Terrore bianco in Francia: la reazione realista del 1815

Terrore bianco in Francia: la reazione realista del 1815

Dopo la caduta di Napoleone nel giugno 1815, un nuovo Terrore bianco è guidata dagli ultrarealisti, che godono del sostegno della Francia rurale e del clero. Questa "controrivoluzione " Cercheranno di eliminare gli ex rivoluzionari o bonapartisti da tutti gli organi di potere e di amministrazione e di sradicare dal paese tutto il patrimonio politico e ideologico di questo periodo. Soppressione delle libertà individuali, giustizia rapida e massacri si susseguirono per un anno fino allo scioglimento da parte di Luigi XVIII della Camera dominata dagli ultras.

Terrore bianco nel sud della Francia

Dopo Waterloo e la seconda abdicazione di Napoleone, mentre a Parigi bastava portare un mazzetto di violette per essere molestati, nel sud della Francia furono compiuti nuovi massacri. Il 25 giugno, gravi incidenti si sono opposti a monarchici e soldati a Marsiglia; quest'ultimo, a cui era stato ordinato di non rispondere alle provocazioni per evitare la guerra civile, perse 145 fanti e 18 cavalieri, sotto i colpi dei volontari reali, sulla strada per Tolone.

Nella città focea lasciata a se stessa ci fu una carneficina; soldati in pensione, negozianti pacifici, ex mamelucchi riportati dall'Egitto da Bonaparte 15 anni prima (furono identificati 13 cadaveri di mamelucchi, ma ve ne furono altri), gendarmi, furono massacrati spietatamente a volte con raffinatezza, mentre la folla festeggiava la sconfitta francese in Belgio. Non sappiamo il numero esatto delle vittime di questo baccanale che conservò per i posteri il nome di Giorno della farsa; le stime vanno da 45 a 250. I sospetti sopravvissuti furono rinchiusi per la loro sicurezza a Château d'If; furono quasi tutti liberati dal prefetto del re, il signor de Vaublanc.

L'assassinio del maresciallo Brune

Presto, ovunque, rivoltosi, nei colori del conte d'Artois, inseguirono e uccisero i protestanti e gli antichi giacobini. Ad Avignone, sotto la guida di un uomo di nome Pointu e di un cosiddetto maggiore Lambot, furono saccheggiate le case dei bonapartisti, immolate decine di persone, si parla addirittura di centinaia, tra cui un invalido e un fornaio distrutto. ustionato nel suo pasticcio; i debitori si sono liberati dei loro debiti gettando i loro creditori nel fiume; Fu in questa atmosfera eccitata che il maresciallo Brune, che tuttavia si era sottomesso al re, fu assassinato da pazzi. Brune, un vero repubblicano più che bonapartista, è stato falsamente criticato per aver portato la testa della principessa di Lamballe sulla punta di una picca! Le autorità costituite, compreso il prefetto reale di recente nomina, il signor de Saint Shamans, tentarono invano di salvare il maresciallo. Poiché temevamo la disapprovazione di Parigi, abbiamo inventato questo assassino come un suicidio.

I rivoltosi non hanno omesso di saccheggiare i bagagli del maresciallo. Il corpo di Brune fu gettato nel Rodano, fluttuò e fu travolto da una raffica di colpi di arma da fuoco; ritirato dal fiume a valle e sepolto da mani pie, fu dissotterrato e poi nuovamente sepolto, nei fossi di un castello, dove rimase due anni, prima di essere riportato dalla vedova in una saponetta, per Andare inosservato. Per diversi mesi l'occupazione austriaca calmò gli eccitati; un ufficiale austriaco ha poi affermato che, tutto sommato, preferiva gli ufficiali di Napoleone ai nobili francesi riportati nei suoi furgoni dell'esercito! Come i massacri di settembre, queste atrocità non sono state commesse solo dalla feccia della popolazione, ma da buoni borghesi e aristocratici tra cui le donne non erano assenti. E tutto si è concluso in un'atmosfera festosa che ricorda il sabato degli spiriti rurali (carimantran).

Il secondo White Terror è stato sicuramente più terribile del primo. A Montpellier, dove l'annuncio dell'abdicazione dell'imperatore provocò un sanguinoso scontro tra i monarchici e la guarnigione ancora bonapartista, più di cento persone morirono nelle sanguinose orge che seguirono. A Uzès, una dozzina.

La pace civile minacciata

A Nîmes il cambio di regime, mal accolto dapprima da una frazione dell'esercito, contrappone questi ultimi ai monarchici, prima dell'evacuazione del luogo da parte delle truppe disarmate, massacrate senza pietà (più di trenta morti). Abbiamo assistito alla ricomparsa di antagonismi religiosi; i protestanti, circa un terzo della popolazione del Gard, avevano accolto con gioia il ritorno dell'Imperatore; erano di nuovo l'obiettivo della maggioranza cattolica; è vero che, durante i Cento giorni, avevano commesso un assalto ai miquelet del duca di Angoulême, in particolare ad Arpaillargues (2 morti); i villaggi rimasero divisi e si consigliava ai viaggiatori di possedere una serie di coccarde per cambiarle velocemente prima di entrarvi, a seconda che fossero bonapartisti o realisti! L'esercito monarchico di Beaucaire, una folla vestita con uniformi eterogenee rubate a soldati uccisi, saccheggiate e assassinate ingiustamente, persino monarchiche e castigate donne calviniste sollevando le loro gonne e picchiandole con sbarre adornate gigli (incidenti ridotti al minimo dai realisti)!

Fu in questo periodo che Trestaillons, che in realtà si chiamava Jacques Dupont, divenne famoso; doveva il suo soprannome, si dice, al fatto che pretendeva di tagliare i bonapartisti in tre pezzi, ma altri sostengono che provenisse solo dai tre ceppi di vite che possedeva; questo portiere, a capo di bande armate, fece assassinare molti protestanti, molti altri furono perseguitati e parecchie migliaia fuggirono; paradossalmente gli unici rifugi quasi sicuri erano le prigioni; tuttavia, questi furono svuotati e i loro occupanti sterminati. Trestaillons era assistito da due accoliti, i Sieurs Truphémy e Servan; questi personaggi variavano i festeggiamenti, dando fuoco e danzando intorno al fuoco, saccheggiando, tagliandosi le orecchie o uccidendo, a volte bruciando vive le loro vittime. Dopo aver cacciato i bonapartisti protestanti dalle loro case, abbiamo alloggiato lì la nostra famiglia! Siamo arrivati ​​al punto di dissotterrare gli antenati di cattivi pensatori per mettere i loro corpi all'asta. Era necessario ricorrere a truppe straniere per riportare la calma; gli austriaci hanno sparato a venti rivoltosi, ma non ai capi.

Per buona misura, hanno poi ridotto gli abitanti di Gardonnenque che, essendo protestanti, avevano preso le armi per difendersi; una sessantina di questi furono licenziati con l'accusa di ribellione. Dopo la partenza degli austriaci, la fermentazione riprese, incoraggiata sembra dalle istruzioni del Pavillon de Marsan, sede del Conte d'Artois, futuro Carlo X, nonostante il disconoscimento del re. Il generale Le Pelletier de Lagarde tentò di ristabilire l'ordine, assistito dal duca di Angoulême; I templi protestanti furono riaperti; ma, il 12 ottobre, scoppiò una violenta rivolta che trionfò; il generale è stato gravemente ferito da un pazzo; tre protestanti sono stati violentati; il duca di Angoulême riuscì a ristabilire una parvenza di calma, ma la pace civile non fu affatto assicurata; lo stupore dei realisti fu tale che alcuni di loro, trovando Luigi XVIII troppo tenero, sognavano di sottomettersi a Ferdinando VII di Spagna! L'assassino del generale de Lagarde non fu punito nonostante l'indignazione del duca di Richelieu, amico di questo ufficiale irreprensibile. Trestaillons sfuggì a tutti i guai e si rifiutò di lasciare Nîmes, come richiesto dal prefetto; Truphémy fu condannato a morte e la sua pena commutata in lavori forzati; Servan è stato ghigliottinato per un omicidio di cui era innocente! In confronto, otto bonapartisti coinvolti nel massacro di Arpaillargues, che vide perire solo due realisti, è vero in terribili tormenti, furono condannati, tra cui un vecchio e due donne. Il numero delle vittime nel Gard è difficile da stabilire, le stime variano da poche decine a diverse centinaia.

Trestaillons fu, tuttavia, superato nella crudeltà da Quatretaillons d'Uzès, un certo Graffand, ex soldato, poi guardia rurale e miquelet del duca di Angoulême nel 1815, che si circondò, come Trestaillons, di una banda di enigumènes assetati di sangue pronto commettere tutti i crimini; ha sparato, in nome della giustizia popolare, a prigionieri sia cattolici che protestanti; ha fatto regnare il terrore nei villaggi e si è impegnato in ignobili scherni sui cadaveri delle persone sfortunate che aveva appena ucciso; graziato per la prima volta, fu nuovamente arrestato dai tribunali per un reato di diritto comune, commesso nel 1819, e condannato a morte in contumacia dal tribunale di Riom nel 1821; Quindici omicidi gli furono attribuiti con certezza, senza contare gli altri. Tutto il sud della Francia è stato scosso dalla tempesta e, a parte qualche isolotto, come Montauban dove il prefetto, il signor de Rambuteau, ha mostrato fermezza e coraggio, le autorità si sono lasciate sopraffare quasi ovunque.

L'assassinio del generale Ramel

A Tolosa, al ritorno dell'usurpatore, Vitrolles, uomo di fiducia del conte d'Artois, armò una coorte di verdetti così chiamata perché la loro coccarda bianca era adornata da un bordo verde. La popolazione era francamente monarchica. Dopo la seconda abdicazione di Napoleone, sanguinosi episodi opposero le truppe ai partigiani della Restaurazione; l'esercito è stato costretto a lasciare la città che è stata consegnata ai verdetti. I più entusiasti sognavano la creazione di un regno d'Aquitania il cui monarca sarebbe stato il conte di Artois, sostenuto dalle truppe di Ferdinando VII. La presenza del duca di Angoulême, tuttavia, mantenne in servizio i monarchici fino a metà agosto. In seguito, le società segrete hanno preso in mano la situazione mentre i verdetti, che non venivano più pagati, hanno cominciato a diventare impazienti. Le nomine del sig. De Rémusat, come prefetto, del generale Ramel, come sostituto del maresciallo Pérignon incaricato del mantenimento dell'ordine, e del sig. De Castellane, come capo della guardia nazionale, sono state ricevute come provocazioni. Le società segrete si rifiutavano di obbedire a Parigi e le sentenze chiedevano di essere pagate; per vincere la causa, hanno visto solo un modo: spaventare! Il sindaco Malaret, minacciato, ha preferito cedere il passo al signor de Villèle, futuro ministro; Remusat non si lasciò intimidire, né Ramel: gli era stato ordinato anche di sciogliere i verdetti.

Il 15 agosto, dopo un'abbondante cena, i congiurati si sono recati alle finestre di Ramel dove hanno ubriacato i soldati di guardia. Il generale assente, informato degli eventi che si stavano preparando, tornò ai suoi alloggi sotto invettive e minacce. Il soldato di guardia alla sua porta è stato colpito con la baionetta quando un colpo di pistola ha colpito Ramel all'addome. L'uomo ferito è stato portato nel suo appartamento dalle poche persone che lo accompagnavano. I rivoltosi hanno chiesto che fosse buttato dalla finestra per finire. Con la porta che minacciava di essere sfondata, i due o tre individui presenti si sono nascosti. Ramel si trascinò come meglio poteva da un vicino; quest'ultimo ha rifiutato di riceverlo. Fuori, i verdi hanno eccitato la folla affermando che il generale aveva sparato sulle persone quando erano le uniche ad aver usato le loro armi.

Tuttavia il colonnello Ricard, un chirurgo e un sovrintendente di polizia, sono arrivati ​​e, guidati dalle tracce di sangue, hanno trovato il generale in una soffitta. Il chirurgo fasciava il ferito mentre in piazza arrivavano guardie nazionali e gendarmi; questa truppa non ha fatto nulla per impedire ai rivoltosi di abbattere le barriere erette per separarli dalla loro preda. I pazzi si gettarono sul generale ferito, gli strapparono un occhio, lo colpirono con parecchie armi a lama, stando attenti a non ucciderlo, a far durare il piacere; nulla fu risparmiato: la sua uniforme, che giaceva su una sedia, era strappata con una sciabola. Ramel morì solo il giorno dopo, orribilmente mutilato, in orribili sofferenze. Tuttavia, era stato deportato in Guyana durante il colpo di stato di Fructidor, a causa delle sue opinioni monarchiche, e non faceva mistero del suo sostegno a Luigi XVIII; la sua unica colpa era quella di aver obbedito agli ordini del re rifiutandosi di regolare i verdetti!

Luigi XVIII, la cui autorità in questa faccenda era stata derisa, invano chiese la punizione di un attacco che minacciava l'unità del regno. Nel 1816 fu visitato l'appartamento del magistrato che indagava sul caso, il signor de Caumont, rubati seicento franchi e portati via molti documenti utili alle indagini; questo non arriva da nessuna parte. Nel 1817, tre degli assassini di Ramel furono effettivamente portati davanti al tribunale preposto, un tribunale eccezionale che infuriava contro i bonapartisti, ma, nonostante una severa accusa da parte del procuratore del re, trattato per l'occasione dei giacobini dal pubblico, il gli imputati sono stati condannati, con riluttanza, a pene minime. Pérignon, il superiore gerarchico di Ramel, non solo non si presentò il giorno della tragedia, ma il giorno dopo scrisse a Parigi che era costretto a sostituire il suo vice ammalato; la pusillanimità del vecchio maresciallo fu ricompensata come meritava da un esilio nelle sue terre. E, per aggiungere l'ipocrisia all'orrore, al generale martirizzato fu riservato un solenne funerale, al quale alcuni dei suoi carnefici osarono assistere. Questo caso è rimasto emblematico dello stato d'animo di allora.

Va notato, tuttavia, che in Vandea, dove un esercito reale si oppose alle truppe imperiali durante i Cento giorni, all'abdicazione di Napoleone, i monarchici si offrirono di unirsi ai loro avversari per difendere la Francia dagli invasori. Una bella prova di spirito civico quando, più a sud, pensavamo di smembrare il regno. In occidente, è stato solo a Nantes che il visconte de Cardaillac meritava il nome di "Carrier blanc", del resto ingiustamente perché, se perseguitava, non uccideva. In Normandia il prefetto fu minacciato per un attimo da una banda di pazzi che stracciarono gli ordini da Parigi, ma Caen non era lontana dalla capitale, la notizia circolò in fretta e tutto tornò rapidamente all'ordine. Al centro, i briganti della Loira, come venivano chiamati i sopravvissuti dell'esercito imperiale, erano spesso minacciati, soprattutto quando tornavano da soli alle loro case; ma, quando erano in truppa, bastava che assumessero un atteggiamento fermo e gli avversari si disperdevano come uno stormo di passeri.

Il secondo terrore bianco istituzionale: i tribunali preposti

Se, come abbiamo appena visto, una giustizia sbagliata e disordinata ha caratterizzato il terrore bianco, il secondo episodio è stato diverso dal primo. Anche questo secondo episodio ha assunto carattere istituzionale e regolare con la condanna al carcere o alla morte di diversi alti ufficiali (19 generali), alcuni dei quali sono riusciti a sfuggire alla sentenza mentre altri l'hanno subita. Furono istituiti tribunali eccezionali, i tribunali preposti, in un certo senso riflessi dei tribunali rivoluzionari. La stampa ha chiesto senza sfumature nelle sue colonne la punizione dei colpevoli, condannando alcuni a morte e altri alla deportazione in Siberia! C'erano anche alcuni che attaccavano il re che era ritenuto troppo indulgente per aver promesso perdono al suo ritorno a Cambrai, una promessa che non poteva mantenere. Il terrore legale era incoraggiato dagli stranieri che desideravano dare una lezione ai francesi e privarli anche di alcune delle opere d'arte che possedevano, che non erano sempre acquisite onestamente.

Fu in questo clima di vendetta che Fouché, per il momento ministro ex regicida, preparò le liste di proscrizione, nelle quali non dimenticò nessuno dei suoi vecchi amici senza sospettare forse che si sarebbe unito a loro un po '. dopo ! Fedele alla politica del terrore giacobino, Fouché ha lanciato zavorra sull'opinione pubblica assicurando alla giustizia i più colpevoli per porre fine ai disordini che insanguinavano il sud della Francia e calmare la furia della reazione. L'arbitrarietà che presiedeva alla scelta di chi doveva pagare per tutti contribuì certamente a screditare la monarchia ea prepararsi al 1830. Molti perdonarono i rivoluzionari per essere stati crudeli a causa della loro mancanza di istruzione; una scusa del genere non valeva quando persone di buona famiglia si lasciavano andare agli stessi errori. Alla crudeltà si aggiungeva l'ipocrisia; per usare un umorismo nero dell'epoca, fu presto proclamata un'amnistia dalla quale tutti furono esclusi! I cavilli legali dei notabili avevano semplicemente sostituito la furia rivoluzionaria del popolo. E lo spazio introvabile, composto per lo più da gente frenetica, prolungava una situazione che il primo momento da solo avrebbe potuto scusare.

Condanne a morte per i soldati

Veniamo alle esecuzioni. I fratelli Constantin e César de Faucher, nativi di La Réole, due gemelli, repubblicani più moderati che bonapartisti, furono legalmente assassinati a Bordeaux dove la popolazione, conquistata dal coraggio dimostrato dalla duchessa di Angoulême, durante il ritorno della Francia. Usurpatore, si è mostrato monarchico ma senza eccedere se non a parole; l'incredibile e tragico arresto dei due fratelli, per banali peccati, avvenne in un clima di guerra civile che ci ricordava che Bordeaux non era poi così distante da Tolosa; i due fratelli, che non potevano che essere rimproverati per le loro opinioni, non hanno trovato un avvocato a difenderli, nemmeno tra i loro amici, e sono arrivati ​​al punto di imprigionare un testimone della difesa! In cassazione, il loro avvocato, impiegato d'ufficio, invece di difendere i suoi clienti, si è scusato con il tribunale per essere stato scelto per questo ufficio! Il giorno dell'esecuzione i condannati sono stati condotti a lungo a piedi, per un'ora, al posto della tortura per dare la paga agli ultras; ma, se il loro tiro eccitò per un momento il delirio degli ultras, il loro volto fermo e il loro nobile atteggiamento commossero molti spettatori e destarono presto il disprezzo delle persone oneste.

Il colonnello Charles de Labédoyère, un impetuoso bonapartista che aveva portato il suo reggimento a Napoleone nelle Alpi, fu giustiziato a Parigi, nonostante le suppliche della sua famiglia monarchica; avvertito della sorte che lo attendeva, il giovane colonnello sarebbe potuto fuggire ma, dopo un tentativo, ha procrastinato per rifiutarsi finalmente di lasciare moglie e figlio! Decazes ha approfittato del suo arresto per escogitare un complotto contro Fouché, per il quale stava correndo; questa volta l'ex segretaria di Madame Mère, giovane e focosa favorita di Luigi XVIII, fallì, ma fu solo un rinvio e il ministro della polizia regicida fu presto costretto all'esilio. La vedova di La Bédoyère è stata condannata a pagare il bonus assegnato ai soldati che hanno sparato al marito. Gli ultras esultarono e lo stesso Chateaubriand esortò il re a essere fermo; ma Madame de Krudener, la musa dell'Imperatore Alessandro, pianse il bellissimo colonnello.

Il maresciallo Ney fu arrestato a Cantal, dove si era rifugiato, dopo aver tentato invano di essere ucciso a Waterloo; il suo arresto turbò Luigi XVIII, il quale, più sagace degli ultras, intuì che l'inevitabile condanna a morte dell'eroe della ritirata dalla Russia avrebbe inferto un duro colpo alla rinascente monarchia; per chiedere la morte del maresciallo, il Faubourg Saint-Germain si dimostrò ancora più feroce del Faubourg Saint-Antoine nel 1793. Il consiglio di guerra, composto da soldati, fu ricusato; fu la Camera dei Pari, di cui Ney era membro, a condannarlo, ad eccezione del Duca di Broglie. Il maresciallo è stato ufficialmente fucilato nell'astuta avenue de l'Observatoire, dove oggi si trova la sua statua; ma alcuni credono che questa esecuzione sia stata una farsa e che sia morto negli Stati Uniti, dove una tomba porta il suo nome, a Brownsville, nel North Carolina.

In ogni caso, questo evento ha allontanato ulteriormente l'esercito dal nuovo regime. A tal proposito non si può ignorare l'atteggiamento coraggioso del maresciallo Moncey che, quando gli è stato chiesto di presiedere il Consiglio di Guerra responsabile della condanna dell'eroe della ritirata dalla Russia, si è ricusato in una lettera piena di dignità, che lo ha attratto l'inimicizia degli ultras, la perdita del grado di maresciallo e tre mesi di detenzione presso la fortezza di Ham. Ma, d'altra parte, il suo atteggiamento nobile gli valse il rispetto degli ufficiali prussiani incaricati della sua guardia che gli diedero l'incubo fino alla fine della sua detenzione! Nel 1823, durante l'intervento in Spagna, il re richiamò Moncey e gli affidò il comando in capo del 4 ° corpo d'armata destinato ad invadere la Catalogna.

Mouton-Duvernet, che aveva ancora radunato Napoleone solo quando costretto e costretto, non aveva preso parte alla campagna belga e aveva persino calmato i soldati che si rifiutavano di riprendere la coccarda bianca, fu fucilato a Lione, dopo essere stato nascosto in la sua casa dal visconte di Meaux, sindaco monarchico di Montbrison. Le signore lionesi della buona società salutarono questo trionfo della monarchia andando a ballare sulla scena della tortura e i signori divorarono un fegato di pecora precedentemente pugnalato con ferite da coltello. Si potrebbe quasi credere di raccontare scene di cannibalismo!

Chartran è stato ucciso a Lille. Travot fu condannato a morte con la sconcertante accusa di aver mostrato moderazione nella campagna del 1815 in Vandea contro le truppe realiste; i suoi avvocati sono stati puniti per averlo difeso. Tuttavia, la borghesia bretone, che aveva la testa vicina al cappello rotondo, si indignò e minacciò di ribellarsi se la sentenza fosse stata eseguita; questo diede motivo di riflessione in alto e il vecchio generale vide la sua condanna commutata in vent'anni di prigione: aveva tempo di sprofondare nella follia! Il generale de Belle, caduto in disgrazia sotto l'Impero e richiamato durante i Cento giorni, dopo che le sue offerte di servizio erano state respinte dalla prima Restaurazione, vide anche la sua condanna a morte commutata in dieci anni di prigione, su intervento del duca d'Angoulême, che aveva combattuto nel 1815. Il generale Gruyer, ferito nel 1814, fu condannato a morte, ma la sua pena fu commutata in dieci anni di prigione.

Anche il generale Boyer fu condannato a morte per aver difeso la Guadalupa dagli inglesi, ma non fu giustiziato. Il generale Bonnaire, uno storpio, fu condannato al degrado ai piedi della colonna Vendôme, per non aver impedito l'assassinio di uno dei suoi soldati spia; morì in prigione e il soldato impulsivo fu preso alle armi. Drouot, il saggio della Grande Armée, si costituì prigioniero e, contro le aspettative degli ultras, il Consiglio di Guerra lo assolse perché, dopo aver seguito l'Imperatore all'isola d'Elba, aveva non poteva tradire il re e, al contrario, aveva obbedito solo al suo principe, il quale, peraltro, non approvava l'impresa di riconquistare il trono; lo stesso re lo informò che non avrebbe impugnato questa sentenza. Anche Cambronne, l'uomo che ha risposto con tanta forza a Waterloo, è stato assolto, dopo l'appassionata supplica del giovane avvocato realista Berryer, con grande indignazione degli ultras.

Il maresciallo Davout, che ebbe l'audacia di difendere i suoi subordinati e opporsi all'accusa del maresciallo Ney, fu privato del trattamento, rovinato e condannato alla residenza forzata a Louviers. Masséna è stata insultata pubblicamente; fu accusato di saccheggio, che era corretto, e di tradimento, che era falso; il bastone del suo maresciallo gli fu tolto, ma fu necessario restituirglielo al momento del suo funerale sotto la minaccia di veder comparire quello dell'Impero disseminato di api d'oro. Soult, che temeva il peggio, si rifugiò nel Granducato di Berg sotto mentite spoglie. Ci vorrebbero diversi volumi per raccontare le fughe, commoventi o incredibili, di ufficiali e soldati che spesso dovevano per caso il loro servizio all'esercito imperiale dei cento giorni.

Persecuzione di civili e soldati

Accanto ai soldati, sono stati perseguitati e condannati a morte anche civili, tra cui Lavalette, ex ministro delle poste che sua moglie è scappata di prigione prendendo il suo posto, con l'aiuto di soldati inglesi; lei è impazzita per questo. Ma questa fuga mostrava chiaramente che la maggioranza dei francesi non si appoggiava alla parte degli ultras, tanto era grande il numero di coloro che si rallegravano, anche nei ranghi della nobiltà. La pulizia non ha colpito solo l'esercito e le classi sociali più elevate. A Sarthe, quattro persone sono state condannate a morte per aver disarmato Chouans. A Montpellier, cinque guardie nazionali furono ghigliottinate per aver disperso un raduno monarchico. A Carcassonne furono decapitati il ​​chirurgo Baux, il soldato Gardé e un'altra persona, vittime di un sordido piano; ma i loro carnefici, assegnati da Gardé al tribunale di Dio, non sopravvissero loro a lungo: uno morì di malattia e l'altro si suicidò.

Alla fine del 1815, c'erano quasi 3000 prigionieri politici nelle carceri francesi. Novemila condanne politiche furono pronunciate dalle corti d'assise, dai consigli di guerra, dai tribunali penali e dai tribunali preposti. Infine, la purificazione ha colpito migliaia di persone dai vertici della gerarchia sociale alla sua base. Per sfuggire al boia, molti francesi compromessi si rifugiarono all'estero, in Europa e in America, dove alcuni combatterono nelle file dei liberatori delle colonie spagnole. È così che il maresciallo Grouchy, che si era distinto nella sconfitta del duca di Angoulême nel 1815 e aveva così tanto mancato a Waterloo, si rifugiò negli Stati Uniti dove si trovava anche Joseph Bonaparte, ex re di Spagna , così come i generali Clausel, Vandamme, Lallemand, Lefebvre-Desnouettes, Rigau ... e altri 25.000 sopravvissuti francesi di varie proscrizioni. Molti altri esiliati, sia civili che militari, si dispersero in Europa, Belgio, Inghilterra, Svizzera, Germania e nei possedimenti austriaci. Il grande pittore David morì così in esilio, e anche Fouché, tra molti altri.

Luigi XVIII, che non approvava gli eccessi del Terrore Bianco, fu presto costretto a restituire la stanza irrintracciabile che considerava più pericolosa che utile nella Restaurazione. Nel 1816, il potere reale decise di sciogliere le associazioni che si erano formate, presumibilmente per difenderlo, che praticavano estorsioni a sostegno dei loro servi portati davanti ai tribunali. Un punto deve essere sottolineato: gli eserciti stranieri che allora occupavano la Francia, ed erano quindi responsabili della sua sicurezza, sembrano essere intervenuti solo occasionalmente per mantenere l'ordine e riportare gli eccitati ai loro sensi, anche se l'Inghilterra s si preoccupava del destino riservato ai protestanti e se gli ufficiali di questa nazione avrebbero effettivamente contribuito a rimuovere Lavalette dal patibolo. Come poteva il potere reale contenere le passioni quando l'unica forza capace di contrastarle, l'esercito, era stata sciolta? Ovviamente spettava alle truppe alleate effettuare la transizione, e non si impegnarono fino a troppo tardi e in modo molto insufficiente. Ma dobbiamo ammettere a loro difesa che pochi abusi furono commessi nel nord e nell'est dove erano presenti all'indomani di Waterloo.

Le conseguenze del secondo terrore bianco

Nel 1815, la disorganizzazione della società francese fu tale da aprire un vasto campo di pratica per i pirati di ogni tipo. Ci limiteremo a fare un solo esempio, ma era tutt'altro che unico. Un cosiddetto conte di Sant'Elena, prigioniero condannato a capo di una banda di ladri, riesce a fare irruzione nella Guardia Nazionale; invitato nelle migliori case, ne approfitta per preparare le gesta dei suoi soci che qualche tempo dopo le saccheggiano!

Contrariamente a quanto speravano gli ultras, il terrore bianco non consolidò in alcun modo la pace civile; al contrario, approfondisce ulteriormente il divario tra la Francia emigrata e la Francia rivoluzionaria. Nel 1816 scoppiò un tuono a Grenoble: la cospirazione di Didier, che forse non era estranea alla severità mostrata dai tribunali contro Mouton-Duvernet e Chabran giustiziato quell'anno.

Prima della squadra di Didier, diversi incidenti avevano scandito il ritorno della bandiera bianca all'Isère, regione divenuta famosa durante il volo dell'aquila; gli abitanti del villaggio non hanno esitato a confrontarsi con la polizia per proteggere i propri. Non sappiamo veramente per chi Didier stesse tramando; questo ex avvocato, professore di diritto, membro effimero del Consiglio di Stato, industriale in bancarotta, aveva successivamente unito tutte le cause prima di combatterle. Ha pronunciato il nome di Napoleone solo con le parole e per convincere la metà delle vendite; on soupçonna Fouché de l’avoir manipulé pour le compte du duc d’Orléans. Quoi qu’il en soit, il tissa avec fougue son réseau autour de Grenoble au début de 1816 et parvint même à convaincre les douaniers d’y participer.

Début mai 1816, les comploteurs profitèrent du départ de l’armée de Grenoble, pour faire la haie sur le passage de Marie-Caroline de Naples qui venait épouser son cousin le duc de Berry, fils du comte d’Artois, pour déclencher le mouvement au nom de Napoléon II, supposé être en chemin, appuyé par les puissances de l’Europe, à l’exception de l’Angleterre accusée de dominer la France après avoir déporté Napoléon à Sainte-Hélène. Mais les atermoiements de Didier, ses hésitations à se prononcer clairement pour l’Empereur, avaient jeté le trouble parmi ses affidés : les douaniers et d’autres aussi firent défection. Mal conduite, la prise d’armes ne fut qu’une échauffourée qui fit six victimes dans les rangs des insurgés et aucune dans ceux des forces de l’ordre.

Le général Donnadieu, un mauvais sujet, ancien des colonnes infernales de Turreau en Vendée, converti au royalisme intransigeant, gonfla l’affaire pour se faire mousser. La Cour prévôtale condamna trois prisonniers à mort et proposa l’un des trois à la clémence du roi ; ce verdict clément fut dû à l’influence du prévôt, un royaliste philosophe, Planta, et du procureur du roi Mallein qui, jugés trop timorés, furent menacés de révocation. Donnadieu et le préfet Montlivault, qui se détestaient, surenchérissaient pour se faire bien voir affolant le gouvernement par des informations toutes plus exagérées les unes que les autres. Le département de l’Isère fut mis en état de siège et une punition exemplaire des mutins fut exigée. Fort des ordres venus de la capitale, Donnadieu dessaisit la Cour prévôtale et nomma des Commissions militaires, parfaitement contraires à la Charte, chargées de châtier de manière expéditive les rebelles. Les accusés furent jugés en bloc et la parole pratiquement retirée à la défense. Sur les trente accusés de la première fournée, seize furent condamnés à mort et quatorze furent fusillés ; Donnadieu prit sur lui d’en gracier deux à la demande d’une notabilité ! Quelques jours plus tard, sept autres personnes furent passées par les armes, le gouvernement ayant refusé la grâce, sans la soumettre au roi, malgré les interventions du duc de Richelieu ! Quelques jours plus tard, une autre personne fut guillotinée.

Grenoble, que la terreur révolutionnaire avait épargnée, était plongée dans la stupeur. Comme Didier courait toujours on menaça ceux qui l’hébergeraient de représailles et de destruction de leur maison ; la région tout entière fut soumise à un régime militaire ; on fusilla à vue les suspects sortant de chez eux pour satisfaire un besoin pressant ; on tira comme un pigeon un bonhomme réfugié sur son toit, lequel mourut tandis qu’on le transportait en charrette devant le juge ; on pilla les caves des suspects et on déroba leur argent ; on promit la sauvegarde à un militaire qui n’avait pas participé au mouvement afin qu’il se livrât et qu’on pût le déporter plus facilement... L’épilogue de cette affaire, rocambolesque autant que tragique, se déroula le 10 juin lorsque Didier, trahi par la famille de deux de ses compagnons à qui l’on promit la vie sauve, gravit les marches de l’échafaud en face de la maison de son gendre. Ce fut la dernière exécution ; il n’y eut plus après que des condamnations à des peines de prison. Accablés par le sort autant que par le mépris public, ceux qui avaient livré Didier ne profitèrent pas de leur trahison et périrent misérablement ; quant à Donnadieu, compromis dans la conspiration de Lyon en 1817, rappelé à Paris, il versa si complètement dans l’outrance ultra que cela finit par lui valoir la prison.

Les provocations de Canuel à Lyon

En 1817, le général Canuel, gouverneur de la région militaire de Lyon, dont la carrière rappelait celle de Donnadieu, jaloux de la notoriété acquise par ce dernier lors des événements de Grenoble, profita du mécontentement qui régnait parmi la population pauvre du fait d’une disette pour fomenter en sous-main un soulèvement bonapartiste, afin de pouvoir manifester son zèle pour le roi. Le 8 juin, au son du tocsin, la population de quelques villages, travaillée par les émissaires du général, s’insurgea au nom de Napoléon II. Deux cents personnes furent arrêtées à Lyon et trois cents dans les bourgades environnantes ; cent dix huit furent traduites devant les Cours prévôtales ; soixante dix-neuf furent condamnées dont vingt trois à mort ; onze furent exécutées. Les demi-soldes durent apporter la preuve de leur innocence. Canuel plastronnait ; pas pour longtemps. Le général Fabvier, un libéral, aide de camp du maréchal Marmont, et le lieutenant de police Sainneville, chargés de faire la lumière sur cette affaire, dénoncèrent vigoureusement la supercherie. Le préfet Chabrol fut déplacé tandis que les survivants étaient discrètement élargis et que Canuel était astucieusement écarté par une nomination comme inspecteur général de l’infanterie tout en étant gratifié d’un titre de baron. Néanmoins furieux, l’irascible général, qui avait fait ses premières armes en Vendée dans les rangs républicains avant de retourner sa veste, rédigea un libelle contre Favier et Sainneville ; ceux-ci répondirent avec non moins de vigueur. Cette agitation épistolaire faisait l’affaire de Decazes et du roi qui n’étaient pas mécontents de laisser à d’autres le soin de démasquer les ultras auprès de l’opinion publique sans compromettre le gouvernement.

Bien d’autres conspirations visant soit à entretenir l’agitation ultra soit à renverser la branche aînée des Bourbons se succédèrent ; derrière les secondes se profila souvent l’ombre de Lafayette. Un exposé exhaustif de ces tentatives déborderait du cadre de cet article. Les trois glorieuses de 1830 condamnèrent enfin à un nouvel exil celui qui fut le véritable chef des ultras, le roi Charles X. A l’issue de ce survol des terreurs blanches, une question vient naturellement à l’esprit : la monarchie parlementaire aurait-elle pu s’installer durablement en France si la Restauration s’était montrée plus clémente ? Il est évidemment impossible de répondre à cette question d’ailleurs largement vaine. On se bornera à formuler la remarque suivante : il est infiniment plus facile d’entrer dans une période de troubles sanglants que d’en sortir. 1830 prouva, une fois de plus, que l’on ne crée pas impunément des martyrs.

Poète, Passionné d'histoire et grand voyageur, Jean Dif a rédigé des ouvrages historiques et des récits de voyage.(voir son site).

Bibliografia

- 1815 La terreur blanche, de Pierre Triomphe. Privat, 2017.

- La terreur blanche : l'epuration de 1815, de René de La Croix de Castries. Perrin, 1981.

- Les Suites Du Neuf Thermidor; Terreurs Blanches, 1795-1815, de Marc Bonnefoy. Wenworth, 2016.


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