Champollion, il decifratore dei geroglifici

Champollion, il decifratore dei geroglifici

Egittologi del XIX secolo, Jean Francois Champollion rimane sicuramente uno dei più famosi. Produrre il primo sistema scientifico di decifrare i geroglificis, quella che ha detto "io sono tutto per l'Egitto e lei è tutto per me" avrà fatto la storia (e non solo come disciplina). Figlio della rivoluzione e della spedizione egiziana, Champollion contribuì a modo suo all'instaurazione di un rapporto speciale tra Parigi e Il Cairo, che due secoli dopo dura ancora. Principe degli Egittofili, la sua opera essenziale è ancora visibile a Parigi, con un certo obelisco, Place de la Concorde ...

Champollion, genio delle lingue antiche

Jean François Champollion è nato il 23 dicembre 1790 a Figeac. Il padre libraio, originario dell'Isère, mostrava idee pro-rivoluzionarie, anche favorevoli ai giacobini. Settimo figlio della famiglia, Jean-François si distingue per la sua acuta intelligenza. La leggenda vuole che abbia imparato a leggere da solo tra i libri della bottega del padre. Un bambino dal temperamento vulcanico, non sempre si inserisce facilmente nel sistema scolastico, ma gode del sostegno del fratello maggiore: Jacques-Joseph.

Quest'ultimo, appassionato di storia e archeologia, intuì tutto il potenziale del fratello minore. Molto visibile con l'élite di Grenoble (farà amicizia con Fourier ma anche con Berriat) dove risiede, ha portato Jean-François nella capitale delle Alpi per occuparsi della sua educazione. Il giovane prodigio si rivela troppo dotato per il fratello maestro, che lo affida ad un abate. Fu in questo periodo che il futuro egittologo imparò il latino e il greco, ma anche l'ebraico, l'arabo, il siriaco e il caldeo. Nel 1804 Jean-François si iscrisse al liceo imperiale di Grenoble (ora liceo Stendhal) dopo aver superato con successo l'esame competitivo.

Sebbene si riconoscesse a malapena nell'organizzazione militarizzata dell'establishment, vi fiorì intellettualmente, approfondendo la sua conoscenza delle lingue antiche e intraprendendo le sue prime ricerche. Suo fratello che ha lavorato alla famosa "Descrizione dell'Egitto" (la raccolta di ricerche e dei loro risultati, effettuata durante la spedizione egiziana del 1799), nonché un incontro con un monaco greco appassionato della terra di I faraoni lo esortano a guardare i misteriosi geroglifici.

Appena quindicenne, Jean-François si è dato la missione di farne uno studio completo, affascinato com'era dalla civiltà plurimillenaria che li ha creati. Nel 1807 lasciò Grenoble (non senza aver abbagliato la sua Accademia delle Scienze) per Parigi dove sperava di trovare le risorse necessarie per il suo lavoro. Studente al Collège de France, ha ulteriormente migliorato le sue abilità linguistiche. Persuaso che il copto avesse origine dalla lingua degli antichi egizi, divenne rapidamente uno dei più grandi specialisti europei prima di soffermarsi sulla famosa Rosetta Stone e vari papiri.

Decifra i geroglifici di Rosetta Stone

A 18 anni Champollion divenne professore di storia all'Università di Grenoble. Grazie al sostegno politico di suo fratello, gli fu promessa una brillante carriera. Parallelamente alla sua attività di insegnamento, Jean-François continua la sua ricerca sui geroglifici. Un testo greco in fondo a una stele portata dall'Egitto dagli eserciti napoleonici e già studiata senza successo da Isaac Silvestre de Sacy e Thomas Young cambierà tutto. Con l'aiuto di questa Rosetta Stone, sulla quale sono inscritti testi in due lingue (greco ed egiziano) e tre scritti (greco, ieratico e demotico), fa l'ipotesi fondamentale che il sistema geroglifico sia una scrittura nel figurativo sia simbolico che fonetico.

Nonostante le sue scoperte, Champollion pagherà il prezzo della sua vicinanza e soprattutto di quella del fratello con i circoli imperiali. Jacques-Joseph, che durante i Cento giorni fu notato dallo stesso Imperatore (fu suo segretario durante il suo soggiorno a Grenoble) fu gradualmente ostracizzato dai circoli politici e accademici dopo la seconda Restaurazione. Jean-François, le cui teorie e il cui ego d'avanguardia gli hanno fatto guadagnare molte gelosie, subisce la stessa sorte ed entrambi lasciano Grenoble per Figeac. Questo esilio nelle terre della sua infanzia è un'opportunità per Champollion di perfezionare il suo lavoro e di ripulire la sua situazione finanziaria, che fino ad allora era complicata.

Alla fine del 1817, riuscì a tornare a Grenoble, approfittando dell'appeasement della repressione politica. Sebbene sia un semplice bibliotecario, continua comunque a distinguersi per le sue attività scientifiche e per le sue opinioni politiche contrarie ai monarchici Ultras. Questo gli valse di lasciare Grenoble ancora una volta, per Parigi nel 1821. Quest'anno sarebbe stato il suo più grande successo.

Infatti, riesce poi a decifrare il nome del faraone Tolomeo V su un'iscrizione nella Stele di Rosetta. Segue poi la decifrazione del nome di Cleopatra sull'obelisco di Philae. Una cosa tira l'altra e con un grande controllo incrociato in cui intuizione e logica si fondono, stabilisce un quadro prezioso dei diversi segni geroglifici. Il 14 settembre 1822, al termine di un lavoro estenuante, Champollion era talmente convinto di aver trafitto il mistero dei Geroglifici che, travolto dall'emozione, subì un lieve attacco (ma rivelando comunque il fragile stato di salute di questo maniaco del lavoro) . 8 otto giorni dopo inviò l'Académie des inscriptions et belles-lettres, un primo riassunto delle sue scoperte. Uno schema del sistema geroglifico seguirà nel 1824.

Champollion e l'Egitto, una passione fatale

Gli anni Venti dell'Ottocento videro il lavoro di Champollion ottenere il riconoscimento da tempo atteso. Con il supporto di studiosi come Von Humboldt (il famoso linguista e filosofo tedesco) e personaggi politici, riesce ad aiutare il fratello a finanziare un viaggio di studio in Italia. Per la sua prima partenza fuori dalla Francia, Jean-François va oltre le Alpi per setacciare biblioteche e musei ma soprattutto la collezione egizia del Re di Piemonte-Sardegna a Torino. Ha portato alla luce un certo numero di pezzi lì, in particolare dalla spedizione egiziana del 1799, e ha svolto un lavoro straordinario, che gli valse l'interesse del papa ma anche del re di Francia.

Nel 1826 Champollion fu nominato curatore responsabile delle collezioni egizie al museo del Louvre. Consacrazione del lavoro di una vita, questa funzione gli permette di influenzare direttamente lo sviluppo della nascente egittologia. Godendo di una certa aura accademica, convinse in particolare il re Carlo X ad acquisire diverse meraviglie, siano esse la collezione del console britannico in Egitto o un obelisco di Luxor (offerto dal vizio -roi Mehmet Ali) ... che ora si trova in Place de la Concorde.

Fondatore della moderna egittologia scientifica

Nel 1828, all'apice della sua carriera, Jean-François Champollion salpò per l'Egitto. Dopo più di 20 anni di lavoro teorico, potrà scoprire con i propri occhi i monumenti che ha sognato da tanto tempo. Tuttavia, a quasi 40 anni, Champollion è un uomo consumato dai sacrifici che ha fatto per far progredire la sua scienza. L'Egitto allora era un paese remoto, il cui clima non aveva molto successo per gli europei a causa di diverse malattie endemiche. Trascurando ancora una volta la sua salute, l'egittologo si propone di verificare in situ la validità delle sue teorie sui geroglifici. Dai diciotto mesi di viaggio tornerà con una massa inestimabile di appunti, documenti e quaderni, ma anche con un affetto cronico (bilharzia?) Che alla fine lo porterà via.

Al suo ritorno, Champollion, eletto all'Académie des inscriptions et belles-lettres, ha assunto la primissima cattedra di antichità egizia al College de France. Ha pubblicato quattro volumi di disegni e schizzi sui monumenti studiati durante il suo viaggio e ha completato la sua grammatica e il suo dizionario egiziano, una sintesi magistrale del suo lavoro. Tuttavia, non avrà la possibilità di pubblicarli (se ne occuperà suo fratello). Un attacco lo portò via il 4 marzo 1832, all'età di 41 anni, lasciandosi dietro una disciplina orfana ma con un brillante futuro.

Bibliografia

- Champollion di Jean Lacouture. Grasset, 1989.

- Dizionario egiziano di Jean-François Champollion. Atti del sud, 2000.

- Champollion e il segreto dei geroglifici. Bd, Glénat 2009.


Video: La Stele di Rosetta