La Loira, frontiera della Guerra dei Cent'anni (1419-1440)

La Loira, frontiera della Guerra dei Cent'anni (1419-1440)

Lontano dalle grandi battaglie (spesso sconfitte francesi), dalle devastanti cavalcate inglesi del Principe Nero, o dalle lotte per le grandi città (Orléans, Parigi, ...), c'è una regione della Francia che fu il teatro poco conosciuto ma decisivo di il Guerra dei cent'annie il conflitto tra Armagnac e Burgundi. Situati sulle rive della Loira, rispettivamente ai margini del Ducato di Berry e del Ducato di Borgogna, i Sancerrois ei Nivernais hanno visto passare e scontrarsi i maggiori personaggi del conflitto, da Carlo VII al Duca di Bedford, passando per di Jean sans Peur e Giovanna d'Arco, sconfitti a La Charité-sur-Loire da un curioso individuo, Perrinet Gressart. Per vent'anni, all'inizio del XV secolo, la Loira è stata quindi una vera e propria frontiera della Guerra dei Cent'anni.

La contea di Sancerre (XIV-XV secolo)

Il Sancerrois fa parte del dominio reale dal XIII secolo. La storia dei Conti di Sancerre è direttamente collegata alle battaglie della Guerra dei Cent'anni. Infatti, il conte Luigi II fu ucciso nella battaglia di Crécy nel 1346. Gli successe il figlio Giovanni III, che fu fatto prigioniero con il re di Francia Giovanni il Buono nella battaglia di Poitiers (1356). Rimane uno degli ostaggi garanti del re in seguito al Trattato di Brétigny (1360).

Nel frattempo, l'inglese Robert Knolles ha devastato la Valle della Loira fino a Cours-les-Barres, una cinquantina di chilometri a sud di Sancerre. Approfittando dell'instabilità della regione, bande armate saccheggiarono il monastero di Saint-Satur, molto vicino a Sancerre, nel 1361. Tre anni dopo, le grandi compagnie guidate dall'inglese John Aymery occuparono La Charité-sur-Loire ea sua volta prova una mano contro Sancerre. Il conte Giovanni III, tornato dalla prigionia, li respinge. Fu probabilmente al tempo di Giovanni III che la Tour des Fiefs (visibile ancora oggi) fu costruita a Sancerre.

Il conte ha solo due figlie, ed è la maggiore, Marguerite, che gli succede come contessa di Sancerre alla sua morte nel 1402. Per matrimonio con Béraud II, delfino d'Auvergne, Marguerite trasmette la contea a la casa d'Auvergne. Il primo conte di Sancerre di questa nuova casa è Béraud III, del 1419. È il momento dell'inizio della guerra civile dell'Armagnac contro i Burgundi, e il Sancerrois si trova logicamente nel primo campo.

La contea di Nevers (XIV-XV secolo)

La storia di Nivernais è un po 'più complessa. Nel XIV secolo, la contea di Nevers era sotto il dominio dei Conti di Fiandre, una regione in questo periodo decisivo nella rivalità tra Francia e Inghilterra. Il conte Luigi II di Nevers (Luigi I di Fiandre) fu ucciso a Crécy nel 1346, come il conte di Sancerre (e molti altri). Suo figlio Luigi III, che gli succedette, ha poi reso omaggio al re di Francia, Filippo VI de Valois. Nel 1347, apparentemente su consiglio del re, Luigi III sposò Marguerite de Brabant. Il re d'Inghilterra, Edoardo III, era arrabbiato con lui per aver scelto la fedeltà al re di Francia, e se Luigi III non era presente a Poitiers, dovette sopportare le cavalcate inglesi della fine del 1350, con in particolare l'assedio da parte degli inglesi di Nevers e Auxerre. Nel 1369 sposò sua figlia Marguerite con il duca di Borgogna, Philippe le Bold, che lo aiutò a guidare gli inglesi dal Nivernais all'inizio del 1370.

Questa decisione è fondamentale per la contea di Nevers, che alla fine del XIV secolo passò sotto il dominio del Ducato di Borgogna. Il figlio di Philippe le Bold, Jean, è conte di Nevers a tredici anni, nel 1384. Dodici anni dopo, il giovane conte partecipa a una crociata contro i turchi, distrutta a Nicopoli, dove viene catturato. Tuttavia, fu durante questa spedizione che fu soprannominato "Jean sans Peur".... Al suo ritorno nel Nivernais, il conte fortifica Nevers; È di questo periodo che risale la Porte du Croux. Nel 1404, Jean succedette a suo padre come duca di Borgogna. La contea di Nevers cadde in mano al fratello Philippe, che prese parte ai combattimenti nel nord della Francia insieme a Jean, quando scoppiò la guerra civile dell'Armagnac contro i Burgundi. Ma nel 1415 Philippe de Nevers fu ucciso nella battaglia di Agincourt. I suoi figli Charles e Jean essendo troppo giovani, è la loro madre, Bonne d'Artois, ma ancor di più il Duca di Borgogna, a decidere le sorti del Nivernais, che in questo momento diventa una regione decisiva per la guerra, ancora di più quando il Ducato di Borgogna scelse il campo inglese nel 1419, in seguito all'assassinio di Jean sans Peur. Suo figlio, Philippe le Bon, sposò Bonne d'Artois e ottenne la tutela dei suoi figli e della contea.

Armagnacs, Burgundi e inglesi per il controllo della Loira

Dal 1419 si instaura una fase fondamentale della Guerra dei Cent'anni, in cui si confonde il conflitto tra Armagnac e Burgundi. E la Loira da sola è un elemento strategico determinante, in particolare la regione da Gien a Nevers.

Già negli anni precedenti, le rive Sancerre e Nivernaise della Loira hanno subito alcuni attacchi, in particolare da parte di camionisti e briganti, da un campo come dall'altro. Alcuni aneddoti mostrano una tensione continua e crescente, e una regione che subisce l'urto dei disastri della guerra. Citiamo l'esempio dei monaci di Saint-Satur, tra Sancerre e Cosne-sur-Loire, il cui monastero fu saccheggiato dai camionisti inglesi nel 1420 (dopo il saccheggio del 1361). I monaci vengono riscattati, ma poiché nessuno può (o vuole) pagare, la maggior parte viene inviata a Cosne e annegata nella Loira. Solo otto fuggirono e si rifugiarono a Sancerre.
Ma la Loira divenne rapidamente il principale centro dell'attenzione di Dauphin Charles, futuro Carlo VII, allora "Re di Bourges", a Berry, sul lato di Sancerre. Ha assolutamente insistito per prendere i luoghi anglo-borgognoni sulla riva destra del fiume. Nel 1422, venne a porre l'assedio a Cosne, tenuto dal Signore di Reuillon. Quest'ultimo trucchi promettendo di consegnare la città se non ha ricevuto rinforzi prima di metà agosto. Ma sa che il duca di Borgogna e il re d'Inghilterra, Enrico V, stanno arrivando. Il sovrano inglese, malato, deve tornare a Vincennes, ma Filippo il Buono si avvicina accompagnato dal duca di Bedford; il Delfino preferì allora ritirarsi a La Charité-sur-Loire, che aveva occupato di recente. Gli inglesi contrattaccarono attraversando la Loira e assediando Sancerre, da cui Charles aveva lanciato il suo attacco a Cosne; la città viene salvata solo dall'annuncio della morte di Enrico V, che decide gli inglesi di tornare indietro. Il Delfino è nel frattempo tornato a Bourges, e un personaggio curioso, Perrinet Gressart, ha colto l'occasione per prendere La Charité-sur-Loire, un luogo strategico per via del suo ponte sulla Loira, l'unico nella regione con quelli più a sud e meno protetti, da Decize e Nevers.

Perrinet Gressart maestro di La Charité-sur-Loire

Di origine incerta, Perrinet Gressart avrebbe partecipato ad Azincourt dalla parte inglese. Era soprattutto un mercenario che si fece conoscere dal 1417 catturando e riscattando Luigi di Borbone, 15 anni, fratellastro di Bonne d'Artois, contessa di Nevers! Il duca di Borgogna, Jean sans Peur, deve intervenire di persona. Due anni dopo, il mercenario saccheggiò il priorato di La Charité-sur-Loire e, su richiesta dei chierici, fu scomunicato dal Concilio di Costanza. Questo non sembra commuoverlo e continua le sue attività di mercenario / predatore nella regione, servendo gli inglesi e i borgognoni, ma soprattutto se stesso.

Se ha occupato La Charité per un po ', non sembrava essere presente durante la presa della città da parte del futuro Carlo VII nel 1421. D'altra parte, è stato lui a rilevarla un anno dopo (o nel 1423), e ne fa il quartier generale delle sue incursioni nella regione. Riuscì a mettere la popolazione dalla sua parte e creare altri punti di appoggio, in particolare a Passy-les-Tours. Le fortificazioni di La Charité, in parte distrutte sotto Carlo V (la città era stata tenuta negli anni '70 del 1300 da due capitani inglesi ostili al re), furono rinnovate da Perrinet Gressart.

Burgundi e inglesi cercano invano di convincerlo a consegnare loro la città, il cui ponte ha un valore strategico inestimabile. Il conte di Suffolk arriva persino al punto di muoversi per convincerlo. Il mercenario non è più comprensivo nei confronti dell'altro campo: nel 1425 cattura il consigliere del Delfino, Georges de La Trémoille, che era in viaggio per la Borgogna per negoziare! Il riscatto non fu pagato fino al marzo 1426, e Perrinet Gressart minacciò fortemente i negoziati tra Armagnac e Burgundi. Lo stesso anno, ha rafforzato la sua posizione mettendo le mani su La Motte-Josserand, vicino a Cosne, una città che i suoi uomini già controllavano. Fu solo con il Trattato di Corbigny (26 febbraio 1427) che Perrinet Gressart accettò di consegnare La Charité al priore e ricadde a La Motte-Josserand. Ma in realtà è ancora il padrone della regione, come dimostra il seguente episodio.

Giovanna d'Arco contro Perrinet Gressart

Nel 1427, il duca di Bedford assediò Montargis per lanciare un'offensiva sulla Loira e Berry. Ma il 5 settembre gli inglesi furono respinti da Jean d'Orléans, noto come "Dunois", e "La Hire". Un tempo re, Carlo VII concentrò i suoi eserciti a Gien e vicino a Bourbonnais e Decize. La città di La Charité-sur-Loire è più che mai al centro della sua attenzione, grazie al suo ponte.Da parte inglese, continuiamo a cercare di sedurre Perrinet Gressart. Possedere la città è essenziale per loro sulla strada per Bourges. Grazie al duca di Bedford, il mercenario ottenne dal giovane re Enrico VI i possedimenti in Normandia; diventa così un vassallo del re d'Inghilterra! Ciò non significa che consegna La Charité agli inglesi ...
Nell'accampamento di Carlo VII, la decisione di attaccare La Charité è in parte legata ai problemi di Giovanna d'Arco con l'entourage del re. In effetti, dopo il fallimento di Parigi nel settembre 1429, la domestica vide la sua aura impallidire a corte. I consiglieri attorno a La Trémoille sembrano quindi riuscire a portarla via da Carlo VII chiedendogli di prendere la città sulla Loira, quando avrebbe preferito attaccare la Normandia o L'Île-de -Francia. Sarà accompagnata da Charles d'Albret. L'idea sembra incongrua perché il periodo, l'inverno del 1429, non è in guerra. Jeanne ha dovuto chiedere aiuto a diverse città, comprese Orleans e Riom, per finanziare la sua spedizione.
Giovanna d'Arco conquistò Saint-Pierre-le-Moûtier il 5 novembre e Moulins-sur-Allier il 9 novembre 1429. Quindi pose l'assedio a La Charité-sur-Loire. Il posto è ovviamente difeso da Perrinet Gressart. Poco si sa sui dettagli, ma sappiamo che ci furono solo due assalti, gli assedianti furono ostacolati dal fango, il che rese difficile l'uso dell'artiglieria. Perrinet Gressart avrebbe anche compiuto uno stratagemma per sconfiggere le truppe ai piedi di Charles d'Albret. L'assedio viene abbandonato prima di Natale e Jeanne torna a Jargeau, vicino a Orleans. Anche se tutte le fonti non lo confermassero, avrebbe lasciato parte della sua artiglieria, che Perrinet Gressart non esita ad aggiungere al suo bottino.
La notizia sta suscitando scalpore. Jeanne fu criticata da La Trémoille e dagli altri consiglieri del re, ma furono soprattutto il conte di Nevers e il duca di Borgogna a protestare. In effetti, le trattative tra Carlo VII e la Borgogna continuarono e l'attacco a La Charité, una città normalmente del Nivernais e della Borgogna, fu preso molto male. La Trémoille deve poi affermare che solo Perrinet Gressart è stato preso di mira.

Il Trattato di Arras e la pace tra il regno di Francia e la Borgogna

Il fallimento di Joan davanti a La Charité-sur-Loire non mette in ultima analisi in discussione il riavvicinamento tra la Francia e il Ducato di Borgogna. La domestica catturata e poi uccisa dagli inglesi, le trattative proseguirono negli anni successivi.
Charles de Nevers ottiene una tregua tra il duca di Borbone e il duca di Borgogna, e la festa viene celebrata a Nevers, nel 1435. Infatti, nonostante Perrinet Gressart, il conte di Nevers ha sempre saputo mantenere una certa neutralità nei conflitti, sia tra Carlo VII e gli inglesi, sia tra Armagnac e Burgundi. Fu a Nevers che furono gettate le basi della pace di Arras.

Il trattato di Arras fu firmato il 20 settembre 1435 e segnò la fine della guerra civile tra Armagnac e Borgognoni. Liberato dalla tutela di Philippe le Bon, il conte di Nevers, Charles, giura fedeltà al re di Francia e lo aiuta a sbarazzarsi dei capi delle gang nel Nivernais.

Il più pericoloso di loro, Perrinet Gressart, non è però facile da rimuovere. Questo tiene ancora sotto il suo controllo Cosne, Decize e, naturalmente, La Charité-sur-Loire. Il conte di Nevers e Carlo VII decidono quindi di acquistarlo piuttosto che combatterlo! Il mercenario diventa così capitano di La Charité, di La Tour de Cosne e capitano generale di Nivernais; riceve l'enorme somma di 22.000 saluti d'oro! Tuttavia, Carlo VII dovette recarsi di persona a La Charité nel 1440 perché la città gli fosse consegnata ... Perrinet Gressart morì, molto ricco, a La Motte-Josserand, nel 1442.

Per quanto riguarda le contee di Nevers e Sancerre, la fine della Guerra dei Cent'anni non risolve tutto per loro. In particolare il Nivernais, ancora nell'orbita del Ducato di Borgogna, il cui conflitto con la Francia riprese sotto Luigi XI ...

Bibliografia

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Video: Storia: Guerra dei cento anni