Guerra di Crimea (1853-1856)

Guerra di Crimea (1853-1856)

Il guerra di Crimea, che ha contrapposto i franco-britannici ai russi nel Mar Nero, è uno dei vittoriose campagne di Francia che è caduto maggiormente nell'oblio, a causa del tabù della Terza Repubblica Secondo Impero. Tuttavia, resta almeno in tutte le menti la famosa espressione " Io sono lì ! Io resto lì! ", La Vergine di Puy-en-Velay e il ponte Alma che rende omaggio ai combattenti dell'omonima battaglia. Uno sguardo indietro a ciò che è generalmente considerato il file prima guerra moderna del XIX secolo.

Dal caso dei Luoghi Santi allo sbocco sui mari caldi

È una semplice lite sul controllo dei luoghi santi che ha messo a dura prova i rapporti tra l'antico impero russo e il giovanissimo impero francese. Lo sviluppo dei trasporti moderni ha aumentato il numero di pellegrini in Terra Santa ei due imperi stanno combattendo una guerra diplomatica su chi dei cattolici o ortodossi metterà i loro monaci nei luoghi più sacri della cristianità sotto il dominio ottomano. Sebbene questa disputa politico-religiosa fosse esplosa, non era sufficiente a giustificare un conflitto armato, ed era solo un pretesto da parte dell'Impero russo, che si considerava ingiusto per invadere la Moldova e la Valacchia.

Con questa azione bellicosa, lo zar si presentò ufficialmente come il grande difensore degli slavi ortodossi che desiderava unire sotto il suo dominio. In effetti, invase i principati vassalli dell'Impero Ottomano, costringendo quest'ultimo a dichiarargli guerra il 4 ottobre 1853. Lo zar Nicola I si aspettava da questa guerra lo smantellamento di un impero ottomano già indebolito e l'istituzione di Russi sulle rive e sugli stretti del Mar Nero. Così, la flotta russa avrebbe accesso diretto ai mari caldi, al Mediterraneo.

Questa prospettiva contrasta gli interessi britannici che vedono la flotta russa come un vero pericolo per la sua rotta marittima verso l'India. La distruzione di uno squadrone ottomano da parte della flotta russa a Sinop sta contribuendo a diffondere la psicosi. La guerra sembra quindi inevitabile, soprattutto perché il Regno Unito trova un alleato straordinario: la Francia. Infatti, mentre per secoli le due nazioni non hanno smesso di scontrarsi, qui sono unite dal pericolo russo.

Napoleone III, imperatore solo dal 1852, deve assolutamente cercare l'appoggio politico del Regno Unito, dimostrare le sue buone intenzioni. Per questo, e sebbene non voglia la guerra, una campagna congiunta sembra una buona operazione diplomatica. Dopo un ultimatum che chiedeva l'evacuazione dei territori occupati, il 27 marzo 1854 Regno Unito e Francia dichiararono guerra alla Russia a sostegno dell'Impero Ottomano.

Entrare in guerra

Sul Danubio, che i russi si rifiutano di attraversare per non minacciare l'Austria, i turchi continuano a tormentare l'occupante. È una guerra dura, segnata dalle atrocità di truppe irregolari come i bachi-bouzouk del Magreb al servizio degli ottomani.

Da parte franco-britannica, non ci aspettiamo una lunga guerra. Tutto suggerisce che il semplice dispiegamento delle loro forze porterà la Russia alla ragione. Con questa convinzione, Napoleone III non si impegnò personalmente in questa operazione e affidò il comando al maresciallo Armand de Saint-Arnaud. Prima sbarcano i francesi ai Dardanelli e gli inglesi a Malta, in attesa dei rifornimenti e della scelta diplomatica di un'Austria che esita ad unirsi agli alleati. Il 29 aprile i franco-britannici sbarcarono a Varna (Bulgaria), costringendo i russi a un ritiro strategico attraverso l'evacuazione delle province rumene. Le truppe della coalizione da parte loro rimasero in uno stato di immobilità in attesa della scelta dell'Austria, che lasciò il tempo per discutere il piano di campagna da adottare ... Fu in definitiva il piano proposto da Napoleone III che fu mantenuto, cioè quello di marciare sulla potente base navale di Sebastopoli tenuta dai russi in Crimea.

La guerra in Crimea

I franco-britannici, che sbarcarono in Crimea a metà settembre 1854, incontrarono i russi trincerati sulle alture del fiume Alma, determinati a tagliarli fuori da Sebastopoli. La scossa avviene il 14 settembre, la Legione Straniera e altre truppe francesi assaltano i russi mentre il 3 ° reggimento Zuavi riesce a scavalcare i russi, a scalare le scogliere sotto la copertura del fuoco della flotta, ea per impadronirsi dei cannoni russi posti sul retro! Isolati, gli Zuavi rivoltarono pezzi di artiglieria contro i loro proprietari e resistettero ferocemente.

Lo splendore degli Zuavi (da qui lo Zuavo del Pont de l'Alma a Parigi ...) alle loro spalle, l'avanzata dei francesi, la sovrastima del numero di inglesi stesi su una sottile linea di due ranghi, spinge il I russi si lasciano andare e abbandonano il campo. Le perdite russe sono nell'ordine di 5.709 morti e feriti, ce ne sono 2.002 da parte britannica, 503 da parte ottomana e 1.340 nei ranghi francesi.

L'assedio di Sebastopoli

La vittoria non è però sfruttata come avrebbe potuto essere, le truppe russe sono appena braccate e possono ripiegare come meglio possono su Sebastopoli. Gli inglesi arrivano all'obiettivo poiché le trincee non sono state completate, ma non lanciano un attacco. Da parte francese, il maresciallo Saint-Arnaud, morente di colera, dovette affidare il comando delle operazioni al maresciallo François de Canrobert. Il tempo perso consente ai russi di scavare e affondare alcune navi per bloccare l'ingresso al porto. Non riuscendo ad approfittare del colpo che fu la battaglia di Alma, i franco-britannici si trovano ora in una posizione inespugnabile che assedieranno per undici mesi! Gli alleati organizzano una linea difensiva di blocco con trincee, rifugi e varie postazioni per il fuoco dell'artiglieria.

Da parte loro, i russi usano i cannoni e gli artiglieri della loro flotta per difendere le mura della città. Dall'inizio dell'assedio, il deposito di munizioni francese fu distrutto dai russi e il deposito russo distrutto dagli inglesi ... L'assedio si fermò, fino all'inverno che fece regnare l'inferno su questo piccolo pezzo di Crimea . Già vittime di dissenteria (dovuta a montone affumicato male), epidemie di scorbuto e colera, gli assedianti sperimentarono la fame e l'asprezza del clima. I rifornimenti non tornarono ad essere regolari fino alla primavera con la costruzione ex nihilo di una linea ferroviaria che collegava Balaklava agli assedianti e li riforniva regolarmente di munizioni.

Da parte loro, i russi a volte sono costretti a sparare palline di argilla artigianali per compensare la mancanza di palline. Allo stesso tempo, la Sardegna si allea con i franco-britannici e invia rinforzi. L'8 settembre 1855, il generale francese Mac-Mahon riuscì a impadronirsi della posizione fortificata di Malakoff, ritenuta essenziale per la conquista della città. Fu in questa occasione che si dice che abbia pronunciato il famoso " Io sono lì ! Io resto lì! ". Tre giorni dopo, i russi evacuano la città dopo averne distrutto le fortificazioni.

Le operazioni militari in Crimea sono accompagnate dallo spiegamento della flotta franco-britannica nel Mar Baltico, dove è in corso una guerra tra cannoniere. Oltre alle innovazioni tecnologiche attuate in questa occasione (mine marine e siluri), questa operazione ha permesso principalmente di mettere in sicurezza le navi russe e almeno 30.000 uomini che avrebbero potuto portare soccorso agli assediati di Sebastopoli.

Il Congresso di Parigi pone fine alla guerra di Crimea

Avendo la Francia rifiutata di estendere il conflitto alla Polonia, per non entrare in una guerra a tutto campo contro la Russia, la pace sembra prendere forma nel 1855. Lo zar Nicola I, morto il 2 marzo, è suo figlio erede Alessandro II che è costretto ad accettare il Trattato di Parigi il 30 marzo 1856. Questo trattato prevede, tra le altre cose, il riconoscimento dell'indipendenza dell'Impero Ottomano (interesse dell'Impero Britannico) e dell'autonomia dei principati di Moldavia e Valacchia , libera circolazione sul Danubio (interesse austriaco) ... Per la Francia è una vittoria militare e diplomatica, il Congresso di Parigi del 1855 sembra cancellare il Congresso di Vienna del 1815, l'impero francese riappare chiaramente nel gioco politico di Potenze europee.

La guerra di Crimea sembra davvero essere una delle prime guerre moderne, con l'uso da parte dei franco-britannici di armi a canna rigata, proiettili e la ferrovia per i rifornimenti (ma anche per la costruzione della Vergine Maria). du Puy-en-Velay, effettuato con lo scioglimento dei cannoni presi dai russi), il telegrafo elettronico per le comunicazioni, navi da guerra corazzate, mine marine, siluri ... È anche una delle prime guerre documentate dalla fotografia , con fotografi assunti dal governo britannico per alimentare la stampa.

Per saperne di più

- GOUTTMAN Alain, La guerra di Crimea 1853-1856: la prima guerra moderna, Perrin, 2003.

- L'era industriale: guerra di Crimea, guerra civile, unità tedesca: 1854-1871, di Brian Holden Reid. Altrimenti, 2001.


Video: Russian War - Crimean War, 1853 to 1856