Bontemps, cameriere e confidente del Re Sole

Bontemps, cameriere e confidente del Re Sole

Tra i primi quattro valletti di camera del Re Sole, Alexandre Bontemps è rimasto nella storia della Francia per essere il più famoso, il più cortese, il più amato dal re, ma il più temuto dei ministri. San Simone, che non era tenero, aveva queste parole: "uomo raro nel suo genere, uomo di segretezza domestica, che sa tutto del re, delle sue abitudini, della sua vita privata e di un fatto estremamente raro, né calunnie né non spacciare pettegolezzi ”.

La vita di Bontemps

Alexandre Bontemps è nato nel giugno 1626 a Parigi. Battezzato nel luglio 1628 nell'Hôtel de Vendôme, dipendente dalla parrocchia di Saint Roch, il suo padrino e madrina furono César de Bourbon, duc de Vendôme (1594-1665) padre di François de Vendôme duc de Beaufort ed Elisabeth de Bourbon (1614- 1664).

Suo padre, Jean Baptiste Bontemps di Aix en Provence, era un chirurgo ed è entrato al servizio di Luigi XIII. Barbiere e chirurgo, Jean Baptiste sanguinò così bene Luigi XIII che gli fu affidato l'incarico di Primo Chirurgo del Re dal cardinale Richelieu. Il re quindi lo teneva preziosamente vicino a lui.

A 16 anni, Alexandre era stato nominato abate commendatario di Hyverneaux avendo ricevuto un'ottima educazione in lettere. Rimase a capo di questa abbazia solo fino al 1655, ma i suoi discendenti riuscirono fino al 1702. Grazie a suo padre, ricevette la sopravvivenza della carica di Primo valletto de Chambre dal 1652 e in era titolare nel 1659.

Il 6 marzo 1667, Alexandre sposò Claude Marguerite Bosc. Hanno avuto 4 figli, tra cui Louis Alexandre nel marzo 1669. Si risposò nel marzo 1674 (in seguito alla morte di sua moglie) con la sorellastra della sua prima moglie, ma di nascosto. San Simone dirà: "Questa è la Maintenon di Bontemps ... Come padrone, come cameriere!" "

Dopo 50 anni di servizio alla monarchia, il complice del re morì il 17 gennaio 1701 a Versailles, aveva 74 anni. Sepolto il 19 gennaio 1701 a Parigi nella chiesa di Saint Louis sull'isola, il suo cuore è nel convento dei Feuillants in rue Saint Honoré. Le sue interiora vengono trasportate alla chiesa di Marly.

Alla sua morte, l'inventario dei suoi beni nel 1701 ammontava a 368.152 lire che verranno divise tra i suoi due figli. Guadagnava 28.245 sterline all'anno + bonus vari, per un totale di 61.245 sterline all'anno.

Le varie funzioni di Bontemps

Il fatto di essere presente alle nozze del Re e di Françoise d'Aubigné è sufficiente per farlo passare ai posteri come unico rappresentante dei Valets de Chambre del Re. Essendo diventato in un certo senso un modello, solo il suo nome è ricordato tra i servi di Luigi XIV, anche se c'erano 4 di loro a condividere il lavoro, ciascuno dei camerieri che serve 3 mesi all'anno.

Un uomo buono e devoto anima e corpo al suo Re, a volte era temuto da ministri e personaggi pubblici. Un uomo di fiducia del re, ha assistito al suo matrimonio con Madame de Maintenon. Descritto come "avanguardia" dal re, Bontemps era il confidente del re, l'esecutore dei suoi ordini più intimi, il custode dei suoi segreti, l'organizzatore della sua vita privata.

Aveva le funzioni di:

- Primo cameriere del re dal 1659 al 1701 (sopravvissuto a suo padre)

- Consigliere di King

- Governatore di Rennes di cui vendette il governo nel 1698 pur rimanendo ereditario.

- Intendente (Governatore) di terre, parchi e Reggia di Versailles dal 1665 al 1701

- Intendente (governatore) di terre, parchi e castello di Marly dal 1665 al 1701

- Sovrintendente della Maison de la Dauphine nel 1679

- Segretario generale degli Svizzeri e dei Grigioni (era lui che comandava davvero gli Svizzeri ei Grigioni, essendo questo ufficio normale dato il suo ufficio di Governatore di Versailles, doveva garantire la sicurezza del castello oltre a quella del re)

- Cavaliere dell'Ordine di San Lazzaro e Nostra Signora del Monte Carmelo

- Vicario dell'Ordine di Saint-Lazare e Notre-Dame du Mont-Carmel

Tra le prerogative di Bontemps, questo First Valet de Chambre assicurava gli spostamenti del Re e ordinava l'intero soggiorno. Redigeva l'elenco degli ospiti autorizzati a Marly, era responsabile dell'organizzazione e del buon funzionamento delle serate in appartamento a cui partecipava quando voleva. Era anche responsabile dell'assegnazione degli appartamenti a Versailles (compito non da poco). Colbert consegnò le somme a mano a Bontemps, incaricato di distribuire secondo i desideri del re. Il primo valletto di camera aveva così tanto potere che Colbert a volte gli passava dietro, e scriveva poi nelle sue Memorie: "fare i lavori richiesti dal signor Bontemps, nella cappella e in sacrestia".

Bontemps spesso supplicava il re ... di accontentare gli altri, mai per se stesso o per la sua famiglia. Così amato dal re che Luigi XIV un giorno gli diede per suo figlio quello che chiedeva per gli altri! In cambio del suo incarico e della fiducia che il re riponeva in lui, ricevette alcuni vantaggi. Bontemps aveva 2 appartamenti nella Reggia di Versailles, uno dei quali si trova nell'Ala dei Principi, un appartamento di 5 stanze nella continuità di quello di Mme de Montespan. Successivamente, questo appartamento ospiterà il Cabinet des Curiosités di Luigi XIV, quindi il Salon des Jeux di Luigi XVI. Possedeva anche un appartamento nel castello di Saint Germain, un appartamento alle Tuileries, poté acquisire nel 1687 i feudi di Saulloy e Champmorin (contea di Sancerre), un albergo in rue Saint Louis en l'Ile, una casa a Fontainebleau e un altro a Saint Germain.

Tra gli altri privilegi, ci sono quelli riguardanti il ​​battesimo di Louis Alexandre (il suo primo figlio) che fu fatto con grande sfarzo: il padrino era lo stesso Luigi XIV e la madrina La Grande Mademoiselle. Al matrimonio di Louis Alexandre, il re era un testimone e ha partecipato finanziariamente al ricevimento. Louis Alexandre ha ricevuto una croce dal re e sua moglie un coulant di diamante.

Luigi XIV, avendo nobilitato il suo Valet de Chambre preferito, l'armoriale generale di Bontemps iscritto nel registro di Versailles era composto da "l'oro ha un albero di vert, e una testa di bocca carica di un passante di Lione, adiacente all'azzurro ha una faccia d'oro accompagnata da tre testicoli di aquile attaccati all'argento posti due in capo e uno in punta ”nel 1696.

Omaggi a Bontemps

La sua morte ha lasciato un grande vuoto alla Corte, nessun cameriere di camera uguale a lui. I tributi risuonavano come quello di Dangeau "è un uomo benedetto a corte, che non ha mai fatto del male a nessuno e che ha fatto tanto bene". Sourches menziona: "la sera, Bontemps morì universalmente rimpianto da adulti e bambini, e il Re gli fece questa lode così bella e così rara che non aveva mai parlato male di nessuno e che non era mai morto. un giorno senza dire cose buone di qualcuno ”. De Bellocq, il poeta ha persino scritto una poesia.

Il quotidiano Mercure ha scritto un articolo di 7 pagine lodando il suo personaggio: "la Corte ha appena perso un uomo di così rara gentilezza che appena un secolo ne ha prodotto uno simile, e non so nemmeno se mai. ne abbiamo visto uno simile. Passa la sua vita a prestare servizio. Ha fatto fare del bene ad alcune persone e ha deviato il danno che poteva essere fatto ad altri ... Non ha mai detto cose cattive su nessuno e ha aperto bocca solo per dire cose buone su coloro di cui sentiva parlare. È impossibile servire il re in modo più accurato di lui. Era solo diligente in esso, e aveva lo stesso zelo per le cose più piccole quando si trattava del suo servizio come per le più importanti. Infine, è nato meno per se stesso che per il suo padrone e per tutti coloro che imploravano il suo aiuto e anche che ne avevano bisogno senza la loro implorazione ... Bontemps morì all'età di settantasette anni, rimpianto, stimato, amato da tutta la corte e anche da chi ne aveva sentito parlare senza conoscerlo ”.

Anche un autore contemporaneo, Olivier Seigneur, gli ha reso omaggio nei suoi quattro romanzi gialli.

Fonti

“I valets de chambre de Louis XIV” di Mathieu Da Vinha. Tempus, 2009.

Olivier Seigneur "L'unicorno assassinato, Gli dei oltraggiati, Il sangue del Trianon, Il vestibolo del crimine".


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