Code noir di Colbert (editto sugli schiavi, 1685)

Code noir di Colbert (editto sugli schiavi, 1685)

Visto come il simbolo della tratta degli schiavi dell'Atlantico e della schiavitù praticata dalla Francia, Codice nero (o "Editto sulla polizia degli schiavi"), stabilito daColberte che comprende sessanta articoli, volti a stabilire lo status giuridico degli schiavi nelle Antille francesi. Fu promulgato nel 1685, lo stesso anno della revoca dell'Editto di Nantes, sotto il regno di Luigi XIV, due anni dopo la morte di Colbert. Altri testi ispirati a questo verranno aggiunti per altre colonie, e dovremmo quindi parlare invece di codici neri.

Il contesto

Fu principalmente nella prima metà del XVII secolo che la Francia entrò nel commercio degli schiavi e iniziò a utilizzare in modo massiccio gli schiavi per le piantagioni nelle sue colonie dell'India occidentale. Era allora in competizione con i suoi rivali europei, come la Spagna o l'Olanda, ma soprattutto l'Inghilterra. Il problema principale è la coltivazione della canna da zucchero. Lo scopo del codice nero è regolare un traffico finora in gran parte illegale e regolare lo status degli schiavi nelle colonie, il tutto per un migliore controllo delle attività e del commercio, e quindi una migliore resistenza alla concorrenza.

Va notato, tuttavia, che la schiavitù è già contestata nella Francia metropolitana, e anche normalmente vietata dal Medioevo. Il Code Noir non è registrato presso il Parlamento di Parigi. Al contrario, per le colonie, la schiavitù è tollerata "Il bene dell'ordine pubblico" !

Origini del codice nero e posizione della Chiesa cattolica

Questo "Editto sulla polizia degli schiavi" fu in gran parte ispirato da ciò che stava già accadendo nelle colonie già nel 1660. Nel 1681, Luigi XIV chiese un rapporto al governatore generale delle isole americane, Blénac. Le risposte di quest'ultimo ispirano due memorie nel 1682 e nel 1683, che a loro volta portarono Colbert a scrivere l'editto (o Code Noir) del 1685 sulla polizia degli schiavi. Ciò fornisce quindi un quadro giuridico per pratiche già comuni nelle colonie francesi.

Ma l'editto del marzo 1685 originariamente riguardava solo le Indie occidentali, e successivamente ispirò altri regolamenti applicati in altre colonie dalla fine del XVII secolo all'inizio del XVIII secolo.

Come le diverse posizioni dei papi nei confronti della tratta degli schiavi e della schiavitù, il codice nero è contraddittorio: se, nella Francia metropolitana, un cristiano non può essere uno schiavo, nelle colonie gli schiavi devono essere battezzati e istruiti (articolo 2)… che non li libera per tutto questo. Quindi abbiamo schiavi cristiani (o schiavi cristiani). Questi schiavi non devono lavorare la domenica e in questo giorno sono vietate anche le vendite. Gli schiavi possono sposarsi, solo con il consenso del padrone (articolo 10), che non può costringerli a sposarsi (articolo 11).

Meglio ancora, il codice nero garantisce che solo la Chiesa cattolica si occupi della schiavitù nelle colonie, escludendo gli ebrei dalle isole e vietando ai protestanti il ​​culto pubblico (articoli da 1 a 8), nella logica del la revoca dell'Editto di Nantes.

Il padrone e il suo schiavo

L'articolo 44 afferma "Gli schiavi sono mobili", ma i padroni hanno diritti e doveri su di loro. Oltre all'obbligo di battezzarli e istruirli, devono nutrirli adeguatamente (articolo 22), vestirli (articolo 25) e prendersi cura degli schiavi anziani o malati (articolo 27). D'altronde, dal lato sanzionatorio, i padroni hanno un ampio ventaglio di possibilità e, oltre alla "oggettivazione" degli schiavi (che si traduce in assenza di diritti come la proprietà, ovviamente), è proprio l'aspetto disciplinare. chi è il più violento del Code Noir.

Le punizioni corporali di ogni tipo sono regolamentate: uno schiavo può essere incatenato, picchiato, contrassegnato con un giglio con una latta, tagliargli le orecchie, essere punito con la morte ... per molte ragioni, come il tentativo di fuga, il fatto di aver colpito il suo padrone, furto, ecc. Se l'articolo 43 inquadra queste punizioni e si suppone che punisca i padroni eccessivi, la reale applicazione solleva interrogativi. La spedizione è consentita, ma anche strettamente regolamentata.

Modifiche al Code Noir

Applicato per la prima volta alle Indie occidentali, il Code Noir modificato interessò Saint-Domingue nel 1687, Guyana nel 1704, Mauritius e Reunion nel 1723, Guyana nel 1724. Nello stesso anno, alcune misure furono peggiorate: i matrimoni misti sono vietati, l'affrancatura resa più difficile. D'altra parte, il regno di Luigi XVI vede un certo rilassamento, e soprattutto un controllo più rigoroso delle azioni dei maestri. Perché se il codice nero dà un'idea della situazione degli schiavi, è solo un testo legale e non può dirci nulla sulla realtà - spesso ancora più violenta - della loro condizione.

Il 4 febbraio 1794, la Convenzione Nazionale "Dichiara che la schiavitù dei negri in tutte le colonie è abolita". Questa decisione, tuttavia, ha poco effetto concreto. E, dal 1802, decretò il primo console Bonaparte che "la schiavitù sarà mantenuta [e la tratta degli schiavi e l'importazione nelle colonie avrà luogo], in conformità con le leggi e i regolamenti precedenti al 1789", quindi a Code Noir.

Bibliografia

- F. Régent, La Francia e i suoi schiavi. Dalla colonizzazione all'abolizione (1620-1848), Plurale, 2009.

- M. Dorigny, B. Gainot, Atlante della schiavitù, Altrimenti, 2006.

- Codici neri. Dalla schiavitù all'abolizione (introduzione C. Taubira), Dalloz, 2006.


Video: Jean Baptiste Colbert: The Rise and Fall of Mercantilism