tonalità verde chiaro, che ora è infusa con alcune crepe sottili. Il vaso è stato realizzato con raffinata argilla di base della più alta qualità, corrispondente ai frammenti trovati nei siti di fornace di Sadang-ri, Gangjin, nella provincia di Jeolla meridionale, che rappresentano il periodo di punta del Goryeo celadon.

Un &ldquomaebyeong&rdquo (&ldquo梅甁,&rdquo Ch. meiping), o &ldquoplum vase,&rdquo è un grande vaso di ceramica che conteneva fiori o liquidi e di solito era pensato per essere apprezzato in uno spazio interno. Molti maebyeong hanno un coperchio trapezoidale, indicando che tali recipienti erano probabilmente utilizzati per conservare vino o altri liquidi. Recentemente, due maebyeong con un'etichetta di bambù che diceva &ldquo蜜&rdquo (&ldquohoney&rdquo) sono stati scavati vicino all'isola di Mado nel Mar Giallo, a conferma che maebyeong potrebbe anche essere usato per conservare oli, salse o altri cibi viscosi.


Contenuti

Storia Modifica

Primo celadon Modifica

La ceramica e il celadon erano stati introdotti nella penisola coreana nell'era dei Tre Regni. La richiesta di porcellane di qualità superiore è aumentata con l'emergere della dinastia Goryeo. Con questo e lo sviluppo della cultura del tè e del buddismo, le merci basate sulla porcellana tradizionale e meridionale della Cina (dinastia Song) iniziarono la produzione a Goryeo. [6] La maggior parte delle ceramiche realizzate in quest'epoca sono i tipi chiamati haemurigup celadon e green celadon (di bassa qualità)

XI secolo Modifica

Quando le tecniche celadon della dinastia Song raggiunsero il loro apice, all'interno di Goryeo furono fatti molti sforzi per riprodurre la colorazione turchese di queste porcellane cinesi. Furono fatti molti forni in tutto il regno, portando alla produzione di una varietà di celadon. Celadon di alto livello sono stati realizzati in ordine della capitale, e celadon di basso livello sono stati realizzati dalle richieste di templi, uffici e famiglie locali delle province.

Sebbene le influenze cinesi fossero ancora esistenti, in alcune porcellane sono emerse forme e decorazioni in stile Goryeo. Questi sono caratterizzati dall'utilizzo di curve leggere e da una sensazione serena ed elegante. Tecniche di decorazione come l'intaglio a rilievo, l'intaglio, lo smalto all'ossido di ferro, il traforo divennero in uso. Anche l'intarsio del sanggam iniziò a questa età.

XII secolo Modifica

Il XII secolo è considerato lo zenit del celadon di Goryeo, soprattutto per il suo colore e l'armonia speciali. Il puro celadon prodotto in questa epoca aveva un sottile rivestimento di smalto che rifletteva squisitamente il colore della giada, chiamato bisaek. Avevano anche un grande livello di equilibrio strutturale ed eleganza. [8] Ci sono documenti che descrivono il celadon di questa epoca come il migliore del mondo. [9]

Jinsa "rosso sottosmalto", una tecnica che utilizza pigmenti di ossido di rame per creare disegni rosso rame, è stata sviluppata in Corea durante il XII secolo e in seguito ha ispirato le ceramiche "rosso sottosmalto" della dinastia Yuan. [10] [11] [12] [13]

Post-XII secolo Modifica

La maturazione della società aristocratica a causa di eventi come il colpo di stato degli ufficiali militari porta a un crescente favore per la porcellana decorata in modo stravagante. Le tecniche di intarsio raggiungono il loro apice e aprono un secondo zenit di Goryeo celadon. Altri tipi di porcellana si sviluppano come sbiancamento, smalto all'ossido di ferro, smalto all'ossido di rame è entrato in uso. Con la diminuzione dell'influenza cinese, Goryeo celadon acquisisce una forma più nativa, in modelli e forme decorative uniche. [14] La glassa sottile e trasparente usata per mostrare i disegni intarsiati ha portato allo sviluppo di un motivo di raffreddamento scoppiettante, chiamato bingyeol (craquelure).

XIII secolo Modifica

Dopo l'invasione mongola nel 1220, la confusione sociale ed economica aveva causato il declino della qualità generale del Goryeo celadon. L'influenza della dinastia Yuan è visibile in tutta la porcellana prodotta in questo periodo. [15] Sebbene l'industria del celadon sia rimasta, la densità complessiva delle espressioni e la levigatezza sono diminuite e anche il colore e l'armonia sono diminuiti. Questa diminuzione della sua bellezza continua mentre la dinastia Goryeo si ritira. [16]

XIV secolo Modifica

Alla fine del XIV secolo, i forni di Gangjin e Buanyo furono attaccati dai pirati giapponesi e chiusi. I forni interni li sostituiscono, mettendo fine all'era del celadon. Sebbene appaiano nuove forme e disegni caratteristici, sono utilitaristici invece di essere eleganti e sobri, come fece Goryeo celadon nel suo zenit. Uno di questi nuovi tipi di porcellana si chiama bundleeong.

20 ° secolo Modifica

Una rinascita della ceramica celadon di Goryeo iniziò all'inizio del XX secolo. A svolgere un ruolo di primo piano nel suo risveglio è stato Yu Geun-Hyeong, un tesoro nazionale vivente il cui lavoro è stato documentato nel cortometraggio del 1979, Koryo Celadon.

Caratteristiche Modifica

Tecnica dell'intarsio Modifica

Per la tecnica dell'intarsio, vengono incisi diversi motivi sulla superficie di metallo, argilla, legno, ecc. Altri materiali come oro, argento, gioielli, osso sono inseriti nella stessa forma. Questa tecnica di decorazione tradizionale iniziò ad essere applicata alla porcellana durante la dinastia Goryeo. Viola (nero) e argilla bianca sono stati usati per mostrare i modelli. [17]

Un motivo è inciso sul celadon con un coltello e ricoperto di terra viola e bianca. Quando il terreno si asciuga, il fango traboccante viene spazzato via, rimanendo solo nelle aree scolpite, quindi apparirà un motivo bianco o viola. Quando viene cotto dopo averlo dipinto con smalto, il terreno bianco appare bianco e il viola come nero, e questo motivo è visto attraverso lo smalto.

Differenze dal celadon cinese Modifica

La glassa di Goryeo celadon ebbe una composizione definita a partire dall'XI secolo fino al XV secolo. Conteneva molto calcio nella composizione, con lo 0,5% di ossido di manganese, che era più concentrato dello smalto usato nel celadon cinese. Anche nel caso della ceramica cinese, c'è abbastanza tempo per la crescita dei cristalli di nucleazione, quindi assume il colore della giada. Ma i forni a Goryeo erano più piccoli di quelli in Cina, quindi il processo di cottura e raffreddamento avveniva rapidamente. Pertanto, i minerali nel suolo come l'anortite o la wollastonite non hanno tempo per la crescita dei cristalli di nucleazione. Ciò si traduce nel colore del celadon più vicino al lato grigio. In Goryeo celadon si possono osservare anche quarzo, particelle nere, bolle, crepe.

Il contributo tecnico del celadon è che ha un intarsio bianco, nero o grigio per enfatizzare il colore verde grigiastro. Inoltre, quando hanno usato l'intarsio bianco, lo smalto è stato intenzionalmente composto per creare crepe. La luce era diffusa dalle piccole crepe. Quindi i gradi di colore del celadon dipendono dalla posizione della vista. Motivo come quello del celadon Koryeo>></ref>

Tipi e decorazioni Modifica

  • Il celadon puro è il celadon che non ha decorazioni come luci intarsiate. È conosciuto come il primo tipo di celadon mai realizzato nella penisola coreana. [14] Non avendo decorazioni, la forma della ciotola e il colore della glassa di questo tipo di celadon sono particolarmente eccellenti. È considerato il primo celadon.
  • Celadon In rilievo si riferisce al celadon realizzato con la tecnica del rilievo. Ci sono due tipi di celadon in rilievo. Il primo è il celadon che deve essere sbalzato per mostrare la sua forma, e l'altro è il celadon con rilievo utilizzato per scopi decorativi. Celadon è realizzato con la tecnica dell'incisione, che mostra motivi che entrano nella superficie della ciotola. Il motivo inciso in celadon è molto sottile, quindi se lo smalto non viene fuso correttamente, le linee rientrate non apparirebbero, il che rende il celadon inciso richiede un'abilità molto elevata. Si vede nelle eccellenti opere del primo celadon. [14] celadon Celadon fu realizzato fino alla fine della dinastia Goryeo. [18] Molti modelli in bianco e nero sono stati ricamati. Utilizzando il metodo di scavare il disegno con un coltello affilato e poi riempirlo con altra argilla colorata, è possibile esprimere finemente il disegno e rendere la superficie più liscia. Le crepe possono apparire perché due diverse argille si restringono insieme. e Waterfowl Design è utilizzato in molti tipi di ceramica, incluso il celadon, e riflette molto bene i sentimenti degli antichi. La caratteristica di questo disegno è che racchiude un bellissimo paesaggio rurale, disponendo armoniosamente il bianco e il nero. [14]
  • Cloud and Crane Design è stato utilizzato principalmente nei vasi di prunus. Questo modello del cielo esprime nuvole e gru che volano via dagli umani. Non è chiaro perché alla gente di Goryeo piacesse usare questi disegni.
  • Il disegno floreale è solitamente un motivo di camomilla e può essere aggiunto da una coppia di crisantemi Celadon : I motivi del celadon sottosmaltato sono disegnati con vernice bianca e nera sulla superficie della ciotola. Il celadon viene poi dipinto con smalto e cotto in un forno. Celadon usa l'argilla sui pennelli per disegnare punti o immagini prima di applicare la glassa. È simile al celadon intarsiato, ma i motivi non sono lisci. [19] Il celadon è rosso a causa dell'ossidazione del rame. È molto raro e non numeroso, perché l'ossido di rame è molto instabile a seconda delle condizioni di cottura come il controllo della temperatura e l'alimentazione del carburante, quindi è molto difficile produrre il colore rosso. [14]
  • Celadon in Underglaze Iron viene creato applicando vernici metalliche all'intera superficie della ceramica realizzata con argilla celadon. Il lavoro finito è lucido con i colori nero e verde. [18]
  • Il celadon decorato in oro è realizzato con la tecnica di dipingere una parte del celadon intarsiato finito con l'oro. L'oro fuso è dipinto nel modello del celadon intarsiato che è stato smaltato e cotto al secondo fuoco. Viene poi nuovamente cotto a fuoco basso per far depositare l'oro.
  • Il Celadon marmorizzato è realizzato impastando l'argilla di fondazione grigia di celadon con argille di altra composizione, il colore grigio, nero e bianco risulta in un motivo marmoreo. Nessun motivo inciso si trova nel celadon marmorizzato.

Galleria Modifica

Brocca con testa di drago e corpo di pesce, XII secolo (Tesoro nazionale n. 61) [20]

Maebyeong vaso con sanggam gru incise (Tesoro nazionale n. 68)


Contenuti

Neolitico Modifica

La prima ceramica coreana conosciuta risale a circa 8.000 aC, [2] e le prove della cultura mesolitica della ceramica a pettine (o ceramica Yunggimun) si trovano in tutta la penisola, come nell'isola di Jeju. La ceramica Jeulmun, o "ceramica a pettine", si trova dopo il 7000 a.C. ed è concentrata in siti nelle regioni centro-occidentali della penisola coreana, dove esistevano numerosi insediamenti preistorici, come Amsa-dong. La ceramica Jeulmun ha un design di base e somiglianze di forma con quella della Mongolia, dei bacini dei fiumi Amur e Sungari della Manciuria, della cultura Jōmon in Giappone e del Baiyue nella Cina meridionale e nel sud-est asiatico. [3] [4]

Modifica successiva di Silla

Le ceramiche del periodo successivo di Silla (668–935) erano inizialmente semplici nel colore, nella forma e nel design. Celadon divenne successivamente la produzione principale.

Il buddismo, la religione dominante dell'epoca in Corea, aumentò la domanda di ceramiche smaltate di celadon (cheongja), causando cheongja celadon ad evolversi molto rapidamente, con forme e decorazioni più organiche, come motivi di animali e uccelli. Quando si fa cheongja mercanzia, una piccola quantità di polvere di ferro è stata aggiunta all'argilla raffinata, che è stata poi rivestita con uno smalto e un'ulteriore piccola quantità di polvere di ferro, e infine cotta. Ciò ha permesso allo smalto di essere più resistente, con una finitura più brillante e lucida rispetto agli articoli bianchi.

Goryeo Modifica

La dinastia Goryeo (918–1392) ottenne l'unificazione dei successivi tre regni sotto Wang Geon. Le opere di questo periodo sono generalmente considerate le migliori opere di ceramica nella storia coreana. [5] [6] [7] Il celadon coreano raggiunse il suo apice con l'invenzione del sanggam tecnica dell'intarsio all'inizio del XII secolo. [8] [9] [10]

In questo periodo iniziarono i motivi a tasti, foliate, fasce floreali geometriche o a scorrimento, pannelli ellittici, pesci stilizzati, insetti, uccelli e l'uso di disegni incisi. Gli smalti erano di solito varie sfumature di celadon, con smalti bruniti fino a smalti quasi neri usati per il gres e lo stoccaggio. Gli smalti Celadon potevano essere resi quasi trasparenti per mostrare intarsi in bianco e nero. Jinsa "rosso sottosmalto", una tecnica che utilizza pigmenti di ossido di rame per creare disegni rosso rame, è stata sviluppata in Corea durante il XII secolo e in seguito ha ispirato le ceramiche "rosso sottosmalto" della dinastia Yuan. [11] [12] [13] [14]

Mentre le forme generalmente viste sono vasi con spalle larghe, vasi bassi più grandi o vasi più piccoli poco profondi, scatole per cosmetici celadon altamente decorate e piccole tazze intarsiate, le ceramiche buddiste hanno anche prodotto vasi a forma di melone, tazze di crisantemo spesso di un design architettonico spettacolare su stand con motivi di loto e teste di fiori di loto. Sono state scoperte anche ciotole per le elemosine con bordo incurvato simili a oggetti in metallo coreani. Le coppe da vino avevano spesso un piede alto che poggiava su supporti a forma di piatto.

Baekja le merci provenivano da argilla bianca altamente raffinata, smaltata con feldspato e cotta in grandi forni regolati e puliti. Nonostante il processo di raffinazione, gli smalti bianchi variano invariabilmente a causa delle proprietà dell'argilla stessa, i metodi di cottura non erano uniformi, le temperature variavano e gli smalti sui pezzi variano dal bianco puro, in uno spessore quasi nevoso, al bianco latte che mostra l'argilla sottostante volutamente in smalto lavato, a patine azzurre e giallo chiaro. Dopo aver succeduto la tradizione di Goryeo baekja, la morbida porcellana bianca è stata prodotta durante la dinastia Joseon, che è andata avanti, ma dalla metà di Joseon su porcellana bianca dura è diventata la porcellana tradizionale. [15] [16]

Il baekja le merci raggiunsero il loro apice immediatamente prima che la dinastia Joseon salisse al potere. Di recente sono stati trovati bei pezzi nell'area intorno a Wolchil Peak vicino al Monte Kumgang. Le merci di transizione bianche divennero espressioni delle celebrazioni della vittoria della dinastia Joseon in molti pezzi decorati con calligrafia coreana. Tradizionalmente gli articoli bianchi erano usati sia dalla classe erudita confuciana, che dalla nobiltà e dai reali in occasioni più formali.

Joseon Modifica

Durante la dinastia Joseon, (1392-1897) gli articoli in ceramica erano considerati la più alta qualità di realizzazione da forni reali, cittadini e provinciali, l'ultimo dei quali erano prodotti destinati all'esportazione. Joseon conobbe un lungo periodo di crescita nelle fornaci reali e provinciali, e si conservarono ancora molte opere di altissima qualità.

Le merci si sono evolute lungo le linee cinesi in termini di colore, forma e tecnica. Celadon, porcellana bianca e vasellame di conservazione erano simili, ma con alcune variazioni negli smalti, nei disegni delle incisioni, nella florealità e nel peso. L'influenza Ming nelle ceramiche blu e bianche che utilizzavano smalti blu cobalto esisteva, ma senza la gamma del blu pthalo e la profondità di colore tridimensionale della glassine delle opere cinesi della dinastia Ming.

I progetti semplificati sono emersi presto. I disegni buddisti prevalevano ancora nelle ceramiche celadon: fiori di loto e salici. La forma più frequente era quella delle bottiglie a forma di pera. Notevoli erano gli smalti più sottili e gli smalti incolori per mazzo o gres. Durante il periodo Joseon, i coreani applicavano il sanggam tradizione da creare mazzo ceramica. [17] [18] In contrasto con la raffinata eleganza del Goryeo celadon, mazzo è progettato per essere naturale, senza pretese e pratico. [19] Tuttavia, il mazzo la tradizione fu gradualmente sostituita dalla porcellana bianca Joseon, sua controparte aristocratica, e scomparve in Corea alla fine del XVI secolo. [18] Buncheong divenne noto e apprezzato in Giappone come Mishima. [20] [21] [22]

La porcellana bianca Joseon che rappresenta la ceramica Joseon è stata prodotta durante l'intero periodo della dinastia Joseon. La semplice e austera porcellana bianca riflette opportunamente il gusto degli studiosi neoconfuciani. [23] La colorazione Qing, più brillante e quasi scitica nell'imitazione dello smalto, fu rifiutata dai ceramisti coreani, a favore di prodotti più semplici e meno decorati in linea con una nuova dinastia che si era costruita sulla dottrina confuciana.

Generalmente, la ceramica di questa dinastia è divisa in primo, medio e tardo periodo, cambiando ogni due secoli, quindi approssimativamente dal 1300 al 1500 è il primo periodo, dal 1500 al 1700 nel medio e dal 1700 al 1900-1910 nel tardo periodo.

Le merci iniziarono ad assumere smalti coreani più tradizionali e disegni più specifici per soddisfare le esigenze regionali. Questo è prevedibile, poiché le influenze dell'arte scitica erano dell'ex dinastia. L'ascesa della porcellana bianca si è verificata a causa dell'influenza e degli ideali confuciani, risultando in forme più pure, meno pretenziose, prive di artificio e complessità.

Nel 1592 durante l'invasione giapponese della Corea, interi villaggi di vasai coreani furono trasferiti con la forza in Giappone, danneggiando l'industria della ceramica poiché gli artigiani dovettero imparare di nuovo le tecniche perché i maestri se ne erano andati. [24]

20 ° secolo Modificare

Un revival della ceramica celadon iniziò all'inizio del XX secolo, incluso il lavoro di Living National Treasure, Yu Geun-Hyeong, il cui lavoro è stato documentato nel cortometraggio del 1979, Koryo Celadon.

Quasi tutte le esportazioni di ceramiche coreane sono andate in Giappone, e la maggior parte proveniva da forni costieri provinciali, specialmente nell'area di Busan. L'esportazione avveniva in due modi: o attraverso il commercio o attraverso l'invasione e il furto di ceramiche e il rapimento [25] in Giappone di famiglie di vasai che producevano la merce. L'immigrazione volontaria di vasai era improbabile poiché la ceramica Joseon era amministrata dal Ministero dell'Economia della Conoscenza (工曹) (ko:공조 (행정기관)). Come risorsa nazionale, il commercio di tecnici ceramisti con l'estero era proibito.

Al centro del successo coreano furono i forni a camera rampicanti, basati sul forno cinese del drago, che furono usati durante la dinastia Joseon ed esportati all'estero, specialmente in Giappone dai produttori di forni coreani, dove furono ribattezzati come noborigama nell'area di Karatsu dal XVII secolo in poi.


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Storia Modifica

Primo celadon Modifica

La ceramica e il celadon erano stati introdotti nella penisola coreana nell'era dei Tre Regni. La richiesta di porcellane di qualità superiore è aumentata con l'emergere della dinastia Goryeo. Con questo e lo sviluppo della cultura del tè e del buddismo, le merci basate sulla porcellana tradizionale e meridionale della Cina (dinastia Song) iniziarono la produzione a Goryeo. [6] La maggior parte delle ceramiche realizzate in quest'epoca sono i tipi chiamati haemurigup celadon e green celadon (di bassa qualità)

XI secolo Modifica

Quando le tecniche celadon della dinastia Song raggiunsero il loro apice, all'interno di Goryeo furono fatti molti sforzi per riprodurre la colorazione turchese di queste porcellane cinesi. Furono fatti molti forni in tutto il regno, portando alla produzione di una varietà di celadon. Celadon di alto livello sono stati realizzati in ordine della capitale, e celadon di basso livello sono stati realizzati dalle richieste di templi, uffici e famiglie locali delle province.

Sebbene le influenze cinesi fossero ancora esistenti, in alcune porcellane sono emerse forme e decorazioni in stile Goryeo. Questi sono caratterizzati dall'utilizzo di curve leggere e da una sensazione serena ed elegante. Tecniche di decorazione come l'intaglio a rilievo, l'intaglio, lo smalto all'ossido di ferro, il traforo divennero in uso. Anche l'intarsio del sanggam iniziò a questa età.

XII secolo Modifica

Il XII secolo è considerato lo zenit del celadon di Goryeo, soprattutto per il suo colore e l'armonia speciali. Il puro celadon prodotto in questa epoca aveva un sottile rivestimento di smalto che rifletteva squisitamente il colore della giada, chiamato bisaek. Avevano anche un grande livello di equilibrio strutturale ed eleganza. [8] Ci sono documenti che descrivono il celadon di questa epoca come il migliore del mondo. [9]

Jinsa "rosso sottosmalto", una tecnica che utilizza pigmenti di ossido di rame per creare disegni rosso rame, è stata sviluppata in Corea durante il XII secolo e in seguito ha ispirato le ceramiche "rosso sottosmalto" della dinastia Yuan. [10] [11] [12] [13]

Post-XII secolo Modifica

La maturazione della società aristocratica a causa di eventi come il colpo di stato degli ufficiali militari porta a un crescente favore per la porcellana decorata in modo stravagante. Le tecniche di intarsio raggiungono il loro apice e aprono un secondo zenit di Goryeo celadon. Altri tipi di porcellana si sviluppano come sbiancamento, smalto all'ossido di ferro, smalto all'ossido di rame è entrato in uso. Con la diminuzione dell'influenza cinese, Goryeo celadon acquisisce una forma più nativa, in modelli e forme decorative uniche. [14] Lo smalto sottile e trasparente utilizzato per mostrare i disegni intarsiati ha portato allo sviluppo di un motivo di raffreddamento scoppiettante, chiamato bingyeol (craquelure).

XIII secolo Modifica

Dopo l'invasione mongola nel 1220, la confusione sociale ed economica aveva causato il declino della qualità generale del Goryeo celadon. L'influenza della dinastia Yuan è visibile in tutta la porcellana prodotta in questo periodo. [15] Sebbene l'industria del celadon sia rimasta, la densità complessiva delle espressioni e la levigatezza sono diminuite e anche il colore e l'armonia sono diminuiti. Questa diminuzione della sua bellezza continua mentre la dinastia Goryeo si ritira. [16]

XIV secolo Modifica

Alla fine del XIV secolo, i forni di Gangjin e Buanyo furono attaccati dai pirati giapponesi e chiusi. I forni interni li sostituiscono, mettendo fine all'era del celadon. Sebbene appaiano nuove forme e disegni caratteristici, sono utilitaristici invece di essere eleganti e sobri, come fece Goryeo celadon nel suo zenit. Uno di questi nuovi tipi di porcellana si chiama bundleeong.

20 ° secolo Modifica

Una rinascita della ceramica celadon di Goryeo iniziò all'inizio del XX secolo. A svolgere un ruolo di primo piano nel suo risveglio è stato Yu Geun-Hyeong, un tesoro nazionale vivente il cui lavoro è stato documentato nel cortometraggio del 1979, Koryo Celadon.

Caratteristiche Modifica

Tecnica dell'intarsio Modifica

Per la tecnica dell'intarsio, vengono incisi diversi motivi sulla superficie di metallo, argilla, legno, ecc. Altri materiali come oro, argento, gioielli, osso sono inseriti nella stessa forma. Questa tecnica di decorazione tradizionale iniziò ad essere applicata alla porcellana durante la dinastia Goryeo. Viola (nero) e argilla bianca sono stati usati per mostrare i modelli. [17]

Un motivo è inciso sul celadon con un coltello e ricoperto di terra viola e bianca. Quando il terreno si asciuga, il fango traboccante viene spazzato via, rimanendo solo nelle aree scolpite, quindi apparirà un motivo bianco o viola. Quando viene cotto dopo averlo dipinto con smalto, il terreno bianco appare bianco e il viola come nero, e questo motivo è visto attraverso lo smalto.

Differenze dal celadon cinese Modifica

La glassa di Goryeo celadon ebbe una composizione definita a partire dall'XI secolo fino al XV secolo. Conteneva molto calcio nella composizione, con lo 0,5% di ossido di manganese, che era più concentrato dello smalto usato nel celadon cinese. Anche nel caso della ceramica cinese, c'è abbastanza tempo per la crescita dei cristalli di nucleazione, quindi assume il colore della giada. Ma i forni a Goryeo erano più piccoli di quelli in Cina, quindi il processo di cottura e raffreddamento avveniva rapidamente. Pertanto, i minerali nel suolo come l'anortite o la wollastonite non hanno tempo per la crescita dei cristalli di nucleazione. Ciò si traduce nel colore del celadon più vicino al lato grigio. In Goryeo celadon si possono osservare anche quarzo, particelle nere, bolle, crepe.

Il contributo tecnico del celadon è che ha un intarsio bianco, nero o grigio per enfatizzare il colore verde grigiastro. Inoltre, quando hanno usato l'intarsio bianco, lo smalto è stato intenzionalmente composto per creare crepe. La luce era diffusa dalle piccole crepe. Quindi i gradi di colore del celadon dipendono dalla posizione della vista. Motivo come quello del celadon Koryeo>></ref>

Tipi e decorazioni Modifica

  • Il celadon puro è il celadon che non ha decorazioni come luci intarsiate. È conosciuto come il primo tipo di celadon mai realizzato nella penisola coreana. [14] Non avendo decorazioni, la forma della ciotola e il colore della glassa di questo tipo di celadon sono particolarmente eccellenti. È considerato il primo celadon.
  • Celadon In relief refers to celadon made using embossing technique. There are two kinds of embossed celadon. The first is celadon which must be embossed to show its shape, and the other is celadon with embossing used for decorative purposes. Celadon is made by engraving technique, which shows patterns that enter the surface of the bowl. The engraved pattern in celadon is very thin, so if the glaze is not properly melted, the indented lines would not appear, which makes incised celadon require very high skill. It is seen in the excellent works of the early celadon. [14] celadon Celadon was made until the end of the Goryeo Dynasty. [18] Many black and white patterns were embroidered. By using the method of digging the pattern with a sharp knife and then filling it with other colored clay, it is possible to express the pattern finely and to make the surface smoother. Cracks may appear because two different clays shrink together. and Waterfowl Design is used in many kinds of ceramics including celadon, and it reflects the feelings of the ancients very well. The characteristic of this design is that it contains a beautiful rural landscape, arranging black and white harmoniously. [14]
  • Cloud and Crane Design was mainly used in prunus vases. This pattern of the sky expresses clouds and cranes that fly away from humans. It is not clear why people of Goryeo liked to use these designs.
  • Flower design is usually a pattern of camomile, and it can be added by a pair of chrysanthemums Celadon : The patterns of underglazed celadon are drawn with white & black paint on the surface of the bowl. The celadon is then painted with glaze and fired in a kiln. Celadon uses clay on brushes to draw dots or pictures before applying glaze. It is similar to inlaid celadon, but the patterns are not smooth. [19] Celadon is red due to oxidation of copper. It is very rare and not numerous, because copper oxide is very unstable depending on the baking conditions such as temperature control and fuel supply, so it is very difficult to produce red color. [14]
  • Celadon in Underglaze Iron is created by applying wire paints to the entire surface of pottery made by celadon clay. The finished work is shiny with black and green colors. [18]
  • Gold decorated Celadon is made by the technique of painting a part of finished inlaid celadon with gold. Melted gold is painted in the pattern of the inlaid celadon which has been glazed and baked to the second fire. It is then baked again in low fire to let the gold settle.
  • Marbled Celadon is made by kneading grey celadon foundation clay with clays of other composition, the gray, black, and white color result in a marble pattern. No engraved patterns are found in marbled celadon.

Galleria Modifica

Pitcher with the head of a dragon and the body of a fish, 12th century (National Treasure No. 61) [20]

Maebyeong vase with sanggam engraved cranes (National Treasure No. 68)


Designated as Treasure 1869 in 2015, this celadon maebyeong with a cloud and crane design was featured in The New National Treasures 2014-2016 (May 13-July 9, 2017), a special exhibition to introduce items that had recently been designated as &ldquoTreasures&rdquo or &ldquoNational Treasures.&rdquo Of the fifty items featured at that exhibition, this maebyeong was the only celadon vessel. With its stately form and whimsical crane design, this vase exuded a unique beauty that radiated through the gallery, capturing the hearts of all who attended that exhibition. But what aesthetic qualities must an object possess in order to be designated as a &ldquotreasure&rdquo?

Celadon Maebyeong with Crane and Cloud Design, Goryeo Dynasty (late 12th-13th century), Height: 30.0cm, Treasure 1869

Dignity of Maebyeong

With a small mouth, voluptuous shoulder, and softly curved outline, this vase exhibits the characteristic form of a Goryeo celadon maebyeong. Sebbene maebyeong were produced from the early Goryeo period, they did not attain this beautiful shape until the twelfth century. Then, by the thirteenth century, maebyeong became larger with more exaggerated curves, until they eventually disappeared from production around the beginning of the Joseon Dynasty (1392-1910). Thus, the maebyeong is now considered to be one of the representative vessels of Goryeo celadon, modeling the formal changes that occurred over time. While some maebyeong were undecorated, others are decorated with incised, embossed, or inlaid patterns, or painted with iron-brown or copper-red underglaze.

Being slightly smaller than the average Goryeo maebyeong (30-40 cm tall), this maebyeong has a neat and compact look. It has a flared mouth and short neck atop the broad shoulder, which sweeps smoothly down to the base in an elegant S-curve. While the wide shoulder and natural curve yield a pleasant balance, the slight flare of the base provides a sense of stability. After the ideal shape was achieved on the potter&rsquos wheel, the delightful inlaid design of clouds and cranes was added. A slight indentation was carved into the bottom of the vessel to form the footring. The entire vessel, including the bottom, received a thick coating of bluish-green glaze with a lovely sheen. Before firing, the glaze was wiped off the footring and small pieces of fire-resistant clay mixed with black sand were attached to the foot. With its superlative shape, luminous translucent glaze, and elegantly composed inlaid design, this vessel is fully deserving of its designation as Treasure 1869.

Inlaid Crane and Cloud Design

The two greatest achievements of Goryeo celadon are the gorgeous jade-colored glaze and the celadon inlay technique, an innovation that was unique to Goryeo. The inlay technique involves carving lines or images into the base clay, and then filling the carved areas with white or red ocher clay (which turns black during firing) to create designs of multiple colors. Significantly, the three types of clay (i.e., base clay, white clay, red ocher clay) expand at different rates during firing, so the inlay technique required the most advanced level of ceramic technology. Questo maebyeong exemplifies the elegant beauty that could be achieved with the inlay technique.

Both the mouth and foot of this vase are encircled by an abstract labyrinth motif, colloquially known as the &ldquolightning pattern.&rdquo Made with black inlay, these two decorative bands provide a balanced composition for a more refined appearance. Meanwhile, the body is adorned with a striking design of cranes flying through the clouds, with the jade-colored glaze serving as the background sky.

With cranes and clouds liberally spaced across the wide surface, with plenty of blank space in between, the design yields a sense of lyricism and liberation. The cranes are rendered in individual detail, as they soar in all directions through the air one turns its head back while flying horizontally, while another stretches its neck to raise its head. This variety of poses produces a pleasant rhythm, as if the cranes are engaged in an animated conversation. While the bodies of the cranes were done in white inlay, black inlay was used to highlight the bills, eyes, legs, and some feathers. Such a sophisticated depiction, based on the strong black and white contrast, is truly a remarkable achievement in the world of ceramics.

In Korea, designs of cranes appeared very early in history, but such designs were not used as the primary decoration for ceramics until the twelfth century, the golden age of Goryeo celadon with jade-colored glaze. Of course, cranes are actual birds from nature, but they have always been surrounded by an air of mystery and elegance, often being seen as mystical beings that soar through the sky. In Asian lore, cranes have been associated with famous recluses and Taoist immortals, who are often shown riding the large white birds. With their long neck and legs, graceful posture, and pure white feathers, cranes are a popular auspicious symbol in many parts of Asia. They also symbolize long life as one of the &ldquoten longevity symbols.&rdquo

As seen here, cranes are often depicted flying through clouds. The clouds on this vase, which are shaped like blooming flowers, always point upwards, and thus convey a rising sensation. From antiquity, clouds have been considered sacred elements of nature, along with the sun, moon, stars, and wind. Clouds were particularly revered by agricultural societies, which adopted them as auspicious symbols of longevity and abundance. This explains why cloud designs can be found throughout Korean culture, not only in Goryeo celadon, but also in tomb murals and on ancient metalwares. As we know, cranes and clouds are real things from the natural world. But when they are combined in these designs, they take on a mystical symbolism, representing miraculous power and conveying the desire for longevity. Such designs tend to have an abundance of blank space, and thus also express feelings of freedom and unrestraint. The crane and cloud design on this vase may represent the dream of the Goryeo people to live like Taoist immortals. But in any case, with its meticulous composition and outstanding inlaid design, it certainly showcases the glorious aesthetics of the Goryeo Dynasty.

How to Be Designated as a Treasure

How does an artifact come to be designated as a treasure? In Korea, exemplary objects of state heritage may be officially designated by the government as either a &ldquoTreasure&rdquo or &ldquoNational Treasure.&rdquo These designations are granted based on the recommendations of the Cultural Heritage Committee, which meets every two months to evaluate nominated artworks, artifacts, and objects, as well as intangible cultural activities or traditions. The committee is obligated to publish the list of items being reviewed at least thirty days in advance of its final report. The committee&rsquos final report is then evaluated by the chief of the Cultural Heritage Administration, who gives the final approval for the &ldquoTreasure&rdquo designations. The full criteria and procedure for designating &ldquoTreasures&rdquo and &ldquoNational Treasures&rdquo are specified in Articles 11 and 17 of the &ldquoEnforcement Decree of the Cultural Protection Act.&rdquo

Through this procedure, this maebyeong was designated as Treasure 1869 in 2015. In its final report, the Cultural Heritage Committee wrote the following evaluation of the maebyeong:

&ldquoProduced in the mid-Goryeo period, this representative maebyeong is made from the highest quality celadon and has many outstanding features, including its shape, glaze color, decorative patterns, firing conditions, and state of preservation. Among the relatively many celadon vessels with cloud and crane designs that have survived, this one exudes a particular beauty from its harmonious use of open space, adept composition, and jade-green glaze color. In addition, it is in excellent condition, with almost no scratches.&rdquo

On its website, the Cultural Heritage Administration publishes all of the evaluations of the Cultural Heritage Committee, as well as the notifications of items to be designated as &ldquoTreasure&rdquo and &ldquoNational Treasure.&rdquo In addition to admiring the aesthetic beauty of this maebyeong, readers are encouraged to deepen their appreciation by examining the reasons and procedure for its designation as a &ldquoTreasure.&rdquo


Maebyong vases, an introduction

The Koryo period (918–1392, also spelled Goryeo) is well known for its ch’ongja or celadon ware. Although it was influenced by various Chinese wares such as Ru, Ding and Yue, celadon ware has a very particular bluish grey-green hue and sanggam inlay design that is unique to the Korean peninsula. The jade-like color is thought to be the result of the iron oxide content (about 3-5%) in the glaze, fired in a sealed kiln with restricted oxygen. The color was favored by the Son (Zen) Buddhist monks, who preferred it to white porcelain.

The aristocracy dominated the Korean peninsula during the Koryo period, and celadons were particularly desirable objects at the extravagant court.

Wine bottles like this are known as maebyong, which comes from the Chinese mei-ping (‘vase for plum blossoms’), a misnomer dubbed by Chinese scholars of the Qing dynasty. It would originally have had a lid.

Stoneware maebyong vase, 12th century, Koryo Dynasty, Korea, 30 cm high (© The Trustees of the British Museum)

A vase for a provincial lord

The celadon ware made for the court and aristocracy of the Koryo dynasty is typically grey-green in color. Pieces like this, with a yellowish hue, was used mostly by the provincial lords. The kilns that produced them were not capable of achieving the more refined grey-green hue. The clay was less carefully sieved and the kilns were not sealed efficiently, letting in oxygen, which resulted in the different color. However, the application of the underglaze iron demanded some skill, because if it was not done quickly, the iron would be absorbed by the clay body.

The chrysanthemum design is a common decorative motif of the Koryo dynasty.

Punchong ware maebyong vase with inlaid decoration of fish among waves, 15th century, Early Choson dynasty, Korea (© The Trustees of the British Museum)

Punchong ware

The best quality celadon ware had been produced in the south-west coast of the Korean peninsula. However, this area was severely attacked by Japanese pirates during the late Koryo dynasty and many high quality kilns were destroyed. New kilns, using poorer quality clay, began to produce punchong ware. It was made throughout the first half of the Choson (or Joseon) dynasty (1392–1910) before the late sixteenth century when it was replaced by white porcelain.

© The Trustees of the British Museum

Additional resources:

J. Portal, Korea – art and archaeology (London, The British Museum Press, 2000)


Korean Celadons of the Goryeo Dynasty

Maebyŏng decorated with cranes and clouds, Korea, Goryeo Dynasty, first half of the 12th century, stoneware with inlaid decoration under celadon glaze, H. 33.7 cm D. 19.1 cm (The Metropolitan Museum of Art)

Cranes fly amongst floating clouds on the cool blue-green background of a curvaceous ceramic vessel. This object, called a maebyeong , is representative of Korean celadons made during the Goryeo Dynasty (918–1392) . Celedons are ceramics with a distinctive green-blue glaze. The color, coupled with intricate inlaid ornamentation, are part of what has made Goryeo celadons desirable and recognizable objects for centuries. Korean potters adapted and refined celadon technology from China to create distinctively Korean ceramics revered by elites in Korea, China, and Japan alike. Many of the Korean celadons in museum collections, such as jars, bowls, and cups, were archaeological artifacts excavated from tombs and royal palaces. The combination of vibrant colors, delicate forms, and intricate decorative techniques contribute to the renown of Goryeo celadons as exemplary works of Korean art.

Top: Bowl with Dragons among Waves, China, Five Dynasties, 10th century, Stoneware with incised decoration under celadon glaze, Mouth D. 27 cm (The Metropolitan Museum of Art) bottom: Bowl with molded decoration of peony blossoms, Korea, Goryeo Dynasty, mid-12th century, Stoneware with celadon glaze, H x W: 6.5 x 18.1 cm (National Museum of Asian Art)

Materiality, technique, and aesthetic

Archaeological evidence shows that Korean ceramic technology was advanced even before the Goryeo Dynasty. Korean stoneware from the Three Kingdoms Period (57 B.C.E.–676 C.E.) was fired at temperatures of 1000°C or higher, making it the earliest example of high-fired ceramics in the entire world. However, it was not until the Goryeo period that royal patronage focused on the production of a specific ceramic type, namely celadons.

Tenth-century Korean potters modified Chinese techniques to produce their own version of celadons. Potters used iron-rich clay to form the vessels and a glaze consisting of iron oxide, manganese oxide, and quartz particles. To achieve a consistent blue-green hue, Goryeo artisans developed a two-step firing process. The first step is bisque firing, which dries out and hardens unglazed vessels to make them stable and easier to handle. The second step involves firing glazed vessels in a low-oxygen “reducing” atmosphere to produce the desired celadon color and glossy texture.

Celadon bowl with incised parrot design, Korea, Goryeo Dynasty, stoneware with celadon glaze, H. 7.5 cm Mouth D. 16.6 cm (National Museum of Korea)

Chinese potters fired their celadons in brick kilns, but Korean artisans used traditional mud kilns that effectively blocked the flow of oxygen to produce a brilliant celadon tone. Chinese celadons from the Yue kilns, for example, have a warmer olive green glaze compared to the cooler blue-green hue of Goryeo celadons. Achieving a uniform glaze color for celadons marked a shift in Korean ceramic production.

Left: Ewer, Korea, Goryeo Dynasty, mid-13th century, stoneware with copper-red pigment and white slip under celadon glaze, 30.5 x 16.7 cm (National Museum of Asian Art) right: Celadon Jar with Inlaid Monkey and Tree Design in Overglaze Gold, Korea, Goryeo Dynasty, stoneware inlaid decoration and overglaze gold pigment on celadon glaze, H. 25.5 cm (National Museum of Korea)

Form, color, and ornament became important factors in ceramic appreciation. Early Goryeo celadons emulated Chinese forms, but, gradually, Korean artisans developed their own aesthetic. Potters used molds to create ideal shapes and press popular patterns onto vessels. An incision technique adorned the clay surface with subtle linear designs, which were enhanced by the pooling of glaze in the grooves of varying depths. Flowers and birds were common motifs, particularly lotuses, peonies, parrots, waterfowl, and cranes. Goryeo celadons also featured painted underglaze elements iron oxide fired to a black or brown, and copper oxide used for red. In rare instances, gold was applied over the celadon glaze to enhance underglaze designs.

Left: Melon-shaped ewer with bamboo decoration, Korea, Goryeo Dynasty, first half of the 12th century, Stoneware with carved and incised design under celadon glaze, H. 21.6 cm (The Metropolitan Museum of Art) right: Incense burner, Celadon with openwork geometric design, Korea, Goryeo Dynasty, 12th century, Stoneware with celadon glaze, H. 15.3 cm (National Museum of Korea)

Fanciful forms, such as melon-shaped ewers (or pitchers), and elaborate incense burners featuring latticed openwork, demonstrate the careful handiwork involved in making luxury celadons.

Maebyŏng decorated with cranes and clouds (detail), Korea, Goryeo Dynasty, first half of the 12th century, stoneware with inlaid decoration under celadon glaze, H. 33.7 cm D. 19.1 cm (The Metropolitan Museum of Art)

In the mid-twelfth century, Goryeo potters began using an inlay technique called sanggam to adorn celadons. Potters stamped or carved out a design, then filled it with white or black slip before the first bisque firing (slip is a mixture of clay, water, and typically a mineral pigment). The inlay on a maebyeong decorated with cranes and clouds best exemplifies this technique of sanggam . The potter used white slip to depict the cranes and clouds, adding intricate details such as feathers and curlicued wisps. The addition of black slip accentuates the crane’s form. Such inlaid creations, uncommon in China, became emblematic of a Goryeo ceramic aesthetic.

Royal patronage and maritime trade

Goryeo celadons adorned the lives of the elite. Potters fashioned celadons into tableware, such as bowls, plates, cups, and ewers, ritual implements, such as incense burners and kundika bottles, and decorative vessels, such as flower containers and cosmetic cases. Some monumental buildings even featured elaborate celadon tiles.

The Goryeo royal court heavily invested in celadon production and the development of its refined ornamentation. Archaeological evidence indicates that celadon production started in the Goryeo capital of Gaeseong in the second quarter of the tenth century. In the late eleventh to early thirteenth centuries, celadon kilns were re-established in Gangjin, located in today’s South Jeolla province.

Map of the Korean Peninsula showing Gaeseong and Gangjin (underlying map © Google)

Celadon kilns flourished in Gangjin: its ecological features provided material resources for ceramic production such as raw clay and firewood, and the geography offered a natural port where ships could dock to load cargo for transport. The strategic placement of Goryeo royal warehouses along the entire Korean coastline consolidated local goods from different districts to be sent yearly to the capital of Gaeseong as tax payment. Gangjin shipped large quantities of celadons to the capital for the royal court and and the nobility to display, gift, and use in their palaces. The structure of the flat-bottomed Goryeo ships allowed for stable, smooth sailing, especially when loaded with a cargo of heavy ceramics. Compared to bumpy travel over land, maritime travel facilitated the safe handling of large quantities of ceramics, keeping these valuable goods intact.

Goryeo celadons were traded across vast distances. The Shin’an shipwreck helps us to understand these broader trade networks. (underlying map © Google)

Goryeo celadons travelled across the sea to China and Japan. The 1976 excavation of the Shin’an shipwreck off Korea’s southwest coast unearthed a massive cargo of ceramics, coins, lacquerware, incense, and herbs. The ship departed from the Chinese port of Ningbo and was headed for Japan when it sank in 1323. Though the majority of excavated ceramics were Chinese, there were seven Goryeo celadon vessels on the ship specially selected for the Japanese market. Goryeo celadons have a substantive presence at medieval Japanese (1130–1600) archaeological sites, revealing that Buddhist monks, urban dwellers, military elites, and nobility enthusiastically collected these Korean ceramics.

Korean celadons in historical records

Historical accounts speak of Chinese appreciation for Goryeo celadons. The Chinese Song Dynasty (960–1279) envoy, Xu Jing, visited the Goryeo capital, Gaeseong, in 1123. Xu noted the similarity of Goryeo celadons to ceramics at China’s famous Yue and Ru kilns. Xu expressed personal praise for Goryeo ceramics, stating that “those recently made show excellent craftsmanship and much improved color.” In a contemporaneous collection of writings, Brocade in the Sleeve ( Xiuzhongjin ), Song Dynasty author, Taiping Laoren, mentioned “jade-colored celadon of Goryeo” along with other luxury items as “the best under heaven” and “incomparable to any.” These records reveal how Chinese elites during the Song Dynasty acknowledged and admired the beauty of Korean celadon glazes.[1]

Il History of Goryeo ( Goryeosa ) records a diplomatic episode where Kublai Khan examined a Goryeo gold-painted celadon vessel (the Mongol ruler had defeated the Chinese and established the Yuan Dynasty). He asked a Goryeo envoy, Jo Ingyu, if the gold strengthens the vessel. Jo replied no, explaining that it is merely decorative. Next, Kublai asked if the gold can be reused. When Jo answered no, Kublai demanded that such ceramics no longer be made. Since the Goryeo usually offered metal vessels to the Mongol khans as tribute, these rare gold-painted celadons were most likely exclusive gifts for the Mongol court. Though the Goryeo court wanted to impress Kublai, his disappointment at the wasteful use of precious gold reveals a clash between Mongol and Goryeo aesthetics. Nonetheless, Goryeo celadons remained a popular item among Mongol elites, and under Kublai’s rule, an active ceramics trade unfolded between Korea and China.

Goryeo potters successfully produced exquisite celadons, which gained recognition within East Asia as ceramics unique to Korea. Goryeo celadons are now iconic objects—they are the earliest Korean ceramics studied and appreciated for their aesthetic and art historical value, making them important objects to study today.

[1] Namwon Jang, “Introduction and Development of Koryŏ Celadon,” in A Companion to Korean Art, eds., J.P. Park, Burglind Jungmann, and Juhyung Rhi (Hoboken, NJ: Wiley and Sons, 2020), pp. 144–145

Additional resources:

Lee, Soyoung. “Goryeo Celadon.” In Heilbrunn Timeline of Art History


How Were Celadon Wares Typically Decorated?

Across countries and centuries, celadon has seen a huge range of shapes, sizes, and uses. Throughout celadon’s high popularity (before it gave way to the newer trend of China’s blue and white pottery style) there were plenty of examples of very rounded bottles and bowls with decorations in the form of everything from floral embellishments to birds. Sometimes the works were etched with a delicate style called sanggam. The sanggam technique was very common in Korea and involved etchings being done into dry clay and then filling the pieces with black or white slip, then coated with a transparent glaze.


Guarda il video: Koryo Celadon Korean Ceramics


Commenti:

  1. Estevan

    C'è qualcosa in questo. Grazie mille per l'informazione. Avevi ragione.

  2. Gormain

    Mi dispiace, ma penso che tu abbia torto. Sono sicuro. Posso dimostrarlo. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.

  3. Blagdon

    Non prestare attenzione!

  4. Shakall

    I nuovi articoli sono sempre fantastici !!!



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