Regina achemenide

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ATOSSA

ATOSSA, regina achemenide. La forma greca del nome potrebbe riflettere l'antico pers. *Utau&thetaa ( = Av. Hutaosā), forse &ldquowell gocciolante&rdquo o &ldquowell concedendo&rdquo (vedi M. Mayrhofer, Iranisches Personennamenbuch I, Vienna, 1979, p. I/52, n. 179). La più famosa portatrice di questo nome era la figlia di Ciro il Grande e probabilmente la sua madre maggiore potrebbe essere stata Cassandane. Atossa visse ca. 550-475 a.C. Eschilo Persae indicherebbe che era ancora viva quando Serse invase la Grecia. (Il fatto che il suo nome non si trovi nelle tavolette di fortificazione di Persepoli non prova certo che fosse morta a quel tempo come suggerito da W. Hinz, Orientalia, N.S. 39, 1970, pag. 423.) Atossa era consorte di suo fratello Cambise II e, dopo la sua morte, passò in qualche modo nell'harem di Gaumāta (lo Pseudo-Smerdi). Alla fine Dario prese possesso dell'harem, sposò Atossa e ne fece la sua principale consorte e regina (Erodoto 3.88.2). Un motivo importante potrebbe essere stato il desiderio di Dario di legittimare l'adesione della sua linea achemenide collaterale unendosi a un membro della famiglia di Cyrus. Atossa, secondo un aneddoto di Erodoto (3.134.1-6), indusse Dario a fare guerra ai Greci, perché voleva avere ancelle attiche, argive e corinzie (vedi anche Eliano, NaturaAnimalium 11.27). Su sua istigazione, una spedizione persiana perlustrò le coste greche e esaminò la potenza navale greca. Era guidato da Democede di Crotone, medico privato suo e di Dario. (Aveva curato con successo Dario per una caviglia lussata e Atossa per un tumore al seno Erodoto 3.129.1-130.4, 3.133.1). Anche se la spedizione ebbe successo, Democede colse l'occasione per fuggire (Erodoto 3.134-138, Timeo apud Ateneo 3.152.10 ss.).

Atossa ebbe quattro figli da Dario (Erodoto 7.7.2). Serse era il maggiore, gli altri erano Istaspe, capo delle truppe battriane e di Saka nell'esercito di Serse, Masiste, uno dei generali comandanti di Serse, e Achemene, ammiraglio della flotta egiziana (Erodoto 7.3.2, 7.64.2, 7.82, 7.97) . A causa del suo lignaggio e della sua intelligenza, Atossa esercitò una grande influenza sul marito ea corte in generale. Circa. 487, in una lotta per l'harem, ottenne il sostegno di Dario per la successione di Serse. Serse fu il primo figlio nato da Dario dopo la sua conquista del regno, ma non il maggiore di tutti. Dario ebbe tre figli dalla sua prima moglie, la figlia di Gobria (Erodoto 7.2.2). La nomina di Serse a comandante in capo dell'esercito persiano fu fatta per rafforzare la sua posizione di futuro successore (Erodoto 7.2.1-3.4 Plutarco, De fraterno amore 18). Il graduale passaggio al governo di Serse dopo la morte di Dario deve essere dovuto in parte alla grande autorità di Atossa. Durante il regno di suo figlio mantenne l'alto status di regina-madre. La sua reputazione si riflette chiaramente in Eschilo&rsquo Persae, dove la sua figura dignitosa è al centro dell'azione teatrale (righe 159 ss., 290 ss., 598 ss., 703.). La sua personalità è rappresentata in modo impressionante e disegnato con stima Dario, richiamato dall'Ade dal coro, approva esplicitamente la sua influenza sul figlio (versi 832 sgg.).

Il nome Atossa era apparentemente tradizionale nel clan achemenide. Secondo la genealogia dei re di Cappadocia, fu portato da una sorella di Cambise I (Diodoro Siculo 31.19.1). Così si chiamava anche una sorella e moglie di Artaserse II (Plutarco, Vita di Artaserse 23.26 segg.).

Vedi anche Justi, Namenbuch, P. 50.

F. Cauer, &ldquoAtossa,&rdquo Pauly-Wissowa, II/2, col. 2133.

E. Kornemann, Grosse Frauen des Altertums, Wiesbaden, 1952 (4a ed.).


Megabyzus

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Megabyzus, (fiorì V secolo aC), uno dei più grandi generali dell'antico impero achemenide di Persia.

Era il figlio di Zopiro e il cognato del re Serse I. Inviato per sedare una rivolta a Babilonia (482), Megabizo si impadronì rapidamente e devastò la città, portando via l'enorme statua d'oro di Bel-Marduk. Fondendo la statua, impedì così a qualsiasi futuro sovrano babilonese di legittimare la sua posizione, cosa che avvenne afferrando le mani dell'immagine del dio al festival babilonese di Akitu (Capodanno). Megabizo accompagnò Serse nella sua invasione della Grecia, ma in seguito divenne uno dei co-cospiratori nell'assassinio di Serse (465).

Sotto il nuovo re, Artaserse I, Megabizo fu nominato satrapo (governatore) della Siria e fu inviato con un grande esercito per ripristinare il dominio achemenide in Egitto. Con successo, ha promesso la salvezza a Inaros, il capo della rivolta egiziana, che così si è arreso. Ma dopo che il suo impegno con Inaros fu rotto dagli intrighi della regina madre achemenide, Amestri, Megabizo tornò in Siria e si ribellò. Sebbene lui e Artaserse si fossero riconciliati, in seguito offese il re durante una battuta di caccia e fu esiliato a Cyrtae sul Golfo Persico. Dopo cinque anni finse la lebbra e gli fu permesso di tornare per intercessione della corte reale, lui e Artaserse divennero di nuovo amici.


Donne persiane – nell'Iran moderno

In tutta la storia dell'Iran, le donne sono state una forza vitale e hanno sempre assunto un ruolo fondamentale e rappresentativo nello sviluppo dell'Iran. Non solo le donne iraniane sono sotto i riflettori per il loro spirito combattivo, ma anche per i loro attributi naturali e fisici. La loro ricca dotazione e la voce bassa sono alcune delle caratteristiche che li rendono attraenti.

Ci sono molte donne iraniane che hanno avuto una grande influenza non solo sui loro compagni iraniani, ma sulle donne di tutto il mondo nell'era moderna.

Anousheh Ansari

Anousheh Ansari è un ingegnere iraniano, co-fondatore e presidente di Prodea Systems. Anousheh Ansari è considerata la prima esploratrice spaziale privata e la prima ambasciatrice spaziale, guadagnandosi un posto nella storia come quarta esploratrice privata a visitare lo spazio e prima astronauta iraniana. È emigrata negli Stati Uniti da adolescente e si è fatta strada nelle migliori università, aiutando a fondare una serie di aziende IT di successo prima di mettere gli occhi sulle stelle.

Maryam Mirzakhani

Maryam Mirzakhani era una matematica iraniana che lavorava negli Stati Uniti. Dal 2008 è professore di matematica alla Stanford University. Nel 2014, Mirzakhani è diventata sia la prima donna che la prima iraniana insignita della Medaglia Fields, il premio più prestigioso in matematica. Il comitato del premio ha citato il suo lavoro nella comprensione della simmetria delle superfici curve. I suoi temi di ricerca includono la teoria di Teichmüller, la geometria iperbolica, la teoria ergodica e la geometria simplettica.

Shirin Ebadi

Shirin Ebadi è un'avvocatessa, scrittrice e insegnante iraniana, che ha ricevuto il Premio Nobel per la Pace nel 2003 per i suoi sforzi per promuovere la democrazia e i diritti umani, in particolare quelli delle donne e dei bambini in Iran. È stata la prima donna musulmana e la prima iraniana a ricevere il premio Nobel.


Adesione al trono

Serse era il figlio di Dario I e Atossa, figlia di Ciro, fu il primo figlio nato da Dario dopo la sua ascesa al trono. Serse fu designato erede apparente da suo padre in preferenza di suo fratello maggiore Artabazane. Un bassorilievo sul portico meridionale di un cortile nel tesoro di Persepoli, così come i bassorilievi sulla porta est del tripylon (una scalinata ornamentale) lo raffigurano come l'erede apparente, in piedi dietro al padre, che è seduto sul trono. Quando suo padre morì, nel 486 aC, Serse aveva circa 35 anni e già governava Babilonia da una dozzina d'anni.

Una delle sue prime preoccupazioni al momento della sua adesione fu quella di pacificare l'Egitto, dove un usurpatore governava da due anni. Ma fu costretto a usare metodi molto più forti di quelli di Dario: nel 484 aC devastò il Delta e castigò gli egiziani. Serse venne poi a sapere della rivolta di Babilonia, dove due pretendenti nazionalisti erano comparsi in rapida successione. Il secondo, Shamash-eriba, fu conquistato dal genero di Serse, e ne seguì una violenta repressione: le fortezze di Babilonia furono abbattute, i suoi templi saccheggiati e la statua di Marduk distrutta. Quest'ultimo atto aveva un grande significato politico: Serse non era più in grado di "prendere la mano" (ricevere il patrocinio) del dio babilonese. Mentre Dario aveva trattato l'Egitto e la Babilonia come regni uniti personalmente all'impero achemenico (benché amministrati come satrapie), Serse agì con una nuova intransigenza. Dopo aver respinto la finzione dell'unione personale, abbandonò poi i titoli di re di Babilonia e re d'Egitto, facendosi semplicemente "re dei Persiani e dei Medi".

Probabilmente fu la rivolta di Babilonia, anche se alcuni autori dicono che furono disordini in Battriana, a cui Serse alludeva in un'iscrizione che proclamava:

E tra questi paesi (in rivolta) ce n'era uno dove, in precedenza, daeva era stato adorato. In seguito, per favore di Ahura Mazdā, distrussi questo santuario di daeva e proclamò: «Let daeva non essere adorato!” Là, dove daeva era stato adorato prima, ho adorato Ahura Mazdā.

Serse si dichiarò così l'avversario dei daeva, gli antichi dei pre-zoroastriani, e senza dubbio identificò gli dei babilonesi con questi dei caduti della religione ariana. Sorgono le domande se la distruzione della statua di Marduk debba essere collegata a questo testo che proclama la distruzione dei santuari daeva, se Serse fosse un sostenitore dello zoroastrismo più zelante di suo padre e, in effetti, se lui stesso fosse uno zoroastriano. . Il problema del rapporto tra la religione achemenide e lo zoroastrismo è difficile, e alcuni studiosi, come M. Molé, hanno addirittura pensato che si trattasse di una posizione impropria della questione, che esistessero, piuttosto, tre diversi stati di religione : una religione di stretta osservanza, una religione regale come attestato dalle iscrizioni achemeniche, e la religione popolare come descritta dallo storico greco Erodoto.


Una storia dell'antica Persia: l'impero achemenide

Una storia dell'impero achemenide considera le fonti archeologiche e scritte per fornire un'ampia introduzione basata sulle fonti al mondo vario e culturalmente ricco dell'antica Persia achemenide. Senza assumere precedenti precedenti, questo libro di testo accessibile segue la linea dinastica dall'istituzione e dall'espansione dell'impero sotto i primi re achemenidi fino al suo crollo nel 330 a.C. Il testo integra le ultime ricerche, le principali fonti primarie e i dati archeologici per offrire ai lettori approfondimenti sull'impero, i suoi re e la sua gente.

I capitoli organizzati cronologicamente contengono fonti scritte, archeologiche e visive che evidenziano i punti chiave dell'apprendimento, stimolano la discussione e incoraggiano i lettori a valutare elementi di prova specifici. In tutto il testo, l'autrice Maria Brosius sottolinea la necessità di valutare criticamente le fonti greche, evidenziando come la loro narrativa della storia politica achemenide spesso raffigurasse immagini stereotipate dei persiani piuttosto che la realtà storica. Gli argomenti includono l'istituzione dell'impero sotto Ciro il Grande, le relazioni greco-persiane, la creazione di una classe dirigente persiana, la burocrazia e il funzionamento dell'impero, la diplomazia persiana e la politica estera e il regno di Dario III. Questo libro di testo innovativo:

  • Offre un approccio unico alla storia achemenide, considerando sia le fonti archeologiche che letterarie
  • Colloca le fonti primarie persiane e del Vicino Oriente nel loro contesto culturale, politico e storico
    Esamina materiale raramente trattato in testi non specialistici, come iscrizioni reali, documenti aramaici e recenti ritrovamenti archeologici
  • Contiene un'introduzione completa alla geografia achemenide, alla storiografia greca e agli studi moderni sulla guerra persiana

Parte dell'acclamato Blackwell History of the Ancient Worldseries, A History of the Achemenid Empire è un perfetto libro di testo primario per i corsi di storia antica, studi sul Vicino Oriente e civiltà classiche, nonché una risorsa inestimabile per i lettori generici interessati alla storia degli imperi, in particolare il primo impero persiano o la civiltà iraniana.


L'impero achemenide

I persiani, come altri gruppi iraniani, formarono una confederazione tribale. Ognuna di queste tribù abitava una certa parte della Persia e i loro territori erano ben definiti. La loro formazione sociale non sembra essere molto diversa dai loro antenati indoeuropei, essendo un sistema patriarcale di base basato su diverse famiglie di sangue che formano una tribù, e le tribù alla fine formano la confederazione. Sembra esserci stato un solido sistema oligarchico in cui i capi tribù avrebbero preso tutte le grandi decisioni riguardanti la condotta generale della società. Questi Anziani appartenevano a un livello superiore della società, la "classe dirigente", i cui membri ricoprivano le posizioni principali per diritto di nascita.

Anche l'appartenenza ad altre classi sociali - clero, artigiani, pastori - era ereditaria, sebbene le tribù iraniane in generale sembrassero aver evitato l'esperienza dei loro cugini indiani nel creare una classe intoccabile, composta principalmente da nativi. I Persiani, così come i Medi e i Parti, si sposarono facilmente con la popolazione locale, che probabilmente servirono inizialmente come mercenari e mandriani quando arrivarono per la prima volta nell'altopiano. Quando i persiani formarono il loro impero, sembravano essere un buon mix di ceppi ariani e nativi iraniani.

Abbiamo una buona idea dei territori in cui abitavano ciascuna delle tribù persiane, in particolare quella che presumibilmente fondò l'impero persiano, a noi noto dagli storici greci come tribù dei Pasargedae. Questa è la tribù che abitava la pianura persiana settentrionale e l'area degli attuali Monti Bakhtiari, e immediatamente confinava con il regno neoelamita nella sua estensione orientale, la città di Anshan. Fin dall'inizio, i Persiani iniziarono a mescolarsi con gli Elamiti ed entrarono nella formazione sociale dell'avanzatissimo Regno Elamita

Ad un certo punto, vicino alla fondazione dell'Impero Mediano (metà dell'VIII secolo aC), i persiani erano diventati abbastanza forti ad Anshan da avere uno dei loro poteri sulla città. Questa persona è stata chiamata Kurash, figlio di Chish-pish nelle tavolette elamita, lui e suo padre portano nomi elamiti inconfondibili. Naturalmente non viene fornita alcuna menzione del suo background persiano, ma facciamo questa supposizione dalle parole del nipote con lo stesso nome. A questo Ku-rash, o Kurosh come era conosciuto in antico persiano, successe suo figlio, Kabujia, che portava un nome ugualmente elamita. Kabujia era sposato con la figlia di Ishto-vigo/Astyages, il re di Media, di nome Kasandra.

All'epoca in cui Kambujia regnava ad Anshan, un'altra famiglia persiana regnava a Pasargadae propriamente detta. Questi erano i discendenti di un uomo chiamato Hakhamanesh/Achemene, e il loro re a quel tempo si chiamava Arsham (Arsame), figlio di Aryaramna (Ariaramnes), figlio di Hakhamanesh (Achemens). Fonti successive, soprattutto l'incisione rupestre del nipote di Arsham, Dario il Grande, affermerebbero che Chish-pesh, il padre di Ku-rash, era anche figlio di Achemene, e quindi Kabujia fu ritenuto un cugino di secondo grado di Arsham (per una discussione dettagliata dell'albero genealogico dell'imperatore Persiano/Achemenide, si veda l'articolo del presente autore, di prossima pubblicazione). Arsham/Arsames, doveva essere l'ultimo re di Parsa, poiché Kabujia era l'ultimo re di Anshan. Gli eventi che seguirono la successione del figlio di Kabujia, Kurosh II (Cyrus), avrebbero determinato il futuro dell'Anshan e della Persia, così come della maggior parte dell'Asia occidentale.

Ciro il Grande e l'Impero Persiano

Cyrus, o più esattamente Kurosh (elamita: Kurash), viene prima alla nostra attenzione come sovrano della capitale elamita dell'altopiano di Anshan (alt. Anzan) (ca. 559 aC). In questa posizione, succedeva ai suoi antenati, Cambise/Kabujia IO, Kurosh io, e Chishpesh/Tespes che si sono tutti disegnati da soli Re di Anshan.

La storia, principalmente attraverso i suoi interpreti greci, ci dice che Ciro era il nipote materno dell'imperatore dei media Astiage o Ishto-vigo, (vedi capitolo III). Era sempre molto ambizioso per essere più del re di Anshan, un desiderio che lo portò a conquistare e deporre il cugino di suo padre, Arsham, il sovrano di Parsa, dalla sua posizione, ottenendo così il controllo del "cuore" persiano.

L'avanzamento di Ciro coincise con il declino dell'Impero di Media e la discesa del suo imperatore nella decadenza e nella negligenza dei suoi doveri. La storia della vita di Ciro, trasmessaci principalmente da Senofonte Ciropedia, afferma che l'infelice nobiltà mediana, guidata da un importante funzionario di nome Arpago, "chiese" a Ciro di sfidare il vecchio imperatore e di impadronirsi dell'impero. Media all'epoca era un alleato di Babilonia, un'alleanza rimasta dal tempo di Ciassare e dal tentativo riuscito di Nabopulassar di distruggere l'Assiria. Tuttavia, al momento di questi eventi, il re di Babilonia, Nabunid, aveva in mente altre priorità oltre alla sicurezza dei Media. Nabunid, una persona profondamente religiosa di origine aramaica, sognava di ripristinare la potenza babilonese in Mesopotamia e di assumere il controllo del commercio della regione. Stava anche progettando di ricostruire la città di Ameda(Harran) che fu distrutto da Assurhaddon e costruì un tempio al suo dio preferito, Sin, il dio della luna. In generale, a causa del suo background aramaico e della pressione sul suo territorio da ovest (soprattutto da parte degli arabi), la politica estera di Nabunid era più orientata verso ovest. Inoltre non gli importava che un regno iraniano (Parsa) stesse cercando di distruggere l'altro (Media), rendendo il campo chiaro per l'ascesa di Babilonia. Di conseguenza, lasciati senza forti alleati e indeboliti dalla cattiva gestione, i Medi furono infine sconfitti dal giovane e motivato esercito di Ciro.

La rapida sconfitta di Media da parte di Ciro deve avergli dato il sostegno di cui aveva bisogno dalla sua base persiana per continuare le conquiste. Possiamo ben immaginare che il suo obiettivo finale dovesse essere la conquista di Babilonia, segno glorioso del potere mesopotamico. Tuttavia, gli ovvi fardelli imposti ai Persiani dalla conquista della Media molto probabilmente li lasciarono troppo deboli per attaccare i Babilonesi che all'epoca stavano godendo di una rinascita del loro potere sotto il dominio di Nabunid. Ciro probabilmente si rese conto che per conquistare Babilonia aveva bisogno di una grande fonte di finanziamento, una più grande di quella offertagli dal tesoro dei Medi.Il suo sguardo in giro per individuare la fonte di questo denaro necessario cadde sicuramente su una scelta ovvia, il regno di Lidia in Asia Minore.

Lidia, un piccolo regno che governava i territori occidentali della Frigia in Asia Minore, era uno dei regni più ricchi del mondo. Il re di questa terra, Creso, era presumibilmente un prozio di Ciro ed era consapevole dei suoi rapidi progressi. C'è una famosa storia su questo episodio nella leggenda greca che ci racconta di una consolazione dall'Oracolo di Delfi di Creso. Secondo la storia, il re chiese all'Oracolo di Apollo l'esito della guerra in corso, e il sempre enigmatico Oracolo rispose che un grande re cadrà. Il monarca lidio lo interpreta come la caduta di Ciro, un re più grande di lui. Sfortunatamente, ma non a caso, l'interpretazione si rivela sbagliata, e l'Oracolo aveva davvero lusingato Creso, poiché Ciro riesce a sottomettere il re di Lidia e ad ampliare ulteriormente il suo impero.

Non ci viene fornito il resoconto completo della conquista di Lidia, ma tutte le prove sembrano suggerire una conquista piuttosto pacifica e incruenta. È ben immaginabile che gli eserciti di Lidia, un impero strettamente commerciale, non ebbero molte possibilità contro i persiani e i medi a cavallo, e probabilmente rinunciarono alla loro difesa per salvare la loro capitale, Sardid, dalla distruzione e perdere così la sua posizione di piazza finanziaria. Si dice che Creso abbia tentato il suicidio, ma fu salvato in tempo, e molto convenientemente, da Ciro, che lo scelse come suo consigliere, una scelta che può spiegare l'eccellente formazione finanziaria dei territori persiani. Ciro era ora al sicuro per quanto riguarda le finanze e aveva solo bisogno di fornire truppe adeguate per il suo tentativo di sottomettere Babilonia.

Sebbene godesse di una rinascita commerciale, il potere di Babilonia nella regione non fu mai veramente recuperato dopo la morte di Nabucodonosor II. L'ossessione di Nabunid per la religione, le sue frequenti assenze dalla stessa Babilonia, il suo fascino psicotico per l'antico fascino di Babilonia e la sua negligenza nel proteggere gli interessi di Babilonia, stavano inevitabilmente portando il suo regno in uno stato di rovina. Non passò molto tempo prima che il potere di Nabunid non si estendesse molto oltre le mura della stessa Babilonia.

Fu in queste condizioni che Ciro combatté con i Babilonesi e raggiunse le mura della grande e antica città. Come va la storia, Cyrus trovò le pareti impossibili da penetrare. Quindi, ha trovato un modo per entrare in città senza distruggere le mura. Fece scavare un nuovo canale intorno alle mura, quindi cambiò il corso del fiume Eufrate che attraversava la città, facendolo confluire nel canale appena scavato, aprendo così un ingresso sotto le mura della città.

Quando Ciro invase Babilonia, trattò la gente del posto con onore e, contrariamente alla pratica comune, non ordinò alcun massacro. Egli liberò i prigionieri ebrei che erano stati trasferiti a Babilonia dai tempi di Nabucodonosor, e restituì gli ornamenti rubati del Tempio di Gerusalemme e il denaro per ricostruire quel Tempio. Questo lo rese una personalità molto lodata nell'Antico Testamento. Anche a Babilonia, Ciro emanò un decreto che garantiva le libertà sociali e religiose dei babilonesi ed è molto lodato come la prima dichiarazione dei diritti umani in assoluto. Una copia di questo decreto, nota come Cilindro di Ciro e scolpita in neobabilonese, è conservata al British Museum.

Dopo questa vittoria, Ciro torna nella sua patria, la Persia, e ordina la costruzione di un palazzo a Pasargadea, a circa 100 km a nord dell'odierna Shiraz. Durante il periodo di questa costruzione, Ciro parte per un'altra guerra, questa volta con le tribù nomadi dei Massaget che vivevano a nord della Partia. È ad un certo punto in questa guerra non così grandiosa che Cyrus riceve una freccia che pone fine alla sua vita leggendaria.

Quelle sopra sono le storie della vita di Ciro raccontate da storici greci come Erodoto e Senofonte e coltivate dalla corte persiana nei secoli successivi alla sua morte. Sebbene non dobbiamo contestare queste storie sulla mancanza di fonti sufficienti che ce ne raccontino di diverse, possiamo comunque provare a togliere alcuni dei dettagli più leggendari e presentare un'immagine più realistica e meno leggendaria dell'uomo in questione. È vero che alcuni potrebbero considerare questo dannoso per l'immagine della persona più popolare nella storia iraniana, e poiché vediamo che ogni tentativo di rendere Alessandro meno leggendario incontra una resistenza assoluta, ciò potrebbe effettivamente essere dannoso tuttavia, vediamo ancora la speculazione dovuta per il bene di una presentazione equa della storia.

In primo luogo, il fatto che il sovrano locale della Persia, deposto da Ciro, sia presentato come un cugino del padre di Ciro potrebbe benissimo essere un'invenzione successiva, come discuteremo in seguito. In secondo luogo, le circostanze che hanno portato all'invasione dei media sono davvero dubbie, tanto che non sono necessarie molte prove per vedere il suo lato puramente leggendario. Si può facilmente vedere che la presunta debolezza di Astiage e la richiesta della nobiltà mediana per l'assistenza di Ciro sono giustificazioni fornite in seguito dalla corte persiana per dipingere un'immagine più convincente e meno usurpatrice di Ciro e della sua presa del trono di media.

Sulla questione di Babilonia, l'emanazione del famoso decreto, più che una dichiarazione di diritti umani, mostra la grande visione di Ciro per il suo impero. Aveva ben osservato il fatto noto che un impero conquistato a cavallo non può essere governato da uno. Ciro sapeva che la sopravvivenza del suo impero dipendeva tanto dalla ricchezza quanto dal potere militare. Babilonia all'epoca era il più grande centro di commercio, e i mercanti babilonesi erano i commercianti più esperti in Mesopotamia. Quindi, mantenere Babilonia come una città libera con libertà di pratica religiosa e sociale significava una continuazione del commercio e un ulteriore fiorente della città come centro commerciale.

Qualunque siano stati i dettagli della sua vita, è certamente vero che Cyrus era un grande comandante militare e un politico ingegnoso che sapeva conquistare e governare un vasto impero, il più grande che il mondo avesse visto fino a quel momento.

I figli di Ciro e l'ascesa di Dario

L'improvvisa morte di Ciro rappresentò la prima grande prova per l'impero appena fondato. Dopo un personaggio come Ciro, chi dovrebbe sostituirlo sia come imperatore che come comandante militare? Questa chiamata cadde sul figlio maggiore di Ciro, Cambise II (Kabodhia).

Anche in questo caso, le storie raccontate principalmente dagli storici greci e quella che otteniamo attraverso l'iscrizione Behistun di Dario, ci raccontano dell'ambizione di Cambise di continuare le conquiste di suo padre. Così decise di conquistare l'Egitto, l'unico impero rimasto ad ovest della Persia. Prima della sua partenza, Cambise uccise suo fratello minore, Bardia o Smerdis, per il timore di usurpare il trono in sua assenza.

La campagna egiziana di Cambise ebbe successo e riuscì a conquistare ed entrare a Tebe. È in questo momento che ha sentito parlare di un Mogh (un Magi, vedi capitolo III) che sosteneva di essere Bardia e di aver usurpato il trono. Secondo varie leggende, Cambise si suicidò a causa della depressione o si ferì mentre cercava di montare a cavallo e tornare in Persia.

In ogni caso, il trono era ora tenuto da un mogh chiamato Gaumata che ebbe anche l'approvazione di Hutusa, sorella di Bardia e Cambise. Apparentemente la regola del Gaumata non era popolare dal popolo poiché aveva invertito le regole dell'impero e ripristinato i vecchi regolamenti.

Fu a causa di questa impopolarità che sette giovani delle più alte famiglie nobili della Persia cercarono di rovesciare l'usurpatore. Il gruppo, guidato inizialmente da Zupir e poi da Dario l'Achemenide, riuscì nel suo tentativo e fece cadere il mogh dal trono. Dario, il capo delle sette famiglie e nipote del re di Persa deposto da Ciro, nonché cugino di Cambise, divenne naturalmente il nuovo imperatore.

La rivendicazione del trono di Darius: uno sguardo più approfondito

La storia di cui sopra è ampiamente accettata nella maggior parte dei testi storici scritti sull'impero persiano e considerata la verità da tutti tranne pochi storici e archeologi. I dettagli di questa storia sono menzionati nella famosa iscrizione Behistun di Dario che oltre alla storia della sua successione al trono, ci racconta anche le sue campagne contro le ribellioni in tutto il paese e la sua formazione dell'impero persiano come lo conosciamo. Questi dettagli, raccontati dai cortigiani persiani agli storici greci, decenni dopo gli eventi, sono entrati nelle pagine delle nostre fonti “originarie” come Erodoto, e sono così diventati la “verità” storica.

Tuttavia, ci sono ragioni per credere che questa storia non sia proprio la verità, per quanto riguarda molti dettagli. La prima questione da considerare è la questione della relazione familiare di Dario con Ciro e Cambise, una questione che usa bene per legittimare la sua pretesa al trono di Ciro. Darius si definisce ripetutamente an achemenide, in tutte le sue iscrizioni. Ci spiega che è figlio di Wishtaspa che in seguito diventa il governatore/satrapi della Partia. Wishtaspa era figlio di Arsham, re di Parsa che fu deposto da Ciro. Arsham era il figlio di Aryaramna, re di Parsa, ed era il figlio maggiore di Chishpesh, o Tespe, re di Anshan e Parsa, e bisnonno di Ciro il Grande. Tespes a sua volta era figlio di Hakhamanesh/Achemens, il capo dei Persiani da cui prende il nome la dinastia. Così, il regno detenuto da Tespes, quello di Anshan e Parsa, era stato diviso tra i suoi due figli, il figlio maggiore (Aryaramna) ricevette il cuore, e il minore (Cyrus I) ricevette la città montana di Anshan. (Albero genealogico)

Possiamo sostenere quanto sopra con molti paralleli. Innanzitutto, oltre alla genealogia di cui sopra, alcune prove archeologiche hanno convinto molti storici a credere alla storia di Dario. Su alcune statue di Ciro rinvenute a Pasargadea, suo palazzo, troviamo la scritta: “Io, Ciro, l'Achemenide”. Molti interpretano questo come la prova della discendenza di Ciro da Achemens e quindi la sua relazione con Dario. Tuttavia, tutte queste iscrizioni sono scolpite in cuneiforme persiano antico. Abbiamo prove (inclusa l'ammissione diretta di Dario nella colonna cinque dell'iscrizione di Behustun) che il cuneiforme persiano antico non esisteva prima del tempo di Dario e che fu creato durante o poco prima dell'incisione di detta iscrizione. A differenza di tutte le altre iscrizioni multilingue dei tempi achemenidi, in Behistun vediamo la presenza del testo persiano antico in una posizione inferiore rispetto ai testi neobabilonesi ed elamiti. Sappiamo che la versione persiana antica del testo è stata scolpita più tardi delle altre due, poiché una riscrittura del testo elamita, sotto quello neobabilonese e a sinistra del testo persiano antico, rispecchia più da vicino la versione persiana antica ed è ovviamente più dettagliato dei due testi più antichi.

Quindi, se l'antico cuneiforme persiano fu creato durante il periodo di Dario, Ciro ovviamente non avrebbe potuto usarlo per scolpire il suo nome sulle sue statue. Ciò si aggiunge al fatto che le iscrizioni furono scolpite solo dopo il completamento di un palazzo, e sappiamo che Pasargadea fu lasciata incompiuta a causa della morte di Ciro. Quindi, possiamo concludere che le iscrizioni che chiamavano Ciro achemenide furono in realtà scolpite in seguito da Dario e dai suoi successori.

Inoltre, nelle due iscrizioni che abbiamo da Ciro il Grande e da suo nonno, Ciro I, vediamo l'albero genealogico come: “Ciro, figlio di Cambise, figlio di Ciro, figlio di Tespe” (nel caso di Ciro il Grande), e “Ciro, figlio di Tespe” (nel caso di Ciro I), entrambi omettendo di nominare Achemene come loro antenato. Di conseguenza, possiamo stabilire che la discendenza di Ciro da Achemens è una questione fabbricata da Dario per legittimare la sua pretesa al trono.

Avendo stabilito ciò, possiamo intraprendere il racconto di Gaumata, il Mogh, e la sua usurpazione del trono affermando di essere Bardia, il figlio minore di Ciro, che in realtà fu assassinato dal fratello maggiore Cambise prima della campagna di quest'ultimo contro l'Egitto . Di nuovo, la storia è raccontata da Dario in Behistun e tutte le successive versioni greche hanno la loro fonte in questa versione ufficiale degli eventi.

Dovremmo iniziare a discutere di questo argomento considerando le motivazioni di Cambise nell'uccidere suo fratello. L'atto non aveva eguali nelle corti persiane e medie, oltre ad essere irragionevole, dal momento che Cambise era il legittimo erede al trono e non c'erano prove che suggerissero che Bardia fosse una minaccia. Supponendo che la minaccia fosse reale e che Bardia fosse stato ucciso, dovremmo chiederci perché Cambise si sia depresso dopo aver appreso la notizia dell'usurpazione, se sapeva che l'usurpatore non è il suo vero fratello. Vale anche la pena notare che Hutusa, la sorella di Cambise e Bardia, riconobbe l'usurpatore come suo vero fratello. Anche se l'omicidio originale fosse avvenuto in segreto, Hutusa come membro della famiglia lo avrebbe saputo e non sarebbe stato ingannato da un pretendente.

Più avanti, Dario, come membro delle sette famiglie nobili, era al fianco di Cambise in Egitto ed era presente al fianco del suo capezzale. In seguito torna in Persia e inizia a cospirare per detronizzare il pretendente. Il leader iniziale è Zupir, non Dario, un'ulteriore prova che non era imparentato con l'imperatore morto e non era considerato la scelta "ovvia" per sostituirlo. Quindi, Darius spinge da parte Zupir e ottiene il controllo della banda. Raduna una forza e affronta Gaumata/Bardia in campo aperto dove uccide l'usurpatore. Viene quindi eletto imperatore, si trasferisce a palazzo e sposa Hutusa per avere un discendente di Ciro nella sua famiglia e generare una discendenza che discende da Ciro, come del resto accade con Serse.

La ragione per cui Dario menziona l'impopolarità di Gaumata è il suo ripristino delle vecchie leggi, il culto degli antichi dei e i tagli alle tasse. Da un punto di vista popolare, Bardia era il re ideale che allentava i vincoli causati dai nuovi regolamenti imperiali e concedeva sgravi fiscali a una popolazione che pagava le campagne militari fin dai tempi di Ciro. La questione dell'adorazione degli antichi dei potrebbe essere una pura preoccupazione di Dario. Non abbiamo prove per pensare che Ciro o Cambise fossero zoroastriani e quindi credessero in Ahura-Mazdah e nella "nuova" religione. In effetti, l'incoronazione di Ciro a Babilonia sotto la benedizione di Marduk, il dio babilonese, ci mostra la sua fede nel politeismo. D'altra parte, Dario e i suoi successori credono fermamente in Ahura Mazdah e nello zoroastrismo e menzionano questa credenza in molte delle loro iscrizioni, incluso Behistun. Quindi, il culto degli antichi dei di Gaumata era probabilmente la pratica comune del tempo che coincideva solo con la credenza zoroastriana di Dario.

In breve, possiamo riscrivere la storia dell'ascesa al trono di Dario come segue. Gaumata era infatti Bardia e il vero fratello di Cambise. Probabilmente a causa delle sue convinzioni personali, Bardia godeva di una popolarità maggiore rispetto al fratello maggiore ed era visto come una potenziale minaccia al trono di Cambise. Quando in Egitto, Cambise viene a sapere dell'usurpazione del trono da parte del fratello, e poiché sa che data la popolarità di Bardia, non ha molte possibilità di riconquistare il trono, cade in depressione e muore. Vedendo l'intero giovane impero persiano in pericolo di crollare a causa delle politiche popolari ma di portata limitata di Bardia, sette famiglie nobili decidono di restaurare l'impero. Dario, come il più ambizioso e intraprendente dei sette, e probabilmente confidente di Cambise in Egitto, riesce a rovesciare Bardia, e si proclama imperatore. Quindi continua a fabbricare i suoi legami familiari con Ciro per spiegare la sua usurpazione del trono.

Regno di Dario

Dario il Grande (Dayara-Vahusha) fu il più grande sovrano del suo tempo. Ha creato un importante sistema stradale per l'Iran, ha coniato denaro (Darik) e ha terminato il lavoro incompleto di invasione di Cyrus. Conquistò l'India settentrionale e alcune parti della Grecia, nonché l'intera Asia minore e l'Europa meridionale. Ha anche riconquistato l'Egitto e ha ordinato di scavare la prima versione del Canale di Suez! In un caso, si è persino avventurato nella regione settentrionale del Mar Nero e ha combattuto gli Sciti, che a loro volta si sono ritirati dalla sua vista e gli hanno fatto capire che conquistare la steppa non è una buona idea! Dario catturò tutta l'Europa meridionale e fondò la sua Eskodara Satrapi (provincia).

Il famoso resoconto dell'incredibile sconfitta di Dario nella Maratona da parte dell'esercito ateniese è ben noto. Questa “sconfitta” è stata immortalata dai miti sul corridore che corse ad Atene per dare la notizia della vittoria. Sebbene ampiamente accettato come fatto, dubito di questi resoconti, che sono stati principalmente raccontati da Erodoto. Generalmente ciò che è noto al mondo greco e occidentale come “Grandi guerre persiane” non è altro che una nota a piè di pagina nei registri governativi achemenidi. La maratona, anche se molto probabilmente è andata nel modo in cui è stata raccontata, è stata molto esagerata. L'esercito di Dario non era certamente così grande come riportato, dal momento che Dario usava eserciti molto più piccoli per invadere paesi come l'Egitto, e i greci non erano particolarmente ripudiati per essere invincibili! La battaglia di Maratona non fu una lotta per l'imperatore persiano per invadere Atene, poiché era finanziariamente e strategicamente insignificante. Fu, come riportato da altri storici e testimoni, motivato da un deposto funzionario ateniese e dal desiderio del Gran Re di sostenerlo nel riconquistare la sua posizione. Ad ogni modo, questa battaglia è diventata un capitolo importante nella storia dell'Occidente, poiché la piccola ma esagerata sconfitta di Rolando è diventata una leggenda per Carlo Magno e la storia francese.

A quel tempo, Dario era il padrone del più grande impero che il mondo avesse mai conosciuto. Avere un'estremità dalle rive del fiume Indo al Nilo dall'altra, e dal deserto della Nobia al Volga e al Danubio, amministrare una terra così gigantesca era compito di un saggio sovrano, e Dario era proprio questo. Forse non un grande generale dell'esercito, ma sicuramente il più grande dei politici, Dario riconobbe la prima necessità del dominio del suo impero, e cioè le strade. Strade larghe e lunghe collegavano insieme tutto l'impero persiano e, insieme al primo sistema postale del mondo (Barid), aiutavano a facilitare le comunicazioni. I suoi giochi politici con i suoi vicini come i capi greci e i re sciti e i Raja indiani mostrano l'estensione della sua conoscenza politica. Stabilì l'istituto del matrimonio politico facendo sposare suo figlio e suo fratello a sovrani stranieri minori. Conquistò Massagets attraverso il matrimonio con la loro regina, e in questo ebbe più successo di Ciro. Fu anche il primo sovrano a chiedere figli ed eredi dei re sconfitti come ostaggi e garanti della lealtà del padre.Educando questi figli alla maniera persiana, creò una rete di re Persofili che furono sempre fedeli al Grande Re. Dario è conosciuto nella storia iraniana come il più grande dei politici.

Iran all'alba della successione di Serse’

Sulla base di tavolette economiche babilonesi, Dario morì nel dicembre del 485 a.C. Immediatamente, le tavolette furono datate all'anno regale di Serse, che in precedenza ricopriva il ruolo di viceré di Babilonia. Le stesse tavolette economiche ritraggono l'immagine di un paese prospero con i tassi di interesse più bassi durante il secolo e mezzo trascorso dai giorni d'oro di Nabucodonosor I.

Il trasferimento del potere da Dario a Serse fu in gran parte pacifico e calmo. Sappiamo che, sebbene Dario fosse morto a Persepoli, le cerimonie ufficiali di adesione di Serse furono condotte al palazzo Apadana di Susa, e quella città divenne di fatto la capitale dell'Impero achemenide durante il regno di Serse. A parte una piccola ribellione nei Satrapi di Bactria, guidata dal fratello maggiore di Serse, Ariamene, non abbiamo notizie di ulteriori insurrezioni contro il nuovo imperatore. La ribellione battriana fu pacificamente soppressa quando Serse acquistò la lealtà di suo fratello offrendo il governo della Battriana e della Sogdiana, nonché il comando supremo della marina reale.

L'ascesa di Susa come importante centro politico segnò anche la crescente importanza delle ex province elamita e persiane come centri commerciali dell'impero. Le nostre informazioni sulla situazione economica di Bactria, Sogdiana e altre province dell'Asia centrale sono minime a causa della mancanza di prove di prima mano. Tuttavia, sulla base dei loro paralleli medi iraniani, possiamo immaginare che queste province stessero già acquistando importanza come stazioni commerciali tra la Cina e l'Asia occidentale. Ciò è ulteriormente evidente dalle prime campagne di Serse in quella regione e dalla creazione di due nuovi Satrapi chiamati Dahae e "Monte Satrapi", situati a est e nord-est di Sogdiana e Bactria. Queste due satrapie formarono la nuova frontiera dell'impero persiano contro le tribù nomadi delle steppe e crearono una zona cuscinetto tra i nomadi e la popolazione stanziale dell'impero.

Non abbiamo nemmeno informazioni sulla situazione economica della Media e della Partia, ma possiamo immaginare che la loro economia fosse basata sull'agricoltura stanziale e sull'allevamento del bestiame. Partia in particolare ha svolto un ruolo importante nell'allevamento di cavalli per l'uso della famosa cavalleria persiana.

Quasi subito dopo l'ascesa al trono di Serse, una ribellione in Egitto, che presto si estese alla Palestina, consumò i satrapi più occidentali dell'impero. Serse stesso guidò il piccolo esercito inviato per pacificare questa rivolta. I papiri egiziani mostrano il ristabilimento del potere persiano sul Basso e Alto Egitto già nel 484 a.C. Serse nominò suo fratello, Acheamene, nuovo sovrano di Ehypt, ma rifiutò di essere incoronato in stile egiziano. Questa azione ha provocato un'insoddisfazione del clero egiziano con il dominio persiano per la prima volta dall'invasione del regno di Cambise.

La regola di Serse

La politica di Serse seguì generalmente quella di suo padre Dario e le sue riforme. Con l'istituzione di nuove satrapie, Serse avrebbe seguito lo stesso schema di nomina di un governo misto di governanti locali e persiani e di garantire l'indipendenza locale ai governanti. Tuttavia, nelle sue politiche religiose, Serse differiva notevolmente da Dario. Come accennato in precedenza, Dario era un seguace rigoroso dello zoroastrismo e ci ricorda costantemente la volontà e il favore di Ahuramazda e Arta ("giustizia", ​​vedi capitolo sullo zoroastrismo) dietro ogni sua azione. Tuttavia, non abbiamo prove che Dario abbia mai cercato di imporre le sue convinzioni alla gente del suo impero, ed è generalmente considerato un sovrano generoso in materia di libertà religiosa.

Serse invece, in una sua iscrizione, ci dice “… e in uno di questi paesi, là luoghi dove si adoravano falsi dèi. In seguito, con il favore di Ahuramazda, distrussi i santuari dei demoni e dichiarai che i demoni non dovevano essere adorati. Dove prima che i demoni fossero adorati, io adoravo Ahuramazda…” (Kent, XPh). Questa è la prima volta che un imperatore achemenide ci racconta di imporre le sue convinzioni a una parte della sua popolazione. In questo caso, le persone in questione erano probabilmente i "Kafir" dei "Monti Satrapi" appena conquistati (antenati di Nouristanis nell'attuale Afghanistan che mantennero la loro religione di "adorazione dei demoni" fino alla fine del XIX secolo d.C.).

Le forti credenze religiose di Serse causarono anche l'alienazione del clero egiziano quando rifiutò di essere incoronato con le tradizioni egiziane e con la benedizione del dio "Amon-Ra". Sebbene il risultato immediato, il rifiuto del clero di inscrivere il nome di Serse sulla bara del toro di Ra, fosse minimo, questo evento può essere accreditato per il riemergere dell'opposizione egiziana che alla fine separò l'Egitto dal resto dell'impero.

L'episodio più grave del pregiudizio di Serse si è verificato nel caso della ribellione a Babilonia. Dal 10-29 agosto del 482 aC, un nobile babilonese locale chiamato Bel-Shimanni, si dichiarò re di Babilonia e uccise il satrapo Zopiro. Nello stesso anno, i documenti economici di Bar-sippa e Dilbat furono datati dal suo regno. Il 22 settembre Shamash-eriba depose e sostituì Bel-Shimanni a Bar-sippa e nella stessa Babilonia. Megabizo, cognato e generale di Serse, scese immediatamente su Babilonia con una forza enorme e represse la ribellione. Come punizione, Serse iniziò una campagna per distruggere l'indipendenza di Babilonia e il ruolo centrale nel sistema finanziario dell'impero. Dopo aver distrutto la magnifica fortificazione di Babilonia e confiscato i beni della nobiltà locale, separò la Siria da Babilonia e ne fece un Satrapi separato. Si unì anche a Babilonia con i Satrapi d'Assiria e la provincia fu ribattezzata Caldea. Ma la punizione più severa fu la rimozione della statua d'oro del dio Marduk dal tempio di Esagila che pose fine al ruolo di Babilonia come centro del potere in Mesopotamia.

Campagna di Grecia di Serse

Per molti storici, le campagne di Serse in Grecia e le conseguenti sconfitte che dovette affrontare costituirono l'episodio più importante del regno dell'imperatore. Tuttavia, il significato esagerato di queste campagne può essere attribuito alla loro importanza per i greci, che scrissero anche la storia narrativa delle guerre greco-persiane. Fondamentalmente, dal punto di vista persiano, le guerre greco-persiane costituivano uno scontro locale nell'angolo nord-occidentale del loro impero. D'altra parte, per i greci, la lotta contro l'impero persiano e la loro eventuale vittoria significavano salvare la loro indipendenza, oltre a garantire il loro potere nell'Egeo.

Come accennato in precedenza, Serse era molto disinteressato alle campagne estere e, oltre a sopprimere le rivolte locali, raramente tentò la continuazione delle conquiste dei suoi predecessori. La storia ci dice che la motivazione alla base della campagna greca fu fornita dagli ex esuli ateniesi alla corte del Gran Re che trovarono un alleato nella persona di Mardonio, amico e comandante di Serse. La preoccupazione era che con la formazione della Lega di Delo, anche le colonie ioniche in Asia Minore potessero essere tentate di unirsi ai greci europei e potesse svilupparsi una ribellione generale contro il dominio persiano.

Le attività degli agenti di Delo in Ionia diedero inizio alla prima ondata di offese persiane, guidate da Megabizo, un altro dei comandanti e parenti stretti di Serse, nel 479 a.C. L'esercito persiano presto avanzò verso la Grecia europea e fu fermato da una forza spartano-corinzia raccolta al Passo delle Termopili. I resoconti greci ci dicono che lo stesso Serse comandava gli eserciti a questo punto, dopo aver condotto le truppe su un ponte di barche costruito sullo stretto dell'Ellesponto. Tuttavia, non c'è motivo di credere che il Grande Re in persona avrebbe sentito il bisogno di comandare i suoi eserciti in una campagna su così piccola scala. Il fatto che nelle fasi successive della campagna si senta solo parlare di Mardonio e del fratello di Serse può indurci a credere che la presenza di Serse stesso possa essere stata aggiunta dai greci per aumentare la narrazione drammatica degli eventi.

Dopo uno stallo alle Termopili e la sconfitta dei greci, l'esercito persiano avanzò su Atene, capo della Lega di Delo. Il culmine della campagna arrivò quando Mardonio ordinò l'incendio dell'Acropoli di Atene, una mossa che potrebbe non aver infastidito molto i persiani, ma certamente rimase nelle menti dei greci fino a quando Alessandro si vendicò dando fuoco a Persepoli. A questo punto, i greci radunarono una marina con l'aiuto di tutti i membri della lega di Delo e sfidarono i persiani in una battaglia navale nella baia di Salamina. La marina persiana, composta principalmente da navi fenicie e cipriote, fu catturata nella baia e malamente sconfitta.

Questo evento ha portato risultati significativi per i greci, poiché ha garantito il loro dominio nell'Egeo e nel Mediterraneo centrale. Nel concetto di storia mondiale, l'ascesa della potenza navale greca portò probabilmente alla caduta dell'influenza fenicia nel Mediterraneo occidentale e all'indipendenza di Cartagine che rivendicava il titolo di nuova potenza in quella regione. D'altra parte, la sconfitta dell'esercito persiano, insieme al declino del potere nella corte persiana, segnò l'estensione dell'impero persiano a ovest.

Serse in Iran

Il governo di Serse in Iran è segnato dalla sua determinazione a erigere palazzi ed edifici in varie città del suo Impero. In effetti, questa rapida attività edilizia fu così efficace che la maggior parte di quelli che oggi conosciamo come siti achemenidi possono essere fatti risalire all'epoca di Serse. Nei suoi primi anni, Serse completò il palazzo Apadana di suo padre a Susa, rendendolo uno dei centri reali più importanti per l'Impero. La sua ulteriore attività edilizia è visibile anche a Ecbatana, residenza estiva degli imperatori persiani sin dai tempi di Ciro.

Le fondamenta della piattaforma di Persepoli ai piedi del Monte della Misericordia in Persia furono costruite da Dario che vi costruì anche almeno due palazzi. Serse a sua volta prese a cuore la causa di Persepoli e costruì non meno di tre palazzi, così come le famose scale, la Porta di tutte le nazioni e l'edificio noto come il Tesoro. Dalle tavolette di fortificazione di Persepoli (una serie di tavolette finanziarie in neoelamita), possiamo vedere gli effetti estesi delle attività edilizie di Serse. Intagliatori del legno, tagliatori di pietre, pittori, gioiellieri, tessitori e tutti gli altri artigiani di tutto l'impero furono chiamati a Persepoli e pagati profumatamente per creare grandi palazzi per il Gran Re. Sebbene lo scopo degli edifici di Persepoli non sia mai stato abbastanza chiaro, poiché non è certamente la "capitale" dell'impero, è ovvio che il loro significato come complesso del palazzo reale era noto nel mondo antico.

Oltre alla consueta attività di manutenzione dei canali di irrigazione della Mesopotamia, possiamo immaginare che Serse possa aver continuato ad ampliare la Strada Reale di Susa-Sardi per facilitare le comunicazioni e il commercio. Sebbene non sia menzionata nelle fonti greche, l'esistenza di tali strade nell'est, in particolare nelle aree economicamente importanti di Elam, Persia, Karmania e Drangiana, è anche abbastanza concepibile.

Le attività edilizie di Serse influirono anche sui suoi Satrapi in tutto l'impero. Sono ancora visibili edifici achemenidi in Asia Minore, in particolare le Satrapie della Capadocia e del Ponto. In generale, la relativa pace e prosperità del regno di Serse contribuì all'espansione del commercio e della cultura intorno all'impero. Molte tribù pastorali in Partia, Sogdiana, Khwarazmia e Bactria iniziarono a insediarsi e per la prima volta abbiamo segni dell'ascesa dell'aristocrazia locale. Hyrcania, in precedenza parte della Partia, si sviluppò in una prospera nuova Satrapi che si specializzò nel commercio con il nord, probabilmente attraverso i Sakas orientali, e fornì anche un famoso reggimento di cavalleria all'esercito reale.

La prosperità dell'impero, insieme alla tendenza del Gran Re a circondarsi di amici intimi, diede origine a intrighi di palazzo e cospirazioni nell'Harem reale. Le storie sulla seduzione da parte di Serse della moglie del figlio maggiore ci presentano l'immagine di un impero ricco e sicuro che stava entrando nelle prime fasi del declino e della corruzione. In effetti, i paralleli tra questo declino dell'impero persiano e ciò che accadde nell'impero romano circa 500 anni dopo è sorprendente.

La fine di Serse è troppo simile alla fine di molti imperatori romani. Dopo 20 anni di prospero regno in cui i suoi territori crebbero da un conglomerato di stati conquistati a un impero coeso, Serse fu assassinato nel 465 aC dal comandante delle sue guardie reali, Artabane (OP. Artawan). Le voci sul coinvolgimento del capo eunuco e persino di una delle mogli di Serse sopravvissero fino ai tempi di Erodoto. In ogni caso, questo evento, come molti altri nel regno di Serse, può essere contrassegnato come la prima seria conseguenza delle lotte di potere di corte sulla politica dell'impero persiano. Artawan, insieme ai suoi alleati, scelse Artaserse, il secondo figlio di Serse, per sostituire suo padre, anche se presto si resero conto del loro errore e decisero di rimuovere anche lui. Le eccezionali capacità di Artaserse pacificarono Artwan e altri cospiratori di corte, ma non riuscì in alcun modo a porre fine a eventi simili nella seconda metà dell'impero persiano.

Nota sui nomi achemenidi

Un capitolo futuro, prima della storia dei Sasanidi, sarà dedicato al concetto di “Storia Nazionale Iraniana”. Qui è sufficiente sottolineare che, per quanto possiamo osservare, la memoria di gran parte della storia achemenide è stata persa da persone dell'epoca sasanide e post-islamica. Tra gli oggetti dimenticati c'erano i nomi di alcuni dei re, che non si svilupparono mai nelle loro forme Medio e Nuovo Persiano. Oggi in Iran, i nomi di alcuni degli imperatori achemenidi sono usati nel formato originale, come Kurosh per Cyrus (O.Per. Kurosh), o in alcuni formati ricostruiti basati su paralleli greci o addirittura francesi. Tra questi ultimi segnaliamo Dariush (dal greco Darius O.Per. darya-vahaush) o Kambiz (Fr. Cambis, dal gr. Kambises O.Per. Kambujia).

Il nome di Artaserse (O.Per. arta-xshathra "re di giustizia") sopravvisse come nome comune per i governanti di Persis durante i tempi dei Seleucidi e degli Arsacidi, infine dato al fondatore dell'Impero Sasanide, Ardashir. Darius, daryavahaush dell'antico persiano, si sviluppò in Dārā, sopravvivendo nelle opere persiane classiche. Il caso di Serse è molto singolare. Non c'è accordo generale tra i linguisti su come i greci abbiano creato questo nome dall'originale antico persiano khshayarshan ("Re degli uomini buoni"). Il nome, con tutto il suo splendore, scomparve quasi completamente da ogni documentazione locale iraniana fino all'inizio del XX secolo, quando fu ricostruito da O.Per. come Khashaayaarshaa (sic.). Ha inoltre subito la caduta dell'ultima sezione, scambiata per "shah" o re, ed è stata abbreviata in Khashayar, comunemente usata in Iran oggi. Si tratta infatti di uno degli eventi linguistici più interessanti della filologia iraniana!

Regno di Dario II Nothos

Artaserse I (arta-xsaça) morì a volte tra il dicembre del 424 a.C. e il marzo del 423 a.C. Fu immediatamente sostituito dal figlio maggiore, Serse II, che regnò solo per 45 giorni e fu assassinato dai suoi cortigiani. Un secondo fratello, Sekondianus nei testi greci, e talvolta Sogdianus (forse un riferimento al suo posto di governo a Sogdiana?), fu scelto per occupare il trono. Questo sovrano godeva di una popolarità minima e poteva contare solo sulla lealtà di un eunuco e del figlio del satrapo di Babilonia. Poco dopo essere salito al trono, il suo fratellastro Vahuka (Gr.: Ochus figlio di Artaserse e una concubina babilonese, da cui il soprannome di Nothos), il Satrapo di Hyrkania che all'epoca risiedeva a Babilonia, dichiarò la propria pretesa al trono. Sekondianus abdicò al trono in favore di Vahuka, sperando nella clemenza del nuovo re, ma trovandone ben poco, poiché fu giustiziato immediatamente.

Vahuka si incoronò Dario II e procedette prontamente a giustiziare il resto dei suoi parenti che vedeva come un pericolo per la sua sovranità, stabilendo la spiacevole tradizione nella famiglia achemenide. Il suo regno iniziò con uno sciopero generale delle satrapie in tutto l'impero, in particolare quelle in Asia Minore da cui abbiamo dati sufficienti. Con il procedere delle guerre del Peloponneso, gli imperatori achemenidi trovarono il tempo per riorganizzare il loro dominio nelle satrapie ioniche. Il rapporto con Cipro fu migliorato e il potere fenicio nel Mediterraneo aiutò la diffusione del potere achemenide. Il commercio ionico fu nuovamente controllato dalla corte persiana e nuovi satrapi stabilirono il loro potere locale. Tuttavia, questi nuovi stabilimenti fornirono una base locale per i Satrapi e presto le ribellioni, fatte in alleanza con Sparta e altre città-stato greche, divennero la norma. Farnabazo, satrapo di Frigia, fu tra i governanti locali che intraprese una ribellione contro Dario II e, dopo la sua sconfitta, fu nuovamente nominato nella stessa posizione!

La nostra conoscenza dell'Iran centrale e orientale in questo periodo è minima. Possiamo solo immaginare che le satrapie tradizionalmente fedeli come Partia, Zrankia, Hyrcania e Media, fossero governate dai membri della famiglia reale e questo rimase in gran parte calmo e fedele al Gran Re. Le province della Transoxiana (Bactria, Sogdiana, Chorasmia) erano molto probabilmente semiautonome, come dimostra la scarsa scoperta dell'influenza achemenide sui loro resti archeologici. Probabilmente stavano già stabilendo le loro rotte commerciali che sarebbero diventate importanti nel periodo medio iraniano e stavano iniziando a formarsi dinastie locali, come vedremo nella loro resistenza contro le forze di Alessandro.

La ribellione più significativa del tempo di Dario ebbe luogo in Egitto. Intorno al 410 a.C., il popolo del Basso Egitto che tradizionalmente viveva in rapporti amichevoli e di vongole con la guarnigione ebraica di Elefantina, distrusse improvvisamente il Tempio degli ebrei. La causa non sembra essere di intolleranza religiosa (egiziani ed ebrei condividevano molte tradizioni religiose), piuttosto un segno di frustrazione egiziana dal caotico dominio persiano, incarnato dalla guarnigione ebraica che era vassalla dei persiani. Gli ebrei, si lamentarono con il comandante locale che si schierava dalla parte degli egiziani, probabilmente a causa di rapporti finanziari della sua famiglia con gli egiziani. Il conflitto sorse e raggiunse l'attenzione di Arsame, il satrapo d'Egitto.Il comandante persiano di Elefantina fu prontamente allontanato, ma era già iniziata una ribellione e presto trovò un capo nella persona di Amirteo di Sais. Nel 402, Amirteo aveva già conquistato tutto l'Alto Egitto e nel 400 era il sovrano di entrambi gli egizi e il primo e l'ultimo faraone della 28a dinastia. I persiani non furono in grado di recuperare l'Egitto fino a 65 anni dopo, durante i quali l'Egitto conobbe 3 dinastie. Sebbene queste regole locali riuscissero a migliorare l'economia dell'Egitto, soprattutto perché l'argento, la valuta dei regni, non veniva più portato in Persia, tuttavia, nessuno riuscì a riportare l'Egitto al suo antico splendore.

Regno di Artaserse II Mnemon

Dario II morì nel marzo del 404, poco prima della vittoria finale di Amirteo in Egitto. Il suo successore fu il figlio maggiore Arsame che fu incoronato come Artaserse II a Pasargadea e ricevette il titolo di Menomn dai greci che trovarono eccezionale la sua memoria. Anche prima della sua incoronazione, Artaserse stava affrontando minacce al suo governo da parte di suo fratello minore, Ciro il Giovane.

Quattro anni prima, Ciro era stato nominato dal padre governatore supremo delle province dell'Asia Minore. Lì, riuscì a pacificare le ribellioni locali e divenne un sovrano popolare sia tra gli iraniani che tra i greci. Verso la fine del 405 a.C., Cyrus ricevette notizia della malattia di suo padre. Raccogliendo il sostegno dei greci locali e assumendo mercenari greci comandati da Clearco, Ciro iniziò a marciare verso Babilonia, dichiarando inizialmente la sua intenzione di schiantarsi contro gli eserciti ribelli in Siria. Al momento della morte di Dario II, Ciro era già riuscito contro i Siri e i Cilici e comandava un grande esercito composto dai suoi primi sostenitori più quelli che si erano uniti a lui in Frigia e oltre. Dopo aver appreso della morte di suo padre, Ciro il Giovane dichiarò la sua pretesa al trono, basandosi sulla tesi che fosse nato da Dario e Parysatis dopo la discendenza del primo al trono, mentre Artaserse nacque quando Vahuka era solo il satrapo di Ircania.

Inizialmente Artaserse voleva risolvere la questione della pretesa di suo fratello tramite negoziati pacifici, ma queste tattiche fallirono, così come i conflitti minori con l'esercito di Ciro da parte dei governanti locali fedeli ad Artaserse. Infine, il 3 settembre del 401 aEV, gli eserciti del Gran Re e di suo fratello minore si incontrarono vicino al villaggio di Cunexa in Babilonia. Nonostante il superbo comando di Ciro e la totale devozione dei mercenari greci e del loro capo, Clearco, a Ciro, il risultato favorì Artaserse che partecipò personalmente alla battaglia. Ciro fu ucciso durante la battaglia e i mercenari greci iniziarono una frettolosa ritirata in patria il cui racconto, insieme a gran parte della storia di Ciro, è conservato da Senofonte che fu testimone di tutte le avventure.

Molto è stato scritto su Parysatis, la madre del re, che a quanto pare favoriva il figlio minore Ciro e fu persino accusata dalla regina di Artaserse, Stateira, di aver cospirato contro Artaserse in favore di Ciro. I racconti della sua vendetta a sangue freddo contro coloro che hanno causato la morte di Ciro, in particolare il famoso generale Tissaferne, sono stati oggetto di molte storie greche. Sappiamo che conservò una grande influenza alla corte di Artaserse e con l'aiuto degli eunuchi, che fin dai tempi di Serse I furono importanti attori nelle lotte di potere di corte, riuscì a volgere molte fortune a suo favore.

La prima conseguenza della sconfitta dell'esercito di Ciro fu la paura degli spartani della vendetta di Artaserse per il loro sostegno a suo fratello. Per inciso, tale vendetta non sembra essere stata nella mente di Artaserse che in genere preferiva gestire la corte e dedicava più tempo alla spiritualità che agli affari di stato. Tuttavia, gli spartani entrarono in una guerra contro l'impero persiano che avrebbe consumato gran parte del regno di Aratserse e che alla fine si concluse, senza molte vittorie per entrambe le parti, con la pace di Antalcida nel 386 a.C., iniziata a Susa.

Il resto del dominio di Artaserse fu speso nel pacificare varie ribellioni intorno all'impero. A differenza dei suoi antenati, Artaserse era molto lontano dalla gestione quotidiana del paese ed era invece interessato al suo harem e alle sue credenze religiose. La politica generale degli imperatori achemenidi nel trovare alleati locali per il loro governo, fornire libertà di religione e di condotta e stabilire le regole dell'ordinanza di buona condotta, fu ignorata da Dario II e Artaserse II. Invece, l'uso del potere militare per contenere le insurrezioni e l'estrazione di tasse elevate divenne la pratica normale dell'impero. I governanti locali, per lo più satrapi persiani, alla fine ottennero grandi quantità di ricchezza personale e proprietà e riuscirono a rendere le loro regole praticamente ereditarie, stabilendo così le basi delle dinastie post-achemenidi come i governanti persiani del Ponto e della Frigia. L'ascesa dei poteri locali, la corruzione finanziaria e l'insoddisfazione generale in tutto l'impero stavano lentamente dissolvendo l'unità dell'Impero e fornendo un contesto del suo crollo finale. Questo poteva essere limitato solo temporaneamente, come vedremo dal governo di Artaserse III, ma la caduta dell'impero era inevitabile.

Artaserse alla fine morì nel 459 a.C. dopo 45 anni di governo inglorioso, e non prima di aver commesso un errore finale. Il suo coinvolgimento in un'altra cospirazione di corte, preparata dal suo terzo figlio Vahuka, finì con l'esecuzione del figlio maggiore, Dario, e il suicidio del suo secondo figlio, Arsame, lasciando il trono a Vahuka, un notevole, anche se non simpatico, Gran Re. .

Vita, arte e religione durante il regno di Artaserse II

I primi imperatori achemenidi, in particolare Dario I e Serse I, erano avidi costruttori di monumenti e palazzi, come attestato da grandi complessi reali a Susa e Persepoli. Hanno anche lasciato molte iscrizioni dettagliate delle loro attività e persino delle loro convinzioni personali, dandoci un assaggio delle loro menti reali. Dario II e suo figlio Artaserse, d'altra parte, ci hanno lasciato a malapena abbastanza per dimostrare la loro regola. Si ipotizza che probabilmente non abbiano mai vissuto a Persepoli e quindi non abbiano costruito nulla in quel sito mentre a Susa possiamo nominare il completamento di un palazzo al regno di Artaserse. Le tombe di Persepoli e Naqsh-i Rustam, che si presume siano quelle di Dario e Artaserse, sono altre costruzioni del loro regno, sebbene poiché non vissero mai in Persia, non abbiamo motivo di presumere che queste tombe appartengano davvero a loro. Le loro iscrizioni sono anche copie maldestre delle iscrizioni di Dario, a volte con evidenti errori grammaticali e di ortografia. Questo fenomeno è stato correlato al fatto che il cuneiforme stava diventando obsoleto in quel periodo e che l'antico persiano era nelle sue prime fasi di trasformazione in medio persiano (come attestato dalla confusione o dall'abbandono delle desinenze grammaticali e dei marcatori di caso).

In termini religiosi, tuttavia, vediamo l'acuta attenzione di Artaserse verso divinità non menzionate dai suoi antenati, in particolare Mitra e Anahita, rispettivamente il dio dei contratti sociali e la dea della fertilità e del ringiovanimento. Molto è stato detto sulla religione di Dario e Serse. La loro costante menzione di Ahura-Mazda e l'ossessione per i concetti zoroastriani di Giusto (rta) e Sbagliato (drauja) hanno convinto molte delle loro credenze zoroastriane. D'altra parte altri studiosi preferiscono pensare a questi imperatori come aderenti a un antico sistema di pensiero ripreso anche da Zarathustra, ma non necessariamente zoroastriani di per sé. Un argomento può essere presentato quando notiamo che la provincia di Persis diventa la roccaforte dello zoroastrismo durante i tempi macedone e partico, e la stessa famiglia zoroastriana dei sasanidi sorge da questa provincia. È giusto concludere che la classe dirigente della provincia di Persis aderiva a una qualche forma di zoroastrismo e con ogni probabilità anche gli ultimi imperatori achemenidi seguivano la stessa religione.

Tuttavia, l'apparente predilezione di Artaserse per Mitra e Anahita diventa problematica se notiamo la forte opposizione di Zarathushtra al culto di divinità diverse da Ahura-Mazda. Diversi resoconti ci parlano del Tempio di Anahita che fu costruito da Artaserse, e lui stesso cita Mitra e Anahita nelle sue iscrizioni insieme ad Ahura-Mazda. Non è noto fino a che punto ciò avrebbe creato un problema con lo zoroastrismo del suo tempo, poiché possiamo vedere che Sasan, il nonno di Ardeshir I, fondatore della dinastia sasanide, era anche un sacerdote del Tempio di Anahid a Staxr , vicino a Persepoli.

La nostra conoscenza della vita della gente comune in questo periodo è molto minima. La posizione di Babilonia come centro dell'economia dell'Impero si stava lentamente deteriorando, come evidenziato dallo stato confuso delle restanti iscrizioni economiche. Possiamo supporre che la mancanza di un'autorità centrale abbia contribuito a un abbandono dei sistemi di irrigazione e quindi a un tuffo nell'agricoltura babilonese. L'accumulo di autonomia locale e la perdita dell'Egitto contribuirono anche all'indebolimento del commercio e dell'economia dell'impero, dando origine a ribellioni popolari come quella dei cadusiani (vedi capitolo successivo).

In breve, lo stato disorganizzato dell'Impero ne faceva un quadro sbiadito del suo antico splendore sotto il dominio di Dario I e Serse I. I temporanei successi del governo di Artaserse III avrebbero solo ritardato il crollo finale dell'Impero, ma potrebbero in in nessun modo impedirlo del tutto.

Il governo caotico di Dario II e Artaserse II vide un'improvvisa calma in tutto l'impero. Varie ribellioni avviate dai satrapi, per lo più dell'Asia Minore, e l'eminente pericolo di un attacco egiziano furono improvvisamente placate da una serie di fortunati incidenti. Il regno di Artaserse II Oco portò ulteriore organizzazione all'impero in declino. Per un po' sembrò che l'impero stesse per tornare alla sua gloria. Tuttavia, come vedremo, questi eventi promettenti furono solo un'interruzione temporanea nel processo di scomparsa dell'impero persiano.

Iran alla fine del regno di Artaserse II

Verso la fine del lungo regno di Artaserse II (404-359 aC), un'ondata di gravi rivolte iniziò a minacciare la continuazione della regola achemenide. La mancanza di autorità centrale, la graduale ascesa dei poteri locali, in particolare quello dei Satrapi, e la natura praticamente ereditaria delle posizioni di governo, avevano creato le basi delle ribellioni contro il trono. Intorno al 365, i satrapi persiani dell'Asia Minore si erano sollevati in una rivolta generale sotto la guida di Datames, satrapo della Cappadocia (Katpatuka in antico persiano).

Datames era un politico di carriera di successo che era diventato importante durante le guerre contro i Cadusiani che vivevano intorno al Mar Caspio intorno al 378. In seguito, era diventato governatore di diversi distretti della Cappadocia e, in seguito a qualche congiura di corte contro di lui, era riuscito a ingrandirsi suo territorio e diventare quasi indipendente. Nel 365 a.C., Datames aveva il controllo della maggior parte della Cappadocia e stava già coniando monete in stile achemenide a suo nome. La sua ribellione di successo portò molti altri satrapi, tra cui Ariobarzane di Frigia e Mausolo di Alicarnasso. All'inizio del 364, l'intera Asia Minore e alcune parti della Fenicia erano in aperta guerra contro il trono achemenide, ad eccezione degli Autofradate di Lidia che inizialmente combatterono i ribelli, ma in seguito si unirono a loro.

L'esercito ribelle, affiancato da numerosi mercenari spartani e ateniesi, iniziò a marciare verso Susa, sperando di rovesciare il re. Tuttavia, nel corso del 363 a.C., Sparta subì un'umiliante sconfitta per mano della Tebe filo-persiana. La sconfitta ha causato il ritorno di un certo numero di mercenari spartani a Sparta. D'altra parte, Ariobarzane di Frigia fu tradito dal figlio Mitridate e fu assassinato, lasciando un vuoto nella guida della rivolta. D'altra parte, Autofradate e Oronte di Ionia disertarono dalla parte di Artaserse, lasciando solo Datame. Alla fine del 363, Datemes fu ucciso e Mausolo, l'unico ribelle rimasto che non si era mai unito pubblicamente ai satrapi, fu graziato. Fu reintegrato nella sua posizione di sovrano di Alicarnasso e dopo la sua morte nel 353 a.C., il suo "Mausoleo" che fu modellato sulla tomba di Ciro a Pasargadae, divenne una delle sette meraviglie del mondo antico.

Allo stesso tempo, anche il faraone egiziano Tachos stava conducendo una campagna contro "l'Asia". Per sostenere il costo della sua campagna, Tachos aveva cercato l'aiuto dei burocrati greci per aiutarlo ad aumentare le tasse ea riempire il tesoro reale. Questi finanzieri greci, senza considerare lo stato dell'economia egiziana dopo secoli di dominio straniero e il drenaggio dell'argento fuori dal paese sotto forma di tributo, iniziarono a tassare le leggi. Queste leggi sono state progettate per estrarre denaro da ogni aspetto della vita delle persone, inclusa la sepoltura dei loro morti. Queste politiche si sono rivelate vincenti e hanno fornito a Tachos i soldi di cui aveva bisogno per "ripristinare la potenza egiziana", ma sarebbero tornati a perseguitarlo.

Intorno al 361 Tachos e suo nipote Nekhet-har-hebi lasciarono l'Egitto per la Siria alla testa di un grande esercito di egiziani e mercenari greci. Gran parte delle città-stato fenicie si unì all'esercito egiziano e il pericolo per l'Impero sembrava eminente. Artaserse mandò il suo terzo figlio, Vahuka, a fermare l'avanzata di Tachos e lui stesso iniziò a radunare un esercito per incontrare il Faraone. Per fortuna, la politica interna dell'Egitto rese superfluo che Artaserse incontrasse e sconfiggesse Tachos. La crescente insoddisfazione per le "riforme" aveva indotto il fratello di Tachos e altri nobili egiziani a deporre Tachos e dichiarare Nekht-har-hebi come nuovo faraone. Nekht-har-hebi insorse contro suo zio in Siria e lo inseguì in Persia, dove fu accolto bene. L'esercito egiziano tornò prontamente in Egitto e i mercenari ei consulenti finanziari greci furono licenziati, con grande gioia del popolo egiziano. Per il momento, sembrava che il regno di Artaserse II stesse per concludersi pacificamente.

Il regno di Artaserse III Ochus

Artaserse II aveva più di 115 figli da 350 mogli, ma la regina Stateira gli aveva dato tre figli, Dario, Ariaspe e Vahuka (Oco). Stanco di aspettare il suo turno al trono, Dario, il maggiore dei figli, entrò in una cospirazione per uccidere suo padre, un piano sfortunato che fu trapelato al re probabilmente da Vahuka. La corte reale condannò Dario all'esecuzione e la posizione di erede al trono andò ad Ariaspe, un principe calmo e popolare. Tuttavia, i co-cospiratori che includevano Vahuka, il terzo figlio del re e uno dei comandanti della guardia reale di nome Tiribazo, convinsero Ariaspe dei sospetti del re su di lui, un pensiero che lo fece suicidare. Le speranze del vecchio re erano ora dirette verso il suo quarto figlio, Arsames, poiché non aveva un posto speciale per Vahuka nel suo cuore. Anche Arsame fu assassinato, così come Artaserse che non sopportava la perdita del figlio.

Ora Vahuka, incoronato come Artaserse III, era il sovrano dell'impero achemenide e si dimostrò uno dei personaggi più efficaci e sanguinari della sua casa reale. Il suo primo atto fu quello di giustiziare tutti i membri della famiglia reale, a cominciare dai suoi fratelli. Questo atto si dimostrò molto efficace nel prevenire futuri complotti contro il re e anche nel creare una paura del nuovo imperatore nei cuori dei subordinati. La sua prima azione ufficiale fu quella di lanciare una campagna contro i Cadusiani costantemente ribelli, le cui rivolte furono una prova del capovolgimento delle politiche di omogeneizzazione di Dario e Serse. A differenza delle precedenti campagne, Artaserse sembra essere riuscito completamente a placare entrambi i re cadusiani, poiché d'ora in poi vediamo la presenza di cadusiani negli eserciti reali. Un personaggio di successo emerso da questa campagna fu Dario, un pronipote di Dario II e uno dei pochi sopravvissuti al progetto di pulizia della famiglia di Artaserse, che in seguito occupò il trono come Dario III.

Successivamente, Artaserse ordinò il licenziamento di tutti i mercenari greci dagli eserciti satrapali dell'Asia Minore. L'ordine si dimostrò efficace e molti mercenari greci furono restituiti ad Atene e Sparta. L'ordine fu però ignorato da Artabazo di Lidia che chiese l'aiuto di Atene in una ribellione contro il re. Atene considerò la richiesta e inviò l'assistenza a Sardi. Anche Oronte di Misia arrivò ad Artabazo e le forze unite riuscirono a sconfiggere le forze inviate da Artaserse nel 354. Tuttavia, nel 353 furono sconfitti dall'esercito di Artaserse e furono sciolti. Oronte chiese perdono e lo ottenne, mentre Artabazo fuggì al sicuro alla corte di Filippo di Macedonia.

Il recupero dell'Egitto

Dopo aver dimostrato la sua ferrea volontà ed essersi accertato che i suoi nemici conoscessero la ferocia del nuovo imperatore, Artaserse sembra essersi rivolto a Susa e aver intrapreso una riforma interna, probabilmente cercando di ringiovanire il tesoro reale. Nel 350 aC, iniziò una campagna per recuperare l'Egitto, ma nonostante i primi successi in Palestina, fu fermato dal Mar Rosso. Un anno dopo, la confederazione delle città-stato fenicie, guidata da Tennes di Sidone, dichiarò la propria indipendenza dall'impero persiano. Centrate a Tripoli, il cuore geografico della Fonicia, le città confederate si riunirono per rivedere le loro forze contro il Gran Re. Nekht-har-hebi d'Egitto aiutò i ribelli inviando truppe, così come le nove città-stato cipriote che si unirono ai Fenici e sconfissero due volte gli eserciti che erano venuti per pacificarli (346 a.C.).

Nel 345 lo stesso Artaserse III prese il comando degli eserciti e avanzò verso Sidone. Le forze unite della Fenicia combatterono contro l'esercito imperiale, ma come Tennes aveva già capito, il suo esercito non poteva sopportare tutta la forza dell'Impero achemenide. Sidone fu sconfitta e rasa al suolo, e il resto delle città-stato fenicie gradualmente rinunciarono alle loro pretese, così come otto delle nove città-stato cipriote. La Fenicia fu unita alla Cilicia in una satrapia e fu posta sotto il controllo di Mazeo.

L'attenzione di Artaserse era ora rivolta verso l'Egitto. Una forza schiacciante attraversò il Sinai in Egitto e incontrò l'esercito combinato di egiziani, libici e mercenari greci. Le prime battaglie di Artaserse ebbero tutte successo, nonostante la forte forza navale egiziana. Nel 343 riuscì ad occupare il Delta ea marciare verso la capitale Menfi. Nel 342, il persiano raggiunse Menfi e costrinse Nekht-har-hebi in Nubia, dove governava come re indipendente, come è evidente dalle sue iscrizioni nel tempio di Edefu. La punizione di Artaserse per l'Egitto fu grave e includeva la distruzione della fortificazione nel Delta e intorno a Menfi, oltre a diversi templi.Fondò la 31a dinastia in Egitto, la cosiddetta "seconda dinastia persiana" e nominò Ferendate come satrapo del paese.

Il successo di Artaserse in Egitto portò un nuovo senso di rinascita all'impero. I paesi vicini realizzarono nuovamente il potere e l'influenza dell'impero persiano. Le forze persiane in Ionia e in Licia ripresero il controllo dell'Egeo e del Mediterraneo e conquistarono gran parte dell'ex impero insulare di Atene. Isocrate di Atene iniziò i suoi discorsi chiedendo una "crociata contro i barbari", ma non c'era abbastanza forza in nessuna delle città-stato greche per rispondere alla sua chiamata.

Nel 341, Artaserse tornò a Babilonia dove pare procedesse alla costruzione di una grande Apadana la cui descrizione è presente nelle opere di Diodoro (II 7). L'impero persiano stava ancora una volta occupando i suoi vecchi confini e dimostrando la sua capacità di governare su un territorio molto vasto. Sfortunatamente, nel 338 a.C. Artaserse III fu avvelenato dal suo eunuco Bagoas, che uccidendo uno dei più abili imperatori achemenidi, facilitò inconsapevolmente la caduta dell'impero persiano. Apparentemente Artaserse III fu sepolto in una tomba a Persepoli, dove molto probabilmente non aveva mai vissuto durante la sua vita.

La regola degli asini e la prima minaccia macedone

Bagoas, l'ucciso e il re creatore, nominò Arses, il giovane figlio di Artaserse, al trono degli Achemenidi. Arses, probabilmente un giovane, non ci ha lasciato monumenti significativi e nemmeno un'iscrizione, poiché apparentemente non era altro che un burattino nelle mani di Bagoa.

Durante il regno di Asses, Filippo di Macedonia iniziò le sue prime campagne in Asia Minore. Filippo, un uomo molto ambizioso, si era autodefinito il salvatore dei greci e della cultura greca nel decennio precedente, nonostante fosse lui stesso solo un macedone ellenizzato. Le sue mosse diplomatiche, così come le sue forze, gli avevano conquistato gran parte della Grecia europea e ora governava l'ex orgogliosa e forte Tebe, Argo, Atene e Sparta.

Rispondendo ai continui appelli per iniziare una crociata contro i barbari, Filippo chiese il sostegno delle città-stato greche. Nonostante il fatto che alcuni politici come Isocrate vedessero Filippo come lo strumento della crociata contro l'impero persiano, alcuni politici come Demostene trovarono che Filippo fosse una minaccia maggiore per la sopravvivenza dell'indipendenza e della cultura greca rispetto ai persiani.

Tuttavia, nel 337 a.C., le forze di Filippo occuparono Bisanzio ed entrarono nella Ionia in Asia Minore. L'avanzata delle forze macedoni fu rapida e lungo la strada attirò l'alleanza dei governanti greci locali. In un caso, il governatore ionico offrì la mano di sua figlia al figlio minore di Filippo, Areao. Alessandro, il maggiore dei figli di Filippo e Olimpia, la madre di Alessandro, si preoccuparono della posizione di Alessandro. Di conseguenza, Alessandro si presentò come candidato per l'impegno reale e il governatore ionico accettò felicemente. Ma l'accordo non fu favorito da Filippo che apparentemente non voleva Alessandro come suo successore. Poco dopo, Filippo era morto per avvelenamento, una relazione di cui Alessandro e Olimpia dovevano essere a conoscenza. Alessandro sostituì suo padre e si rese subito conto dell'instabilità del suo governo e così fece tornare le sue truppe in Macedonia per prepararsi a un forte attacco contro l'impero persiano.

Nel frattempo, anche Asses fu avvelenato da Bagoas che ora stava pensando di reclamare il trono per sé, ma installò temporaneamente sul trono Dario III Codomannus, il veterano della campagna cadusiana. Dario si dimostrò più resistente di quanto Bagoa avesse voluto e sopravvisse per affrontare la fine della sua dinastia.

Il governo di successo di Artaserse III e le sue conquiste nel ripristinare il potere dell'impero persiano furono quasi del tutto rovesciate dal suo assassinio e dal caos che l'accompagnava. Tuttavia, la vera fine dell'impero era ancora nel futuro e attendeva l'incontro di Alessandro e Dario III.

Adesione di Dario III Codomannus

Dopo aver avvelenato Arses, il successore di Artaserse III, il re-eunuco Bagoas, procedette a mettere sul trono Dario III Codomanno, un pronipote di Dario II (336 aC). Poco dopo, Bagoas cercò di avvelenare anche Dario e reclamare il trono per se stesso, e un atto che sarebbe stato senza precedenti in caso di successo, dal momento che solo i membri della famiglia achemenide potevano diventare imperatori. Non conosceremo il possibile esito di questo tentativo di cambiare il sistema, poiché a quanto pare in questo caso Dario fu più astuto e riuscì a costringere lo stesso Bagoa a bere il veleno, allontanandolo così dalla lotta di potere dell'epoca.

La nostra prima menzione di Dario III deriva dai resoconti della campagna di Artaserse III contro i Cadusiani, dove Dario, un principe lontano imparentato, ottenne vittorie decisive contro i Cadusiani ribelli. Il fatto che Dario III sia stato persino scelto per diventare re mostra l'entità del massacro di Artaserse III dei membri della sua famiglia, lasciando Dario, figlio di Ostane, figlio di Arsame, figlio di Dario II come l'unico possibile contendente al trono.

L'atto iniziale di Dario come imperatore fu quello di reprimere una ribellione in Egitto. Durante il suo tempo, la Fenicia, in passato la più grande potenza navale del Mediterraneo, iniziò a perdere il suo potere di fronte al crescente potere del suo stato figlia, Cartagine. Ciò riuscì a portare la Fenicia sempre più vicino all'impero persiano, poiché aveva bisogno del sostegno del potere persiano se voleva mantenere il suo potere in quell'area. Di conseguenza, la Fenicia divenne l'unico suddito fedele dell'impero persiano di fronte a movimenti di indipendenza quasi unanimi in Asia Minore e nel resto dell'Asia occidentale.

Non si sa molto del regno di Dario III al di fuori del contesto della campagna di Alessandro. Dario stesso non ha lasciato iscrizioni per noi, e l'incendio del tesoro di Persepoli da parte di Alessandro in seguito significa che sono sopravvissuti documenti noti dalla parte iraniana per darci un assaggio della corte di Dario. Tuttavia, dai suoi risultati, non è difficile immaginare che gran parte del suo breve regno sia stato speso in intrighi di corte e nella perdita dell'autorità centrale, rendendo fin troppo facile per Alessandro procedere con le sue conquiste. Ma prima di Dario e di Alessandro, c'era Filippo II.

Filippo di Macedonia e l'Unione greca

Filippo II ereditò il trono macedone nel 360 a.C. Il suo paese, vasto e ricco nel nord della penisola balcanica, offrì molte opportunità per la creazione di un potente stato militare, obiettivo dei predecessori di Filippo, perseguito aggressivamente dallo stesso Filippo. Sotto l'istruzione di Filippo, i soldati macedoni divennero presto i più abili dei loro tempi, incorporando varie tecniche di combattimento, dalla falange greca alla cavalleria persiana, e armati delle migliori armi dell'epoca. Per rafforzare ulteriormente il suo esercito, Filippo fornì ingenti somme per lo sviluppo di migliori spade, lance, archi, macchine d'assedio e altre armi personali e di massa.

L'ambizione politica di Filippo era quella di stabilire il suo controllo su tutta la penisola balcanica e sulla Grecia e di procedere alla guerra contro l'invecchiamento dell'impero persiano. Le sue campagne iniziali, per sottomettere gli stati intorno alla Macedonia, ebbero successo, anche se a volte, come la sua conquista della Tracia, lo misero in contrasto con l'impero persiano. Ma l'impero sembrava troppo impegnato ad affrontare lotte interne per preoccuparsi di Filippo e della sua "minaccia minore".

Tuttavia, la sfida più difficile di Filippo era stabilire il suo dominio sulle città-stato greche indipendenti e sempre in lotta. I macedoni ellenizzati, guidati da Filippo, pretendevano di essere gli unici salvatori della cultura e dei valori greci e che la loro politica di "unire" i greci sotto la guida della Macedonia, era davvero l'unico modo per i greci di sopravvivere di fronte a la potenza persiana. In effetti, la Persia non era stata una minaccia per i greci per parecchio tempo, e le città-stato greche erano riuscite facilmente a mantenere la loro indipendenza durante i 200 anni di potere persiano.

Tuttavia, le idee di Filippo sembravano avere alcuni seguaci in Grecia, in particolare Isocrate, il leader del "Partito unionista" ad Atene, che incoraggiò l'unione delle città-stato greche per attaccare i "barbari" dell'est. Dall'altro, la maggioranza dei greci e i loro leader come Demostene, tendevano a considerare i persiani una minaccia minore per i greci rispetto ai soldati macedoni di Filippo. Invece, hanno sostenuto un'alleanza con i persiani contro la Macedonia per limitare la sua espansione verso sud. Gli unionisti invece accusarono Demostene di aver ricevuto tangenti dai Persiani, evidente campagna diffamatoria riconosciuta anche nell'antichità.

Infine, in seguito all'attacco di un esercito alleato Argo-Messina contro Atene e i suoi alleati, Filippo entrò nelle lotte interne del greco. La sua mossa contro Atene portò alla battaglia di Cheronea nel 338 a.C. che pose fine all'indipendenza greca. Sotto gli auspici di Filippo, nel 337 a.C. si formò un congresso panellenico a Corinto, cui parteciparono rappresentanti di tutte le città-stato greche ad eccezione di Sparta che resisteva ancora al dominio macedone. Fu stabilita una "Pace" in Grecia e Filippo divenne "strategos-autokrat" e il comandante supremo delle forze greche unite. I campi macedoni furono stabiliti vicino alle principali città greche e fu istituita l'"Unione della Grecia", a cui la Macedonia non aderiva formalmente.

Poco dopo, il generale Parmenione e 10.000 soldati macedoni entrarono in Asia Minore nel contesto della liberazione degli stati greci della Ionia. Molte di queste città accolgono le forze macedoni e Pixodarus di Caria ha persino promesso sua figlia come sposa del figlio minore di Filippo. Ciò sollevò il sospetto del figlio maggiore di Filippo, Alessandro, e nel 336 a.C. Filippo II di Macedonia fu assassinato da cospiratori che furono immediatamente uccisi dalle guardie reali, seppellendo così il segreto della loro cospirazione.

Alessandro divenne così re di Macedonia, e riconobbe che l'esercito macedone non era pronto per una campagna contro la Persia e richiamò i soldati dall'Asia Minore. Ciò diede alla corte persiana due anni per prepararsi all'assalto di Alessandro, un periodo ignorato e sprecato dalla corte persiana in lotte di potere e intrighi interni.

Campagna di Alessandro

I dettagli dell'attacco di Alessandro all'impero persiano vanno oltre i limiti di questo capitolo e sono stati discussi da vari storici militari. La maggior parte di questi dettagli ci è pervenuta tramite i resoconti di storici greci e successivamente romani come Arriano, Diodoro e Curzio Rufo. Gli storici moderni hanno anche analizzato i dettagli di questi resoconti e ci hanno fornito alcune illuminanti intuizioni su questi resoconti. Questi includono interpretazioni intelligenti e realistiche del numero dei soldati segnalati, basate su considerazioni come la quantità di rifornimenti richiesti e persino le dimensioni dei campi di battaglia. Di conseguenza, possiamo immaginare che quando viene segnalata una forza totale di 200.000 soldati, il numero reale era probabilmente molto più vicino a 15-20mila o meno.

Un aspetto della campagna di Alessandro che interessa gli osservatori moderni è la sua attenta pianificazione della formazione dell'esercito oltre alle forze combattenti. Storici e scrittori accompagnavano l'esercito per scrivere la loro versione delle battaglie, da qui il resoconto quasi monotono delle vittorie e la curiosa assenza di sconfitte. Erano presenti anche geografi e naturalisti per mappare le aree conquistate e valutarle per l'insediamento dei coloni greci. In effetti, una ragione socio-economica dell'improvviso afflusso di greci dietro ad Alessandro fu la sovrappopolazione della penisola greca e la necessità per le sue classi più povere di trasferirsi e stabilirsi in altre aree. Di conseguenza, vediamo la creazione quasi immediata di insediamenti greci e macedoni nelle aree conquistate da Alessandro.

Nella primavera del 334 a.C., Alessandro e le sue forze macedoni entrarono in Asia Minore con l'obiettivo dichiarato di vendicarsi della campagna di Serse contro i greci 150 anni prima. L'esercito di Alxander era il più grande che fosse mai uscito dalla Grecia e godeva della supremazia sia nelle abilità di combattimento che nelle armi sui loro rivali persiani proiettati. L'unica parte della settimana della forza militare macedone-greca era la sua potenza navale che era di gran lunga inferiore alla flotta unita persiano-fonicia. Di conseguenza, Alessandro rimase lontano dalle battaglie navali e continuò a terra verso l'Asia Minore. È stato riferito che il generale dei mercenari greci nell'esercito persiano, Memnone, suggerì ai Persiani di evitare di affrontare Alessandro in campo aperto e di portare la battaglia nei Balcani. Tuttavia, il suo suggerimento fu negato dai satrapi persiani che ritenevano che le loro forze fossero superiori a quelle di Alessandro. Di conseguenza, la prima battaglia, accanto al fiume Granico nel maggio 334 a.C., fu iniziata con un iniziale successo persiano, ma alla fine fu vinta dai macedoni.

Memnone e i satrapi persiani si rifugiarono in varie fortezze e città, con Memnone che abbandonò Mileto per un attacco a Lesbo e Chio, poi morì improvvisamente per circostanze misteriose. Alla fine, Alessandro catturò Ionia e fu accolto a Sardi, riuscendo a conquistare anche Cappadocia e Frigia. Come riportato dai greci, la marina persiana si è curiosamente astenuta dal catturare la Grecia continentale e tagliare i contatti di Alessandro con la casa.

Il primo grande scontro con l'esercito persiano ebbe luogo ad Isso nel novembre del 333 a.C., dopo la conquista della Cilicia da parte di Alessandro. L'esercito persiano, comandato da un vanaglorioso e fiducioso Dario III, era mal gestito e privo di morale, e quindi subì una grave sconfitta. Gran parte della famiglia di Dario, comprese le figlie di Artaserse III, furono catturate da Alessandro dopo che Dario fuggì dalla scena. Poco dopo Damasco aprì le sue porte ad Alessandro e gli fu dato il tesoro. La conquista di gran parte della Fenicia arrivò rapidamente, ad eccezione della coraggiosa resistenza di Tiro. Dopo un assedio di otto mesi, Tiro fu conquistata (luglio 332 a.C.) e rasa al suolo, i suoi abitanti furono giustiziati e molti di loro furono venduti come schiavi, ponendo effettivamente fine a uno dei più antichi centri commerciali e culturali del Vicino Oriente.

Dalla Fenicia, Alessandro si volse verso l'Egitto che fu conquistato rapidamente nel 331 aC. Prima della campagna d'Egitto, Dario III si offrì di riconoscere la supremazia di Alessandro nelle terre a ovest dell'Eufrate e di offrire 10.000 Talenti d'argento per la liberazione della sua famiglia. Alessandro rifiutò, chiedendo che Dario stesso comparisse alla corte di Alessandro, riconoscendolo come il "Re dell'Asia", una condizione naturalmente rifiutata da Dario.

Dopo l'Egitto, Alessandro si volse verso la Mesopotamia, conquistando il resto della Siria e punendo selvaggiamente il popolo di Samaria che si rifiutava di sottomettersi a lui. Più avanti, i macedoni affrontarono il nuovo esercito di Dario (che secondo gli storici greci dell'epoca includeva oltre "un milione" di soldati) a Gaugamela il 1 ottobre 331 a.C. L'esercito persiano fu nuovamente comandato dallo stesso Dario, e fu mal radicato dalla cavalleria macedone, provocando una disastrosa sconfitta da parte dell'esercito persiano. Dario fuggì nuovamente dal campo di battaglia, rifugiandosi all'interno dell'Iran e muovendosi verso est per raccogliere una nuova forza. Nel frattempo, Alessandro scese l'Eufrate a Babilonia, dove fu ricevuto con un benvenuto reale e incoronato come "Re di Babilonia" e fece sacrifici a Marduk.

Dopo Babilonia, Alessandro si mosse verso Elam e invase Susa, dove catturò il tesoro persiano di "emergenza", contenente un'enorme quantità di oro e argento. Successivamente si diresse verso la Persia stessa e catturò i magnifici palazzi di Persepoli, prendendo come bottino il tesoro. È durante questo periodo che si dice che Alessandro abbia bruciato i palazzi in un attacco di intossicazione (maggio 330 aC). I motivi di questo atto hanno lasciato perplessi molti storici da quel momento, suggerendo principalmente che abbia compiuto l'atto come una vendetta per l'incendio dell'Acropoli di Atene da parte di Serse. Ciò sembrerebbe insolito poiché l'equivalente dell'Acropoli non sarebbe stato Persepoli, ma piuttosto il complesso del palazzo di Susa oi Templi di Ecbatana. Si può suggerire che poiché l'attenzione di Alessandro verso il lasciare il proprio resoconto della storia è ben nota, l'incendio dei palazzi di Persepoli (in particolare il tesoro, che conteneva inestimabili documenti dell'amministrazione e della storia achemenide, come testimoniato da Ktesia) può essere parte di una campagna sistematica per distruggere tutti i record della storia che potrebbero entrare in conflitto con la versione di Alessandro.

In questo momento, Dario III che si era rifugiato presso Besso, satrapo di Battriana, fu assassinato dai suoi cortigiani. Besso si dichiarò imperatore con il nome di Artaserse IV. Nel 329 a.C., Alessandro conquistò la Battria e giustiziò selvaggiamente Besso. Da lì, si mosse contro l'Asia centrale dove dovette affrontare la resistenza di governanti locali come Spithamates. Alessandro impiegò fino al 327 per stabilire il suo dominio sull'Asia centrale, durante il quale commise molti atti disumani di massacri, distruzione di città e riduzione in schiavitù delle popolazioni. I suoi atti sono considerati selvaggi e insensati anche da molti resoconti greci e romani delle guerre e sembrano essere stati presi unicamente per spopolare le aree conquistate e prepararle all'insediamento di mercenari greci.

L'ultima campagna di Alessandro in Iran fu la conquista della Drangiana nel 326 prima di procedere a una campagna nell'India settentrionale (l'attuale Pakistan settentrionale). Dopo il suo ritorno a Babilonia nel 324 a.C., Alessandro morì per cause misteriose e lasciò i suoi generali a combattere per le terre conquistate. La sua incapacità di stabilire un adeguato sistema civile per governare il suo impero portò alla sua immediata disintegrazione e divisione in diversi imperi più piccoli e piccoli regni.

L'immagine di Alessandro in Iran

La conquista dell'impero persiano da parte di Alessandro pose fine al regno della prima potenza di successo che unì quasi tutta l'Asia occidentale sotto un unico sistema politico. L'impero achemenide è riuscito a creare un senso di unità nel cuore delle sue terre, principalmente quello che è storicamente noto come Iran: la terra tra Tigri e Oxus. D'altra parte, tra tutte le affermazioni di Alessandro sul suo scopo di diffondere la cultura greca, riuscì a introdurre il sistema greco "Polis" nelle ex terre achemenidi, un sistema che divenne importante durante i successivi 500 anni.

I risultati contrastanti della conquista di Alessandro hanno prodotto due immagini di lui all'interno dell'Iran.Una versione, apparentemente ripresa dall'establishment religioso, fece di Alessandro un agente di Ahreman (lo Spirito Malvagio) e lo chiamò "Gojastak Aleskandar": Alessandro il Dannato. Un'altra versione, sopravvissuta nei racconti popolari e immortalata in "Eskandar Nameh" e Shahnameh di Ferdowsi, riferisce che Alessandro era figlio di "Dara", l'imperatore persiano, quando mise incinta Olimpia, madre di Alessandro, prima di darla in dono a Filippo. Questa storia, curiosamente riflessa nei resoconti egizi in cui Alessandro è figlio del faraone Nekht-har-hebi, legittima la conquista di Alessandro mentre reclama la sua eredità da Dario III, l'usurpatore lontanamente imparentato. Inoltre, in epoca islamica, Alessandro è abbinato a “Dhul-gharnin”, il leggendario re che accompagnò il profeta Khedr nel suo viaggio verso le tenebre, conferendo così anche ad Alessandro un carattere religioso.

Nei tempi moderni e con il rinnovato interesse per l'antica storia iraniana e con i sentimenti nazionalistici e patriottici ad essa legati, molti "studi" popolari hanno proceduto a respingere l'intera storia di Alessandro. Queste opere hanno cercato di dimostrare che Alexander non è mai esistito o che l'estensione delle sue campagne era fittizia. Mentre l'esistenza di Alessandro può essere dimostrata tramite le sue monete e l'estensione delle sue conquiste tramite mezzi archeologici, c'è qualcosa da considerare da questi tentativi.

Alexander è stato a lungo considerato l'eroe del mondo occidentale. Le sue campagne sono viste come la diffusione della Civiltà tra i Barbari, anche da coloro che ammettono l'ingenuità di chiamare "Barbaro" l'Impero Persiano, con le sue radici in Elam, Babilonia e Zoroastrismo. Tuttavia, la sua campagna è considerata la vittoria dell'Occidente contro l'Oriente, ed è chiamato il più grande generale di tutti i tempi. D'altra parte, la totale ignoranza di Alessandro sui paesi che stava conquistando (continuava a insistere sul fatto che i mari Nero, Caspio e Aral fossero tutti uguali), la sua crudeltà e massacri, e la sua distruzione dei centri di cultura come Tyre, lo rende più un predecessore di Tamerlano e Ghenghis Khan che di Nelson Mandela! Anche la velocità quasi incredibile delle sue azioni (conquista di Egitto, Siria, Mesopotamia, Elam, Persia ed Ecbatana tutte nell'arco di un anno e mezzo?!), fa pensare che i suoi successi siano stati largamente esagerati. Potrebbe essere più saggio immaginare che la conquista dell'Iran orientale e dell'Asia centrale o le campagne di Egitto e Siria dovrebbero essere attribuite ai suoi generali e potrebbero anche aver avuto luogo dopo la sua morte.

Qualunque sia stato il carattere di Alessandro o la natura e la tattica delle sue conquiste, è ovvio che l'impero achemenide, il primo impero a unire tutta l'Asia occidentale, fu sconfitto e rimosso. Questo successo non si sarebbe ripetuto se non per brevi periodi, fino all'era Saljuqid, quasi 1.000 anni dopo. La campagna di Alessandro segnò anche la prima apparizione di un grande esercito dall'Europa in Asia.

L'eredità degli Achemenidi?

Molti storici politici, archeologi e storici dell'arte hanno sottolineato che gran parte di ciò che conosciamo come achemenide, almeno il primo achemenide, arte e amministrazione erano in realtà prestiti dagli imperi ben consolidati che li hanno preceduti. In effetti, questo è un punto facilmente comprensibile e ragionevolmente accettato: a quanto pare, la maggior parte delle antiche civiltà prese in prestito le caratteristiche culturali e politiche dei loro predecessori. I babilonesi notoriamente adottarono gran parte della cultura sumera, persino la loro lingua, e gli assiri a loro volta presero in prestito molte nicchie e invenzioni babilonesi. I primi indoariani assorbirono la cultura harappa della valle dell'Indo, quindi è logico pensare ai prestiti persiani da tutte o dalla maggior parte di queste culture precedenti. Tuttavia, la nostra attenzione qui è principalmente sulle invenzioni achemenidi che riuscirono a penetrare nel sistema amministrativo e culturale degli imperi che le seguirono.

Probabilmente il prestito fondamentale achemenide dalle civiltà precedenti della Mesopotamia era il concetto di regalità, in particolare la regalità ereditaria. La maggior parte dei filologi concorda sul fatto che le lingue indoeuropee mancano di una parola originale che significa "re" nel loro background comune. La parola persiana "shah" è uno sviluppo moderno dell'antico persiano "xšaya-θiya-" stesso un prestito dalla mediana. La parola è affine all'indico/sanscrito "kśatriya-" (nome di una delle caste) e fornisce un significato originale di "(proprietario di) terra o territorio". La parola fu probabilmente sviluppata durante i tempi medi e sotto l'influenza di assiri ed elamiti per indicare un sovrano singolare.

Tuttavia, il concetto di governo ereditario era in gran parte sconosciuto nella società tribale iraniana prima del suo arrivo nell'altopiano iraniano. Fu adottando le grandi tradizioni dinastiche dei regni mesopotamici che i Medi, e per estensione i Persiani, crearono per la prima volta la regalità ereditaria. Le origini straniere del concetto possono essere ulteriormente esplorate osservando l'impero dei Parti e la sua apparente preferenza per la regalità eletta rispetto a quella ereditaria.

Oltre ai sistemi amministrativi e burocratici di base che gli Achemenidi presero in prestito da Elamiti e Babilonesi, uno dei contributi più importanti dei precedenti imperi agli Achemenidi fu la loro arte reale. In breve, i re achemenidi, a partire da Dario il Grande, compresero l'importanza dell'arte e dell'architettura nella costituzione e nel rafforzamento di un'immagine regale. I magnifici e imponenti edifici di Assiria e Babilonia furono adottati dagli Achemenidi e ricevettero un carattere distintamente persiano per creare l'architettura achemenide facilmente riconoscibile. Tori alati, re che combattono animali soprannaturali e molti altri motivi furono adottati dall'Assiria e persino dai Mitanni, tutti aiutando l'istituzione del potere reale persiano. In Egitto, l'adozione dell'arte e dell'architettura locali ha aiutato l'accettazione del dominio achemenide. La creazione di questo potere olistico e centralizzato e la cultura e l'arte ad esso associate hanno anche contribuito alla creazione di un'identità separata per le parti centrali dell'impero, l'area tra Tigri e Oxos, la cui popolazione alla fine è entrata nella storia come "iraniano".

Alcune delle adozioni achemenidi furono dettate dalle pressioni geografiche e sociali delle aree sotto il loro dominio. Ad esempio, il loro successo nell'irrigazione della pianura Eufrate-Tigri è stato infatti ereditato direttamente dai Babilonesi. Gli achemenidi compresero facilmente l'importanza di questo sistema di irrigazione e si alzarono per mantenerlo, mentre in seguito arrivarono potenze come i Seleucidi che non ne compresero il concetto, causarono gravi danni alla produzione economica della zona.

Amministrazione dell'Impero achemenide

Come accennato in precedenza, gran parte dei sistemi amministrativi e burocratici di base del primo impero achemenide erano prestiti delle amministrazioni babilonese, assira, mediana ed elamita. Gli scribi elamiti, e poi aramaici, controllavano la burocrazia achemenide e la modellarono

sviluppo. Sono persino responsabili della creazione dell'antico cuneiforme persiano – molto probabilmente rappresentazione cuneiforme di un sistema di scrittura essenzialmente alfabetico, influenzato dall'aramaico. L'aramaico, la lingua degli amministratori dominanti della tarda epoca babilonese, divenne a sua volta la lingua amministrativa degli achemenidi e prestò il suo sistema di scrittura al persiano e ad altre lingue iraniane.

D'altra parte, il risultato più importante di Dario, come principale riformatore degli Achemenidi, fu l'espansione del sistema satrapico stabilito da Ciro. Sulla base di questo sistema, l'impero era diviso in sezioni amministrative tenendo conto dei confini geografici, dei tratti culturali e della produzione economica. Ogni satrapia era governata da un satrapo, nominato dal governo centrale e inviato dalla capitale. Il satrapo era accompagnato da un giudice capo nominato centralmente, comandante delle truppe satrapi, ufficiale amministrativo, ufficiale finanziario e un "Occhio del Re", responsabile della trasmissione delle notizie della satrapia alla capitale. Il mantenimento di un numero esatto della popolazione della satrapia era un compito importante dell'ufficiale finanziario, una pratica rispecchiata a Roma e più famosa nel "Libro del giorno del giudizio" di Guglielmo il Conquistatore.

La satrapia era gestita dagli amministratori centrali secondo i tratti locali e le pratiche consolidate e, come al solito, non si faceva molta pressione per cambiare le lunghe regole di funzionamento. La natura autonoma e contemporaneamente centrale del sistema satrapico aiutò a lungo il controllo e il funzionamento del vasto impero achemenide, ed ebbe così tanto successo che fu preservato dai successivi detentori del potere, da Alessandro ai Sasanidi.

Il più grande successo di Dario I fu la sua creazione della "Guida di Buona Condotta", una serie di leggi applicabili equamente in tutto l'impero. Queste leggi erano ovviamente influenzate dalle leggi comprensive dei regni mesopotamici, la più famosa delle quali era quella degli Hammurabi. Allo stesso tempo, hanno presentato una nuova possibilità nell'uso della legge. Le leggi mesopotamiche erano in gran parte insiemi di regolamenti locali e nazionali che si applicavano più o meno al "cuore" degli imperi assiro o babilonese. Le leggi locali delle terre conquistate erano mantenute dai conquistatori e non era disponibile alcun insieme di regolamenti universalmente applicabili. Con la Guida della Buona Condotta, Dario stabilì un insieme universale di leggi applicabili equamente in tutto il suo impero. Mentre le leggi locali di vecchi paesi come l'Egitto e Babilonia erano rispettate e preservate, l'insieme prevalente di regolamenti legalmente vincolanti era dettato dalle Leggi di Dario.

L'esito dell'applicazione della Guida alla Buona Condotta fu diverso nelle varie parti dell'impero. Apparentemente molte copie delle leggi furono fatte e inviate a tutte le satrapie dove furono conservate dal giudice centrale e usate come riferimento. Mentre in luoghi come Babilonia queste leggi potrebbero essere riuscite a creare stabilità nella condotta sociale, l'esistenza delle leggi all'interno dell'altopiano iraniano ha contribuito a sviluppare l'identità iraniana tra le varie culture dell'area. D'altra parte, l'applicazione universale della Guida fu adottata dal successivo Impero Romano e creò il famoso "Diritto Romano", rinomato per il suo potere vincolante e la sua influenza anche nei campi di indagine scientifica.

La conservazione del sistema amministrativo achemenide da parte dell'impero seleucide, così come i piccoli regni iraniani dell'Asia Minore come il Ponto e la Frigia, aiutarono la loro sopravvivenza. Molti tratti amministrativi come il sistema satrapico, la monetazione, la costruzione di strade e l'irrigazione (discussa in seguito) e la legge universale, furono continuati da tutti i governi successivi e anche da quelli ben oltre i confini delle terre achemenidi.

Società ed economia

Gli Achemenidi non furono certamente il primo governo a notare l'importanza del commercio nell'Asia occidentale. Assiri e Babilonesi avevano prosperato nel commercio e avevano combattuto per esso, mentre i regni elamiti e ittiti erano stati creati quasi come una ragione per controllare parti del commercio e delle rotte commerciali. Tuttavia, gli Achemenidi furono il primo impero a controllare l'intera area tra il fiume Oxos e il Mar Mediterraneo, e quindi prestarono particolare attenzione alla promozione del commercio terrestre e marittimo.

L'emissione di monete, adottate apparentemente dalla Lidia, dal governo centrale con un peso standard era uno dei mezzi per promuovere il commercio. In effetti, l'esistenza di monete dariche facilitò molto il commercio di Fenici e Greci dell'Asia Minore con la Mesopotamia. Sebbene la moneta – come modo per stabilire il potere reale – sia stata in seguito abusata dai satrapi ribelli dell'Asia Minore, l'esistenza di un mezzo di scambio universale ha contribuito molto alla promozione del commercio.

Una delle realizzazioni più significative dell'amministrazione achemenide fu la realizzazione della Strada Regia che collegava Susa a Sardi. Questa strada, inizialmente utilizzata esclusivamente dai messaggeri reali (Barid vedi sotto), si sviluppò poi nel principale nervo di comunicazione dell'impero. Le principali rotte commerciali erano collegate alla Strada Reale e potrebbe essersi estesa anche verso est da Susa, sebbene nessun resoconto greco confermerebbe tale sospetto. La Strada Reale achemenide era chiaramente un segno della consapevolezza dell'amministrazione della necessità di vie di comunicazione rapide e dell'importanza della costruzione di strade, un tratto continuato dalla maggior parte dei governanti successivi. Ad essa si può attribuire anche la prima chiara antesignana della famosa Via Apia dell'Impero Romano che costituiva il principale sistema viario di quell'impero.

Un uso immediato della Strada Reale è stato fatto dai membri del sistema postale. Il sistema postale achemenide istituito da Dario I è stato istituito per facilitare la comunicazione tra il governo centrale e quello satrapico. Tutte le satrapie e i governi locali avevano il dovere di fornire cavalli freschi e amenità per i messaggeri postali. I satrapi e gli occhi del re inviavano rapporti regolari sullo stato delle loro satrapie alla corte imperiale di Persepoli e Susa, dove erano conservati registri dettagliati dell'impero. Purtroppo, con l'incendio da parte di Alessandro del Tesoro di Persepoli e il saccheggio del Tesoro di Susa, nessuno di questi documenti è sopravvissuto fino ai nostri giorni e possiamo solo parlare della loro esistenza sulla base di vari reperti archeologici e dei registri degli storici greci.

Sebbene il post fosse utilizzato per scopi di comunicazione imperiale, l'uso in seguito divenne meno esclusivo e includeva comunicazioni personali e aziendali. I messaggeri postali divennero portatori di informazioni molto ricercate in tutto l'impero, comprese le informazioni sui prezzi per vari beni commerciabili. In questo modo, il sistema postale achemenide ha svolto un ruolo simile al moderno sistema postale ed è infatti considerato un precursore dei successivi sistemi di comunicazione e postali iraniani.

Altre innovazioni achemenidi, in particolare nel campo dell'arte e dell'architettura, richiedono ovviamente uno studio più dotto e dettagliato al di fuori dello scopo e delle capacità del presente lavoro. In materia di lingua e sistemi di scrittura, la creazione achemenide dell'antico cuneiforme persiano segnò la fondazione del primo sistema di scrittura per una lingua iraniana. L'adozione successiva delle varie forme di scrittura aramaica per altre lingue iraniche fu avviata anche dall'uso achemenide degli scribi aramaici.

In materia di filosofia, è concepibile dire che la società multiculturale achemenide ha fornito un terreno fertile per l'affetto reciproco della visione del mondo centrata sulla mente indo-iraniana e della filosofia religiosa semitica. Vale la pena notare anche altri effetti degli imperi achemenidi su religioni come l'ebraismo, inclusa l'istituzione di una versione monoteista dell'ebraismo sotto gli auspici achemenidi nelle mani di Esdra. L'apparizione dei concetti di inferno, angeli, aureola e simili nell'ebraismo può anche essere fatta risalire ai tempi achemenidi. Degni di nota sono anche gli effetti della filosofia zoroastriana e iraniana sulla filosofia greca, nonché l'introduzione di nuovi culti religiosi come il mitraismo nella cultura greca.

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