La campagna di Russia (1812)

La campagna di Russia (1812)

Durante il tragico campagna russa iniziato il 24 giugno 1812,Napoleone I perso più di 300.000 uomini. Era l'inizio della fine per l'Impero francese. La ritirata sarà scandita da numerose scene di atrocità dove la barbarie dei cosacchi la contesta nelle deplorevoli condizioni climatiche imposte dal "generale Winter". La campagna di Russia è uno degli episodi più drammatici dell'intera storia delle guerre napoleoniche. La tragedia ha segnato profondamente gli spiriti, al punto che Bérézina è diventata un'espressione comune per parlare di una situazione calamitosa.

Le ragioni per entrare in guerra

A volte si sente dire che la campagna di Russia fu un atto di hibris da parte di Napoleone che, all'apice della sua gloria e del suo potere, avrebbe perso tutto in una spedizione troppo ardita. Questa affermazione merita di essere contestata poiché prima Napoleone non era in una situazione facile e quindi l'invasione della Russia non era un capriccio personale.

Infatti nel 1811 Napoleone, sebbene a capo della prima potenza europea (per non dire mondiale), incontrò alcune difficoltà. Da un punto di vista simbolico in primo luogo la situazione con il papato si è aggravata, ma peggio, da un punto di vista militare l'esercito imperiale è completamente bloccato in Spagna dove affronta guerriglieri e inglesi. Le truppe migliori sono quindi costrette a rimanere nella penisola e le continue perdite pesano sull'opinione pubblica. Le sconfitte subite dai generali francesi misero fine al mito dell'invincibilità dell'esercito imperiale e le monarchie europee riacquistarono la speranza di portare al suolo l'Impero. Nel 1809, quando l'Austria dichiarò guerra alla Francia, l'alleato russo fu congelato. Fu solo con i suoi mezzi che Napoleone mise a tacere le tendenze austriache.

L'alleanza russa aveva quindi solo il nome. Lo Zar non aveva appoggiato la Francia, allontanandosi sempre di più dalla Francia dall'intervista a Erfurt nel 1808 quando Talleyrand aveva avuto cura di risvegliare in lui l'idea di diventare il nuovo liberatore del Europa mettendo l'Aquila a terra. Intanto lo zar resta in una passività che inasprisce Napoleone, l'alleanza non serve più: militarmente, come abbiamo visto, ma anche economicamente. Lo scopo dell'alleanza era infatti quello di espandere il blocco continentale destinato a strangolare l'economia britannica: non è rispettato dalla Russia.

Napoleone sperava anche in un fiorente commercio franco-russo, è una delusione: le lunghe distanze fanno sì che il commercio sia debole, limitato ai beni di lusso. Tuttavia, lo zar impone tariffe doganali dissuasive su questo tipo di prodotto. Disillusione militare ed economica, ma anche lignaggio poiché lo zar rifiutò la mano della sorella a Napoleone, costringendo quest'ultimo a fare riferimento a Maria Luigia d'Austria.

Inoltre, lo zar è anche molto deluso da Napoleone, gli sembra chiaro che gli impegni di Tilsit fossero solo parole. Alessandro è stanco di aspettare una campagna contro la Turchia ancora respinta, non riesce più a reggere il freno che Napoleone mette sulle sue ambizioni per Costantinopoli. Difficilmente sostiene questa Polonia quasi resuscitata sotto l'influenza francese sotto il nome di Ducato di Varsavia, lì, proprio alle sue porte. Finalmente, dopo l'annessione di Oldenburg, la Francia controllava il Mar Baltico, arteria del commercio russo ... Il commercio russo, inoltre, in cattive condizioni dal blocco continentale, con una bilancia commerciale ancora favorevole alla Francia.

Nel 1811 Napoleone sentì che lo zar sarebbe passato dalla resistenza passiva alla resistenza armata: correvano voci di riarmo. Il maresciallo Davout di stanza in Polonia lo informò del grande movimento di truppe russe verso est. Le cose sono confermate e Napoleone si convinse che la Polonia fosse minacciata, inviò truppe per rafforzare il possibile futuro fronte. Da parte sua, lo zar Alessandro è rimasto titubante, ha finito per rinunciare ai suoi preparativi di attacco per adottare una strategia difensiva.

La marcia verso la guerra

Rivelate le intenzioni bellicose della Russia, poiché il blocco continentale è una priorità per Napoleone, prepara il suo esercito d'invasione. Mentre gli ambasciatori trascinano le trattative a San Pietroburgo, Napoleone fissa un prelievo di 120.000 uomini per il 1812. Il gabinetto di topografia dell'ufficio di guerra è responsabile della produzione delle mappe necessarie per la futura campagna. Dal gennaio 1812, gli eserciti imperiali di stanza in tutta Europa convergevano sulla Germania mentre Davout ei suoi 150.000 uomini proteggevano il confine polacco.

La Prussia esita su cosa fare dopo, non manca la voglia di seguire i russi ma questo richiederebbe all'Austria di fare altrettanto, la vittoria sarebbe più certa. Tuttavia l'Austria, sconfitta nel 1809, non era ancora in grado di offrire una reale resistenza all'esercito francese. Alla fine, la Prussia si rassegnò a lasciare che l'esercito imperiale passasse attraverso il suo territorio e fornendogli circa la metà delle sue truppe, o quasi 20.000 uomini. L'Austria segue l'esempio, fornendo 30.000 uomini con la promessa di conquistare le regioni rumene. Alla fine la Prussia e l'Austria troveranno un certo interesse in questa spinta orientale, l'Austria cederebbe e darebbe la Galizia ai prussiani se riuscisse a conquistare l'Illiria.

La Svezia invece rimane molto fredda nei confronti di Napoleone. L'aristocrazia gli è ostile e sebbene il re francese Bernadotte sostenga solo gli interessi del proprio paese. Il blocco continentale non è più rispettato, Napoleone occupa la Pomerania svedese e Bernadotte si unisce alle fila dei nemici della sua terra natale.

La Russia ovviamente ottiene l'adesione del Regno Unito, ma anche la neutralità dei turchi che hanno appena battuto. Nonostante l'immensità del suo impero, lo zar Alessandro era ostacolato dall'assenza di coscrizione, poteva schierare solo due eserciti, uno agli ordini di Barclay de Tolly (120.000 uomini) e l'altro al comando di Bagration ( 40.000 uomini).

L'8 aprile lo zar emise un ultimatum a Napoleone, ordinandogli di evacuare la Prussia e tutte le terre oltre l'Elba. Prima ancora di aspettare la risposta, Alessandro prese il comando del suo esercito a Vilna. Napoleone aveva preparato la sua campagna, non poteva più tornare indietro e prese il comando personale dell'esercito.

Entrando nella campagna

Il 16 maggio Napoleone era a Dresda, circondato dai suoi alleati: l'imperatore d'Austria Francesco, il re di Prussia Federico Guglielmo e il re di Baviera. In un entusiasmo rivoluzionario che stupisce Napoleone canta "La canzone della partenza"! Il 24 giugno l'esercito napoleonico attraversò il Niemen ed entrò in territorio russo, la stessa notte il cavallo di Napoleone, spaventato da una lepre, sconvolse il suo cavaliere. Alcuni lo vedevano come un terribile presagio.

Napoleone marcia avanti con un esercito di 250.000 uomini, per lo più francesi, è sostenuto sui fianchi dall'esercito di suo genero Eugène de Beauharnais (90.000 soldati dall'Italia e dalla Germania meridionale) e da quello di Re di Vestfalia, suo fratello Jérôme Bonaparte (70.000 tedeschi e polacchi). Niente sembra fermare l'esercito di Napoleone, ma il nemico sta costantemente scivolando via. Il 28 giugno Vilna viene presa ma Jérôme non riesce a impedire a Bagration di ritirarsi, il tono sale all'interno del comando francese e Jérôme torna a casa ...

Man mano che l'esercito francese sprofonda nell'immensità della Russia, si indebolisce. Napoleone, infatti, era ancora costretto a lasciare piccoli contingenti per garantire la sicurezza delle sue linee di rifornimento. Rifornimenti peraltro sempre meno efficaci man mano che ci allontaniamo dal confine. A ciò si aggiunge il fenomeno quasi naturale che causa il restringimento di qualsiasi esercito in marcia a causa di diserzioni e malattie (tifo, dissenteria, ecc.).

Ma l'esercito invasore ha sofferto non per il freddo all'inizio della campagna, ma per il caldo delle giornate che contrastava troppo con la freschezza delle notti. I rifornimenti sono pessimi, per alleviare la Francia che Napoleone aveva previsto di utilizzare su Prussia e Polonia, ma la popolazione ostile della prima e i cattivi raccolti della seconda rendono questo piano debole. L'esercito perde da 5 a 6.000 uomini al giorno! Non tutte le persone esauste arrivano agli ospedali e molti corpi in decomposizione inquinano l'aria lungo i sentieri.

Scontro tra Titani

L'esercito russo non ha mai smesso di ritirarsi, non per intuizione strategica come a volte si dice, ma per paura del confronto, almeno questo è ciò che sottolinea Jean Tulard. Al contrario, Marie-Pierre Rey sottolinea che gli ordini di ritiro sono stati stampati anche prima dell'invasione, giustificando così una premeditazione strategica. I due non sono incompatibili, certamente lo stato maggiore aveva previsto questa opzione ei generali sul campo trovarono sicuramente troppo rischioso affrontare comunque Napoleone. Si ritirano quindi, bruciando dietro di sé le scorte di approvvigionamento non trasportabili. Il 17 agosto i russi cercano di difendere Smolensk: la città incendiata cade nelle mani dei francesi ei russi riprendono la loro frenetica fuga. Arrivato a Mosca, però, sembra fuori discussione continuare a ritirarsi.

Il maresciallo russo Kutuzov, che ha sostituito Bagration, guarda con gli occhi di un avvoltoio questa preda che si indebolisce. Il 7 settembre 1812 pose le sue truppe in posizione difensiva, deciso a difendere Mosca. La strategia russa consiste nel posizionare un numero considerevole di soldati (110.000) su un fronte di 8 km facendo affidamento su una rete di ridotte che si sostengono a vicenda con i loro cannoni e offrendo formidabili ancore difensive con cumuli di terra, fossati, reti di pile per imballare i cavalli e linee di trappole per lupi ... L'obiettivo è semplice: costringere Napoleone a una guerra di logoramento dove non sarà in grado di schierare il suo genio tattico e sarà costretto a mandare i suoi uomini al macelleria su un sofisticato sistema difensivo. L'uso della tattica della terra bruciata farà il resto.

All'alba 1227 pezzi di artiglieria vomitarono all'inferno (in media 3 colpi di cannone al secondo e 430 colpi di fucile al minuto), la battaglia fu estremamente violenta e indecisa, soprattutto intorno alla Grande Ridotta Russa che viene infine trasportato solo da un'epica carica di corazzieri comandata da Caulaincourt, che viene ucciso in questa occasione. Napoleone esita a ricevere la sua guardia, alla fine decide di mantenerla intatta e forse perde l'opportunità di schiacciare l'esercito russo. In serata i russi hanno perso 45.000 uomini (uccisi e feriti), abbandonano anche mille prigionieri e venti fucili. I francesi contano più di 6.540 morti e 21.450 feriti.

Di notte i soldati esausti bivaccavano sul campo di battaglia dove i cadaveri e compagni morenti si ammucchiavano, mescolati a più di 15.000 cavalli abbattuti nella battaglia. Kutuzov usa questa tregua per ricadere nel disordine e riesce a far passare la sua feroce resistenza come una vittoria che passerà alla storia russa come Borodino, il nome di un villaggio sul campo di battaglia. Da parte francese, la battaglia porta il nome di Moskova (dal nome del fiume) e la vittoria non può essere messa in discussione poiché Napoleone fece il suo ingresso a Mosca il 14.

Napoleone entra al Cremlino, è certo che la fine della campagna è vicina. È stato prendendo Berlino e Vienna che ha negoziato la pace con la Prussia e l'Austria, così deve la Russia. A volte è stato detto che avrebbe dovuto abolire la servitù per radunare i contadini, ma sarebbe stato quello di impegnarsi a ridistribuire la terra e ad entrare in una lotta all'ultimo sangue con gli eserciti dello zar mentre era lontano. dalle sue basi di rifornimento (un corriere impiegava due settimane per andare da Mosca a Parigi). No, Napoleone è un uomo di guerra lampo, invade e negozia, non ha interesse a restare qui, Mosca è solo un punto di sosta e una merce di scambio.

L'indicibile

Mosca, la città santa, è stata evacuata dalla sua popolazione. All'improvviso scoppia un incendio, poi un altro, l'intera città viene incendiata! Ci buttiamo verso le pompe dell'acqua: sono scomparse! Ovunque gli incendiari rilasciati dalle prigioni dal governatore Rostopchine su ordine del generale Koutouzov hanno dato fuoco alla città. Spinte da un vento violento, le fiamme si sono propagate inesorabilmente al centro degli edifici per lo più in legno. Il caldo invadeva le strade, le scintille bruciavano le pelli, alcuni soldati approfittavano dello stato di panico per saccheggiare la città: quel giorno l'inferno era a Mosca. Impotente, Napoleone guarda la sua conquista andare in fumo. Il fuoco non si è interrotto fino al 21, per mancanza di carburante ... Gli incendiari arrestati sono stati giustiziati.

Napoleone, però, non ha perso la speranza, ha aspettato una risposta dallo zar, l'inizio delle trattative, un desiderio di pace… Non è venuto niente. Temendo di essere intrappolato in Russia, si rassegnò a ordinare la ritirata. Il 19 ottobre l'esercito francese lasciò Mosca in rovina, lasciando 700 malati e feriti che il generale cosacco Ilowaiski diede ai contadini che li massacrarono per condividere le divise.

La ritirata dalla Russia

La ritirata è l'evento più famoso della sfortunata campagna di Russia, i soldati sono costretti a tornare indietro e hanno grosse difficoltà a procurarsi rifornimenti in un paese dove la popolazione è ostile e dove i cosacchi attuano il principio di terra bruciata. Al culmine dei loro guai, l'inverno scende improvvisamente sulla Russia con temperature negative che raggiungono -25 o addirittura -30 gradi. Dopo un ottobre eccezionalmente mite, i francesi non si aspettavano di essere gettati in un inferno bianco come questo.

In uniforme estiva, i soldati vengono colti alla sprovvista e in qualche modo si adattano a ciò che trovano lungo la strada. La colonna si allunga, ingombra di bottino ammassato e trascinato in varie auto. Automobili che finiranno tutte ai lati della strada quando i cavalli a loro volta soccomberanno al freddo e alla fame. Il freddo si attacca alle labbra, congela gli arti, chi non si addormenta non si sveglia mai. I cosacchi finiscono quelli che rimangono indietro o si allontanano dalla colonna principale.

I cosacchi massacrano, catturati alcuni moujiks sono pronti a pagare per avere tra le mani un francese per il semplice piacere di impalarlo o gettarlo in un calderone di acqua bollente. La fame attanaglia gli stomaci, dando vita alle più sublimi coesioni oltre che al più malsano egoismo. La carne di cavallo è una prelibatezza, quelle morte da tempo, congelate, sono difficili da tagliare, anche con un'ascia. Ma non appena inciampano ci precipitiamo su quelli ancora vivi! In mezzo ai soldati che muoiono di fame, i prigionieri russi stanno anche peggio, e anche tra le loro file si possono notare atti di cannibalismo. Soldati, prigionieri, ma ci sono anche alcune donne in questo flusso umano: mogli di ufficiali, vivandiere, attrici, donne di cattiva vita ...

A Smolensk, città bruciata durante la conquista, Napoleone aveva pianificato i rifornimenti, ma la disorganizzazione dei rifornimenti significava che erano insufficienti e beneficiavano solo, per così dire, della Guardia, che arrivò per prima. Il 6 novembre 1812 Napoleone apprese una terribile notizia. La voce del disastro militare raggiunse Parigi e il generale Malet quasi rovesciò il regime. Quest'ultimo mise in atto un colpo di stato annunciando la morte dell'Imperatore e radunando varie società nella capitale sulla semplice presentazione di un ordine fasullo del Senato. Supportato in questo modo, liberò alcuni compagni dalla prigione e riuscì persino ad attirare il primo reggimento della Guardia Imperiale al quale ordinò di bloccare gli ingressi a Parigi. Ha imprigionato Savary e il prefetto di polizia, non resta che convincere il generale Hullin, comandante in capo di Place de Paris, a tenere la capitale.

Ma quando il giorno si apre, l'inganno viene smascherato da Hullin e dal suo staff, Malet viene finalmente arrestato. Napoleone è ulcerato da questa notizia, non è tanto l'audacia di Malet a metterlo fuori di sé ma piuttosto l'incompetenza dei suoi ministri che si lasciano sorprendere e il comportamento degli ufficiali che hanno seguito uno pseudo-ordine del Senato. senza nemmeno pensare di unirsi al suo filo, l'Aiglon. Consapevole del pericolo rappresentato dalle voci sulla sua morte, desideroso di risolvere questi fallimenti politici, convinto che l'unico modo per riprendere l'iniziativa militare sia quello di formare un nuovo esercito in Francia per contrattaccare, Napoleone decide di lasciare il suo esercito per Parigi . Avanza con i suoi uomini, sotto la pressione dei russi che cercano di sbarrare la strada, di fermarlo, e si trovano ad affrontare una feroce resistenza come a Krasnoë dove Ney riesce a salvare la retroguardia. Di fronte al pericolo delle incursioni cosacche, 600 cavalieri si radunarono a Doubrowna, che avevano ancora i loro cavalli, per formare attorno all'imperatore questa guardia del corpo chiamata "squadriglia sacra".

Il 21 novembre Napoleone aveva solo 24.000 soldati ...

La campagna di Russia si rivolge a Berezina

Arrivando a Bérézina, l'esercito si trova bloccato davanti a un fiume che trasporta enormi blocchi di ghiaccio. Per l'esercito russo sembra giunto il momento dell'allali, ma grazie al sacrificio dei suoi pontonnier che fanno miracoli nelle acque gelide, l'esercito francese riesce a fuggire con 50.000 combattenti. Eppure è solo a costo di scene di orrore, una retroguardia che trattiene il nemico mentre sui ponti calpestiamo, spingiamo, e al minimo passo falso spariamo per sempre nel tumulto delle acque. gelatine.

Affida il comando al cognato Murat e parte per Parigi in slitta, solo accompagnato da Caulaincourt, Duroc, Mouton e pochi altri. Per questo viaggio dal 7 al 18 dicembre 1812, Napoleone si portò dietro una piccola fiala di veleno, una tragica alternativa alla cattura. La fuga si concluderà in un volgare vagone postale, a Meaux l'Imperatore ei suoi compagni hanno dovuto dare credito per pagare le spese di viaggio, avendo tra loro solo 80 franchi in tasca ...

Incapace di gestire questo esercito in rotta, Murat a sua volta affida il comando al maresciallo Ney che dispiega un'energia colossale per salvare ciò che può essere. L'8 dicembre i brandelli dell'esercito francese furono spinti da Koutouzov a Vilna e il 12 attraversarono nuovamente il Niemen. Le perdite dell'esercito napoleonico sono stimate in oltre 390.000 morti, compresi prigionieri e disertori.

Il 31 dicembre 1812, i prussiani, sentendosi in una posizione di forza, cambiarono campo. Da quel momento in poi, gli alleati di Napoleone si rivoltarono contro di lui uno ad uno, sperando tutti di avere la loro parte di torta per aver partecipato alla marcia vittoriosa dell'esercito russo. Sebbene dopo questa inversione di tendenza la situazione di Napoleone sembrasse disperata, riuscì comunque a organizzare una feroce resistenza grazie a un nuovo esercito sollevato in emergenza. L'anno 1813 fu segnato dalla campagna tedesca dove, sebbene in inferiorità numerica, Napoleone riuscì a sconfiggere gli alleati in più occasioni.

Tant'è che l'ordine diventa di non attaccare l'esercito francese quando Napoleone è al comando, ma solo quando uno si trova di fronte a uno dei suoi generali ... Napoleone può essere un genio, non può essere ovunque nello stesso momento. … L'avventura termina nel 1814 con la campagna di Francia dove Napoleone offre uno spettacolo abbagliante di qualità strategiche, glorioso canto del cigno fino all'abdicazione.

Per ulteriori

- BOUDON Jacques-Olivier, Storia del Consolato e dell'Impero, Perrin, 2003.

- DAMAMME Jean-Claude, I soldati della Grande Armée, Perrin, 2002.

- GARNIER Jacques, Atlas Napoléon. 126 mappe sulla vita e le campagne napoleoniche, Napoleon 1st Edition, 2006.

- REY Marie-Pierre, La terribile tragedia. Una nuova storia dalla campagna di Russia, Flammarion, 2012.

- PIGEARD Alain, Dizionario delle battaglie di Napoleone, Tallandier, 2004.


Video: La Battaglia di Mosca.