Charles James Fox

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Charles James Fox, figlio di Henry Fox, un politico di spicco della Camera dei Comuni, nacque il 24 gennaio 1749. Dopo aver studiato a Eton e all'Università di Oxford, Fox fu eletto per rappresentare Midhurst ai Comuni quando aveva solo diciannove.

All'età di ventun anni, Fox è stato nominato da Frederick North, il primo ministro, come Junior Lord dell'Ammiragliato. Nel dicembre 1772 Fox divenne Lord of the Treasury, ma fu licenziato nel febbraio 1774 dopo aver criticato l'influente artista e giornalista Henry Woodfall.

Fuori ufficio, Charles Fox si oppose alla politica di North nei confronti dell'America. Ha denunciato la tassazione degli americani senza il loro consenso. Quando scoppiò la guerra, la Fox chiese una pace negoziata.

Nell'aprile 1780 John Cartwright aiutò a fondare la Society for Constitutional Information. Altri membri includevano John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Joseph Gales e William Smith. Era un'organizzazione di riformatori sociali, molti dei quali provenivano dalla comunità razionale dissenziente, dediti alla pubblicazione di opuscoli politici volti a educare i concittadini sulle loro antiche libertà perdute. Ha promosso il lavoro di Tom Paine e di altri attivisti per la riforma parlamentare.

Charles Fox si convinse degli argomenti di Cartwright. Ha sostenuto la privazione del diritto di voto dei distretti marci e tascabili e la ridistribuzione di questi seggi alle città industriali in rapida crescita. Quando il governo di Lord Frederick North cadde nel marzo 1782, Fox divenne ministro degli Esteri nel governo Whig di Rockingham. Fox lasciò il governo nel luglio 1782, alla morte del marchese di Rockingham, poiché non era disposto a servire sotto il nuovo primo ministro, Lord Sherburne. Sherburne nominò il ventitreenne William Pitt suo Cancelliere dello Scacchiere. Pitt era stato un intimo amico politico di Fox e in seguito i due uomini divennero acerrimi nemici.

Nel 1787 Thomas Clarkson, William Dillwyn e Granville Sharp fondarono la Society for the Abolition of the Slave Trade. Sebbene Sharp e Clarkson fossero entrambi anglicani, nove dei dodici membri del comitato erano quaccheri. Ciò includeva John Barton (1755-1789); George Harrison (1747-1827); Samuel Hoare Jr. (1751-1825); Joseph Hooper (1732-1789); John Lloyd (1750-1811); Giuseppe Boschi (1738-1812); James Phillips (1745-1799) e Richard Phillips (1756-1836). Personaggi influenti come Charles Fox, John Wesley, Josiah Wedgwood, James Ramsay e William Smith hanno dato il loro sostegno alla campagna. Clarkson è stato nominato segretario, Sharp come presidente e Hoare come tesoriere.

Clarkson si avvicinò a un altro simpatizzante, Charles Middleton, il deputato di Rochester, per rappresentare il gruppo alla Camera dei Comuni. Respinse l'idea e suggerì invece il nome di William Wilberforce, che "non solo mostrò talenti molto superiori di grande eloquenza, ma fu un deciso e potente sostenitore della causa della verità e della virtù". Lady Middleton ha scritto a Wilberforce che ha risposto: "Sento la grande importanza dell'argomento e penso di non essere all'altezza del compito assegnatomi, ma tuttavia non lo rifiuterò positivamente". Il nipote di Wilberforce, George Stephen, fu sorpreso da questa scelta poiché lo considerava un uomo pigro: "Non ha elaborato nulla per se stesso; era privo di sistema e disinvolto nelle sue abitudini; dipendeva dagli altri per le informazioni e aveva bisogno di un bastone da passeggio intellettuale."

Fox non era sicuro dell'impegno di Wilberforce nella campagna contro la schiavitù. Scrisse a Thomas Walker: "Ci sono molte ragioni per cui sono contento (Wilberforce) di averlo intrapreso piuttosto che io, e penso come te, che posso essere molto utile per impedirgli di tradire la causa, se dovesse essere così incline, che ammetto sospetto. Nulla, credo, se non una tale disposizione, o una mancanza di giudizio poco credibile, potrebbe indurlo a gettare acqua fredda sulle petizioni. È da esse e da altre dimostrazioni dell'opinione senza porte che ho cercare il successo".

Nel maggio 1788, Fox accelerò il primo dibattito parlamentare sulla questione. Ha denunciato il "traffico vergognoso" che non dovrebbe essere regolamentato ma distrutto. È stato sostenuto da Edmund Burke che ha avvertito i parlamentari di non lasciare che i comitati del consiglio privato svolgano il loro lavoro per loro. William Dolben descrisse gli orrori a bordo di schiavi incatenati mani e piedi, stivati ​​come "aringa in un barile" e colpiti da "malattie putride e fatali" che infettavano anche gli equipaggi. Con il sostegno di William Pitt, Samuel Whitbread, William Wilberforce, Charles Middleton e William Smith, Dolben ha presentato un disegno di legge per regolare le condizioni a bordo delle navi negriere. Il disegno di legge è passato da 56 a 5 e ha ricevuto l'assenso reale l'11 luglio.

Quando scoppiò la Rivoluzione francese nel 1789, Charles Fox fu inizialmente entusiasta descrivendolo come "il più grande evento che sia accaduto nella storia del mondo". Si aspettava la creazione di una monarchia costituzionale liberale e rimase inorridito quando il re Luigi XVI fu giustiziato. Quando scoppiò la guerra tra Gran Bretagna e Francia nel febbraio 1793, Fox criticò il governo e chiese una fine negoziata della disputa. Sebbene le opinioni di Fox fossero sostenute dai radicali, molte persone lo consideravano disfattista e antipatriottico.

Nell'aprile 1792, Charles Gray si unì a un gruppo di Whig che sostenevano la riforma parlamentare per formare gli Amici del Popolo. Tre pari (Lord Porchester, Lord Lauderdale e Lord Buchan) e ventotto parlamentari Whig si unirono al gruppo. Altri membri di spicco includevano Richard Sheridan, John Cartwright, John Russell, George Tierney, Thomas Erskine e Samuel Whitbread. L'obiettivo principale della società era quello di ottenere "una più equa rappresentanza del popolo in Parlamento" e "assicurare al popolo un più frequente esercizio del diritto di eleggere i propri rappresentanti". Charles Fox si oppose alla formazione di questo gruppo poiché temeva che avrebbe portato a una scissione nel Partito Whig. Tuttavia, nel novembre ottantasette rami della Society of Friends erano stati istituiti in Gran Bretagna.

Fox disapprovava le idee di Tom Paine e criticava Diritti dell'uomo, tuttavia, si è costantemente opposto alle misure che hanno tentato di ridurre le libertà tradizionali. Attaccò i piani per sospendere l'habeas corpus nel maggio 1794 e denunciò i processi a Thomas Muir, Thomas Hardy, John Thelwall e John Horne Tooke. Fox promosse anche l'emancipazione cattolica e si oppose alla tratta degli schiavi. Fox ha continuato a sostenere la riforma parlamentare, ma ha respinto l'idea del suffragio universale e ha invece sostenuto che il voto fosse dato a tutti i capifamiglia maschi.

Quando Lord Grenville divenne primo ministro nel 1806, nominò Charles Fox suo ministro degli Esteri. Fox iniziò a negoziare con i francesi, ma non riuscì a porre fine alla guerra. Dopo aver pronunciato un appassionato discorso a favore dell'abolizione della legge sulla tratta degli schiavi alla Camera dei Comuni il 10 giugno 1806, Fox si ammalò. La sua salute peggiorò rapidamente e morì tre mesi dopo, il 13 settembre 1806.

Ci sono molte ragioni per cui sono contento (Wilberforce) di averlo intrapreso piuttosto che io, e penso come te, che posso essere molto utile per impedirgli di tradire la causa, se fosse così incline, che ammetto io sospettare. È da loro e da altre manifestazioni dell'opinione senza porte che cerco il successo.

Simulazione del lavoro minorile (Note per l'insegnante)

I cartisti (commento alle risposte)

Le donne e il movimento cartista (Commento alle risposte)

Trasporto su strada e rivoluzione industriale (commento sulla risposta)

Richard Arkwright e il sistema di fabbrica (commento alle risposte)

Robert Owen e New Lanark (Commento alla risposta)

James Watt e Steam Power (Commento alla risposta)

Il sistema domestico (Commento alle risposte)

I ludditi: 1775-1825 (Commento alle risposte)

La difficile situazione dei tessitori di telai a mano (Commento alla risposta)


Charles James Fox - Storia

La Foxborough Historical Society e la Foxborough Historical Commission

La società storica di Foxborough (FHS)

La Foxborough Historical Society è stata originariamente costituita nel 1898 ed è un'organizzazione di volontari, senza fini di lucro, che si sforza di promuovere la storia di Foxborough Massachusetts. La Foxborough Historical Society si riunisce normalmente ogni mese il quarto martedì di ogni mese, tranne durante i mesi estivi da giugno ad agosto. Gli incontri regolari si tengono alle 19:30 nel piano inferiore della Fuller Room, Boyden Library.

La Commissione Storica di Foxborough (FHC)

La Foxborough Historical Commission è un'organizzazione di volontari nominati e riferisce al Foxborough Board of Selectmen. Il personale della Commissione Memorial Hall durante l'orario del museo: mercoledì sera dalle 19:00 alle 21:00 e il secondo sabato di ogni mese dalle 9:00 alle 12:00. L'ingresso alla Sala è gratuito.

Si prega di controllare gli aggiornamenti - Ultimo aggiornamento di questo sito Web 25/01/2021

Le immagini che appaiono su questo sito Web non possono essere riprodotte in alcun modo senza l'espresso permesso scritto della Foxborough Historical Commission.


Charles James Fox

Charles James Fox è stato presentato come il prototipo del liberale del XIX secolo. Certamente i suoi doni erano straordinari. Ma li ha usati degnamente? Ian R. Christie riesamina criticamente il suo record di servizio pubblico.

Charles James Fox entrò alla Camera dei Comuni nel 1768, quando era ancora minorenne. Ha lasciato subito il segno come oratore all'inizio dei trent'anni, è stato una delle personalità di spicco della Camera e ne è rimasto membro per oltre trentasette anni, fino alla sua morte nel 1806. Eppure la sua carriera ministeriale è annoverata solo in mesi, piuttosto che in anni: accantonato il suo primo apprendistato in posti minori, ricoprì l'alto ufficio di Gabinetto per tre mesi nel 1782, otto mesi nel 1783 e sette mesi nel 1806, un anno e mezzo in tutto.

Sembra a prima vista straordinario che un uomo di tanta vitalità, che ha suscitato tanta ammirazione da quasi tutti coloro che lo hanno conosciuto, anche dai suoi avversari, in possesso di smaglianti talenti parlamentari, e con altre capacità di non medio livello, non fosse riuscito a conquistare posizioni di potere e di potere e, attraverso di esse, lasciare un segno maggiore nella storia del suo Paese.

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RECENSIONI

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L'ex leader della maggioranza al Senato degli Stati Uniti Harry Reid (senatore del Nevada, 1987-2017)

"Il documentario più importante dell'anno e l'esame più accurato del più grande mistero del mondo."

Jim Semivan, ex ufficiale senior della CIA, membro del Senior Intelligence Service

"The Phenomenon stabilisce un nuovo punto di riferimento per la divulgazione ed è il documentario più accurato e informativo mai realizzato sugli UAP. Il film aiuterà la nuova Task Force UAP del Pentagono nei suoi sforzi per informare il governo degli Stati Uniti sulla realtà di questo enigma"

Luis Elizondo, ex direttore dell'Advanced Aerospace Threat Identification Program (AATIP) del Pentagono

“Il numero e la qualità in rapido aumento dei sensori terrestri e spaziali rende impossibile evitare il problema dell'UAP. Non riesco a pensare a un modo migliore per le persone di iniziare a istruirsi su questo problema a lungo trascurato che guardare "The Phenomenon". Il film fornisce un rimedio assolutamente necessario per lo stigma ingiustificato che per troppo tempo ha impedito al governo e al mondo accademico di prendere sul serio questo importante argomento”.

Chris Mellon, ex vice segretario alla Difesa per l'intelligence, Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti

"Il film più avvincente mai realizzato sull'argomento."

Governatore Fife Symington

“Il documentario più credibile mai realizzato sugli UFO. 70 anni di segretezza hanno portato a questo”.

Dr. Jacques Vallee, scienziato e ricercatore UFO, ritratta in C . di Spielbergperdere Incontri del terzo tipo

“Il Fenomeno è l'esame definitivo di un mistero globale duraturo. Le prove più potenti... storie incredibili raccontate da persone credibili. Questo film atterrerà su una Terra ignara con la forza di un'invasione aliena".

George Knapp, giornalista investigativo

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Ernest Cline, autore numero 1 del NY Times più venduto di Ready Player One e Armada

“Questo brillante documentario ci offre un panorama illuminante di uno dei problemi più impegnativi dei nostri giorni, l'enigma degli UFO. La portata della sua potente copertura di interviste ed eventi credibili mai visti prima è assolutamente rivoluzionaria.

Hal Puthoff, Ph.D., cofondatore, To The Stars Academy of Arts & Science

“Grande Scott! Il Fenomeno è estremamente credibile, rivelatore e illuminante. Assolutamente da vedere!”

Christopher Lloyd (Ritorno al futuro)

"Il documentario Phenomenon è fenomenale! Strappa la benda alla campagna di disinformazione del governo sugli UFO degli ultimi 70 anni. Ne ho visto uno nell'autunno del '75, quindi l'ho sempre saputo. Ora anche il mondo lo sa. Sono reali .”

Peter Farrelly (regista di Green Book, vincitore dell'Oscar 2019 per il miglior film)

“Scioccato da quanto sia credibile, convincente e fondato. Nuove testimonianze/documenti di dozzine di funzionari governativi di alto rango, aviatori militari, astronauti della NASA, ecc. Niente come il tipico schlock UFO.

Palmer Luckey, fondatore di Oculus e Anduril Industries

“Le prove in questo eccezionale documentario sono straordinarie e completamente credibili.

Farà credere anche lo scettico più risoluto. Se non ti dà i brividi, probabilmente non sei umano! Altamente raccomandato!"

Bob Gale (scrittore/produttore di Ritorno al futuro)

"Mentre mettiamo in discussione parte dell'"intelligenza" sul nostro pianeta attuale, IL FENOMENO ci apre gli occhi e, si spera, porti a una maggiore trasparenza del governo su chi o cosa potrebbe esserci là fuori".

Alyssa Milano

“Presentato magistralmente, The Phenomenon è una panoramica completa degli UFO che il pubblico non dovrebbe perdere.”

John B. Alexander, Ph.D, ufficiale dell'esercito anziano in pensione, Los Alamos National Lab

Tom Delonge, co-fondatore, To The Stars Academy of Arts & Science

Nessun altro documentario sugli UFO è pieno di così tanti funzionari governativi che registrano che "The Phenomenon" è reale. Guarda il trailer e preparati per l'uscita il 6 ottobre!”


Charles James Fox

Charles James Fox, 1749 – 1806, sembra essere stato un personaggio più grande della vita. Suo padre, che fuggì con Lady Caroline Lennox, figlia del Duca di Richmond, era dedito al gioco d'azzardo, ma nonostante ciò accumulò una grande fortuna come Paymaster Generale delle forze armate. Ha viziato suo figlio, Charles, e lo ha attivamente incoraggiato nel gioco d'azzardo e nella dissolutezza.

Il giovane Charles divenne una ‘figura’ nella società. Di lui si diceva che avesse tre interessi, il gioco d'azzardo, le donne e la politica in quest'ordine. All'età di diciannove anni fu acquistato la sede parlamentare di Midhurst e nel giro di due anni era un giovane Lord dell'Ammiragliato. Alla stessa età divenne anche High Steward per Malmesbury. Questo potrebbe essere dovuto al fatto che la sua famiglia possedeva Foxley Manor.

La sua carriera politica fu irregolare e variegata. Appoggiò la Dichiarazione di Indipendenza americana, voleva riformare il governo dell'India, sostenne la Rivoluzione francese e l'emancipazione cattolica, era violentemente contro la tratta degli schiavi e odiava il re Giorgio III. Il suo ultimo incarico è stato quello di Segretario di Stato per gli Affari Esteri nel "Ministero di tutti i talenti" di Grenville’.

La sua politica era sufficientemente veemente da essere la causa di un duello che ha combattuto con William Adam, un altro politico, in cui è stato ferito.

Nel 1774, mentre era ancora High Steward, divenne M.P. per Malmesbury. Malmesbury era un ‘borgo marcio’. Due parlamentari e tredici elettori e 30 sterline ciascuno erano sufficienti per assicurarsi i loro voti. Era solo M.P. per Malmesbury fino al 1780 ma rimase in parlamento essendo M.P. per le isole Orcadi e Shetland e poi, dopo un lungo esame dei voti, rappresentò Westminster dal 1784.

Il Museo di Athelstan ha un busto e diverse medaglie e targhe che lo commemorano.


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George Fox, 1624-91

Predicatore itinerante che fondò il movimento quacchero e ne assicurò la sopravvivenza nel mondo moderno.

Figlio di un prospero tessitore puritano del Leicestershire, George Fox fu apprendista presso un calzolaio intorno al 1635. Durante la sua giovinezza, fu tormentato da periodi di malinconia e tormenti religiosi, che lo portarono ad adottare una vita itinerante come calzolaio itinerante. Viaggiò nel Leicestershire, nel Derbyshire e nel Nottinghamshire alla ricerca di sacerdoti e altri per una guida spirituale, ma si staccò dalla chiesa stabilita quando si accorse che non era in grado di soddisfare i suoi bisogni.

Ad un certo punto nel 1647, Fox sperimentò una rivelazione spirituale che lo convinse che tutta l'autorità terrena (chiesa o stato) era corrotta. Il messaggio di Dio arrivò agli individui direttamente attraverso la Luce Interiore della loro ispirazione personale. Fox proclamò il suo messaggio mentre viaggiava per le Midlands e il Nord, attirando piccoli gruppi di seguaci che si chiamavano Amici della Verità, ma divennero popolarmente conosciuti come Quaccheri.

Le denunce di Fox della chiesa stabilita e dei suoi ministri allarmarono le autorità, portando a periodi di prigionia a Nottingham (1649) e Derby (1650-1). Durante la sua prigionia a Derby, Fox rifiutò la possibilità di ottenere la sua libertà arruolandosi nell'esercito formato contro l'invasione di Carlo II e degli scozzesi. Il suo pacifismo personale in seguito divenne una caratteristica importante del movimento quacchero nel suo insieme. Dopo il suo rilascio alla fine del 1651, Fox riprese il suo ministero nello Yorkshire e nel Lancashire. Ha chiesto l'abolizione delle decime, ha rifiutato di inchinarsi o togliersi il cappello ai superiori sociali e ha insistito sul fatto che chiunque, comprese donne e bambini, potesse parlare alle riunioni dei quaccheri. Dopo aver avuto una visione a Pendle Hill nel giugno 1652, Fox si recò a Sedbergh, nel Westmorland, dove si rivolse a un raduno di mille persone a Firbank Fell.

Tra i molti discepoli convinti dalla predicazione di Fox in questo periodo c'era Margaret Fell (1614-1702), moglie di Thomas Fell, un eminente magistrato. Sebbene Thomas Fell non si convertì mai al movimento, accettò di estendere la sua protezione ai predicatori perseguitati nelle regioni sotto la sua giurisdizione. Margaret Fell divenne la principale organizzatrice della Society of Friends e sposò Fox dopo la morte di suo marito.

Durante la metà degli anni Cinquanta, il movimento quacchero si diffuse a Bristol, Londra e nel sud dell'Inghilterra. Quando Fox arrivò a Londra nel marzo 1655, fu intervistato personalmente da Lord Protector Cromwell, che impressionò con il suo linguaggio semplice e la sincerità religiosa. Nonostante l'opinione ampiamente solidale di Cromwell, tuttavia, molti quaccheri furono imprigionati dai magistrati locali per aver causato disordini nelle loro regioni. Lo stesso Fox fu imprigionato in condizioni dure a Launceston in Cornovaglia da gennaio a settembre 1656 quando si recò nel West Country.

In seguito al perseguimento del Parlamento e alla selvaggia punizione del carismatico James Nayler ai sensi del Blasphemy Act, Fox ha lavorato per scoraggiare il radicalismo e per imporre una struttura più formale al movimento quacchero. Dopo la caduta del Protettorato nel 1659, fece pressioni sul riconvocato Parlamento di Rump nella speranza che la Society of Friends avrebbe sostituito la Chiesa d'Inghilterra come gruppo religioso leader nella nazione. Le sue speranze furono deluse con la restaurazione della monarchia nel 1660, quando i quaccheri furono associati ad altre sette radicali come potenziali nemici del nuovo regime e Fox stesso fu imprigionato a Lancaster per cinque mesi con l'accusa di cospirazione. Dopo la soppressione di una violenta rivolta della Quinta monarchia guidata da Thomas Venner nel gennaio 1661, Fox pubblicò la "Testimonianza di pace" che impegnava la Società degli amici al pacifismo e alla non violenza in tutte le circostanze.

Durante i regni di Carlo II e Giacomo II, Fox ha lottato per consolidare il movimento quacchero di fronte alla persecuzione da parte del governo e alle divisioni interne all'interno del movimento stesso. Viaggiò nelle Indie Occidentali e nelle colonie americane e visitò l'Irlanda, l'Olanda e la Germania, ma la sua salute fu indebolita da quattordici mesi di reclusione a Worcester per essersi rifiutato di prestare il giuramento richiesto dal Test Act del 1673. Mentre era a Worcester, iniziò dettando la sua autobiografia, nota anche come "Journal", che fu pubblicata postuma nel 1694. L'Autobiografia di George Fox è considerata un classico della letteratura religiosa ispiratrice, sebbene tenda a minimizzare o ignorare le controversie all'interno del primo movimento quacchero.

Fonti:

Cristoforo Hill, Il mondo si è capovolto (Londra 1975)

H.L. Ingle, George Fox, Oxford DNB, 2004

Rosemary Anne Moore, La luce nelle loro coscienze: i primi quaccheri in Gran Bretagna (Penn State Press, 2000)

Un riassunto della vita di George Fox, basato su Rufus Jones, George Fox, Cercatore e Amico, 1930


La vita di George Fox

Basato su George Fox Cercatore e Amico di Rufus Jones, 1930, Harper and Bros., New York e Londra. Tutte le citazioni sono le stesse parole di Fox.

George Fox è nato a Fenny Drayton ("Drayton in the Clay"), Leicestershire, in Inghilterra, da genitori umili ma "onesti e sufficienti" (famiglia della classe media con inclinazioni puritane). Parla con gentilezza dei suoi genitori e della sua educazione nei suoi diari. Ad un certo punto è stato apprendista come calzolaio.

La prima crisi all'età di 19 anni: ". il Signore, che mi disse: 'Tu vedi come i giovani vanno insieme nella vanità e i vecchi nella terra devi abbandonare tutto, giovani e vecchi, tenerti fuori da tutto ed essere come un estraneo per tutti. Quindi, per comando di Dio, il nono del settimo mese, 1643, lasciai i miei parenti e rompei ogni confidenza o comunione con giovani o vecchi». La cosa che lo mise in agitazione fu la scoperta che le professioni religiose erano vuote nella vita di coloro che componevano la Chiesa. Una seconda probabile causa era che Fox credeva in una religione della vita e una fede nelle possibilità divine nella natura dell'uomo, mentre la predicazione nella chiesa locale tendeva a concentrarsi sulla depravazione dell'umanità, il dominio di Satana e resoconti strazianti di eterni dannazione. Ha iniziato tre anni di vagabondaggio alla ricerca di risposte.

Sulla strada per Coventry: ".tutti i cristiani sono credenti, sia protestanti che papisti". fu chiarito a Fox "che se tutti fossero credenti, allora tutti sarebbero nati da Dio e sarebbero passati dalla morte alla vita, e che nessuno era vero credente ma tale e sebbene altri dicessero di essere credenti, tuttavia non lo erano". Camminando per i campi gli è stato “aperto”, che “essere allevato a Oxford o a Cambridge non bastava a qualificare gli uomini ad essere ministri di Cristo”.

La descrizione di Fox del suo momento di rivelazione: "Quando tutte le mie speranze in loro [cioè, nei sacerdoti] e in tutti gli uomini erano svanite, così che non avevo nulla esteriormente per aiutarmi, né potevo dire cosa fare, allora, oh , poi, udii una voce che diceva: "C'è uno, proprio Cristo Gesù, che può parlare della tua condizione", e quando l'ho udita il mio cuore ha sussultato di gioia. Così quando Dio opera, chi lo impedirà? E questo lo sapevo sperimentalmente. Il mio desiderio del Signore si fece più forte e lo zelo nella pura conoscenza di Dio e di Cristo solo, senza l'aiuto di alcun uomo, libro o scrittura. Perché sebbene leggessi le Scritture che parlavano di Cristo e di Dio, ma io non lo conoscevo, ma per rivelazione, come aprì colui che ha la chiave e come il Padre della vita mi attirò a suo Figlio mediante il suo Spirito. Allora il Signore mi condusse dolcemente e mi fece vedere il suo amore, che era infinito ed eterno, superando tutte le conoscenze che gli uomini hanno allo stato naturale, o possono ricavare dalla storia o dai libri e quell'amore mi ha fatto vedere, come ero senza di Lui». Dal 1645-1648 Fox ha continuato a trovare il suo senso dell'orientamento, nella conversazione con i Cercatori e nella lettura della Bibbia. .

La salvezza è per la Fox la completa salute spirituale e il potere morale e una vita vittoriosa sul lato oscuro dell'uomo. Il seme incorruttibile di Dio, sosteneva, può produrre e dovrebbe produrre una vita pienamente matura, santa e senza peccato. Quella esaltata affermazione che Fox fece all'inizio del suo ministero gettò tutti i "professori", dice "in collera", perché tutti "imploravano il peccato e l'imperfezione. Nessuno di loro poteva sopportare che qualcuno di loro dovesse venire a La perfezione di Adamo, a immagine di Dio. Allora mi chiesero: Se non avessi peccato? Risposi: "Cristo, mio ​​Salvatore, ha tolto il mio peccato, e in lui non c'è peccato". Questa è la rottura con il puritanesimo.

Fox ha descritto le sue esperienze come come rinascere. "Il tuo nome è scritto nel libro della Vita dell'Agnello, che era prima della fondazione del mondo, e in questo vidi la nuova nascita". Un'altra volta una voce tenera sembrava dire nella sua anima: "Il mio amore è sempre stato per te e tu sei nel mio amore". Fu attraverso tali esperienze che fu costruito il suo uomo interiore. Un'altra apertura: "Ho visto che c'era un oceano di tenebre e morte, ma un oceano infinito di luce e amore, che scorreva sull'oceano di tenebre. In questo ho visto l'amore infinito di Dio".

Comincia a predicare, viaggiando e lavorando come calzolaio itinerante. Il suo ministero è centrato a Mansfield e nel Nottinghamshire. Elizabeth Hooton e Amor Stoddard sono due notevoli convertiti. Il movimento è inizialmente noto come "I figli della luce", ma gradualmente viene chiamato "Amici" o "Amici nella verità" derivato da Giovanni 1: 9 ("la vera luce che illumina ogni uomo che viene nel mondo" ).

A Leicester in una riunione tenuta in una chiesa per discutere questioni religiose: Una donna fece una domanda tratta dalla prima epistola di Pietro: "Che cos'era quella nascita? Un essere rinato da seme incorruttibile, per la parola di Dio, che vive e dimora per sempre?" Il sacerdote locale le disse: "Non permetto a una donna di parlare in chiesa". Questo fece alzare Volpe, che si fece avanti e chiese al sacerdote: "Chiama questo luogo come? Chiesa? o chiami questa moltitudine mista a Chiesa?" Ma invece di rispondergli, il prete chiese che cosa fosse una chiesa? Al che Giorgio rispose: "La chiesa è la colonna e il fondamento della verità, fatta di pietre vive, membra vive, una casa spirituale, di cui Cristo è il capo, ma non è capo di una moltitudine mista, né di una vecchia casa fatta di calce, pietre e legno». la discussione è stata interrotta (da Life of Penn di Janney)

Interrompe un sermone a Nottingham e viene imprigionato. La sua permanenza è breve e converte il carceriere. Il sermone interrotto era basato su 2nd Pietro 1:19 &mdash "Abbiamo anche una parola profetica più sicura, alla quale fate bene a prestare attenzione, come a una luce che risplende in luogo tenebroso, fino all'alba del giorno e al giorno -stella sorgere nei vostri cuori." Questo testo il predicatore tentò di esporre dicendo che le Scritture erano "la parola profetica più sicura, mediante la quale tutte le dottrine, le religioni e le opinioni dovevano essere provate". George Fox si sentì costretto a dichiarare alla congregazione che l'Apostolo non alludeva qui alle Scritture, ma allo Spirito Santo, che Cristo ha detto condurrà i suoi discepoli a tutta la verità".

Parla dopo il sermone a Derby ed è in carcere per un anno. Il suo messaggio era che le persone dovrebbero smettere di discutere su Cristo e obbedirgli. Converte di nuovo il carceriere. È al suo processo che il giudice Bennett ha fissato sul suo movimento la parola Quaker dopo che Fox gli ha chiesto di tremare davanti al Signore. Si reca nello Yorkshire e lì viene accolto dai Cercatori (1651). Tra quelli convinti allora e nel 1652 ci sono William Dewsbury, James Nayler, Thomas Aldam, Richard Farnsworth, Thomas Killam, Edward Burrough, John Camm, Richard Hubberthorne, Miles Halhead, Thomas Taylor, Jane e Dorothy Waugh, Ann Audland, Elizabeth Fletcher, Francis Howgill, John Audland e Durant Hotham (anche se i Cercatori avrebbero bisogno di poco per essere convincenti, questo elenco include molti importanti ministri quaccheri). Visita e sale la collina di Pendle (1652)”. ed io fui mosso dal Signore a salire in cima ad essa. Dalla sommità di questa collina il Signore mi fece vedere in quali luoghi aveva un gran popolo da radunare. " Predica alla Firbank Chapel a Westmoreland a circa un migliaio di persone. A proposito di questo incontro Francis Howgill dice: "Il regno di Dio ci ha radunati e ci ha catturati tutti come in una rete e il suo potere celeste una volta ha attirato molte centinaia a terra". forza e molti dei presenti diventano ministri del movimento.

Incontra e convince Margaret Fell di Swarthmore Hall, che dopo la morte del marito, Judge Fell nel 1658, sposerà Fox. Margaret Fell diventa la principale organizzatrice della Society of Friends.

Il movimento si diffonde rapidamente dal paese del nord a Bristol e Londra, portato da numerosi ministri quaccheri.

Fox incontra Cromwell. L'incontro va bene e si separano rispettosi l'uno dell'altro. Tuttavia, presto inizia una persecuzione di Friends. In un secondo incontro nel 1656 Fox consiglia a Cromwell di non prendere la corona e supplica per le sofferenze di Friends in prigione. Cromwell muore il 3 settembre 1658.

PRIGIONIERI. Dopo aver visitato Cromwell, Fox va a nord e viene imprigionato a Carlisle con l'accusa di blasfemia. Dopo essere stato liberato dal giudice Anthony Pearson (prima di essere impiccato) viene nuovamente imprigionato nel castello di Launceston come piantagrane vagabondo. Furono gettati lì nella prigione più bassa, chiamata Doomsdale, da cui pochi tornano vivi (di solito riservati a streghe e assassini). Fox aveva offeso fortemente il giudice non togliendosi il cappello. Sul muro del dungeon Fox ha scritto: "Non sono mai stato in prigione che non fosse il mezzo per far uscire moltitudini dalle loro prigioni". Fox fu liberato nel settembre 1656. Successivamente fu imprigionato nel castello di Lancaster, tra giugno e settembre 1660, con l'accusa di aver fomentato un'insurrezione contro il re Carlo II appena restaurato. Le accuse furono ritirate dopo la sua apparizione a Londra nell'ottobre 1660. Fu imprigionato per un mese a Leicester nel settembre 1662 per essersi rifiutato di prestare giuramento di fedeltà. La prigionia più lunga fu a Lancaster, iniziata all'inizio del 1664 e terminata a Scarborough, nel settembre 1666. Margaret Fell e molti altri quaccheri condivisero con lui questa prigionia. Un atto per sopprimere i quaccheri era stato approvato nel maggio 1662. Margaret fu condannata all'ergastolo (il re la perdonò dopo 4 anni e mezzo e alla fine le fu restituita la sua proprietà confiscata). La sua ultima, ottava prigionia iniziò a Worcester, il 17 dicembre 1673 e terminò a Londra il 12 febbraio 1675, quando Sir Matthew Hale annullò l'atto d'accusa. Durante quest'ultima prigionia scrisse i suoi diari.

Fox predica in Galles, poi in Scozia. Scots converts include Alexander Jaffray, George Keith and Col. David Barclay (father of Robert Barclay).


Charles Stuart implicated for staged murder of his wife

Matthew Stuart meets with Boston prosecutors and tells them that his brother, Charles, was actually the person responsible for murdering Charles’s wife, Carol. The killing of Carol Stuart, who was pregnant at the time, on October 23, 1989, had touched off a national outrage when Charles Stuart told authorities that the couple had been robbed and shot by an African American man while driving through a poor Boston neighborhood.

In the summer and fall of 1989, both Boston daily newspapers had been trumpeting a so-called crime explosion. Actually, the screaming headlines had more to do with a desire to sell papers than any actual crime wave, but the public was on edge. Charles Stuart, a fur salesman, used the public mood to his advantage when he planned the murder of his wife.

“My wife’s been shot! I’ve been shot!” screamed Stuart into his cell phone as he drove through the Mission Hill area of Boston. Paramedics responding to the call for help found that both Charles and his wife had been shot. Carol was barely hanging on to her life and Charles had a fairly serious wound to the stomach. Immediately, Charles identified an African American male in a black running suit as the perpetrator.

The crime was the biggest story in Boston that day and even led some national newscasts. Across the country, the story was portrayed as an example of what could happen to affluent people traveling through bad neighborhoods. In many papers, liberal policies were attacked and held responsible for the tragedy. Carol Stuart died, and although doctors were able to save her baby temporarily, the child also died days later. Charles Stuart underwent intestinal surgery for 10 hours, but his life was not endangered.

The Boston police began to comb the housing projects in Mission Hill. African American men were strip-searched on the streets on any pretense. Meanwhile, Stuart was showing unusual interest in a young female co-worker, asking that she phone him at the hospital where he was recovering. Detectives, fixated on finding the Black perpetrator Stuart had described, didn’t bother to find the ample evidence that Stuart was unhappy in his marriage and particularly upset with his wife for not having an abortion. Stuart had discussed both his obsession with the co-worker, and his desire to see his wife dead, with several friends and family members in the months before the murder.

In December, Willie Bennett, an African American ex-con, was arrested after his nephew jokingly bragged that he was responsible. Stuart picked Bennett out of a lineup in which the others were all clean-cut Boston police officers. This was the last straw for Matthew Stuart, who had assisted his brother in carrying out the scheme. Matthew thought he was helping Charles with an insurance scam when he carried a bag away from the murder scene. In it was the gun and the couple’s wallets and jewelry. In return for immunity, Matthew testified against his brother.

Charles Stuart found out that Matthew was going to turn him in and immediately fled. The next morning, Charles Stuart drove to the Tobin Bridge over the Mystic River, and jumped to his death. Willie Bennett was released after witnesses told a grand jury that the police had pressured them into identifying him.


The Fox Sisters and the Rap on Spiritualism

The Fox sisters, from left to right: Leah, Kate and Maggie.
From “Radical Spirits.”

One of the greatest religious movements of the 19 th  century began in the bedroom of two young girls living in a farmhouse in Hydesville, New York. On a late March day in 1848, Margaretta “Maggie” Fox, 14, and Kate, her 11-year-old sister, waylaid a neighbor, eager to share an odd and frightening phenomenon. Every night around bedtime, they said, they heard a series of raps on the walls and furniture—raps that seemed to manifest with a peculiar, otherworldly intelligence. The neighbor, skeptical, came to see for herself, joining the girls in the small chamber they shared with their parents. While Maggie and Kate huddled together on their bed, their mother, Margaret, began the demonstration.

“Now count five,” she ordered, and the room shook with the sound of five heavy thuds.

“Count fifteen,” she commanded, and the mysterious presence obeyed. Next, she asked it to tell the neighbor’s age thirty-three distinct raps followed.

“If you are an injured spirit,” she continued, “manifest it by three raps.”

Margaret Fox did not seem to consider the date, March 31—April Fool’s Eve—and the possibility that her daughters were frightened not by an unseen presence but by the expected success of their prank.

The Fox family deserted the house and sent Maggie and Kate to live with their older sister, Leah Fox Fish, in Rochester. The story might have died there were it not for the fact that Rochester was a hotbed for reform and religious activity the same vicinity, the Finger Lakes region of New York State, gave birth to both Mormonism and Millerism, the precursor to Seventh Day Adventism. Community leaders Isaac and Amy Post were intrigued by the Fox sisters’ story, and by the subsequent rumor that the spirit likely belonged to a peddler who had been murdered in the farmhouse five years beforehand. A group of Rochester residents examined the cellar of the Fox’s home, uncovering strands of hair and what appeared to be bone fragments.

The Posts invited the girls to a gathering at their home, anxious to see if they could communicate with spirits in another locale. “I suppose I went with as much unbelief as Thomas felt when he was introduced to Jesus after he had ascended,” Isaac Post wrote, but he was swayed by “very distinct thumps under the floor… and several apparent answers.” He was further convinced when Leah Fox also proved to be a medium, communicating with the Posts’ recently deceased daughter. The Posts rented the largest hall in Rochester, and four hundred people came to hear the mysterious noises. Afterward Amy Post accompanied the sisters to a private chamber, where they disrobed and were examined by a committee of skeptics, who found no evidence of a hoax.

The Fox sisters’ home, Hydesville, New York. From “Hudson Valley Halloween Magazine.”

The idea that one could communicate with spirits was hardly new—the Bible contains hundreds of references to angels administering to man—but the movement known as Modern Spiritualism sprang from several distinct revolutionary philosophies and characters. The ideas and practices of Franz Anton Mesmer, an 18th-century Australian healer, had spread to the United States and by the 1840s held the country in thrall. Mesmer proposed that everything in the universe, including the human body, was governed by a “magnetic fluid” that could become imbalanced, causing illness. By waving his hands over a patient’s body, he induced a “mesmerized” hypnotic state that allowed him to manipulate the magnetic force and restore health. Amateur mesmerists became a popular attraction at parties and in parlors, a few proving skillful enough to attract paying customers. Some who awakened from a mesmeric trance claimed to have experienced visions of spirits from another dimension.

At the same time the ideas of Emanuel Swedenborg, an 18th-century Swedish philosopher and mystic, also surged in popularity. Swedenborg described an afterlife consisting of three heavens, three hells and an interim destination—the world of the spirits—where everyone went immediately upon dying, and which was more or less similar to what they were accustomed to on earth. Self love drove one toward the varying degrees of hell love for others elevated one to the heavens. “The Lord casts no one into hell,” he wrote, “but those who are there have deliberately cast themselves into it, and keep themselves there.” He claimed to have seen and talked with spirits on all of the planes.

Seventy-five years later, the 19 th -century American seer Andrew Jackson Davis, who would become known as the “John the Baptist of Modern Spiritualism,” combined these two ideologies, claiming that Swedenborg’s spirit spoke to him during a series of mesmeric trances. Davis recorded the content of these messages and in 1847 published them in a voluminous tome titled The Principles of Nature, Her Divine Revelations, and a Voice to Mankind. “It is a truth,” he asserted, predicting the rise of Spiritualism, “that spirits commune with one another while one is in the body and the other in the higher spheres…all the world will hail with delight the ushering in of that era when the interiors of men will be opened, and the spiritual communication will be established.” Davis believed his prediction materialized a year later, on the very day the Fox sisters first channeled spirits in their bedroom. “About daylight this morning,” he confided to his diary, “a warm breathing passed over my face and I heard a voice, tender and strong, saying ‘Brother, the good work has begun—behold, a living demonstration is born.’”

Andrew Jackson Davis. From www.andrewjacksondavis.com.

Upon hearing of the Rochester incident, Davis invited the Fox sisters to his home in New York City to witness their medium capabilities for himself. Joining his cause with the sisters’ ghostly manifestations elevated his stature from obscure prophet to recognized leader of a mass movement, one that appealed to increasing numbers of Americans inclined to reject the gloomy Calvinistic doctrine of predestination and embrace the reform-minded optimism of the mid-19 th century. Unlike their Christian contemporaries, Americans who adopted Spiritualism believed they had a hand in their own salvation, and direct communication with those who had passed offered insight into the ultimate fate of their own souls.

Maggie, Kate, and Leah Fox embarked on a professional tour to spread word of the spirits, booking a suite, fittingly, at Barnum’s Hotel on the corner of Broadway and Maiden Lane, an establishment owned by a cousin of the famed showman. An editorial in the Scientific American scoffed at their arrival, calling the girls the “Spiritual Knockers from Rochester.” They conducted their sessions in the hotel’s parlor, inviting as many as thirty attendees to gather around a large table at the hours of 10 a.m., 5 p.m. and 8 p.m., taking an occasional private meeting in between. Admission was one dollar, and visitors included preeminent members of New York Society: Horace Greeley, the iconoclastic and influential editor of the New York Tribune James Fenimore Cooper editor and poet William Cullen Bryant, and abolitionist William Lloyd Garrison, who witnessed a session in which the spirits rapped in time to a popular song and spelled out a message: “Spiritualism will work miracles in the cause of reform.”

Leah stayed in New York, entertaining callers in a séance room, while Kate and Maggie took the show to other cities, among them Cleveland, Cincinnati, Columbus, St. Louis, Washington, D.C. and Philadelphia, where one visitor, explorer Elisha Kent Kane, succumbed to Maggie’s charms even as he deemed her a fraud—although he couldn’t prove how the sounds were made. “After a whole month’s trial I could make nothing of them,” he confessed. “Therefore they are a great mystery.” He courted Maggie, thirteen years his junior, and encouraged her to give up her “life of dreary sameness and suspected deceit.” She acquiesced, retiring to attend school at Kane’s behest and expense, and married him shortly before his untimely death in 1857. To honor his memory she converted to Catholicism, as Kane—a Presbyterian—had always encouraged. (He seemed to think the faith’s ornate iconography and sense of mystery would appeal to her.) In mourning, she began drinking heavily and vowed to keep her promise to Kane to “wholly and forever abandon Spiritualism.”

Kate, meanwhile, married a devout Spiritualist and continued to develop her medium powers, translating spirit messages in astonishing and unprecedented ways: communicating two messages simultaneously, writing one while speaking the other transcribing messages in reverse script utilizing blank cards upon which words seemed to spontaneously appear. During sessions with a wealthy banker, Charles Livermore, she summoned both the man’s deceased wife and the ghost of Benjamin Franklin, who announced his identity by writing his name on a card. Her business boomed during and after the Civil War, as increasing numbers of the bereaved found solace in Spiritualism. Prominent Spiritualist Emma Hardinge wrote that the war added two million new believers to the movement, and by the 1880s there were an estimated eight million Spiritualists in the United States and Europe. These new practitioners, seduced by the flamboyance of the Gilded Age, expected miracles—like Kate’s summoning of full-fledged apparitions—at every séance. It was wearying, both to the movement and to Kate herself, and she, too, began to drink.

On October 21, 1888, the New York World published an interview with Maggie Fox in anticipation of her appearance that evening at the New York Academy of Music, where she would publicly denounce Spiritualism. She was paid $1,500 for the exclusive. Her main motivation, however, was rage at her sister Leah and other leading Spiritualists, who had publicly chastised Kate for her drinking and accused her of being unable to care for her two young children. Kate planned to be in the audience when Maggie gave her speech, lending her tacit support.

“My sister Katie and myself were very young children when this horrible deception began,” Maggie said. “At night when we went to bed, we used to tie an apple on a string and move the string up and down, causing the apple to bump on the floor, or we would drop the apple on the floor, making a strange noise every time it would rebound.” The sisters graduated from apple dropping to manipulating their knuckles, joints and toes to make rapping sounds. “A great many people when they hear the rapping imagine at once that the spirits are touching them,” she explained. “It is a very common delusion. Some very wealthy people came to see me some years ago when I lived in Forty-second Street and I did some rappings for them. I made the spirit rap on the chair and one of the ladies cried out: ‘I feel the spirit tapping me on the shoulder.’ Of course that was pure imagination.”

She offered a demonstration, removing her shoe and placing her right foot upon a wooden stool. The room fell silent and still, and was rewarded with a number of short little raps. “There stood a black-robed, sharp-faced widow,” the New York Herald reported, “working her big toe and solemnly declaring that it was in this way she created the excitement that has driven so many persons to suicide or insanity. One moment it was ludicrous, the next it was weird.” Maggie insisted that her sister Leah knew that the rappings were fake all along and greedily exploited her younger sisters. Before exiting the stage she thanked God that she was able to expose Spiritualism.

The mainstream press called the incident “a death blow” to the movement, and Spiritualists quickly took sides. Shortly after Maggie’s confession the spirit of Samuel B. Brittan, former publisher of the Spiritual Telegraph, appeared during a séance to offer a sympathetic opinion. Although Maggie was an authentic medium, he acknowledged, “the band of spirits attending during the early part of her career” had been usurped by “other unseen intelligences, who are not scrupulous in their dealings with humanity.” Other (living) Spiritualists charged that Maggie’s change of heart was wholly mercenary since she had failed to make a living as a medium, she sought to profit by becoming one of Spiritualism’s fiercest critics.

Whatever her motive, Maggie recanted her confession one year later, insisting that her spirit guides had beseeched her to do so. Her reversal prompted more disgust from devoted Spiritualists, many of whom failed to recognize her at a subsequent debate at the Manhattan Liberal Club. There, under the pseudonym Mrs. Spencer, Maggie revealed several tricks of the profession, including the way mediums wrote messages on blank slates by using their teeth or feet. She never reconciled with sister Leah, who died in 1890. Kate died two years later while on a drinking spree. Maggie passed away eight months later, in March 1893. That year Spiritualists formed the National Spiritualist Association, which today is known as the National Spiritualist Association of Churches.

The séance table. From “Radical Spirits.”

In 1904, schoolchildren playing in the sisters’ childhood home in Hydesville—known locally as “the spook house”—discovered the majority of a skeleton between the earth and crumbling cedar walls. A doctor was consulted, who estimated that the bones were about fifty years old, giving credence to the sisters’ tale of spiritual messages from a murdered peddler. But not everyone was convinced. Il New York Times reported that the bones had created “a stir amusingly disproportioned to any necessary significance of the discovery,” and suggested that the sisters had merely been clever enough to exploit a local mystery. Even if the bones were that of the murdered peddler, the Volte concluded, “there will still remain that dreadful confession about the clicking joints, which reduces the whole case to a farce.”

Five years later, another doctor examined the skeleton and determined that it was made up of “only a few ribs with odds and ends of bones and among them a superabundance of some and a deficiency of others. Among them also were some chicken bones.” He also reported a rumor that a man living near the spook house had planted the bones as a practical joke, but was much too ashamed to come clean.