Battaglia di Rocroi (1643)

Battaglia di Rocroi (1643)

Ilbattaglia di Rocroi è una decisiva vittoria francese ottenuta dal giovane duca di Enghien, futuro principe di Condé, sugli eserciti spagnoli il 18 e 19 maggio 1643, davanti alla roccaforte di Rocroi. Filippo IV di Spagna, volendo sfruttare la scomparsa di Richelieu progettò di invadere quest'ultimo. I 26.000 eserciti spagnoli dei Paesi Bassi assediarono Rocroi il 10 maggio, al fine di investire il posto prima di marciare su Parigi. Gli eserciti francesi al comando del duca di Enghien, si impegnarono con successo a ripulire la città assediata. La fanteria spagnola perse la reputazione di invincibilità in questa battaglia, il cui impatto fu enorme.

Il contesto: la guerra dei trent'anni

Impegnato indirettamente per la prima volta nella Guerra dei Trent'anni che ha devastato l'Europa dal 1618, il regno di Francia è stato nuovamente in guerra dal 1635 contro la Spagna, il cui potere in declino rimane formidabile. L'allerta della cattura di Corbie nel novembre 1635 aveva creato per un certo periodo il panico a Parigi, e la guerra era continuata con alterne fortune. Ma nella primavera del 1643, la Francia aveva appena perso uno dopo l'altro il suo "uomo forte", il cardinale Richelieu, e il suo re, Luigi XIII, disperati per un successo decisivo. Il nuovo re aveva solo cinque anni e quando Francisco de Melo venne ad assediare Rocroi, gli eserciti reali erano guidati da Luigi II di Borbone, duca di Enghien ed erede della potente casata di Condé che allora aveva solo ventitré anni.

Nascondendo la morte di Luigi XIII il 14 maggio alle sue truppe per non demoralizzarle, il giovane duca, circondato da vecchi consiglieri esperti come François de L'Hospital, avanza verso Rocroi con un esercito di venticinquemila uomini. , ha deciso di sollevare l'assedio. Melo, sicuro della superiorità del cuore del suo esercito delle Fiandre, ovvero il suo tercios spagnolo e italiano, fanteria disciplinata che domina i campi di battaglia per un secolo, accetta il confronto e schiera le sue truppe in una pianura in campo chiuso non lontano da la città.

Nella pianura antistante Rocroi, nelle Ardenne, l'esercito reale di Luigi II di Borbone (ventitré anni e futuro Grand Condé) affronta l'esercito spagnolo delle Fiandre di Francisco de Melo. I numeri sono equilibrati, circa venticinquemila uomini di cui 17.000 fanti e 8.000 cavalieri in ogni campo. Quindici reggimenti di cui due svizzeri dalla parte francese; una ventina di cui cinque tercios viejos spagnoli e tre tercios italiani nel campo spagnolo ...

La battaglia di Rocroi

La battaglia inizia e si trasforma in modo diverso nei diversi settori. Se a destra la cavalleria guidata dal giovane duca di En-ghien rovescia la sinistra spagnola, al centro sono i solidi tercios a prendere il vantaggio e abbattere le linee francesi che reggono solo grazie alla resistenza dei corpi riserva del barone de Sirot. Preso tra la necessità di venire in aiuto del suo centro in rotta o di approfittare del suo vantaggio, il futuro Gran Condé vinse le sue lettere di nobiltà da grande capitano continuando il suo movimento rotatorio dell'esercito nemico per prendere la sua ala destra da- dietro e dislocarlo. Contenuta con grande difficoltà davanti e minacciata alle sue spalle, la forte ma pesante fanteria spagnola, cinquemila soldati d'élite agli ordini del vecchio conte de Fuentes - ottantatré anni e trasportati in lettiera! - presto si ritrova minacciato da tutte le parti ma si confronta senza battere ciglio. Tre volte Enghien tentò di abbatterlo con cariche di cavalleria che si schiantarono contro il fuoco estremamente disciplinato e le picche degli spagnoli.

Quando il conte di Fuentes cade, ucciso, la battaglia già vinta sembra sospesa e il Tercios, ormai senza capo, pronto ad arrendersi. Ma la sfiducia è tale che, credendo di vedere la preparazione di una nuova carica dove il giovane generale francese avanza per ricevere la resa, gli spagnoli hanno riaperto il fuoco. Piangendo tradimento, i francesi, circondando i tercios da tutte le direzioni, lanciano un assalto generale e rompono le squadre avversarie. Se i resti della cavalleria di Melo riescono a scappare, la sua fanteria conterà seimila morti e altrettanti prigionieri.

La prima vittoria francese su un esercito spagnolo in un secolo

Quindi la prima vittoria è stata la promessa di molti altri. Con una spettacolare vittoria sulla regina della fanteria dei campi di battaglia, la cavalleria francese e il duca di Enghien, presto noto come Grand Condé, si ritagliarono una reputazione di prim'ordine evitando il pericolo di un'invasione in quel momento. anche una successione difficile. Cinque anni dopo, di questi formidabili tercios dell'esercito delle Fiandre, Conde, cinque anni dopo, il 20 agosto 1648, doveva completare i resti nelle pianure di Lens.

Dopo Rocroi, il conflitto durerà altri quindici anni fino alla firma del trattato di pace dei Pirenei. La Spagna perde definitivamente la sua supremazia in Europa a favore della Francia di Luigi XIV.

Bibliografia

- Rocroi, 1643, di Laurent Henninger. Grandi battaglie della storia, 1993.

- Rocroi 1643, di Stéphane Thion. Storia e collezioni, 2013.

- Il martedì di Rocroi, di Marc Blancpain. accetta, 1991.


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