Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) - Biografia

Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) - Biografia

Dopo aver estromesso il suo rivale Fouquet, Colbert è stato Controllore Generale delle Finanze (1665), Segretario di Stato per la Casa del Re e la Marina (1668), e ha fortemente influenzato la politica interna ed esterna del Re Sole. Il più illustre dei grandi impiegati di stato, Colbert non solo ha segnato il suo tempo sotto Luigi XIV, ma ha anche lasciato un'impronta duratura nella politica francese, al punto da dare il nome a una dottrina: il colbertismo, un misto di protezionismo e intervento statale nell'economia.

La brillante carriera di Colbert sotto Luigi XIV

Figlio di un mercante di tessuti che non aveva fatto ottimi affari, Fouquet iniziò la sua carriera come piccolo impiegato negli uffici di guerra, sotto Le Tellier. Consigliere di Stato nel 1649, divenne "servitore" di Mazzarino, dove teneva la contabilità e gestiva i beni personali. Divenuto l'uomo di fiducia del cardinale, gli rese grandi servizi e fu suo agente a Parigi quando Mazzarino dovette andare in esilio durante i guai della Fronda. Pur mostrando di essere un servitore zelante, Colbert non dimenticò i propri interessi; facendo gli affari del cardinale, fece i suoi e si arricchì, un po 'velocemente, perché non aveva scrupoli sui mezzi da impiegare per realizzarli. Ma era un gran lavoratore, innamorato dell'ordine e del metodo, un uomo di gabinetto con archivi ben tenuti, un serio funzionario pubblico, indiscutibilmente devoto allo Stato. Per quanto la sua ambizione di riportare la Francia a finanze solide, fu la feroce gelosia che sentiva nei confronti di Fouquet, il grande signore mondano e sontuoso, che lo spinse, dall'ottobre 1659, a rivolgersi a Luigi XIV a terribile atto d'accusa contro la direzione del sovrintendente.

Da quel momento Colbert fece domanda per la successione di Fouquet. Mazzarino, poco prima di morire (1661), lo raccomandò soprattutto al giovane re. Nominato intendente delle finanze (1661), Colbert continuò a mettere insieme pazientemente e in silenzio un pesante fascicolo riguardante l'appropriazione indebita di Fouquet; illuminò e molestò in segreto il re e questo lungo lavoro di minare si concluse finalmente con la caduta del sovrintendente (settembre 1661). Sovrintendente degli edifici e delle manifatture (1664), ha ricevuto l'anno successivo la carica di Controllore generale delle finanze (1665), che non gli ha dato tutti i poteri di Fouquet perché Luigi XIV, ha deciso di regnare personalmente riservato l'ordinazione di spese. Colbert sapeva come rimanere nel suo rango di piccolo borghese nobilitato, dando al monarca l'illusione di essere l'unico maestro.

Era un burocrate freddo ",capace di nero tradimento, violenza, bassezza(Lavisse). La corte lo odiava, ma lui la ignorava. La sua fedeltà incondizionata gli valse molti favori e titoli; con le prime funzioni continuò a ricoprire le cariche di segretario di Stato alla King's House (1668) e alla Marina (1669); ha approfittato della vecchiaia di Séguier per invadere il legislativo e la magistratura; divenne lord e marchese de Seignelay e, con buffa fatuità, cercò di dire "i miei sudditi", "i miei vassalli", "il mio fiume". Mise i suoi fratelli, le sue figlie (che divennero duchesse di Chevreuse, Beauvilliers e Mortemart), i suoi figli (uno andò alla Marina, l'altro all'arcivescovado di Rouen), suo cognato, suo nipote , i suoi cugini ... Dal governo gli sono sfuggiti solo gli Affari Esteri (a Lionne) e Guerra (a Le Tellier). Per molto tempo, inoltre, un'aspra lotta per posti e onori si è opposta al clan Colbert e al clan Le Tellier.

Le riforme di Colbert

Mentre l'uomo difficilmente suscita simpatia - soprattutto in contrasto con la sua vittima, il bel Fouquet - la grandezza del ministro è innegabile. Per quasi venticinque anni, Colbert ha assunto la responsabilità dell'intera vita economica e finanziaria della Francia. Era uno dei più grandi ministri della monarchia, il principale artefice del potere di Luigi XIV. La sua azione riformatrice si è svolta nei più diversi campi, finanziario, economico, commerciale, marittimo, intellettuale, con costante preoccupazione per la ricchezza e la gloria del re, cioè dello Stato. "Non siamo in un regno di piccole cose", diceva già nel 1664. Nella politica di grandezza in cui l'ambizione di Luigi XIV impegnava la Francia, ad affrontare guerre e una diplomazia altrettanto costosa ", per non parlare del gran treno della corte di Versailles, era un compito travolgente per un ministro delle finanze.

Sprezzante della "gestione", Luigi XIV non esitò ad anticipare ampiamente sulle entrate, e Colbert non riuscì ad eliminare il deficit che ricomparve dopo la guerra olandese (1672), per non scomparire mai. Non appena entrò in affari, tuttavia, Colbert aveva preso misure drastiche per far gola ai poteri d'argento. La camera di giustizia del 1662 riuscì a ottenere qualche restituzione dagli agricoltori statali. Ma le esigenze militari presto costrinsero Colbert a ricorrere a espedienti, come avevano fatto i suoi predecessori; era necessario fondare un fondo per prestiti (1674), creare e vendere uffici, aumentare le imposte indirette.

Eppure Colbert aveva affrontato uno degli aspetti essenziali del problema finanziario, la riforma del sistema fiscale. A causa della diversità dell'antica Francia, ancora irta di privilegi e libertà, la tassazione era estremamente confusa e varia. Per garantire un migliore ritorno sulla potatura, tasse più comuni, Colbert ha intrapreso la caccia ai falsi nobili e alle false esenzioni fiscali; nel 1680 creò la Fattoria Generale, che si occupava di raccogliere tutti gli altri contributi; la contabilità pubblica è stata ordinata e semplificata. Ma queste misure avrebbero potuto produrre il loro pieno effetto solo se fossero state parte di una razionalizzazione generale dell'amministrazione. Colbert si risentiva della varietà di regimi amministrativi nel regno; fu con l'intenzione di porvi fine che sviluppò il potere degli intendenti, che, inizialmente semplici investigatori e amministratori, divennero dal 1680 amministratori fissi, e che spinse Luigi XIV al opera di codificazione della giustizia, compiuta dalle grandi ordinanze che si sono succedute dal 1667 al 1685 (in particolare l'ordinanza civile dell'aprile 1667, l'ordinanza penale del 1670 e l'ordinanza commerciale del 1673).

L'economia al servizio dello Stato

Colbert si concentrava sull'economia, la condizione per la salute finanziaria e il potere politico dello Stato. Il suo governo ha segnato il culmine del mercantilismo francese, a cui è stato giustamente dato il nome di "colbertismo". Colbert, infatti, era meno un teorico che un realizzatore delle idee espresse prima di lui in Francia da Montchrétien e Laffemas. Come tutti gli studiosi europei del suo tempo, era convinto che la ricchezza di uno stato risiedesse principalmente nella quantità di denaro che possiede; ritiene inoltre che la quantità disponibile di metalli preziosi sia fissa e che il volume del commercio mondiale sia stabile. "È certo", scrive, "che per aumentare i centocinquanta milioni che rotolano nel pubblico, di venti, trenta, sessanta milioni, devono essere presi dagli stati vicini. "

Il commercio quindi non è altro che una guerra per denaro, "una guerra perpetua e pacifica dello spirito e dell'industria tra tutte le nazioni". Poiché una nazione può arricchirsi solo rovinando altri paesi, è necessario garantire un plusvalore delle esportazioni rispetto alle importazioni, vendere molto, acquistare poco per costituire una grande riserva di metalli preziosi in Francia. Il processo più semplice, ovviamente, è stato quello di imporre tariffe pesanti sui prodotti stranieri concorrenti e tariffe più basse sui prodotti nazionali. Lo stato di Colbert era decisamente protezionista: la tariffa doganale del 1664 fu aggravata dalla tariffa del 1667, che praticamente vietava i prodotti olandesi e inglesi (ma dovette essere abbandonata dopo il 1678). Questo stato era anche interventista. interviene costantemente e pretende di regolare tutta la vita economica. "Devi ridurre tutte le professioni dei tuoi sudditi a quelle che possono essere utili", scrive Colbert a Luigi XIV.

Le fabbriche reali

Per vendere a buon mercato, Colbert impose una politica di bassi salari, ma, poiché alla forza lavoro doveva essere consentito di vivere, lo stato praticamente sacrificò l'agricoltura fissando i prezzi agricoli più bassi possibile (i contadini sono state concesse, a titolo di risarcimento, protezione contro gli eccessi fiscali). L'aspetto positivo del colbertismo è il potente incoraggiamento dato all'industria, è una politica di investimenti portata avanti dallo Stato per creare nuove imprese, "fabbriche" in tutto il paese, che hanno permesso di svilupparsi. '' aumentare rapidamente il volume delle esportazioni. Colbert capì che la Francia, non avendo come la Spagna le miniere d'oro e d'argento americane, poteva solo arricchirsi con una potente espansione industriale e commerciale. La grande industria nacque in Francia con Colbert, ma sotto la guida e il controllo dello stato, che le impose regolamentazioni dettagliate. Forte del privilegio reale. Le fabbriche godevano del monopolio di una sola produzione e della protezione degli "ispettori di fabbrica" ​​responsabili della repressione delle frodi.

Louis XIV alla Manufacture des Gobelins "/> Alcune fabbriche erano gestite dallo Stato (Gobelins, Beauvais), altre semplicemente incoraggiate e privilegiate; la loro installazione era facile e veloce perché, il più delle volte, la fabbrica faceva funzionare un folla di piccole botteghe sparse Per migliorare il commercio interno, Colbert creò strade e corsi d'acqua (canali di Deux-Mers, d'Orléans), ma la sua prima preoccupazione fu il grande commercio di esportazione. immenso nel campo della marina, considerato che "la prosperità della marina mercantile è il miglior criterio di prosperità del commercio estero". I porti di Brest, Cherbourg, Rochefort, Tolone furono ampliati e attrezzati. Colbert istituì un consiglio di costruzioni navi militari e organizzò una potente flotta da guerra per proteggere le linee commerciali lontane e le postazioni commerciali; nel 1668 fu inaugurata (registrazione marittima, per il reclutamento di equipaggi navali tra pulazioni delle regioni costiere.

Sul modello delle società inglese e olandese, furono create società commerciali monopolistiche e privilegiate (East India Company, 1664; West India Company. 1664; North Company, 1669; Levant Company, 1670). Infine, il colbertismo incoraggiava l'espansione coloniale, ma in quest'area Colbert incontrò un'incurabile indifferenza da parte del pubblico francese verso terre lontane. Nel 1685, Colbert legiferò sullo status degli schiavi nelle colonie (Code Noir (o "editto sulla polizia degli schiavi").

In breve, il colbertismo è stato uno sforzo senza precedenti per emancipare l'economia francese dalla struttura obsoleta delle diversità regionali e locali e dalle società in via di sclerosi; fu all'origine della prosperità duratura di città come Amiens, Aubusson, Saint-Étienne, Elbeuf. Ma aveva anche il suo lato negativo: l'agricoltura si sacrificò troppo; le fabbriche presto sclerotiche per le normative che le avevano originariamente stimolate; i misfatti dell'interventismo, che anch'essi identificavano il bene della nazione con il potere dello Stato; e soprattutto questo oltraggioso protezionismo che, dandosi apertamente come obiettivo la rovina di altre nazioni, fu il grande generatore delle guerre incessanti del regno di Luigi XIV.

Colbert, protettore delle arti e delle lettere

Questa stessa passione per l'ordine, l'unità e la regolazione razionale, Colbert, nella sua qualità di sovrintendente agli edifici, alle arti e alle manifatture, la manifestò quando si impegnò a organizzare la vita artistica e intellettuale al servizio dello Stato. . Grande dispensatore del mecenatismo reale, fondò l'Académie des inscriptions et belles-lettres (1663), l'Académie des sciences (1666), l'Académie de France a Roma (1666); riorganizzò le accademie di pittura e scultura (1664), di musica (1669), di architettura (1671); gli dobbiamo anche l'Osservatorio di Parigi. Trovò in Le Brun l'agente di un accademismo artistico orientato all'elogio del Re Sole. Le sue lettere, istruzioni e memorie furono pubblicate da P. Clément (1861).

Quando Colbert cercò di limitare la spesa reale, perse la sua influenza sul Re Sole e, dal 1680, fu gradualmente sostituito dal marchese de Louvois. Quando morì, stremato dal lavoro, lasciò a Luigi XIV un regno all'apice del suo potere.

Bibliografia

- Le grand Colbert, di Thierry Sarmant e Mathieu Stoll. Tallandier, 2019.

- Colbert: la virtue usurpée, biografia di François d'Aubert. Perrin, 2010.


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