Azio, la più famosa battaglia navale dell'antichità

Azio, la più famosa battaglia navale dell'antichità

Il parossismo della crisi che scuote la Repubblica Romana trova il suo culmine sulle coste dell'Epiro, durante il battaglia di azio (2 settembre 31 a.C.) che vede gli eserciti dell'Occidente romano opporsi agli ordini di Ottaviano, futuro imperatore Augusto, e di Agrippa, suo genio militare, agli eserciti orientali comandati da Marco Antonio e la famosa Cleopatra. Da questo confronto nacque nientemeno che l'Impero Romano e seppellì nei fatti il ​​regime repubblicano.

Il contesto della battaglia di Azio

La Repubblica Romana entrò in una profonda crisi di fronte alla portata delle conquiste che lasciarono sempre più poteri ai grandi generali, gli imperatores, responsabili della difesa dell'Impero di Roma e della tutela dei suoi interessi. Dopo Marius e la sua lotta contro Silla, il mondo romano è stato punteggiato da crudeli guerre civili che hanno segnato profondamente le mentalità del tempo, che si riflette nei testi degli autori antichi. La vittoria di Cesare su Pompeo potrebbe aver fatto pensare che il ritorno della pace fosse possibile.

Senza contare sugli appetiti degli aristocratici, privati ​​dall'immensa personalità del dittatore a vita, dell'accesso alla competizione per il potere come era sempre stato. Dalla sua scomparsa, e dalla vendetta esercitata dai suoi sostenitori contro quelli comunemente noti come repubblicani, la situazione nel mondo romano è stata tesa, in stasi, tra due concorrenti: Ottaviano, figlio adottivo di Cesare (suo nipote di sangue) e Marc Antoine, ex maestro di cavalleria e combattente del dittatore. Tra di loro, l'Impero è diviso dalla cacciata di Lepido: a Ottaviano l'Occidente e il suo cuore, Roma, a Marc Antoine l'Oriente, Alessandria e la bella Cleopatra.

Lungi dall'unico melodramma, la posizione di Antoine alla fine serve al suo giovane avversario per screditarlo agli occhi dei romani. In effetti, per loro, l'Oriente ei suoi piaceri sono sospetti; possono corrompere la degna sobrietà latina. Tuttavia, quando Octave fece leggere in pubblico il testamento del suo rivale, la gente scoprì inorridita che Antoine, tra le altre cose, voleva essere sepolto in Egitto. Dopo un'abile propaganda, qui Ottaviano sostiene i legittimi motivi di una guerra per sopprimere il suo nemico; la sua guerra non può che essere giusta e quindi conforme ai desideri divini poiché Antoine desidera sacrificare Roma a beneficio dell'Oriente. È quindi il difensore del mondo romano contro i disegni criminali di Antonio. La pausa era finita. Ogni avversario aveva da tempo fornito le sue armi ed era pronto ad affrontare il suo avversario in un colossale incontro per decidere le sorti dell'intero bacino del Mediterraneo. Abilmente, il figlio adottivo di Giulio Cesare dichiara guerra a Cleopatra VII. La spiegazione finale tra Octave e Antoine potrà iniziare.

Lo scuotimento delle forze

Il primo a prendere l'iniziativa è stato Antoine. Radunò le sue truppe ad Efeso nella primavera del 32 a.C. ; includevano 75.000 legionari, 25.000 soldati ausiliari e 12.000 cavalieri, senza contare la massa dei non combattenti, come i rematori della sua gigantesca flotta composta da quasi 500 navi da guerra e 300 da trasporto. Tuttavia, 200 di queste barche erano state fornite da Cleopatra, che ha quindi avuto una reale influenza nelle decisioni del suo amante. L'armata si è diretta verso l'Epiro, per minacciare l'Italia e cercare di vincere la decisione sul suo suolo. Tuttavia, la lentezza della spedizione fece sì che fosse avvistata dalle navi della flotta Ottaviano, il che ruppe l'effetto di sorpresa. Antoine si stabilì nel Golfo di Ambracie, un ottimo ancoraggio dove poté trascorrere l'inverno al riparo da tempeste e altri disagi. Tuttavia, questa posizione, per quanto favorevole, ha richiesto l'istituzione di posti di blocco per garantire l'approvvigionamento di truppe, come Méthonè, un piccolo porto messeno o l'isola di Corfù.

Antoine così stabilito poteva apparire in una posizione di forza tanto quanto fare pressione sul suo nemico e sulla penisola italiana. Ciò senza tener conto della preparazione di Ottaviano che aveva già assemblato tra 60.000 e 80.000 fanti e 12.000 cavalieri, oltre a quasi 400 navi. Anche il suo esercito e soprattutto la sua flotta erano stagionati dallo scontro contro Sesto Pompeo. Anche le barche di Ottaviano erano di stazza inferiore a quelle di Antoine, ma le superavano per mobilità e velocità. Tutto ciò mostra l'equilibrio delle forze presenti, sebbene gli assi tattici stiano già orientando gli eserciti a causa dei loro punti di forza e di debolezza.

Indebolisci Antoine

Il fidanzamento è iniziato gradualmente. Infatti, Octave, la cui flotta era comandata con genialità dal famoso Agrippa, eseguì la sua azione contro le linee di rifornimento di Antoine per paralizzarlo e metterlo in una situazione precaria. Oltre alla guerra delle corse, Agrippa prese anche i bulloni essenziali del dispositivo strategico di Antoine; Méthonè e Corfù senza che lui abbia reagito davvero. L'iniziativa aveva appena cambiato aspetto e Antoine si trovava in una posizione delicata, assediato nel Golfo Ambracico. Allo stesso tempo, lo stesso Octave si era avvicinato pericolosamente al suo nemico, finché non sbarcò nella baia di Gomaros, a due passi dall'accampamento di Antoine, situato vicino al porto di Azio. Le truppe di terra dei due rivali attendevano l'incontro decisivo. Ma per quanto tatticamente buone, entrambe le parti erano comunque soggette a condizioni spiacevoli. Da parte di Antoine, la vicinanza delle paludi portava un cattivo odore e anche le zanzare. Anche la mancanza d'acqua era acuta e metteva l'esercito a rischio di dissenteria e malaria. Per Octave, erano i venti prevalenti dal mare che spazzarono il suo accampamento e distrussero le sue navi, sempre mossi dalle onde.

Mentre ci scontravamo in mare, dove Agrippa dimostrava i suoi talenti, Antoine spostò il suo accampamento per installarlo il più vicino possibile a quello di Ottaviano; erano quindi molto vicini, su entrambi i lati della città di Nicopoli. Antoine offrì diverse volte una battaglia campale al suo avversario schierando il suo esercito in aperta campagna, cosa che Octave rifiutò, senza dubbio consapevole della superiorità del suo avversario. Quindi Antoine lanciò la sua cavalleria per girare il dispositivo avversario e prenderlo da dietro. Lì ha vissuto un amaro fallimento che lo ha portato a tornare al suo vecchio accampamento, dall'altra parte del canale.

L'inerzia prese il sopravvento, in cui Octave aveva un netto vantaggio; i suoi successi marittimi sotto l'egida di Agrippa avevano posto Antoine in una situazione di quasi blocco, privandolo delle sue linee di rifornimento e costringendolo a portare da tutta la Grecia, con grossi rinforzi di requisizioni, viveri per le truppe. Ma i soldati erano malnutriti e le defezioni degli ufficiali di alto rango minarono sempre di più il loro morale, come la partenza di Domizio Enobarbo che presto morì di febbre nel campo di Ottaviano. Stava anche diventando evidente che il ruolo di Cleopatra finiva per dividere le truppe che non sapevano più quale fosse l'obiettivo della loro campagna; vincere per Roma o per l'Egitto?

Quale soluzione?

Le defezioni divennero preoccupanti e alla vigilia della partenza, Antoine bruciò diverse navi che non riuscivano più a trovare un equipaggio sufficiente. Tuttavia era determinato a riprendere l'iniziativa ea non lasciarsi ridurre lentamente, intrappolato nel Golfo di Ambracie. Gli erano rimaste due soluzioni; sacrificare la flotta e ritirarsi in Tracia per trovare il re di Getae che ha offerto la sua alleanza e quindi concentrarsi sulla battaglia campale, oppure forzare il passaggio del Golfo di Ambracia e unirsi alle sette legioni di riserve rimaste indietro. Fu l'influenza di Cleopatra che decise che Antoine tentò di riconquistare l'Oriente. La decisione è fatale solo quando è completata e la propaganda di Ottaviano che stigmatizza i cattivi consigli della donna egiziana segue solo presupposti etnici profondamente radicati all'epoca e partecipando alla glorificazione di Ottaviano, campione romano della guerra contro i disordini d'Oriente.

Non sappiamo esattamente cosa volesse ottenere Antoine quando salpò; Voleva conquistare in mare o semplicemente passare con la forza e fuggire verso est? In ogni caso, ha preso la scommessa di tenere soprattutto le navi da guerra più potenti dove i vogatori competenti erano meglio distribuiti e meno vulnerabili. Le forze portate da Cleopatra erano per lo più navi leggere che furono in gran parte distrutte, lei stessa mantenendo solo 60 navi da guerra sotto il proprio comando. Antoine aveva a bordo le vele che non erano particolarmente utili nei combattimenti durante i quali si faceva affidamento soprattutto sulla mobilità offerta dai rematori, tanto più che una delle tattiche impiegate consisteva nello speronare le navi nemiche, sentire il desiderio di ritirarsi in Oriente. Siamo comunque abbastanza lontani dalla tradizione ottaviana di voler fare di Antoine un semplice fuggitivo che segue la via di Cleopatra nella codardia.

La battaglia di Azio

Pronto per la battaglia, Antoine probabilmente schierò meno di 200 navi con 20.000 marines e quasi 2.000 arcieri a bordo. Poteva contare su un numero esiguo di potenti imbarcazioni di tradizione ellenistica, vere e proprie fortezze marittime sulle quali era però difficile far riposare qualsiasi decisione. Octave aveva da parte sua il doppio delle navi di una stazza complessiva equivalente, senza averne di molto grandi. Fu quindi due contro uno che iniziò la battaglia finale. Antoine aveva indubbiamente in mente di sfruttare i venti che cosa implica l'imbarco delle vele. Ha chiesto alle sue truppe di non combattere avanzando durante la mattina del 2 settembre, senza dubbio per evitare uno sfortunato incagliamento fuori dal canale.

Ma Agrippa conosceva la volontà di Antoine sin dal tradimento di Dellio e, sebbene in ritardo, pose la sua flotta all'uscita del canale di Azio per intrappolare quella di Antoine in una vera trappola. Ma Marc-Antoine, lungi dal solo correre attraverso questo muro di navi nemiche, mise la sua flotta in ordine di battaglia con lo squadrone di Cleopatra sul retro, che non doveva essere ingaggiato poiché trasportava il tesoro dell'esercito. . L'obiettivo di Antoine sembra essere stato quello di aspettare che il vento si alzasse verso mezzogiorno per affrontare l'avversario e andare dritto verso sud. Per fare questo e per permettere alla flotta di Cleopatra di essere evacuata senza problemi, mise le sue navi più grandi al centro del suo dispositivo in un arco arrotondato verso il nemico, che doveva forzare la loro strada attraverso il centro degli squadroni di Ottaviano durante che il resto delle navi avanzerebbe, mentre combatteva, ruotando per aprire il dispositivo di Ottaviano da sinistra, senza dubbio prima di approdare in alto mare nello spazio così scavato.

A mezzogiorno quindi, le flotte erano a posto ed era l'ala sinistra di Antoine, comandata da Sosio, che fece il primo movimento verso Octave. Allo stesso tempo, Agrippa intraprese un magistrale stratagemma; A favore del vento che metteva in difficoltà la sua posizione poiché i suoi vogatori dovevano manovrare per mantenere la loro coerenza, simulò una ritirata di cui Publicola voleva approfittare, comandando la squadriglia all'estrema destra del dispositivo e di fronte a lui. Ottaviano fece lo stesso di fronte a Sosio prima di tornare bruscamente verso di loro e approfittare della sorpresa e della mancanza di coesione delle flotte lanciate nel loro inseguimento. Al centro, Arruntius, agli ordini di Ottaviano, teneva sotto controllo il centro e le enormi navi di Antonio.

Il tentativo di manovra navale di quest'ultimo era stato rovinato dalla sfortunata iniziativa di Publicola. Ma questo movimento aveva lasciato un vuoto tra le flotte impegnate nel combattimento che fu subito sfruttato da Cleopatra per lanciarsi in alto mare e attraversò senza ostacoli il combattimento. Antoine vedendo la sua fuga ordinò alle sue truppe di sganciarsi per seguire la regina e andare ad est. Si ritiene che una sessantina di navi siano state in grado di seguirne l'esempio; quelli che non erano stati colti nella manovra di Publicola. Fu questa fuga fallita, che aveva tuttavia permesso di salvare quasi 100 barche, che permise alla propaganda di Ottaviano di trasformare i suoi nemici in codardi la cui fuga mostrava solo la mancanza di valore bellico tra gli orientali. , accusati di seguire la loro passione e non il loro dovere. Antoine è strettamente associato a questa visione rendendolo schiavo del suo amore per Cleopatra.

Tuttavia, la lotta non è finita immediatamente; Agrippa diede fuoco ad alcune navi dall'ala comandata da Publicola e si stima che in tutto una quarantina di barche di Antonio furono inviate a fondo con quasi 12.000 uomini compresi i vogatori, gli altri bloccati nel combattimento. e incapace di fuggire in mare aperto rimasero intrappolati nel Golfo di Ambracie dove si ritirarono dopo il tramonto. Ma il gioco non era ancora finito per Octave, che aveva lasciato che il suo rivale e il suo compagno fuggissero con il tesoro dell'esercito di cui aveva disperatamente bisogno, e si trovò con il grande squadrone agli ordini di Sosio e l'esercito di «Antoine ancora da gestire.

Il colpo di stato diplomatico

Fu allora che tutto il genio di Ottaviano fu in grado di mettere in atto. Non era un soldato ma un eccellente politico. Lo aveva dimostrato nella sua campagna di disinformazione contro il suo rivale, così come nei suoi tentativi di sedurre l'esercito di Antoine durante i mesi di inerzia nei combattimenti, attirandolo nuovi sostenitori. Il giorno dopo la battaglia navale di Azio e senza dubbio grazie ai legami che univano Arruntius a Sosio, ottenne il raduno di quest'ultimo, che privò definitivamente Antoine di una potenza marittima.

Octave inviò anche messaggi sulla sua clemenza per attirare la simpatia dell'esercito del suo rivale che, disperato dalla fuga del suo generale, trovò poco conforto nell'ordine trasmesso da Antoine dal Peloponneso dove si era rifugiato, per partire per l'Asia Minore. Alla fine di una settimana e con la certezza di essere integrati nell'esercito di Ottaviano e di ricevere terre una volta completato il servizio, cambiarono schieramento. Antoine aveva perso tutto in un blocco tattico abilmente orchestrato in cui Agrippa aveva suonato militarmente un recital e dove politicamente Octave aveva suonato ancora meglio.

La conclusione drammaturgica di Azio

La guerra civile non era certo ancora finita e ad Antoine c'era ancora un po 'di forza, ma il suo avversario aveva acquisito un'incomprensibile ascesa. Riunendo i resti delle flotte e dell'esercito di Antoine, Octave ha un potere considerevole, un prestigio abbagliante, perfettamente trasmesso da una propaganda sempre attiva. Senza che ci fosse stato uno shock formidabile come Farsalo tra Cesare e Pompeo, la rivalità tra Antonio e il figlio adottivo di Cesare aveva trovato un esito finale dopo uno scontro piuttosto limitato in relazione alle forze raccolte ad Azio.

La prudenza di Antoine, che lo paralizzò a lungo, e il genio di Agrippa e di Ottaviano, riuscirono a gettare il mondo romano nelle mani del secondo. Marc Antoine e Cleopatra dovevano recitare un'altra pagina drammatica nella Storia, ma questa volta, come superbi amanti, rifiutando l'umiliazione della prigionia suicidandosi.

Bibliografia

- Paul M. Martin, Antoine et Cléopâtre: La fine di un sogno. 2002.

- Augusto, maestro del mondo. Azio, 2 settembre 31 a.C. J.-C, di Pierre Cosme. Tallandier, 2014.

- Jean-Michel David, La Repubblica Romana, dalla seconda guerra punica alla battaglia di Azio, Seuil.

La ricostituita battaglia di Azio (estratto dal documentario "Le destin de Rome" di Fabrice Hourlier)


Video: Medioevo Lezione 17: Guerra navale allImpero Romano 649-678