Battaglia di Valmy (20 settembre 1792)

Battaglia di Valmy (20 settembre 1792)

Il battaglia di valmy è la prima vittoria militare dell'esercito rivoluzionario francese, ottenuta contro un esercito austro-prussiano (rinforzato da emigrati francesi) il 20 settembre 1792. Contro ogni aspettativa, dopo una forte cannonata, una bella arringa di Kellermann nei pressi del famoso mulino di Valmy, alcune brevi scaramucce e una dimostrazione della fanteria prussiana che non ha scosso la risoluzione delle linee francesi, gli alleati si ritirarono dal campo di battaglia. Valmy diventerà un simbolo fondante, la prima vittoria della Francia rivoluzionaria contro la coalizione delle monarchie europee.

La Francia rivoluzionaria va in guerra

Nel 1792, tre anni dopo l'assalto alla Bastiglia e la notte del 4 agosto che abolì i privilegi, la Francia è ancora una monarchia inquadrata dalla Costituzione del 1791, ma la fuga del re a Varennes dove fu riconosciuto (il 21 giugno) scatenerà una serie di eventi che porteranno la Francia rivoluzionaria alla guerra contro le minacciose monarchie d'Europa: dichiarazione di guerra all'Austria ad aprile, ad agosto sospensione del re seguita dall'ingresso nel territorio di 160 - diecimila alleati ed emigrati in Francia il 18.

Nata per contrastare il potere controrivoluzionario austro-prussiano, il 20 aprile 1792 la Francia dichiarò guerra all'imperatore Francesco II. Il paese fu poi attraversato dallo stesso entusiasmo verso una causa comune: la difesa della patria e del paese. Rivoluzione. Esaltato dalla sua recente liberazione (caduta di Luigi XVI e della monarchia il 10 agosto 1792), parte del popolo vibra all'unisono con discorsi patriottici sulla vittoria infallibile della Nazione. Nelle zone di contatto con il nemico i volontari furono numerosi, soprattutto dal luglio 1792, dopo che l'Assemblea dichiarò in pericolo la patria.

Ma, nonostante questo slancio, la Francia è sull'orlo della guerra civile e il suo esercito mal preparato soffre la guerra. Longwy e Verdun vengono presi. Gli eserciti nemici penetrarono in profondità, invadendo la Lorena a metà agosto 1792. A Parigi, la popolazione fu colta da una psicosi di tradimento e complotti monarchici. all'inizio di settembre bande di assassini che agiscono sotto l'autorità del Comune commettono massacri nelle carceri dove sono ammucchiati i sospetti. La sopravvivenza del governo rivoluzionario non dipende più dal destino delle armi.

La battaglia di Valmy: una semplice "cannonata"

A settembre, nonostante la lentezza dell'invasione della coalizione, la situazione sembrava catastrofica e l'esercito francese, derivante dalla difficile fusione tra il vecchio esercito reale e i nuovi volontari, non riuscì a opporsi. di dissenteria e vittime di una incessante guerriglia rurale, le truppe austro-prussiane decidono di attraversare l'aspra e boscosa regione dell'Argonne (confine naturale tra Lorena e Champagne), oltre la quale non c'è più nessun ostacolo naturale prima di Parigi. Deciso a fermare questa avanzata sulla strada per Chalons, il generale Dumouriez, comandante dell'esercito francese, stabilì una linea di difesa nel fango dell'Argonne. Raggiunto da Kellermann il 19 settembre 1792 vicino a Saint-Menehould, attendeva il duca di Brunswick.

La vittoria intermedia di Brunswick a Croix-au-Bois costringe le truppe francesi a ripiegare intorno al mulino di Saint Sauve sul famoso altopiano di Valmy per contrattaccare. Dopo un lungo scambio di artiglieria, gli austro-prussiani salgono all'assalto. Con loro grande stupore, i francesi, in inferiorità numerica e annoverando nelle loro file molti volontari inesperti, resistono all'assalto, al canto della "marsigliese" e alle grida di "Vive la nation". Il generale Kellerman galvanizza le sue truppe: “Compagni, questo è il momento della vittoria; lascia che il nemico avanzi senza sparare un solo colpo e caricalo con le baionette! ”.

Gli austro-prussiani si aspettavano di disperdere facilmente l'avversario dal primo colpo. Sorpresi dalla buona prestazione delle linee francesi, si fermano e si ritirano. Realisti, i generali francesi stanno attenti a non inseguirli.La battaglia di Valmy, che ha fatto "solo" cinquecento vittime, è stata una semplice cannonata. Se la dimensione militare della battaglia è limitata, l'effetto psicologico del suo esito sarà considerevole e raramente uno scontro armato ha avuto risultati così immediati e tangibili per un costo umano così basso.

Valmy: una vittoria simbolica

Per i rivoluzionari francesi, Valmy mostra che l'esercito, cresciuto in fretta, mal equipaggiato, dove convivono volontari, federati e soldati dell'Ancien Régime, è unito, unito nel sostenere la Rivoluzione. La vittoria permise alla Prima Repubblica - fondata il giorno dopo la battaglia, il 21 settembre 1792 - di nascere sotto favorevoli auspici, in un clima di distensione, nonostante le stragi di settembre. Su chiamata di Danton e Robespierre, il 25 settembre la convenzione proclama "la Repubblica una e indivisibile". Nell'euforia vittoriosa, la giovane repubblica ottenne una vittoria più decisiva a Jemmapes, nel novembre 1792.

A più lungo termine, la resistenza del mulino Valmy, l'immagine di Kellermann che lancia l'assalto a sciabola chiara e quella dei soldati che caricano gridando "Vive la Nation!" "Cantando il Canto dell'Esercito del Reno (la futura Marsigliese) sono diventate tante immagini emblematiche che iscrivono Valmy nella leggenda rivoluzionaria e repubblicana. La battaglia di Valmy, la prima di una lunga serie, è diventata una data fondamentale nella storia francese.

Bibliografia su Valmy

- Valmy: Democracy in arms, di Jean-Paul Bertaud. Collezione di archivi, 1993.

- Valmy, la patria in pericolo, di Arthur Chuquet. Edizioni Laville, 2010.


Video: French Revolution Battle of Valmy 1792