Burgundi e il regno dimenticato di Burgundia

Burgundi e il regno dimenticato di Burgundia

Reso famoso da Richard Wagner attraverso l'epopea dei Nibelunghi, il Regno borgognone e la sua gente, tuttavia, appare nella storia come un tranquillo vicino dei principali regni barbari. Abbiamo pochissime fonti su di loro. Senza un cronista come Gregorio di Tours a raccontare i loro fatti, circondati da grandi potenze, i borgognoni si mostrano troppo poco per interessare gli autori greci e latini della tarda antichità. Anzi, non devastano la Gallia, non si impadroniscono di Roma, non uccidono nemmeno l'imperatore, rimangono nell'ombra e rimangono sconosciuti oggi. La loro storia, sebbene incompleta, è tuttavia ricca di eventi e colpi di scena.

Popolo borgognone

Il Burgundiones sono un popolo germanico tra molti altri, probabilmente proveniente dall'isola danese di Bornholm nel Baltico, che significa etimologicamente "isolotto dei Burgundi" (Burgundarholm). Plinio il Vecchio fu il primo a nominarli ea individuarli in Ier secolo dC a est dell'Oder, nell'odierna Polonia. All'inizio del IIIe secolo, sono questa volta nell'attuale Germania sull'Elba prima di stabilirsi alla fine di questo secolo sul Meno, costantemente in guerra con i loro potenti e secolari nemici, gli Alamani. Nel 369, l'imperatore romano Valentiniano si alleò con loro contro questi stessi Alamani.

Intorno al 409 entrarono nell'Impero Romano dietro gli Svevi, Alani e Vandali con il desiderio di farne parte. Beneficiano così dello status di federati: in cambio della partecipazione militare, ricevono terra e reddito e mantengono i loro costumi. Stabilitisi nella regione di Worms (Germania), fecero l'errore di cercare di ampliare il loro territorio a scapito dell'Impero Romano il cui potere era detenuto dal generale Ezio detto "l'ultimo dei romani", allora alleato degli Unni di Attila.

Da questo confronto è nato il cuore storico della leggenda dei Nibelunghi. Secondo i resoconti medievali, il re dei Burgundi, Gunther o Gondichaire, fece uccidere suo genero, il mitico Sigfrido. Sua moglie Krimhild cercò vendetta dal suo secondo marito, Etzel che storicamente può rappresentare sia Ezio che Attila e che massacrò i sovrani borgognoni. Nella realtà storica, ricordiamoci che i borgognoni subiscono un terribile shock e vengono schiacciati dagli Unni, si parlerebbe di 20.000 morti nell'esercito borgognone, compreso il re Gondichaire nel 436. Il popolo borgognone è ridotto a poche decine di migliaia di persone cacciati dal loro regno di Worms. Questi sopravvissuti migrano nei dintorni del Lago di Ginevra per stabilire la loro nuova casa.

La Sapaudia, la fondazione del regno borgognone

I sopravvissuti allo shock con gli Unni guidati dal successore di Gondicaire, Gondioc, sono nuovamente integrati, su loro richiesta o per obbligo, come popolo federato nell'Impero. Ezio li installa nella Sapaudia, che etimologicamente è l'origine della Savoia moderna. Questo territorio corrisponde quindi alle montagne del Giura e ai laghi svizzeri, incluso il Lago di Ginevra, e funge da fondamento del loro regno. Con suo fratello Chilperic I che subentrerà, Gondioc si incoraggia e decide di espandersi verso ovest. Intorno al 470, i Burgundi controllavano l'area di Vienne e Lione, Gondioc stabilì la sua corte in quest'ultima. Intorno al 480, andarono a nord e ad est su Langres e Besançon prima di portare le città della valle del Rodano in Provenza e Avignone.

Le loro conquiste non cercano di distruggere la romanizzazione, al contrario, la completano. Sono davvero troppo piccoli per sostituire le popolazioni gallo-romane esistenti. Si stima che siano al massimo circa 25.000 individui ma potrebbero essere molto meno. Si accontentano quindi di prendere posizioni chiave, di controllare gli ingranaggi del potere senza essere onnipresenti, condividendo risorse e terra con i proprietari terrieri e l'aristocrazia senatoriale in atto. I Burgundi prendono così due terzi della terra coltivabile, un terzo degli schiavi e metà delle case, fattorie, giardini, boschi e pascoli in cambio della difesa militare di questi territori. A tal fine, si considerano ausiliari militari della Romaine, beneficiando del magister militum, o il titolo di "maestro della milizia gallica".

Quindi, se i Burgundi sono tedeschi, rispettano comunque gli occupanti precedenti, integrandosi parzialmente nell'insieme gallo-romano. Tuttavia, i due gruppi etnici rimangono molto distanti. Le usanze della Borgogna a volte si scontrano con la raffinatezza della fine del Basso Impero. Se i romani cadono sotto il cattolicesimo, i burgundi sono ariani. Ogni gruppo etnico ha il proprio codice di leggi.

Apogeo e caduta della Borgogna

Quando Chilperic morì, disse il regno della Borgogna Burgundia raggiunse la sua massima estensione, dalla linea dei Vosgi ad Avignone e fu sotto il regno di Gondebaud che conobbe lunghi anni di pace e tranquillità. La sua educazione fu fatta alla corte imperiale, ricevette la distinzione di patrice, alta dignità romana che legittimava l'autorità del re borgognone sui suoi sudditi gallo-romani. Gondebaud deve comunque combattere contro i Franchi e il loro re Clodoveo. Il cronista Grégoire de Tours riferisce di uno scontro militare tra i due popoli intorno a Digione. Anche se sconfitto, Gondebaud riesce a fare pace con il re dei Franchi, offrendogli in sposa sua nipote Clothilde. Fu quindi un regno di pace quello che offrì al suo regno, cercando di calmare le tensioni tra ariani e cattolici. E se lui stesso rimane Ariano, suo figlio e ultimo re borgognone Sigismondo, gli toglie la fede cattolica.

Questa volta è un regno caotico che vede la fine del regno borgognone. Il suo debutto reale è stato segnato da violenze familiari degne delle tragedie greche. La sua seconda moglie sta manovrando contro il figlio della sua prima affinché Sigismondo lo uccida per errore, il che attira l'ira dei suoi potenti vicini e lo porta ad andare in penitenza presso il monastero di Agaune che aveva fondato. Sigismond deve quindi combattere di nuovo i Franchi. Uno dei figli di Clodoveo, Clodomir, re d'Orleans decide di attaccare il regno della Borgogna e fa assassinare Sigismondo. Suo fratello Gondomar riprese la lotta contro Clodomir e lo sconfisse nel 524, ma fu solo una tregua prima che il regno cadesse nelle mani dei Franchi che lo condivisero nel 534.

È la fine della dinastia borgognona e di questo regno che durerà appena un secolo ma non per tutto quello di Burgondia che continua ad esistere all'interno del regno dei Franchi lasciando librare la successiva Borgogna sotto i re merovingi.

Bibliografia

- Justin Favrod, Les Burgondes. Un regno dimenticato nel cuore dell'Europa, Presses polytechniques et universitaire romandes, 2002.

- Jean Richard (dir.), Storia della Borgogna, Éditions Privat, 1988.


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