Terme Romane

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Descrizione

Questo imponente sito comprende alcune delle strutture romane più alte sopravvissute nel nord della Gran Bretagna: nelle pareti si possono ancora distinguere porte e finestre, nonché un'elegante nicchia per un busto. L'uso domestico dell'edificio nel Medioevo è il motivo per cui così tanto è sopravvissuto.

Gli scavi alla fine del XIX secolo e i lavori di indagine negli anni '80 hanno indicato che il bagno termale era una struttura sostanziale che si estendeva oltre l'attuale confine del campo, nonché su entrambi i lati delle strutture esistenti.

Almeno due stanze contenevano ipocausti sottopavimento (impianti di riscaldamento).

Le terme offrivano relax ai soldati romani e ai civili che vivevano nell'insediamento fuori dal forte, che qui si estendeva su gran parte dell'attuale campo oltre il recinto.

L'edificio offriva strutture per l'esercizio e lo sport, oltre che per il nuoto e la balneazione era anche il luogo ovvio in una comunità romanizzata per le persone di incontrarsi socialmente.


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Il bagno pubblico continuò ad essere popolare in tutta Europa dopo il crollo dell'Impero Romano (C.476 d.C.). Ma la chiesa paleocristiana staccò rapidamente la spina dal bagno comune. Man mano che la fede cristiana reprimeva le libertà sessuali, l'atteggiamento nei confronti del bagno nel nip cambiava considerevolmente. Non solo il bagno pubblico implicava la nudità (sussulto!), ma si credeva che il calore infiammasse i sensi lussuriosi. Molti monaci, eremiti e santi vedevano il lavaggio come un segno di vanità e la sporcizia della corruzione sessuale era sinonimo di pietà e umiltà.

I primi militanti cristiani enfatizzavano la pulizia spirituale rispetto alla pulizia fisica, anche vedendo i due come inversamente proporzionali si potrebbe letteralmente puzzare fino al cielo. San Godric (1065-1170), ad esempio, è famoso per aver camminato dall'Inghilterra a Gerusalemme senza mai lavarsi o cambiarsi i vestiti. Ulrich, abate di Cluny, Francia e Ratisbona, Germania (1029-1093) ammise che i monaci "facevano il bagno solo due volte l'anno, prima di Natale e prima di Pasqua". Naturalmente, solo perché una santa squadra di irriducibili evasori di sapone evitava la doccia, non significa che tutti i cittadini medievali si sentissero allo stesso modo, ma qualunque fosse il ciclo di lavaggio del primo medioevo, nel IX secolo l'infrastruttura delle terme romane era caduta in rovina. e rovina per tutta la cristianità.

Furono i crociati a riportare l'arte del rub-a-dub-dub nell'Europa medievale. Mentre i cristiani erano impegnati a creare un fetore che poteva essere usato come arma, la pulizia rimaneva essenziale in tutto il mondo musulmano. I medici arabi medievali erano molto più avanzati dell'Occidente e comprendevano l'importanza della pulizia e dell'igiene. Le città medievali della Mecca, Marrakech, Il Cairo e Istanbul avevano tutte acqua e stabilimenti balneari forniti da acquedotti ben mantenuti.

Il Kitab at-Tasrif (C.1000) di Al-Zahrawi è un'enciclopedia medica che dedica interi capitoli alla cosmesi e alla pulizia Al-Zahrawi fornisce ricette per saponi, deodoranti, creme per il viso e tinture per capelli. Al contrario, nonostante tutta la loro "purezza spirituale", i crociati puzzavano. L'autore arabo medievale delle Mille e una notte era uno dei tanti scrittori sconvolti dall'igiene europea "Non si lavano mai, perché, alla loro nascita, uomini brutti in abiti neri si versano acqua sulla testa, e questa abluzione, accompagnata da strani gesti, li libera dall'obbligo di lavarsi per il resto della loro vita”. Fortunatamente, l'abitudine musulmana di fare il bagno regolarmente sembrò contagiare i predoni crociati e, insieme all'arte della profumeria, i bagni pubblici iniziarono a diventare di nuovo popolari in tutta l'Europa medievale.

Se avessi i soldi potresti pagare i domestici per riempire la tua vasca, ma la maggior parte della gente usava i bagni comuni. Nel XIII secolo c'erano trentadue stabilimenti balneari a Parigi e diciotto a Londra. I bagni erano spazi molto sociali. Non solo potevi fare un bagno con i tuoi compagni, ma i banchetti in comune nei bagni erano estremamente popolari nel XV secolo. (La prossima volta che uno dei tuoi amici suggerisce una giornata in spa, porta qualche giro di panini al formaggio da distribuire nella sauna, è un peccato che abbiamo lasciato morire questa usanza.) Lungi dal puzzare il posto, il bagno era estremamente popolare nel tardo medioevo. Persino i monaci di Westminster Abby assunsero un bagnino per la principesca somma di 1 £ all'anno. Tuttavia, non si può negare che le terme fossero anche luoghi molto carichi di sessualmente.


La verità fumante sul bagno romano

Fluttuando dalle acque turchesi, nuvole di bismuto, vapore e zolfo appannano la calda aria del West Country e avvolgono tutto in una nebbia calda e appiccicosa. Osserva più da vicino, tuttavia, e acri di carne grassa e nuda brillano di rosa nella penombra.

In un angolo, una prostituta dall'aria annoiata cavalca una guardia ubriaca. In un'altra, una dozzina di soldati canta un canto, prima di tuffarsi nudi nella vasca di marmo.

Uomini e donne lottano, si contorcono, fornicano e filosofeggiano in piscina mentre, in riva al mare, un piccolo esercito vende salsicce, ostriche e ghiri arrostiti.

Questa, secondo gli storici, era una tipica scena romana nella signorile città di Bath. Nel loro periodo di massimo splendore, le sorgenti termali di Aquae Sulis - dove un milione di litri di acqua termale sgorgano ogni giorno da buchi macchiati di rosso nei muri di pietra - attiravano orde di visitatori, tra cui imperatori, soldati, casalinghe, prostitute e bambini.

La scena oggi è molto diversa. Mentre le terme romane rimangono ancora come una mostra storica, ai visitatori è vietato prendere le acque. L'attenzione è invece focalizzata su un nuovo edificio dall'altra parte della strada.

Da dieci anni è in corso il tentativo di costruire nuove terme, con vere e proprie cure termali per i visitatori, introducendoli ad alcuni, se non tutti, i passatempi preferiti dai romani.

Il piano è stato ostacolato dal tipo di lotte intestine, inganni e lotte di potere che avrebbero reso orgogliosi i romani. Ci sono state 12 date di apertura mancate e i costi sono aumentati da una previsione di 13,5 milioni di sterline - inclusa una sovvenzione di 8 milioni di sterline dalla Commissione del Millennio - a 45 milioni di sterline, secondo il deputato laburista Dan Norris.

Ma lunedì, finalmente, le terme romane di Bath riapriranno. Si può dunque ravvivare lo spirito di sconsiderata indulgenza che ha attratto così tante persone in passato?

Fondata nel 43 d.C., dopo l'invasione della Gran Bretagna da parte dell'imperatore F Claudio, Aquae Sulis fu dedicata a Minerva, la dea romana della guerra, della saggezza e dell'artigianato. Secondo Peter Jones, studioso di classici e scrittore, era aperto a chiunque potesse permettersi il irrisorio biglietto d'ingresso.

"I bagni erano molto economici e il fulcro delle riunioni sociali sia dei grandi e dei buoni che dei poveri e dei dissoluti", dice. 'Si sono occupati di quasi tutto: nuoto, esercizio fisico, shopping, cibo, lettura, alcol, filosofia, trattamenti di bellezza e, soprattutto, sesso.

«I rapporti erano all'ordine del giorno, con donne, ragazzi o schiavi. A volte era nell'acqua, ma spesso i bagni erano una sorta di preliminari o, spesso, un gioco di cinque o sei. Erano un po' come nudi centri ricreativi, con una sordida svolta».

Anche i trattamenti di bellezza erano molto popolari e strani quanto quelli offerti oggi.

Le ascelle, la schiena, il petto e i genitali degli uomini sono stati spogliati dei peli da spennatrici esperte. I corpi venivano ricoperti di olio e raschiati con strisce di legno o osso, e i massaggi erano comuni, anche se i ricchi di solito portavano il loro schiavo preferito a fare gli onori.

Con la loro pelle rosa e crespa per l'acqua e la libido sazi, i romani andavano in palestra, biblioteca, ristoranti, negozi, lounge, taverne, musei o teatri.

Mentre le terme romane rappresentavano l'estremo edonismo (antichi graffiti sui muri in latino recitavano: "Bagni, bevande e sesso corrompono i nostri corpi, ma bagni, bevande e sesso rendono la vita degna di essere vissuta"), erano anche il vertice dell'ingegneria civile.

Commissionati e pagati da imperatori e benefattori, avevano riscaldamento a pavimento, saune, bagni turchi, piscine calde e fredde e acqua appositamente filtrata. Sono stati costruiti secondo standard rigorosi da schiavi esperti in tempo e nel rispetto del budget.

Intorno al 410 d.C., tuttavia, i romani iniziarono a ritirarsi dalla Gran Bretagna per concentrarsi sulla difesa di Roma dai barbari e le terme caddero in rovina.

Quando, due secoli dopo, Bath fu conquistata dai Sassoni, le terme furono inghiottite da una palude.

Fu riscoperto solo nel 1790, durante la grande rinascita della città, quando furono scavate le fondamenta per un nuovo tipo di terme curative. I visitatori includevano tutti, da Jane Austen a Napoleone.

Questo si è chiuso negli anni '70, a causa di un problema di salute quando una donna ha contratto la malattia del legionario dopo aver fatto il bagno nell'acqua calda della sorgente.

Ma mentre i turisti si allontanavano, molti residenti di Bath continuavano a credere che le fortune della città fossero legate a quelle delle terme. Quindi è sembrata una buona idea, un decennio fa, farli rivivere ancora una volta.

Un edificio sarebbe costruito a 100 metri dalle terme romane originali. Sarebbe una visione scintillante di vetro, acciaio e pietra color miele, con illuminazione incassata, pavimenti in granito bianco del Kashmir e finestre in vetro piatto italiano.

Sono iniziati i lavori, sostenuti dalla Commissione Millennium. Ma nell'aprile 1999, una coppia di germani reali ha deposto sei uova sul sito. I lavori di costruzione sono stati ritardati di 18 mesi.

Da allora i bagni hanno subito una serie di disastri costosi. Gli appaltatori hanno perforato il pozzo sbagliato per accedere alle acque. Un mese è stato perso quando le gru sono state danneggiate dal forte vento. I ciottoli fuori dalla spa erano posati in modo errato e dovevano essere tirati su.

E, lo scorso febbraio, secondo quanto riferito, i costi sono aumentati di altre 700.000 sterline quando tutte le 274 finestre hanno avuto bisogno di essere sostituite, apparentemente a causa di atti vandalici e cedimenti.

Nel frattempo, il pavimento del bagno turco ha iniziato a perdere, il sistema di filtraggio dell'acqua originale ha dovuto essere sostituito al costo di £ 91.000 e l'orgoglio e la gioia della spa: una piscina sul tetto all'aperto increspata, color acquamarina, con infissi in acciaio inossidabile lucidati a un luccicante splendore con Johnson's Baby Oil, riempito con escrementi di gabbiano.

Nell'agosto 2003, tuttavia, i volti erano più rossi. Tre giorni prima che Luciano Pavarotti, Jose Carreras e Placido Domingo si lanciassero ad aprire i bagni, ci fu un'altra catastrofe.

Peter Rollins, responsabile vendite e marketing dell'operatore olandese Thermae Development, ricorda: 'Tutto era perfetto.

'I bagni erano pieni, le acque gorgogliavano, avevamo 60 membri del personale addestrati e pronti a partire, il posto sembrava meraviglioso e i Tre Tenori stavano arrivando. Poi qualcuno ha notato che la vernice impermeabile si stava staccando», sussurra. "È stato devastante, assolutamente devastante".

Troppo tardi e troppo imbarazzati per annullare, gli organizzatori hanno frettolosamente cambiato l'evento da "un'inaugurazione" a un "revival" della spa e non appena i tenori hanno immerso le dita dei piedi paffute nell'acqua, hanno staccato la spina.

I costi imprevisti hanno lasciato al comune, che ha garantito il progetto, un conto di quasi 40 milioni di sterline. Non c'è da stupirsi che Norris lo chiami "il papà di tutte le spese eccessive - una piscina glorificata che la maggior parte non può permettersi di visitare".

A pieno regime, il complesso ospiterà solo 250 visitatori, ognuno dei quali dovrà pagare £ 19 per due ore e £ 45 per un giorno intero per godersi il complesso principale. I trattamenti - che vanno da £ 38 per un bagno di fieno alpino dal suono allarmante a £ 135 per un viso al caviale e perle - sono extra.

È improbabile che anche lo sconto di £ 6 per i residenti del minuscolo Cross Bath lenisca le piume arruffate. "È un'incompetenza su vasta scala", si infuria Norris. "Mettila così: se compri una Mini e finisce per costare un milione, non avrà mai un buon rapporto qualità-prezzo, per quanto dura la batti".

Non sono così sicuro. Il New Royal Bath è un edificio eccezionalmente bello in un ambiente straordinario. Le acque scintillano in modo invitante e il matrimonio tra l'architettura georgiana, romana e quella del 21° secolo è un grande successo.

I romani sarebbero senza dubbio rimasti inorriditi per il costoso disordine. Eppure, come dice Rollins: 'Sono sicuro che ci siano stati dei singhiozzi allora, ma sarebbe stato molto più facile.

«Dopo tutto, se gli schiavi hanno sbagliato le cose, i loro padroni potrebbero semplicemente mozzare qualche testa. Se solo le cose fossero state così semplici oggi a Bath».


Bagno romano di Ribchester's 8217

Il bagno romano di Ribchester fu costruito intorno al 100 d.C. Oggi ci sono resti piuttosto consistenti delle fondamenta, che consentono di passeggiare e vedere le sue diverse stanze e caratteristiche. È della semplice ‘suite da bagno a file’, simile a quelle trovate nei forti romani di Hardknott (Cumbria) e Corbridge (Northumberland).

Fornace con tepidarium in lontananza

Il bagno di Ribchester consisteva in un certo numero di stanze ognuna con una funzione diversa. Questi includevano un apodyterium (spogliatoio) e un frigidarium (una stanza non riscaldata con una vasca immersione ad acqua fredda). Una stanza della caldaia forniva calore a tre stanze che avrebbero avuto bisogno del riscaldamento a pavimento. Questi erano il caldarium (stanza calda e umida, con un bagno caldo), il laconium o sudatorium (stanza circolare, calda e secca come una sauna), e il tepidarium (stanza calda, solo per sedersi e rilassarsi).

Locale forno e canna fumaria

Forse una tipica esperienza di balneazione sarebbe qualcosa del genere:

Dopo aver lasciato lo spogliatoio (apodyterium) il bagnante entrava nella cella frigorifera (frigidarium) per farsi ungere il corpo. Si trasferivano quindi nella stanza calda (tepidarium) dove il calore lasciava penetrare l'olio nella loro pelle e produceva un leggero sudore. Una volta che il corpo è stato acclimatato al calore, il bagnante avrebbe visitato la sauna calda (laconium). Successivamente si procedeva alla stanza calda (caldarium), dove prima veniva raschiato l'olio e poi si entrava in un bagno caldo. In seguito si asciugavano e tornavano fuori, attraverso la stanza calda, alla vasca fredda del frigidarium. Un'esperienza lussuosa e senza fretta!

Sauna circolare (chiamata laconium o sudatorium)

Gli scavi hanno dimostrato che le terme hanno avuto due fasi di costruzione, la seconda è stata un'importante ricostruzione. Una prova di ciò sono i diversi stili di pilae (i pilastri di sostegno che reggono i pavimenti riscaldati). Un set è stato costruito impilando piastrelle quadrate (simile all'ipocausto di Wigan) e l'altro set è stato realizzato con singoli grandi pezzi rettangolari di pietra (simile al metodo utilizzato alle terme romane di Lancaster). Il bagno avrebbe avuto pareti intonacate dipinte e soffitti con volte a botte. Piccole finestre di vetro traslucido avrebbero dato un po' di illuminazione. I reperti del sito indicano che è stato utilizzato da uomini e donne.

Scarico di pietra dall'apodyterium

Dopo il 225 dC le terme non erano più in uso. Perché questo è stato e cosa è successo a loro in seguito non è chiaro. I loro resti furono scoperti per la prima volta nel 1837 quando un certo Mr. Patchett stava scavando un focolaio. Scoprì delle bandiere rivestite di cemento impermeabile romano, probabilmente il pavimento di una stanza riscaldata. Quaranta carri carichi di pietre furono rimossi dal sito e chissà quali reperti archeologici andarono perduti per sempre. Nello stesso periodo fu scoperto un grande canale di piombo, descritto come "largo un piede, lungo un metro, del peso di 70 libbre’". Questo avrebbe potuto essere usato per far bollire l'acqua nel bagno.

Nel 1978 ha avuto luogo un vasto scavo archeologico. Tra i ritrovamenti c'erano gettoni da gioco, spille, perline, pietre di anelli, spille di bronzo e 25.000 cocci di ceramica. Le monete scoperte provengono dai tempi degli imperatori Traiano e Antonio Pio. I reperti indicano commerci con altrove nel Lancashire meridionale e fino alla Gallia. Senza dubbio molte delle merci provenivano dal vicino centro di produzione e distribuzione militare romano di Walton-le-Dale.

I visitatori del sito possono farsi un'idea di come fosse dalle due schede di interpretazione. I resti visibili comprendono le fondamenta della stanza della fornace e delle canne fumarie, la sauna circolare, la stanza calda, parti del pavimento lastricato e un imponente canale di scolo in pietra che dallo spogliatoio scende verso il fiume. Oggi il sito ha bisogno di consolidamento e conservazione e per farlo è stata presentata una domanda al Fondo della lotteria del patrimonio. Il sito merita una visita e c'è da sperare che venga ulteriormente migliorato nel prossimo futuro.

Sito visitato da A. e S. Bowden 2014

Orari di apertura: Il sito è aperto da aprile a ottobre, ma rimane chiuso il resto dell'anno. È libero di visitare. Si raggiunge sia dal sentiero fluviale (che può essere molto fangoso, anche in estate) sia percorrendo la strada Greenside e seguendo il breve viottolo appena fuori di essa.

A pochi minuti di distanza, a piedi

I romani a Ribchester: scoperta e scavo, David Shotter (2000), Centro per gli studi regionali del nord-ovest, Università di Lancaster

Inghilterra nord-occidentale romana: entroterra o ‘Paese indiano’? Tom Saunders (a cura di), (2011), Council for British Archaeology North West

donna romana, Lindsay Allason-Jones (2000), Michael O’Mara Books Limited


Categorie del blog

Viaggiando a ovest da Hardknott Pass (e dal Forte Romano di cui ho recentemente scritto sul blog) fino alla costa del Mare d'Irlanda, c'è il moderno villaggio di Ravenglass, il porto romano di Glannaventa. Quasi due millenni fa, questo era un porto chiave nella Britannia romana. Glannaventa collegava le fortezze di confine con le linee di rifornimento marittime essenziali per sostenere le guarnigioni con cibo, rifornimenti e rinforzi. Questi forti proteggevano il confine settentrionale dell'impero prima della costruzione del Vallo di Adriano. Il porto era anche necessario per l'esportazione dell'argento e del piombo estratto nel Lake District verso l'Europa continentale e il grande impero romano. Come spesso accade con importanti centri di commercio, il porto prosperò e si sviluppò accanto agli accampamenti militari, infine furono costruite strutture per il tempo libero.

Colonna e arco del Ravenglass Bath House. Questa zona si collega da un'area in cui è stato scoperto l'Ipocausto (l'impianto idraulico a pavimento che forniva il riscaldamento). © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Alla periferia della città romana sorgeva un tentacolare stabilimento termale o Terme in latino, che è straordinariamente ancora in piedi e accuratamente conservato. Rimangono muri di mattoni alti 13 piedi (4 metri), con archi curvi sopra le porte. Sotto terra ci sono ulteriori fondazioni, visibili ora solo sotto il terreno rialzato, ma che mostrano chiaramente le dimensioni impressionanti del bagno. Il Terme sorgeva accanto a un grande forte, che ora è sepolto nel paesaggio della Cumbria: parte del villaggio, delle strade e della ferrovia attraversano il sito archeologico. Tuttavia, gli scavi iniziali del 1881 sono stati ampliati negli ultimi anni e ora sembra che l'estensione dell'accampamento romano sia maggiore di quanto si credesse un tempo. Poco a sud delle terme, lungo un percorso pedonale pubblico che attraversa la linea ferroviaria, sono in corso i lavori sulle fondamenta della caserma che un tempo ospitava la guarnigione di Glannaventa.

Parte del bagno Ravenglass. Le due porte raffigurate conducono dall'area che gli archeologi hanno identificato come lo spogliatoio per le stanze da bagno. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Da notare, a un chilometro e mezzo a piedi dalla Bath House si trova il castello di Muncaster, sede della famiglia Pennington e dei baroni Muncaster. Il bellissimo castello, occupato dalla famiglia Pennington per oltre 800 anni, è costruito su un muro sopraelevato che ora si crede fosse una fortificazione romana, le cui rovine furono utilizzate come fondamenta del castello.

Castello di Muncaster, un miglio a est del bagno romano di Ravenglass. Le fondamenta di Muncaster furono costruite sulle rovine romane 800 anni fa. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Il Ravenglass Roman Bath House è gestito da English Heritage, l'accesso e il parcheggio sono gratuiti. Il castello di Muncaster è una bellissima e storica proprietà di grado I che merita sicuramente una visita di un'intera giornata per godersi la casa e i giardini: http://www.muncaster.co.uk.

Dopo molti viaggi, ho intenzione di tornare presto nel Cambridgeshire… Brandon.


Le Terme Romane e il Riscaldamento Solare

Chiunque sia interessato a questo sito sarà interessato anche al nuovo libro di John Perlin Let It Shine: la storia di 6.000 anni dell'energia solare. Il libro è un lavoro impressionante e una lettura gratificante. Tra i tanti argomenti interessanti che Perlin esamina nel libro, una sezione che ha attirato la mia attenzione riguarda l'uso del riscaldamento solare da parte degli antichi romani nelle monumentali strutture termali (p.27-33).

Perlin ha scritto: "i romani di solito smaltavano l'intera parete sud dei loro stabilimenti balneari".

Modello delle Terme di Caracalla (Roma, 212-216 d.C.), che mostra un grande vetro della finestra rivolto a sud-ovest.
Da http://blog.tostevin.net/wp-content/uploads/2013/09/20130911-224017.jpg

Perlin ha anche osservato: "Seneca ha scritto che queste finestre giganti intrappolavano così tanto calore solare che nel tardo pomeriggio i bagnanti avrebbero 'arrostito' all'interno dei bagni". Ecco dove scrive Seneca delle terme:

Per mostrare l'impianto dei romani per il riscaldamento solare, Perlin indica uno studio del 1996, "Finestre, bagni ed energia solare nell'impero romano", del fisico James W. Ring (Giornale americano di archeologia). Ho rintracciato e letto l'articolo originale.

Ring ha concluso: "i romani meritano elogi per il loro uso dell'energia solare". I suoi numeri hanno mostrato, tuttavia, che a mezzogiorno del solstizio d'inverno, una tipica "stanza solare" in un bagno romano perderebbe un po' più calore di quanto ne guadagnerebbe --- non molto bene. Ha fatto un'ipotesi bassa di una temperatura esterna di 30˚F e un'ipotesi alta di 100˚F all'interno. Possiamo dedurre che a temperature più moderate, o nei giorni con sole più forte, le finestre probabilmente offrirebbero abbastanza guadagni solari per superare le perdite.

Ring ha anche scritto: "Il sole da solo nei giorni di sole potrebbe fornire la maggior parte dell'energia per mantenere le temperature di 30 °C. Infatti, anche con gli incendi ridotti nei giorni di sole, ci sarebbe probabilmente un po' di energia termica [dal sole] immagazzinata nel porte e muri che mantenessero la temperatura al calare del sole.Nei giorni in cui il sole [era] oscurato dalle nuvole, l'ipocausto a fuoco ridotto, o acceso solo per parte del tempo, poteva da solo mantenere facilmente la temperatura [100˚F all'interno] anche con la temperatura a 30˚F [fuori]."

Trovo che lo studio Ring sia ben fatto e informativo. I calcoli del documento sono buoni e le ipotesi sono valide, sebbene non abbia preso in considerazione gli effetti del ritardo di massa termica a parte il commento sopra, e non abbia discusso i totali giornalieri o annuali di guadagni e perdite. Inoltre, non ha discusso uno dei maggiori problemi che i moderni architetti solari hanno scoperto, come sottolineo nel mio libro, il potenziale per il surriscaldamento estivo. (Un punto curioso è che Ring ha prestato molta attenzione alla domanda se il riscaldamento solare avrebbe funzionato nei bagni con aperture non vetrate --- ovviamente no!)

Nelle terme romane, il calore solare aiutava il ipocausto sistema di riscaldamento 'meccanico'. La tecnologia del ipocausto è affascinante. I bagni comprendevano bollitori con vasche dove veniva prodotta acqua calda e calda bruciando legna. Gli ambienti riscaldati all'interno delle terme avevano pavimenti sopraelevati e pareti cave, in modo che l'acqua calda e l'aria calda circolassero in queste cavità per creare un riscaldamento radiante negli ambienti. Questo è concettualmente lo stesso della tecnologia odierna del riscaldamento a pavimento radiante, che ovviamente funziona bene in combinazione con il solare passivo. (È interessante notare che uno studioso del 1956 citato nell'articolo di Ring ha detto delle terme romane: "i principi del riscaldamento radiante . hanno reso possibili le stanze aperte e, ad oggi, non le abbiamo abbinate in un edificio moderno.")

E se stai pensando "devono aver bruciato MOLTA legna", hai ragione. In effetti, i romani probabilmente si sono rivolti al calore solare per necessità economiche: stavano finendo la legna e i prezzi sono aumentati vertiginosamente. (Il che, ovviamente, fa venire in mente la famosa citazione: "Chi non ricorda il passato è condannato a ripeterlo.") Un link qui sotto ha maggiori informazioni sull'importanza del legno, e sulla sua scarsità, nell'antica Roma. E Perlin, in un altro libro (Un viaggio nella foresta: legno e civiltà), ha affermato che riscaldare il caldarium di un bagno consumava 114 tonnellate di legna all'anno.

Mi piacciono le parole, quindi tutto questo mi ha spinto a cercare l'etimo della parola ipocausto, che di solito viene tradotto come "calore dal basso". Il greco antico ipo- significa "sotto", sebbene in medicina connoti "carente" e in chimica significhi basso contenuto di ossigeno. e causa- significa "bruciato", come in caustico.

Da notare anche: le grandi finestre ad arco diviso viste sopra sono conosciute come "Finestre di Diocleziano". Ring ha notato che i romani costruivano i telai delle finestre sia in legno che in metallo.

Infine, menzionerò che una rapida occhiata a Google Earth mostra che le due terme romane più "importanti", quelle di Caracalla e di Diocleziano, non erano orientate ortogonalmente alle direzioni cardinali. Invece, sono stati costruiti in modo che le principali pareti di vetro siano rivolte a sud-ovest. (Il che ricorda il fatto che Villa Rotonda e la casa di Chiswick furono in seguito orientate in diagonale, così come Villa Savoye.)


Storia segreta: le terme romane di Exeter, di Jamie Ransom

A volte le parti storiche più incredibili della nostra città natale di Exeter sono proprio di fronte a te e non puoi nemmeno vederle. Puoi, e probabilmente lo fai, passarli ogni giorno e non sono affatto visibili a te. Ad esempio, se cammini su Cathedral Green, ti posizioni sui gradini del Devon War Memorial e affronti l'incredibile facciata ovest della cattedrale, vedrai una meraviglia storica di 1000 anni, MA in realtà ti troverai su un 2000 -anni sensazionali terme romane – Exeter’s!

OK, quindi tecnicamente non starai direttamente sul bagno romano, ma se scendi solo pochi metri più in basso troverai una fantastica gamma di architettura romana, tecnologia e bellissimo artigianato. Ora sappiamo tutti della grande storia romana di Exeter. Siamo molto fortunati ad avere altri elementi romani sopravvissuti e visibili in città. Ma, puoi immaginare di essere una delle persone che un giorno lavoreranno per costruire le basi per un nuovo sviluppo e scoprire un sito romano di "Grande importanza" e "Interesse internazionale"? - STUPEFACENTE!

Nei primi anni '70 è stato effettuato uno scavo archeologico su larga scala. Ha rivelato un edificio che sarebbe stato veramente monumentale e di una scala e una complessità che lo hanno reso un'aggiunta significativa a Isca Dumnoniorum. Si dice che il bagno romano sia stato costruito intorno al 60 d.C. e mostri una qualità eccellente. Comprende riscaldamento a pavimento ad aria calda, ipocausto e pavimenti piastrellati in una vasta gamma di stanze con scopi diversi: "all'avanguardia" per l'epoca!

All'epoca un edificio come questo sarebbe stato costruito per provvedere al riposo e al recupero degli abitanti di Isca – principalmente militari – e ben fornito perché in effetti lo erano! Le indagini degli archeologi hanno rivelato che le sezioni della Bath House e della Basilica offrivano rilassanti bagni caldi riscaldati da una grande fornace, una stanza calda, un cortile per gli esercizi e altre strutture.

La scoperta è stata del tutto inaspettata e il viaggio per trovarla ha anche rivelato una cronologia storica per Exeter attraverso gli strati sassone e medievale.

Non è sorprendente cosa c'è proprio sotto i tuoi piedi?

Sebbene gli scavi siano stati estesi e le prove fotografiche siano state prese utilizzando le macchine fotografiche granulose dell'epoca, i resti romani non hanno visto la luce del giorno dagli anni '70. Il finanziamento è diventato un problema e le parti coinvolte all'epoca erano incerte su cosa fare, quindi è stata presa la decisione di coprire nuovamente il bagno romano.

L'eccitazione non è finita qui. Nel 2014/2015, la cattedrale di Exeter ha presentato grandi progetti, supportati da esperti, autorità locali e residenti di Exeter, per scoprire ancora una volta le terme romane e consentire al mondo di vederle come un'attrazione. Dare una visione tanto necessaria della storia di Exeter e, inoltre, della storia romana nel suo insieme. È stata presentata una richiesta di finanziamento per sostenere il progetto, ma purtroppo è stata respinta, quindi per il momento anche il progetto rimane sepolto.

Non so voi, ma penso che le proposte fatte siano state fantastiche. Forse un giorno, con rinnovato interesse, potremmo vedere questo grande piano realizzarsi. Io, per esempio, starei al fianco degli oltre 100000 visitatori in più all'anno nella nostra grande città che il progetto delle Terme Romane attirerebbe. Cosa stiamo aspettando?

Posso già dire che hai fame di vedere di persona una parte di questa fantastica scoperta e indovina un po'? Puoi! No, non è necessario tirare fuori la pala dal capannone e iniziare a “ridisegnare” il paesaggio fuori dalla Cattedrale. Tuttavia, per dare un'occhiata ad alcuni degli interessanti manufatti romani dagli scavi, puoi invece visitare un altro meraviglioso luogo di storia e di apprendimento di Exeter: il Royal Albert Memorial Museum. Qui mostrano una collezione delle terme romane che include mosaici per pavimenti, vetri delle finestre, piastrelle e frammenti di dipinti murali!

Quindi, fino a quando il bagno romano non si crogiola di nuovo alla luce del giorno - come una delle migliori attrazioni storiche di Exeter - dai un'occhiata al sito, visita il museo e goditi un grande pezzo del nostro passato "nascosto".

Crediti fotografici: BBC, Cattedrale di Exeter, International Business Times

Ulteriori letture:

Circa l'autore

Jamie Ransom è nato e cresciuto a Exeter, con una famiglia Devon che abbraccia generazioni. Ama tutto ciò che riguarda la proprietà, la storia e il patrimonio, specialmente nella sua città natale, Exeter “Amo Exeter per la sua incredibile crescita, ma anche per come è rimasta così rilassata con un ottimo accesso alla costa e alle brughiere frastagliate. Sono un appassionato appassionato e ricercatore del Titanic da una vita” … Gestisce anche la sua società di gestione immobiliare nel Devon con sede a Exeter, Ransoms Residential. Jamie è il nostro appassionato di storia e scoprirà l'affascinante storia dei luoghi della città per esplorare Exeter.


Chi ha fatto queste piastrelle e chi ha costruito i bagni?

Chi ha inventato il nuovo sistema di riscaldamento stava chiaramente operando all'interno del miglio tecnologico romano della costruzione di bagni e della produzione di piastrelle, ma ci sono anche alcune indicazioni di radici sia indigene che galliche. Alcuni dei conci di Westhampnett hanno dei graffiti sul lato superiore senza motivi. Due sono incastonati nel muro di una chiesa a Westhampnett: uno è stato decifrato come CALVI ("di Calvus"), secondo cui l'autore aveva un tipico nome latino, mentre l'altro è interpretato come T F P, probabilmente le iniziali di un tria nomina (triplo nome) con T F che fa pensare a T(itus) F(lavius), persona divenuta cittadina di recente sotto un imperatore Flavio o appartenente a una famiglia da poco affrancata. Altri tre conci di Westhampnett con graffiti identici, trovati riutilizzati in un bagno del IV secolo a Elsted vicino a Chichester, hanno le lettere BIIL. I due segni verticali dopo il B sono una forma di E rimasta comune in Gallia dopo essere uscita di uso comune in Italia. Il graffito avrebbe poi letto BEL come abbreviazione del nome dell'autore, visto che ricorre su tre diversi conci ritrovati insieme. Il prefisso Bel- è comune in molti nomi celtici in Britannia e Gallia - Belinatepus, Bellatorix, Bellognatus e Bellicus - ma è molto più raro nei nomi latini. The evidence from the name would suggest Celtic roots, whether a local Briton of a Gallic immigrant. If from Gaul, he could represent one of the many craftsmen who migrated to Britain in the wake of the invasion, arriving with expertise in terracotta production techniques.

Ultimately, we do not know the precise origins of those who built this unique group of bath-buildings. What seems clear is that skilled and confident terracotta craftsmen dared to make the hefty flue tiles a structural component of the building. They were also confident heating engineers, not following a prescribed way of building baths imported from elsewhere. Initially they were hired by elite civilian patrons, probably of the Regni tribe. Thus they are unlikely to have been military experts. The little that can be gleaned from the graffiti and the roller dies suggests a Celtic background, possibly a mix of local Britons and Gallic immigrants, who saw an opportunity in the receptive lands of the Regni to fulfil a growing desire on the part of the elite to live the Roman lifestyle in their newly constructed villas.

Professor Lynne C. Lancaster

Department of Classics and World Religions

Ohio University

Extracts from an article to be published in the Journal of Roman Archaeology


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