Vauban, maresciallo di luigi XIV - biografia

Vauban, maresciallo di luigi XIV - biografia

Una figura chiave del regno di Luigi XIV, Sébastien the Prestre marquis de Vauban era uno specialista in tecniche di assedio e fortificazione. Proveniente dalla nobiltà, ha goduto di una carriera ricca ma movimentata al servizio del Re Sole, per il quale ha esercitato i suoi talenti come ingegnere militare. Ma Vauban era più che un esperto di poliorcetica, l'arte di assediare le città. Autodidatta, la sua visione matematica e visionaria del mondo prefigura infatti i filosofi dell'Illuminismo, proprio come le sue virulente critiche alla tassazione reale, che gli valsero alcuni “anni di miseria”. Morì nel 1707, a Parigi, rispettato dal re nonostante tutto.

La giovinezza di Vauban

Sébastien le Prestre marchese di Vauban nacque nel 1633 a Saint-Léger-de-Foucherets, nel Morvan. Fu battezzato il 15 maggio 1633 come "Figlio di Albin Le Prestre, escuyer, e damoiselle Edmée de Carmignolle, figlia di un escuyer". Orfano, fu affidato al signor de Fontaines, priore del collegio di Saint-Jean Semur-en-Auxois che gli diede una solida istruzione di base. All'età di 17 anni, ha iniziato la sua carriera tra le armi, un cadetto nell'esercito del principe di Condé. Siamo quindi in piena Fronda, e Vauban è così al fianco dei nemici del giovane Luigi XIV.

Il giovane si distinse rapidamente durante l'assedio di Sainte-Menehould (1652). Fu tuttavia fatto prigioniero poco dopo dalle truppe del re, e di nuovo dimostrò il suo coraggio rifiutandosi di smontare. Il cardinale de Mazzarino lo vide allora e decise di radunarlo per la causa reale, come aveva già fatto con altri ribelli. Con un batter d'occhio del destino, fu ancora una volta a Sainte-Menehould che Vauban si distinse, questa volta nell'accampamento avversario, partecipando alla riconquista della città, poi alla riparazione delle sue fortificazioni.

Da quel momento in poi, divenuto un ordinario ingegnere del re nel 1655, Vauban prese parte alla maggior parte dei maggiori assedi della fine del 1650, dove si distinse sia per il suo coraggio (fu ferito più volte) sia per la sua abilità militare, in particolare in poliorcetico. Se invece sale gradualmente di rango, il suo background modesto rallenta per un po 'la sua carriera rispetto ai suoi principali concorrenti.

La Pace dei Pirenei (1659) gli permise di tornare a casa e di sposare Jeanne d´Osnay. Ma presto, deve andarsene e raramente vedrà sua moglie e le bambine. Luigi XIV gli ordinò di smantellare le fortificazioni di Nancy, poi gli affidò regolarmente altre missioni. Nel corso della sua carriera, Vauban non ha mai smesso di correre e di essere in campo. Vauban partì nel 1662 per Dunkerque, che Luigi XIV aveva appena preso dagli inglesi; qui è responsabile della direzione dei lavori volti a consolidare i principali punti di appoggio strategico francese nel Nord. Ottenne la resa di diversi luoghi, che successivamente fortificò. Ferito durante l'assedio di Lille, fu nominato luogotenente delle guardie del Re Sole.

Assedi e fortificazioni

Dopo aver visitato le roccaforti delle Fiandre per consolidarle, stabilì i piani per le fortificazioni di Cherbourg prima di trasferirsi in Franca Contea e prendere il posto di governatore di Lille, incaricato della difesa dei territori settentrionali. . È così che ha elaborato il piano di rilievo della cittadella che, inviato a Luigi XIV, è la fonte della splendida collezione di modelli di fortezze conservata oggi agli Invalides. Vauban cercò di progettare roccaforti destinate non solo all'invincibilità del luogo, ma anche alla salubrità delle condizioni di vita dei soldati in guarnigione. Scrisse, su richiesta di Louvois, una Memoria per servire come istruzione nella condotta degli assedi, alcuni dei quali sono ancora utilizzati oggi dagli eserciti di tutto il mondo. Vauban si è recato sulla costa occidentale della Francia per dare istruzioni molto specifiche per i porti vulnerabili agli attacchi della flotta olandese; nel 1674 ha ricevuto il grado di generale di brigata.

Vauban fu portato, durante l'assedio di Cambrai nel 1677, a opporsi ai disegni militari di Luigi XIV per la protezione delle truppe; questo atto di coraggio gli valse il grado di feldmaresciallo. Nessun grande assedio viene ora intrapreso senza il consiglio di Vauban. Se le sue promozioni non fossero state così veloci come avrebbe voluto (soprattutto in considerazione del suo record di servizio), Vauban veniva regolarmente ricompensato dal re Luigi XIV, dai governi (cittadella di Lille nel 1668) o dai ranghi (brigadiere nel 1677, tenente generale nel 1688). Quando l'amico e maestro, il cavaliere di Clerville scomparve, accettò la carica di commissario generale delle fortificazioni (1678); in questo luogo, è riuscito a mettere a tacere le rivalità tra Colbert e Louvois. Ottenne quindi la Gran Croce di Saint-Louis nel 1693 e divenne membro onorario dell'Académie des Sciences nel 1699. Fu infine maresciallo nel 1703, diventando il primo ingegnere ad ottenere questa distinzione.

L'invenzione del "pré carré" francese

Viaggiando per il paese in tutte le direzioni, Vauban fornì gradualmente alla Francia una vera cintura di fortificazioni. Nel 1680, si concentrò sul rafforzamento di una rete portuale e sulla creazione di nuove fortezze sulla costa atlantica, perché credeva che un solido stabilimento militare costiero avrebbe protetto la Francia dalle potenti flotte anglo. Olandese. Assistito da Catinat, Vauban, in questi mesi, diede alla Francia i mezzi efficaci per vincere guerre offensive e difensive. Promotore più o meno diretto di progetti come l'acquedotto Maintenon o il canale Deux-Mers, Vauban non è meno appassionato di statistica.

La sua esperienza e abilità, ma anche la sua schiettezza, lo fecero ascoltare dai principali ministri del re, come Colbert e Louvois, e soprattutto dallo stesso Luigi XIV. Fu, tuttavia, attraverso Louvois, nel 1673, che convinse il Re Sole a farlo "Per tenere il suo fatto con entrambe le mani", vale a dire allestire ai confini (spesso in movimento all'epoca) una cintura di roccaforti, che lo stesso Vauban chiamava "Il pre-quadrato". Questa zona delimitata e protetta doveva consentire al re di esercitarvi pienamente tutta la sua sovranità.

Vauban maestro di poliorcetica

Al servizio di Luigi XIV per più di cinquant'anni, Vauban prese parte alla maggior parte degli assedi che segnarono le numerose guerre del regno, compreso il famoso assedio di Maastricht (1673) durante la guerra olandese. Questa esperienza portò il re a ordinare da lui, per suo nipote, un trattato sull'attacco alle città. Vauban è stato eseguito nel 1704, in un manoscritto in cui ha dettagliato, con schizzi a sostegno, le dodici fasi dell'assedio. Un'opera che diventa rapidamente un riferimento per l'epoca, oltre i confini francesi. Parliamo ora di "quartier generale in stile Vauban". la sua padronanza della materia lascerà ai posteri un famoso detto: “Città assediata da Vauban, città conquistata; città difesa da Vauban, città inespugnabile ”.

Alla fine del 1680 Vauban era all'apice della sua carriera, cosa che gli consentì di riacquistare il castello di Bazoches, nel Morvan nativo, a cui rimase legato. Tuttavia, l'ingegnere iniziò a essere critico nei confronti del costoso regno di Luigi XIV.

Il "Ozio"

Gli anni 1690 vengono spesso definiti "anni di miseria" nella vita di Vauban. Infatti, le sue cavalcate ai quattro angoli della Francia gli permettono di rendersi conto della crescente miseria del popolo, in buona parte a causa delle pressioni finanziarie causate dalle ripetute guerre. Vauban è anche contrario ai finanzieri del governo e non si comporta come un cortigiano.

Le riflessioni di Vauban alla fine del 1680 lo portarono a scrivere memorie che dimostrano che era molto più di un ingegnere geniale. Quelle sono le "Ozio", la sua opera principale, dodici volumi tra il 1689 e il 1705. Discute la situazione del regno, la sua popolazione e molti altri argomenti come la botanica, le colonie americane, le foreste e ovviamente i suoi temi preferiti , come il sedile ("L'attacco alle piazze", sopra citato, è l'ottavo volume di "Ozio").

Questa libertà di pensiero lo attirò verso le inimicizie, soprattutto perché non esitò a criticare la politica fiscale del regno, e persino a proporre riforme come la decima reale. Non esitò a proporre un'audace riforma fiscale, la cui applicazione avrebbe senza dubbio modificato notevolmente la storia della Francia nel XVIII secolo: Vauban spiegò i vantaggi di una tassa che sarebbe stata riscossa direttamente dall'amministrazione reale. senza alcuna deroga o privilegio. Il libro viene sequestrato al momento della pubblicazione e causa la disgrazia del suo autore. È arrivato al punto di opporsi alla revoca dell'Editto di Nantes, che ha peggiorato il suo caso.

La morte di Vauban

All'inizio del 1700, il regno di Luigi XIV non ebbe più il lustro del 1670-1680. Vauban, anche se diventa maresciallo di Francia, è altrettanto invecchiato e le sue scritture critiche sono fastidiose. Negli ultimi anni della sua vita Vauban decise tuttavia di rilegare e stampare il suo lavoro in particolare "La decima reale", credendo di dover rimanere utile al regno, nonostante un contesto che non favorisce le riforme.

Quando Vauban morì il 30 marzo 1707 a Parigi, la monarchia non gli pagò gli onori ufficiali, dimostrando così che era imbarazzante al massimo livello. Non è, tuttavia, una vittima del re, come spesso leggiamo. Luigi XIV avrebbe persino parlato di lui "Con grande stima e amicizia", poco prima della sua morte. Vauban ha tuttavia ricevuto gli onori dell'Académie des Sciences, tramite Fontenelle. I suoi resti mortali furono depositati al castello di Bazoches e poi dispersi durante la Rivoluzione del 1789. Fu ritrovato solo il cuore, che fu posto negli infermi nel 1808 per ordine di Napoleone.

Vauban ha scritto ampiamente sullo sviluppo militare e civile del regno. Aveva partecipato a circa 53 assedi e sarebbe stato direttamente collegato a 140 impegni militari molto importanti. Spirito curioso, precursore dell'Illuminismo e personalità accattivante, gli dobbiamo più di 200 fortezze e opere fortificate, che hanno lasciato molte tracce nel paesaggio urbano.

Bibliografia

- Vauban, l'inventore della Francia moderna, di Dominique Le Brun. Vuibert, 2016.

- M. Barros, N. Salat, T. Sarmant, Vauban, intelligenza del territorio, ed. N. Chaudun, 2006.

- Vauban e l'invenzione del prato francese, di Bernard Crochet. Ouest-France, 2014.


Video: La Francia di Luigi XIV, il Re Sole